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10 façons dont le chemin de fer transcontinental a changé l'Amérique

10 façons dont le chemin de fer transcontinental a changé l'Amérique


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Il fut un temps où voyager de la côte est à la côte ouest signifiait monter pendant des mois dans un chariot tiré par des chevaux ou une diligence, ou naviguer vers le sud jusqu'au Panama, puis traverser l'isthme pour embarquer sur un autre navire pour un voyage sur l'autre côte. Mais tout a changé le 10 mai 1869, lorsque le baron des chemins de fer Leland Stanford a frappé dans une pointe d'or de cérémonie pour marquer la jonction des voies du Central Pacific Railroad et de l'Union Pacific Railroad à Promontory, Utah, pour former le chemin de fer transcontinental. La nouvelle connexion ferroviaire a finalement permis de voyager dans un wagon de New York à San Francisco en seulement une semaine.

Quelque 21 000 travailleurs - des vétérans de la guerre civile irlando-américaine, des esclaves affranchis et des pionniers mormons aux ouvriers chinois - avaient été recrutés pour effectuer le travail difficile et souvent dangereux de la pose des 1 776 milles de voies. Selon une estimation, le projet a coûté environ 60 millions de dollars, soit environ 1,2 milliard de dollars en argent d'aujourd'hui, bien que d'autres sources mettent le montant encore plus haut.

Alors que la construction du chemin de fer était une entreprise gigantesque, ses effets sur le pays étaient tout aussi profonds. Voici quelques-unes des façons dont le premier chemin de fer transcontinental - et les nombreuses autres lignes transcontinentales qui l'ont suivi - ont changé l'Amérique.

1. Cela a rendu l'ouest des États-Unis plus important.

"Ce que le chemin de fer transcontinental a fait, c'est d'amener l'Occident dans le monde et le monde dans l'Occident", explique James P. Ronda, professeur d'histoire à la retraite à l'Université de Tulsa et co-auteur, avec Carlos Arnaldo Schwantes, de L'Ouest fait les chemins de fer. En particulier, cela a contribué à transformer la Californie d'un endroit autrefois isolé en une force économique et politique majeure, et a contribué à la croissance rapide de l'État.

2. Elle a rendu possible le commerce à grande échelle.

En 1880, le chemin de fer transcontinental transportait 50 millions de dollars de fret chaque année. En plus de transporter les cultures vivrières et les matières premières occidentales vers les marchés de la côte est et les produits manufacturés des villes de la côte est vers la côte ouest, le chemin de fer a également facilité le commerce international.

Le premier train de marchandises à voyager vers l'est depuis la Californie transportait un chargement de thé japonais. « La Constitution a fourni le cadre juridique d'un marché national unique pour les biens commerciaux ; le chemin de fer transcontinental a fourni le cadre physique », explique Henry W. Brands, professeur d'histoire à l'Université du Texas à Austin et auteur de Rêves d'Eldorado : une histoire de l'Ouest américain. "Ensemble, ils ont donné aux États-Unis le plus grand marché du monde, ce qui a servi de base à l'expansion rapide de l'industrie et de l'agriculture américaines au point où les États-Unis dans les années 1890 avaient l'économie la plus puissante de la planète."

3. Cela a rendu les voyages plus abordables.

Dans les années 1860, un voyage en diligence de six mois à travers les États-Unis coûtait 1 000 $ (environ 20 000 $ en dollars d'aujourd'hui), selon le site Web d'histoire numérique de l'Université de Houston. Mais une fois le chemin de fer construit, le coût d'un voyage d'un océan à l'autre est devenu 85 % moins cher. Cela a permis aux Américains de visiter des endroits éloignés dont ils n'avaient peut-être entendu parler auparavant.

4. Cela a changé l'endroit où vivaient les Américains.

Pendant la construction du chemin de fer, de nombreuses villes temporaires « d'enfer sur roues » de tentes et de cabanes en bois ont surgi le long de la route pour fournir des logements aux travailleurs. La plupart d'entre eux ont fini par disparaître, mais d'autres, comme Laramie, dans le Wyoming, sont devenus des villes dotées de terminaux ferroviaires et d'installations de réparation. De plus, environ 7 000 villes et villages à travers le pays ont commencé comme dépôts et points d'eau de l'Union Pacific. Et, comme le note Ronda, le premier chemin de fer transcontinental et les autres lignes qui ont suivi ont facilité la propagation des immigrants à travers le pays. «Les gens traversent l'Atlantique à bord de navires, montent dans des trains et se retrouvent dans des endroits tels que l'ouest du Nebraska», dit-il.

5. Cela a modifié le concept américain de la réalité.

Dans un article de 1872, le naturaliste John Muir écrivait que le chemin de fer transcontinental « annihilait » le temps et l'espace. Comme l'explique Ronda, cela a changé la façon dont les gens voyaient les distances. « Quand vous marchez ou montez à cheval, vous faites l'expérience du monde dans un sens, mais lorsque vous êtes assis dans un wagon de chemin de fer, vous le voyez différemment », dit-il. « En Occident, où les distances sont si grandes, le chemin de fer s'est rapproché et s'est rapproché de plus en plus. » Les horaires des chemins de fer ont également contribué à pousser les États-Unis à changer la façon dont ils marquaient le temps, ce qui a conduit à l'adoption de fuseaux horaires standard en 1883.

6. Il a aidé à créer la version victorienne d'Amazon.

En 1872, quelques années seulement après l'achèvement du chemin de fer transcontinental, Aaron Montgomery Ward a lancé la première entreprise de vente par catalogue par correspondance. Comme le note Ronda, le premier chemin de fer transcontinental - et les autres lignes transcontinentales qui ont suivi - ont permis de vendre des produits partout sans vitrine physique et ont permis aux gens de tout le pays de meubler leur maison et de se tenir au courant des dernières tendances de la mode.

7. Cela a coûté cher à l'environnement.

La quantité massive de bois nécessaire à la construction du chemin de fer, y compris les traverses de chemin de fer, les poutres de support pour les tunnels et les ponts et les hangars, a nécessité l'abattage de milliers d'arbres, ce qui a dévasté les forêts occidentales. Les villes et les cités qui ont surgi le long du chemin de fer ont encore empiété sur ce qui avait été des zones sauvages. Et le chemin de fer et les autres voies ferrées qui ont suivi ont permis à un grand nombre de chasseurs de se déplacer facilement vers l'ouest et de tuer des millions de buffles. Ce massacre a eu un impact sur les Amérindiens, qui avaient chassé le bison avec modération, et a affaibli leur résistance à la colonisation de l'ouest.

8. Il a augmenté les conflits raciaux.

L'achèvement du chemin de fer transcontinental a exacerbé les tensions raciales en Californie, car les travailleurs blancs de la côte est et d'Europe pourraient plus facilement voyager vers l'ouest où les travailleurs immigrés étaient répandus, explique la professeure adjointe d'histoire de l'Université de Princeton, Beth Lew-Williams, auteur de Les Chinois doivent partir : violence, exclusion et fabrication de l'extraterrestre en Amérique.

Une fois le chemin de fer terminé, de nombreux travailleurs chinois sont retournés en Californie à la recherche d'un emploi. « Le flot de marchandises et de travailleurs qui sont arrivés en Occident, combiné à l'expansion et à la récession de l'économie de la fin du XIXe siècle, ont mis la pression sur le marché du travail », dit-elle. « La présence d'immigrants chinois n'a pas créé les incertitudes économiques. des années 1870, mais ils ont néanmoins souvent été blâmés.

Les préjugés croissants et la peur des Chinois se sont finalement manifestés dans l'adoption par le Congrès de la Chinese Exclusion Act de 1882, la première de plusieurs lois qui ont empêché les travailleurs chinois d'entrer aux États-Unis jusqu'en 1943.

9. Il a été le pionnier du capitalisme financé par le gouvernement.

Les « Big Four » du Pacifique central – Stanford, Collis P. Huntington, Mark Hopkins et Charles Crocker – ont trouvé comment puiser dans les coffres du gouvernement pour financer une entreprise qui n'aurait pas été possible autrement. Comme Richard White, auteur de Chemin de fer : Les transcontinentaux et la fabrique de l'Amérique moderne, dit: «Ils y ont mis peu de leur propre argent - ils n'en avaient pas beaucoup. Il a été construit sur des concessions de terres, des prêts gouvernementaux et des obligations garanties par le gouvernement. Lorsque leurs prêts sont arrivés à échéance, ils ont refusé de payer et le gouvernement a dû poursuivre. En effet, ils sont tombés sur un modèle d'entreprise où le public prend le risque et ceux qui prennent les subventions récoltent les bénéfices. »

D'autres entrepreneurs et industries suivraient l'exemple des Big Four en faisant appel à l'aide du gouvernement pour créer leurs entreprises.

10. Il a insufflé la confiance nationale.

Le chemin de fer transcontinental a eu un effet majeur sur la façon dont les Américains percevaient leur nation, et il est devenu un symbole de la puissance industrielle croissante de l'Amérique et une source de confiance qui les a amenés à entreprendre des quêtes encore plus ambitieuses. Comme le dit Ronda, "C'est l'un des moments de transformation de l'histoire américaine."


Comment le chemin de fer transcontinental a-t-il affecté les États-Unis?

Par conséquent, pourquoi un chemin de fer transcontinental était-il important pour les États-Unis ?

Chemins de fer transcontinentaux (il y en a plusieurs) sont important pour le États Unis car du transport fiable qu'ils offrent. Il y avait plus d'un millier de kilomètres de chaînes de montagnes et de plaines sans aucun moyen de transport fiable pour les traverser. Les villes du côte ouest ont été déconnectés des villes du est.

Deuxièmement, comment les chemins de fer ont-ils changé la société américaine ? Chemins de fer altéré société américaine et la vie économique de manière fondamentale. En bref, ils ont rendu le transport des marchandises et des personnes beaucoup moins cher et plus rapide. Ils ont permis l'expédition de marchandises en vrac comme les produits agricoles et le charbon d'un bout à l'autre du pays.

De ce fait, comment le chemin de fer transcontinental a-t-il affecté les Amérindiens?

La construction du Chemin de fer transcontinental eu des conséquences désastreuses pour le originaire de tribus des Grandes Plaines, modifiant à jamais le paysage et provoquant la disparition du gibier autrefois fiable. Les tribus sont de plus en plus en conflit avec les chemin de fer alors qu'ils tentaient de défendre leurs ressources décroissantes.

Quels ont été les effets positifs et négatifs du chemin de fer transcontinental ?

Le transcontinental chemin de fer était un effet négatif pour les Amérindiens parce qu'il a détruit leurs terres et leurs maisons. Le bâtiment du Transcontinental chemin de fer était un effet négatif parce que pour construire le Chemin de fer cela signifie aussi que le buffle qui était partout devait être tué.


Bienvenue et aperçu

Le matin du 10 mai 1869, les voies ferrées de l'Union Pacific Railroad rejoignirent celles du Central Pacific pour former une seule route transcontinentale. Alors qu'il commémorait ce moment en poésie, Bret Harte s'est demandé :

Qu'est-ce que les moteurs ont dit,
Les pilotes se touchent, tête à tête,
Face à la voie unique,
Un demi-monde derrière chaque dos ? »

Si ces locomotives avaient la moindre prévoyance, elles parlaient de la manière dont le chemin de fer transcontinental, et l'ensemble du réseau ferroviaire, inauguraient un système national de transport et de communication, un véritable marché transcontinental pour le passage des marchandises, un réseau à plus grande échelle. capitalisme industriel que jamais auparavant, et un mouvement ouvrier à plus grande échelle pour s'y opposer. Ils discutaient des divers groupes dont la vie avait été transformée et dans certains cas détruite par le chemin de fer : les cheminots immigrants et les colons de l'Ouest, les Indiens des Plaines, les bisons et les capitaines d'industrie. Cette ligne de chemin de fer a rendu possible la colonisation massive de l'Occident et, comme ceux qui l'ont conçue l'ont peut-être prédit, elle a changé le cours de l'histoire américaine.

Le projet d'histoire de l'Université de Californie, Davis, invite les enseignants de la maternelle à la 12e année de tout le pays à passer une semaine d'été 2019 à découvrir le chemin de fer transcontinental depuis ses origines conceptuelles, à travers des exploits de travail et d'ingénierie, et sur ses aspects sociaux, politiques , et l'impact économique pendant et après l'âge d'or.

Ce NEH Landmarks of American History and Culture sera proposé deux fois : 23-28 juin et 7-12 juillet 2019. Veuillez indiquer votre préférence et votre disponibilité sur votre candidature avant le 1er mars 2019.

La plupart de nos sessions se tiendront à Sacramento, le département d'histoire de l'UC Davis sert d'hôte institutionnel. Le département abrite le History Project (HP), une communauté unique d'éducateurs de la maternelle à la 16e année déterminés à améliorer les résultats des élèves en enseignant l'histoire de manière stimulante et passionnante. Ayant été engagés dans l'apprentissage professionnel pour les enseignants locaux depuis plus de 20 ans, nous sommes idéalement placés pour rendre cet atelier NEH Landmarks of American History and Culture particulièrement précieux pour les éducateurs. L'équipe HP se compose d'enseignants, de formateurs d'enseignants et d'universitaires dont la participation garantit que tous nos boursiers d'été NEH en bénéficieront à la fois intellectuellement et professionnellement. Nos directeurs, le professeur Louis Warren de UC Davis et Stacey Greer de The History Project à UC Davis ont une grande expérience du travail avec les enseignants. Pour en savoir plus sur les professeurs et le personnel associés à cet atelier, cliquez ici.

Achèvement du chemin de fer du Pacifique, le 10 mai 1869 — LE GRAND LIEN CONNECTANT L'EUROPE À L'ASIE À TRAVERS LE CONTINENT AMÉRICAIN (Harpers Weekly, via Calisphere)


Une révolution ferroviaire : l'industrie et l'influence des trains

Vers le milieu des années 1800, de nombreux trains sont devenus plus raffinés et élégants. Les voitures-lits élégantes et la décoration intérieure luxueuse ont fait des trains un moyen de transport préféré pour la reine Victoria, qui fut le premier membre de la famille royale britannique à voyager en train en 1842. George Pullman&rsquos Pullman Palace Car Company a commencé à construire des voitures de tourisme légendaires en 1867, l'installation d'équipements tels que des salons et des restaurants, et au 20e siècle, les voyages en train étaient généralement devenus une expérience confortable.

À l'intérieur d'une des voitures de train de la reine Victoria. (Crédit d'image: The London Economic)

Malgré le raffinement de certains modèles, les trains ont toujours été principalement des systèmes de transport en commun pour les personnes actives. &ldquoLes aristocrates, si l'on peut dire, détestaient généralement tout le concept du train au motif qu'il encouragerait les classes inférieures à se déplacer et ne serait pas toujours disponible», écrit Terry Pratchett dans Augmenter la vapeur .

Dans les années 1800, de nombreux trains de voyageurs étaient souvent aussi bondés que la station de métro moyenne de Londres (qui, fait amusant, est devenu le premier métro au monde lors de son ouverture en 1864). Le métro de Budapest est devenu le premier système de transport en commun souterrain d'Europe continentale lors de son ouverture en 1896. Le métro de New York n'a fait ses débuts qu'en 1904, mais il est rapidement devenu le plus grand métro du monde.

« Il faut attendre l'émergence du train pour que les voyages deviennent une activité pour la classe moyenne et inférieure », écrit Robert J. Bezucha dans L'art de la monarchie de Juillet : France, 1830 à 1848 , et c'est vrai. Les rames de métro, en particulier, reliaient des villes surpeuplées et des campagnes lointaines, permettant aux gens ordinaires de s'échapper dans des parcs d'attractions au bord de l'océan le week-end et encourageant les jeunes aventureux à quitter leurs petites villes natales pour des vacances dans les grandes villes.

En 1863, le chemin de fer transcontinental de l'Amérique du Nord est né et est peut-être devenu l'étude de cas ultime sur à quel point les trains pourraient changer le monde. Au moment où ce projet massif a été achevé en 1907 (grâce au travail de 21 000 travailleurs, allant des anciens combattants de la guerre de Sécession aux esclaves libérés en passant par les pionniers mormons), traverser ce qui était autrefois une vaste étendue de terre est devenu un voyage d'une semaine. Les trains ont traversé les montagnes et les déserts en peu de temps, rendant le monde plus petit et favorisant des changements politiques et culturels rapides.

Le projet a coûté 60 millions de dollars (environ 1,2 milliard de dollars aujourd'hui), mais il a effectivement catapulté l'Amérique vers de nouveaux sommets, créant un réseau commercial des côtes est-ouest et diffusant l'influence occidentale à travers le continent. Il a également dévasté l'environnement et la culture amérindienne, créant un précédent sur la manière dont l'innovation industrielle ambitieuse serait à la fois bénéfique et dommageable pour l'humanité.

Célébration de la conduite du « dernier pic » du chemin de fer transcontinental à Promontory Summit, Utah.

À la fin du XIXe siècle, des lignes de train tout aussi massives ont commencé à émerger dans le monde entier. La première moitié du 20e siècle a été un âge d'or pour les moteurs à vapeur. Les systèmes ferroviaires se sont répandus en Afrique, en Chine et en Russie et ont joué un rôle décisif en temps de guerre et en politique. De ses débuts en 1891 à son achèvement en 1917, le chemin de fer transsibérien russe a transporté des millions de paysans en Sibérie et a toujours agi comme une responsabilité majeure ou une arme secrète dans les guerres de Russie. Avec l'arrivée des trains et tous les changements culturels qu'ils ont entraînés, l'ère moderne a véritablement commencé.


Impacts sociaux et économiques du transport intermodal de marchandises aux États-Unis

Les voyages étaient évidemment l'un des aspects de la vie américaine les plus touchés par l'achèvement du chemin de fer transcontinental. Avant le chemin de fer, il fallait près de six mois et coûter 1000 $ pour voyager entre la Californie et New York. Une fois le chemin de fer transcontinental terminé, il a coûté 150 $ et a pris une semaine. Pour la première fois, les Américains ont pu voyager librement d'un océan à l'autre. Cela a radicalement changé les voyages d'affaires et d'agrément.

Des voyages d'affaires transcontinentaux plus faciles ont permis une croissance directe grâce à des marchés en expansion et une distribution moins chère, ainsi qu'à des possibilités accrues de partenariats et d'échange d'idées. Ce mouvement entre les côtes a permis aux professionnels d'avoir une idée plus large de leur industrie et a permis un meilleur accès à l'information et aux compétences.

Moins de dix ans après la concurrence du chemin de fer transcontinental, il expédiait déjà pour 50 millions de dollars de fret d'un océan à l'autre chaque année. Un boom de production marqué s'est produit car les ressources étaient transportées plus rapidement vers les environnements industriels, accélérant ainsi le processus de fabrication des marchandises.

Malgré les avantages qu'il a apportés aux États-Unis, le chemin de fer transcontinental a eu des conséquences négatives. Plus brutalement, la relocalisation forcée des Amérindiens de leurs terres a entraîné la destruction généralisée des cultures et des modes de vie des Amérindiens. De nombreux conflits ont éclaté alors que le projet de chemin de fer se poursuivait vers l'ouest, et l'armée a été mobilisée pour combattre les tribus amérindiennes. En outre, de nombreuses ressources naturelles ont été détruites pour faire place à l'expansion des voies ferrées et des gares.


10 merveilles modernes qui ont changé l'Amérique pour toujours

Les humains, par nature, sont des résolveurs de problèmes, et au cours de la brève histoire des États-Unis, certains des plus grands esprits de l'ingénierie ont imaginé des solutions qui, à un moment donné, semblaient impossibles. Au cours des deux derniers siècles, ces projets ont contribué à l'infrastructure du pays, et d'autres changements sont encore en cours aujourd'hui. Dans un nouvel épisode, la série PBS "10 That Changed America" ​​raconte l'histoire des merveilles d'ingénierie qui ont déplacé le pays dans une nouvelle direction, littéralement, avec des ponts, des voies ferrées et des routes pavées. Bien que nous puissions considérer certains de ces projets, comme l'Interstate Highway System, les itinéraires de ski de fond et même de simples tunnels sous-marins, comme acquis de nos jours, ils n'ont été possibles que grâce au génie et au travail de milliers d'hommes et de femmes. Ici, jetez un œil à dix des exploits d'ingénierie moderne les plus impressionnants d'Amérique, du Transcontinental Railroad, qui a éliminé le dangereux voyage en wagon effectué par de courageux explorateurs vers l'ouest (ou le trajet en bateau extraordinairement long à travers le canal de Panama), au Holland Tunnel , qui fut le premier tunnel sous-marin au monde pour voitures.

1. Canal Érié, New York

Reliant l'océan Atlantique aux Grands Lacs, le canal Érié est devenu une route commerciale essentielle qui acheminait efficacement et à moindre coût les marchandises du cœur de l'Amérique, comme les céréales, vers la côte est plus peuplée. Lorsqu'il a été achevé en 1825, le canal de 363 milles était le deuxième plus long du monde.


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Le chemin de fer qui a changé l'Amérique

L'achèvement du premier chemin de fer transcontinental il y a 150 ans a uni une nation déchirée par la guerre civile. Mais tous les Américains n'en ont pas profité de la même manière.

Pendant que vous lisez, réfléchissez à : quel impact les trains ont-ils sur les États-Unis ?

Nous sommes le 10 mai 1869 et une foule animée s'est rassemblée dans le sommet isolé du Promontory, au cœur du territoire de l'Utah, pour écrire l'histoire. Un peu plus qu'une collection de tentes et de cabanes de fortune pour les travailleurs, c'est un endroit improbable pour assister à la transformation des États-Unis. Pourtant, des milliers de personnes se sont réunies ici pour faire exactement cela.

Tous les regards sont tournés vers Leland Stanford, président de la Central Pacific Railroad, alors qu'il lève un marteau pour enfoncer une pointe dorée dans la voie. Bruit! Des acclamations fusent partout et les ingénieurs des chemins de fer sifflent. Les hommes font des discours et ouvrent des bouteilles de champagne.

Ensuite, un télégraphiste tape un seul mot : « FAIT ». En un instant, les habitants de New York, Chicago et d'autres villes reçoivent la nouvelle et célèbrent. Les canons explosent, les cloches sonnent. Après des années de planification et de travail, le premier chemin de fer transcontinental américain est terminé. D'un océan à l'autre, tout le pays est maintenant relié par chemin de fer.

Nous sommes le 10 mai 1869. Une foule animée s'est rassemblée au sommet du promontoire isolé pour écrire l'histoire. L'endroit est profond dans le territoire de l'Utah. Ce n'est guère plus qu'un ensemble de tentes et de cabanes d'ouvriers de fortune. Cela en fait un endroit improbable pour assister à la transformation des États-Unis. Pourtant, des milliers de personnes se sont réunies ici pour faire exactement cela.

Tous les regards sont tournés vers Leland Stanford, président de la Central Pacific Railroad. Il lève un marteau pour enfoncer une pointe dorée dans la piste. Bruit! Des acclamations fusent partout et les ingénieurs des chemins de fer sifflent. Les hommes font des discours et ouvrent des bouteilles de champagne.

Ensuite, un télégraphiste tape un seul mot : « FAIT ». En un instant, les habitants de New York, Chicago et d'autres villes reçoivent la nouvelle et célèbrent. Les canons explosent, les cloches sonnent. Après des années de planification et de travail, le premier chemin de fer transcontinental américain est terminé. D'un océan à l'autre, tout le pays est maintenant relié par chemin de fer.

Pourquoi l'agitation? D'une certaine manière, ce moment – ​​il y a 150 ans ce mois-ci – était un nouveau départ pour les États-Unis. Quelques années seulement après que le pays ait été déchiré par la guerre civile (1861-1865), la nation essayait toujours de se guérir. Dans le même temps, les Américains rêvaient depuis des années d'un système de chemins de fer reliant les États de l'Est aux colonies de l'Ouest en Californie. (voir carte ci-dessous). Désormais, les États-Unis étaient unis, littéralement et symboliquement, par une merveille d'ingénierie et de travail humain : le chemin de fer transcontinental.

Pourquoi l'agitation? D'une certaine manière, c'était un nouveau départ pour les États-Unis. Ce moment remonte à 150 ans ce mois-ci. Quelques années seulement après que le pays ait été déchiré par la guerre civile (1861-1865), la nation tentait toujours de se guérir. Dans le même temps, les Américains rêvaient depuis des années d'un système de chemins de fer reliant les États de l'Est aux colonies de l'Ouest en Californie. (voir carte ci-dessous). Maintenant, les États-Unis étaient unis, littéralement et symboliquement, par le chemin de fer transcontinental. C'était une merveille d'ingénierie et de travail humain.

Dans les années 1850, le gouvernement américain a commencé à encourager les Américains à se diriger vers l'ouest pour revendiquer certaines des vastes zones ouvertes du pays. Les pionniers ont été attirés par la promesse de posséder leur propre terre. Mais le voyage pourrait prendre des mois, s'ils y survivaient.

Les chariots tirés par des chevaux risquaient constamment de tomber en panne dans les déserts arides, dans les plaines arides ou dans les cols montagneux dangereux. « Rien d'autre que l'expérience réelle ne donnera une idée de la . . . l'énergie exhaustive, les élans d'espoir, les profondeurs du désespoir, à travers lesquelles nous avons vécu », a écrit un pionnier.

Les trains pourraient être plus rapides et plus sûrs. À l'époque, l'est des États-Unis était relié par environ 9 000 milles de voies ferrées. Les trains y avaient transformé l'économie en permettant aux marchandises et aux personnes de circuler rapidement. Construire un chemin de fer vers la Californie pourrait amener le pays et sa prospérité vers l'ouest.

Le Congrès a confié le travail à deux entreprises. En 1863, le Central Pacific Railroad a commencé à poser des voies à Sacramento, en Californie, en travaillant vers l'est. Un an plus tard, l'Union Pacific Railroad a commencé à Omaha, dans le Nebraska, et s'est dirigée vers l'ouest. (Les lignes de chemin de fer atteignaient déjà Omaha depuis la côte est.) En récompensant les entreprises avec de l'argent et des terrains pour chaque kilomètre de voie, le Congrès a transformé le projet en une véritable compétition.

Dans les années 1850, le gouvernement américain a commencé à encourager les Américains à se diriger vers l'ouest. Il a déclaré qu'ils pourraient revendiquer certaines des vastes zones ouvertes du pays. Les pionniers ont été attirés par la promesse de posséder leur propre terre. Mais le voyage pourrait prendre des mois, s'ils y survivaient.

Les chariots hippomobiles risquaient toujours de tomber en panne. Cela pourrait arriver dans des déserts arides, sur des plaines arides ou dans des cols de montagne dangereux. « Rien d'autre que l'expérience réelle ne donnera une idée de la . . . l'énergie exhaustive, les élans d'espoir, les profondeurs du désespoir, à travers lesquelles nous avons vécu », a écrit un pionnier.

Les trains pourraient être plus rapides et plus sûrs. À l'époque, l'est des États-Unis était relié par environ 9 000 milles de voies ferrées. Les trains avaient changé l'économie là-bas. Ils permettaient aux marchandises et aux personnes de circuler rapidement. La construction d'un chemin de fer vers la Californie pourrait amener le pays et sa prospérité vers l'ouest.

Le Congrès a confié le travail à deux entreprises. En 1863, le Central Pacific Railroad a commencé à poser des voies à Sacramento, en Californie. Cela a fonctionné vers l'est. Un an plus tard, l'Union Pacific Railroad a commencé à Omaha, Nebraska. Il s'est dirigé vers l'ouest. (Les lignes de chemin de fer atteignaient déjà Omaha depuis la côte est.) Le Congrès a transformé le projet en une véritable compétition : il a récompensé les entreprises avec de l'argent et des terres pour chaque mile de voie.

EMPLOIS À RISQUE : Des milliers de travailleurs chinois ont construit le Central Pacific Railroad.

Un travail éreintant pour les travailleurs

Poser près de 1 900 milles de voies à travers la frontière du pays était un travail incroyablement difficile. Les ouvriers utilisaient des pioches et des pelles pour niveler le terrain. Ils ont abattu des arbres. Ensuite, ils ont disposé les rails en métal lourd et ont martelé des pointes pour les maintenir en place.

«Les travailleurs étaient là du lever au coucher du soleil», explique Lucas Hugie, garde-parc au parc historique national Golden Spike de Promontory Summit. « C'était un travail pénible, entièrement fait à la main », explique-t-il.

La plupart des personnes travaillant sur la ligne du Pacifique central étaient chinoises. Beaucoup d'entre eux – ou leurs parents – étaient arrivés lors de la ruée vers l'or californienne, qui débuta en 1848. Victimes du racisme, les Chinois étaient bannis de presque tous les emplois. Avec des options limitées, jusqu'à 20 000 Chinois ont accepté d'entreprendre le travail ferroviaire épuisant et dangereux que peu de Californiens blancs accepteraient. Même ainsi, ils étaient systématiquement payés moins pour des heures plus longues que les travailleurs blancs.

Au fur et à mesure qu'ils progressaient vers l'est, ces ouvriers étaient confrontés à un défi incroyable : les montagnes de la Sierra Nevada. Les ouvriers ont dû creuser 15 tunnels à travers les sommets, la plupart à haute altitude et presque entièrement avec des outils à main. Pour détacher la roche, ils y creusaient des trous, remplissaient les trous de poudre noire explosive, puis allumaient une mèche et se précipitaient pour se mettre à l'abri.

Alors que le dynamitage était un travail risqué, les équipes du Pacifique central étaient encore plus menacées par les avalanches, qui pouvaient frapper les montagnes à tout moment. Lorsque la neige a fondu après l'hiver particulièrement rigoureux de 1867, des corps d'ouvriers emportés par des coulées de neige ont été retrouvés avec leurs outils encore en main.

Poser près de 1 900 milles de voies à travers la frontière du pays était un travail incroyablement difficile. Les ouvriers utilisaient des pioches et des pelles pour niveler le terrain. Ils ont abattu des arbres. Ensuite, ils ont disposé les rails en métal lourd. Ils ont martelé des pointes pour les maintenir en place.

« Les travailleurs étaient là du lever au coucher du soleil », explique Lucas Hugie. Il est garde-parc au parc historique national Golden Spike de Promontory Summit. « C'était un travail pénible, entièrement fait à la main », explique-t-il.

La plupart des personnes travaillant sur la ligne du Pacifique central étaient chinoises. Beaucoup d'entre eux, ou leurs parents, étaient arrivés pendant la ruée vers l'or californienne, qui débuta en 1848. Les Chinois étaient victimes de racisme. Ils ont été bannis de presque tous les emplois. Ainsi, avec des options limitées, jusqu'à 20 000 Chinois ont accepté d'entreprendre le travail ferroviaire épuisant et dangereux. Peu de Californiens blancs accepteraient un tel travail. Même ainsi, les Chinois étaient systématiquement payés moins pour des heures plus longues que les travailleurs blancs.

En se déplaçant vers l'est, ces ouvriers ont été confrontés aux montagnes de la Sierra Nevada. Ils ont posé un défi incroyable. Les ouvriers ont dû creuser 15 tunnels à travers les sommets. La plupart étaient à haute altitude. Les ouvriers devaient faire le travail presque entièrement avec des outils à main. Pour détacher la roche, ils y creusaient des trous. Ensuite, ils rempliraient les trous avec de la poudre noire explosive. Ils allumaient une mèche et se précipitaient pour se mettre à couvert.

Le dynamitage était un travail risqué. Mais les équipages du Pacifique central étaient encore plus menacés par les avalanches. Ceux-ci pouvaient frapper dans les montagnes à tout moment. L'hiver de 1867 fut particulièrement rude. Lorsque la neige a fondu, des corps d'ouvriers emportés par des coulées de neige ont été retrouvés avec leurs outils encore en main.


Des milliers d'immigrants ont construit le chemin de fer transcontinental

Avec la plupart des hommes valides du pays sur le champ de bataille, les travailleurs de la Transcontinental Railroad étaient initialement rares. En Californie, les travailleurs blancs étaient plus intéressés à chercher fortune dans l'or qu'à faire le travail éreintant requis pour construire un chemin de fer. Le Central Pacific Railroad s'est tourné vers les immigrants chinois, qui avaient afflué aux États-Unis dans le cadre de la ruée vers l'or. Plus de 10 000 immigrants chinois ont effectué le dur travail de préparation des rails, de pose de rails, de creusement de tunnels et de construction de ponts. Ils n'étaient payés que 1 $ par jour et travaillaient des quarts de 12 heures, six jours par semaine.

L'Union Pacific Railroad n'a réussi à poser 40 milles de voies qu'à la fin de 1865, mais avec la fin de la guerre de Sécession, elle a enfin pu constituer une main-d'œuvre à la hauteur de la tâche à accomplir. L'Union Pacific comptait principalement sur les travailleurs irlandais, dont beaucoup étaient des immigrants de la famine et fraîchement sortis des champs de bataille de la guerre. Les équipes de travail buveuses de whisky et enthousiastes se sont dirigées vers l'ouest, créant des villes temporaires connues sous le nom d'« enfers sur roues ».


Une histoire plus complète

Se souvenir de ces travailleurs n'est pas seulement important pour l'histoire américaine d'origine asiatique, c'est vital pour l'histoire américaine. "Le travail de l'histoire est crucial pour nous pour comprendre comment la société américaine s'est développée, comment les gens ont essayé de la transformer et ce qui a fonctionné ou échoué", explique Manu Karuka, professeur adjoint d'études américaines au Barnard College. « Les histoires que nous racontons sur le passé peuvent jouer un rôle crucial dans la façon dont nous comprenons l'identité : avec qui nous nous identifions et contre qui nous nous identifions. »

En 1969, à l'occasion du centenaire de l'achèvement du chemin de fer, le secrétaire américain aux Transports John Volpe a rendu hommage à ceux qui ont travaillé sur le chemin de fer. « Qui d'autre que les Américains pourrait percer 10 tunnels dans des montagnes de 30 pieds de profondeur dans la neige ? il a dit. « Qui d'autre que les Américains pourrait creuser des kilomètres de granit solide ? Who else but Americans could have laid 10 miles of track in 12 hours?”

Of course, it was the Chinese workers who did this, while being denied the ability to become Americans. And yet, is there anything more American than an immigrant? Fifty years after Volpe’s speech, at the 150th anniversary celebration in 2019, a new transportation secretary addressed the crowd—Taiwanese immigrant Elaine Chao. While her appointment and participation marked a significant moment, there’s still a long way to go.

All told, 1,776 miles of track had been laid between Sacramento, California, and Omaha, Nebraska. Later, much of the original steel from the tracks was pried up to fill metal needs during World War II. America’s continuous story of independence and reinvention begs the questions: What is essential to America, and now that the oceans are connected, where will the tides bring us next?

“The history of railroads speaks to this moment in very particular ways. Whether we are thinking about climate change, migration, or war, studying railroad histories can clarify some of the political questions of our own day,” says Karuka. “History, of course, is made by individuals, but not by conditions they choose. How individuals build unity with others, what forms of organization they develop, and how they focus and sustain their resistance are some of the most important questions we can be thinking about in our own fraught moment.”

Back at Golden Spike National Historic Park in Utah, visitors may notice another tribute in the light green stone embedded in the visitors center’s walls. Park administrators chose to incorporate the cuprous quartzite stone to honor the Chinese workers’ contributions. The stone is only found in one local quarry—and in China.

It may be easy to miss, but the next time I visit, I’ll be looking for it, and I’ll remember the history.


Voir la vidéo: Documentaire: Construction dun chemin de fer en heures! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Oxnaford

    Je suis d'accord, c'est une drôle de réponse.

  2. Hartley

    Quelle charmante idée

  3. Yolabar

    Ce message tout simplement remarquable

  4. Gojinn

    Il y a quelque chose. Merci beaucoup pour l'information, maintenant je n'admerai pas une telle erreur.

  5. Ricky

    Je pense que vous faites erreur. Je peux le prouver. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  6. Kizuru

    Au lieu de critiquer, écrivez vos options.



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