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Lynchage de Kate Watson

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En 1886, James Averell acheta une propriété près d'Independence Rock. Il a également ouvert un magasin et un salon dans la ville et a été maître de poste local et juge de paix. Il se lie d'amitié avec Kate Watson, une agricultrice voisine. Watson a aidé Averell dans le saloon. Un journal local, le Chef du courrier Cheyenne, l'a décrite comme "d'un physique robuste, d'un diable noir en selle, maniable avec un six-coups et un Winchester, et une experte avec un fer à repasser".

En 1888, Kate Watson et James Averell se sont disputés avec Albert J. Bothwell, un puissant éleveur du Wyoming. Leurs deux fermes se trouvaient sur des terres revendiquées par Bothwell pour faire paître son bétail. Averell a écrit à Courrier quotidien de Casper critiquant Bothwell et affirmant que les barons du bétail avaient trop de pouvoir. Bothwell a riposté en affirmant qu'Averell et Watson volaient son bétail. Watson a également été accusé d'être une prostituée qui acceptait parfois du bétail volé en paiement.

Au cours des mois suivants, Averell est devenu le leader incontesté des petits éleveurs dans leur opposition aux puissants éleveurs comme Bothwell.

Le 20 juillet 1889, six hommes, Albert Bothwell, Tom Sun, Ernest McLean, Robert Connor, Robert Galbraith et John Durbin, sont arrivés au domicile de Kate Watson et James Averell, et leur ont dit qu'ils avaient l'intention de les arrêter pour vol. Le contremaître d'Averell, Frank Buchanan, a suivi le groupe et les a observés s'arrêter à l'embouchure d'un petit canyon près de la rivière Sweetwater. Lorsqu'il fut clair que les hommes avaient l'intention de lyncher Watson et Averell, Buchanan ouvrit le feu sur Bothwell et ses hommes. En infériorité numérique, Buchanan a finalement été contraint de fuir les lieux.

Bothwell et les cinq autres hommes ont été accusés des meurtres de Watson et Averell. Frank Buchanan, le témoin clé du crime, a disparu et a été présumé assassiné. Un autre témoin est également décédé dans des circonstances mystérieuses. Par conséquent Bothwell et ses coaccusés ont été acquittés. Bothwell était maintenant en mesure d'acquérir la propriété de Watson et Averell.


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À cette date en 1889, Ella Watson, une homesteader avec un petit ranch, a été manifestement lynchée par des justiciers de puissants éleveurs de bétail du Wyoming.

À la frontière occidentale, au milieu de la rapine de l'âge d'or, les oligopoles de l'élevage tenaient le Wyoming à la gorge.

Ellen Watson était une évadée à la fin des années 30 d'un mariage abusif au Kansas qui avait acquis sa propre terre et s'était installée en tant que propriétaire indépendante.

Cela l'a placée dans une classe de personnes qui sera bientôt confrontée à une guerre des ressources contre les grands éleveurs - la guerre du comté de Johnson, qui a éclaté en 1892.

Watson a été victime de la préparation de plus en plus violente de l'ouverture de la «guerre», une période où l'accusation fourre-tout de «vol de bétail» a fait le sale boulot des arrestations et des saisies de biens (et pire) jugées pratiques pour Big Cattle. . Lorsque ce dernier a décidé que les actions de Watson avaient été volées, ils l'ont saisie ainsi que son partenaire James Averell et les ont suspendus.

Suspendus à la branche d'un pin rabougri qui poussait au sommet d'une falaise donnant sur la rivière Sweetwater, se trouvaient les corps de James Averell et d'Ella Watson. Côte à côte, ils se balancent, leurs bras se touchent, leurs langues saillantes et leurs visages enflés et décolorés presque au-delà de la reconnaissance. Des lariats de cow-boy ordinaires avaient été utilisés, et tous deux étaient morts par strangulation, aucun d'eux n'étant tombé de plus de deux pieds. A en juger par des signes trop évidents pour être confondus, une lutte désespérée avait eu lieu sur la falaise, et l'homme et la femme s'étaient battus pour leur vie jusqu'à la fin.

Le procès qui a suivi des paramilitaires s'est soldé par un acquittement lorsque des témoins potentiels ont été achetés ou intimidés pour se taire, laissant à « Cattle Kate » une figure légendaire la plus définie par les journaux Cheyenne contrôlés par des éleveurs de bétail. Ceux-ci faisaient d'elle non seulement une voleuse mais une pute (littérale), une image vivement contestée par George Hufsmith’s Le lynchage du bétail au Wyoming Kate.

La légendaire cinématique Hindenburg de Michael Cimino Porte du paradis parle de la guerre du comté de Johnson et présente Isabelle Huppert dans le rôle de Watson, face à Kris Kristofferson dans le rôle de Jim Averell. Le film la traite avec bienveillance, mais c'est aussi une madame qui accepte le paiement des services de sa maison de chat sous forme de bétail volé.

En ce jour..

Exécutions éventuellement liées :


Le soi-disant bétail Kate se lève des ordures

Cattle Kate était la seule femme jamais pendue dans le Wyoming pour vol de bétail, et l'histoire a longtemps dépeint l'acte comme "un bon débarras des mauvaises ordures".

Certains historiens d'aujourd'hui, cependant, classent le lynchage d'Ellen "Ella" Watson comme "le crime le plus révoltant de toutes les annales occidentales".

Des preuves découvertes soutiennent fortement la propriété d'Ella du bétail qu'elle a été accusée d'avoir volé, tandis que des histoires selon lesquelles elle était une femme lâche et sauvage ont clairement été concoctées par ses assassins. En plus de cela, les autorités n'ont jamais traduit les tueurs accusés en justice parce que des témoins sont mystérieusement morts ou ont disparu avant d'avoir pu dire au tribunal ce qu'ils avaient vu.

Et par un samedi ensoleillé de 1889, on pense que de puissants éleveurs du Wyoming ont assassiné Watson parce qu'elle s'était mise sur leur chemin.

Le rêve d'Ella

Ella est née au Canada le 2 juillet 1861, l'aînée de 10 enfants. Sa famille a déménagé au Kansas, où elle s'est mariée à 18 ans à un homme qui l'a maltraitée. Après son divorce, elle est allée à Denver, Colorado, puis Cheyenne, Wyoming, et enfin à Rawlins, où elle a travaillé comme cuisinière et domestique pendant deux ans à la Rawlins House. Certains pensaient à tort qu'il s'agissait d'un bordel et l'ont qualifiée de prostituée, confondant Ella avec une prostituée connue de l'époque qui portait le même nom.

C'est à Rawlins House en février 1866 qu'Ella a rencontré James Averell, un veuf possédant une propriété familiale dans la vallée de la rivière Sweetwater, où il avait établi un ranch routier et un magasin général. Le couple rêvait de se marier, mais Ella rêvait également de posséder sa propre propriété sur un terrain attenant, l'un excluant l'autre, car la loi n'autorisait qu'une seule réclamation par famille.

Le 11 mai, le couple a parcouru 100 miles jusqu'à Lander pour obtenir une licence de mariage, gardant à jamais leur union secrète pour protéger leur projet de devenir de grands propriétaires terriens.

En août, Ella a déposé une «revendication de squatters» sur 160 acres le long de Horse Creek, puis a construit une cabane en rondins de deux pièces et a creusé des fossés d'irrigation. Le mois suivant, Jim a déposé une réclamation pour son fossé d'irrigation du ruisseau.

Rien de tout cela ne convenait à leurs voisins. Le baron du bétail Albert Bothwell a irrigué une prairie de fauche à Horse Creek et a élevé du bétail sur des terres voisines, des terres qu'il ne possédait pas mais qu'il utilisait de toute façon. Il n'avait apparemment pas prévu que quelqu'un revendique la terre - en particulier une femme - et ne voulait aucune restriction sur la précieuse eau du ruisseau. Il a proposé à plusieurs reprises d'acheter la créance d'Ella, mais la femme fougueuse n'a pas voulu vendre.

Ella construisait un pécule pour acheter du bétail en vendant des dîners au relais routier de Jim pour 50 cents chacun et en travaillant dans le magasin général. Son mari secret, quant à lui, gagnait un revenu supplémentaire grâce à son nouveau travail de maître de poste de Sweetwater, une position de respect qui ajoutait du poids à ses paroles. Jim a commencé à écrire des lettres au rédacteur en chef du journal Casper, dans lesquelles il a qualifié ses voisins de "requins terrestres" et les a ouvertement accusés d'avoir déposé des revendications territoriales illégales sous prétexte qu'ils "amélioraient" la propriété alors qu'ils ne faisaient que déplacer une cabine portable. d'une revendication à l'autre.

Marque Marques Trouble

Jim et Ella ont ressenti la colère de leurs voisins lorsqu'ils ont chacun essayé de faire approuver des marques pour leurs troupeaux émergents. Sans marque agréée par la commission contrôlée par les éleveurs, le bétail était un gibier pour les braconniers. La demande d'Ella a été refusée, tandis que Jim a reçu son cinquième rejet depuis sa première demande en 1885.

Même sans marque, Ella a commencé son troupeau. À l'automne 1888, elle a acheté 28 têtes d'un homme qui conduisait le bétail du Nebraska à la région de Salt Lake City. Ella n'a pas enregistré d'acte de vente - elle a affirmé qu'il se trouvait dans un coffre-fort dans une banque, mais il n'a jamais été retrouvé. Puis, le 23 mars 1889, avec ses améliorations et son troupeau en place, elle a déposé sa demande officielle de propriété familiale – elle et Jim possédaient maintenant plus de 320 acres. Peu de temps après, elle a fait un tour final autour de la commission de la marque, en achetant une marque existante à un éleveur voisin. En juillet, elle avait 41 têtes de bétail portant sa marque « LU ».

Le matin du 20 juillet, le détective George Henderson a traversé le pâturage d'Ella. Il a fait part de la nouvelle de la marque de bétail d'Ella à d'autres membres de la Stock Association, dont Bothwell, qui tentait en vain depuis des années de forcer Ella et Jim à quitter les terres qu'il considérait comme «son pâturage».

Bothwell devait savoir qu'Ella possédait la plupart de ces vaches depuis près d'un an, mais il a réuni ses collègues éleveurs pour vérifier que les marques étaient nouvelles, et six hommes ont pris l'affaire en main. Ernest McLean, Robert Galbraith, John Durbin, Robert Conner et Tom Sun se sont joints à Bothwell. Au ranch d'Ella, Durbin aurait été tellement en colère qu'il a commencé à démolir ses clôtures et à chasser le bétail, a déclaré John DeCorey, 14 ans.

À cette époque, Ella est rentrée chez elle d'un campement de Shoshoni à proximité, où elle avait acheté une paire de mocassins en peau de cerf finement perlés, rapporte Lori Van Pelt dans le 2003 Femmes sauvages du Far West.

Ella a reçu l'ordre de monter dans le wagon de Sun. DeCorey a dit qu'elle voulait entrer dans la maison et se changer, mais ils ne l'ont pas laissée faire. « Bothwell lui a dit qu'il la corderait et la traînerait si elle ne montait pas. »

De là, le groupe s'est rendu chez Jim, forçant Jim à monter dans le wagon. Ayant été alerté par le garçon, le cow-boy Frank Buchanan est monté après la soirée de lynchage. Buchanan a vu Bothwell attacher une corde autour du cou de Jim, tandis que McLean a essayé d'attacher Ella à coups de pied et de cris, a écrit Dorothy Gray dans Les femmes de l'Ouest.

Buchanan a déclaré qu'il avait tiré sur les hommes - en vidant son revolver deux fois - mais avait fait face à des tirs de retour de Winchesters. Il se rendit frénétiquement au ranch pour raconter ce qui se passait, puis alla chercher le shérif.

Les corps ont été laissés pendre dans la chaleur de juillet pendant deux jours et demi. Un journaliste qui a décrit la scène a déclaré qu'il était clair que "l'homme et la femme se sont battus pour leur vie jusqu'à la fin".

« A peine Ella Watson était-elle morte », a écrit Gray, « que les éleveurs ont lancé une campagne de presse dans laquelle elle a été transformée en« Cattle Kate », caractérisée non seulement comme ayant volé plus de bétail que n'importe quel homme en Occident, mais comme ayant été une prostituée, mari-empoisonneur et artiste de hold-up.

Certains amis d'Ella ont essayé de remettre les pendules à l'heure. DeCory a déclaré dans une lettre au Courrier hebdomadaire de Casper que le bétail était légalement le sien : « Elle les a achetés et les a payés elle-même et les avait en sa possession depuis que j'étais avec elle », rapporte Van Pelt. Un autre homme, John Fales, s'est présenté pour dire qu'il avait conduit le bétail acheté au ranch de Jim.

Fin troublante

Oui, les éleveurs ont été inculpés, mais ils n'ont jamais été jugés. Bien que plusieurs témoins les aient identifiés, tous ont disparu ou sont morts mystérieusement. Le neveu de Jim est décédé, peut-être d'empoisonnement, le jour même où il devait témoigner. Le cow-boy aurait erré dans tout le pays, se cachant et craignant pour sa vie des éleveurs du Wyoming, le jeune garçon a quitté la ville et n'a plus jamais entendu parler de lui.

Gray note que ce lynchage a été l'une des premières escarmouches de la tristement célèbre guerre du comté de Johnson dans le Wyoming, opposant les actionnaires au reste des citoyens.

Mais certains étaient clairement du côté des éleveurs. Van Pelt note que le local Soleil quotidien éditorialisé: "Personne qui connaît les messieurs impliqués ne croirait qu'ils commettraient un acte de cette nature sans justification suffisante et sauf sous la pression d'une nécessité directe."

L'administrateur nommé par le tribunal pour les domaines d'Ella et Jim a intenté une action contre Albert Bothwell et John Durbin pour le retour de 41 têtes de bétail - le même bétail que les hommes avaient prétendu avoir été volé et utilisé comme excuse pour le lynchage. La poursuite n'a jamais été suivie d'effet, rapporte Van Pelt.

La terre d'Ella a été vendue aux enchères par son père mais s'est finalement retrouvée entre les mains de Bothwell. La terre de Jim aussi. Bothwell aurait déplacé sa maison sur la concession d'Ella.

Comme le note Van Pelt, les tueurs ont mené une vie longue et réussie. La même année que le lynchage, Bothwell et Sun ont été élus au comité exécutif de la Wyoming Stock Growers Association et Robert Galbraith a été élu à la législature territoriale du Wyoming.

À l'occasion du 100e anniversaire de la mort d'Ella en 1989, sa famille s'est réunie à Casper et a discuté ouvertement de l'événement avec des historiens. « Les proches de Watson pensent que [Ella] a été assassinée par des voisins rudes, des éleveurs tellement enragés par le fait qu'elle et James Averell aient habité au milieu d'un pâturage de choix près d'un ruisseau avec un bon approvisionnement en eau que les propriétaires de bétail ont eu recours à leur propre solution mortelle. », note Van Pelt.

Mais ce point de vue met en colère certains des ancêtres des hommes qui ont mené le lynchage, ajoute-t-elle. D'après ses recherches, Van Pelt dit qu'Ella Watson "ne peut pas être prouvée de manière concluante innocente ou coupable des crimes dont elle a été accusée à l'été 1889".

Mais d'autres disent que les preuves s'accumulent bien dans son coin, révélant qu'une femme de 28 ans qui a été assassinée a été injustement calomniée toutes ces années.

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Journaliste de l'année en Arizona, Jana Bommersbach a remporté un Emmy et deux Lifetime Achievement Awards. Elle a également coécrit et est apparue dans Outrageous Arizona, lauréat d'un Emmy, et a écrit deux vrais romans policiers, un livre pour enfants et le roman historique. Bovins Kate.


En 1904, une foule de Laramie a pendu l'Afro-américain Joe Martin à un lampadaire près du palais de justice, attirant une foule de 1 000 personnes ou plus. Bien qu'ayant appelé plusieurs témoins, un grand jury n'a présenté aucun acte d'accusation. Et les lynchages d'hommes noirs sont devenus de plus en plus fréquents dans le Wyoming au cours des deux décennies à venir.

Pendant la guerre civile, diverses compagnies de soldats de cinq États ont servi à Fort Halleck sur l'Overland Trail dans ce qui est maintenant le centre-sud du Wyoming. Ils défendaient les gares de diligences, les passagers, les cargos et les trains d'émigrants. Certains sont morts dans des blizzards, certains ont été témoins d'une pendaison légale et certains ont lynché un chauffeur d'ambulance afro-américain.


La vérité sur les bovins Kate : un lynchage américain

Par Margaret Huffstickler. Le sujet interdit de l'histoire du Wyoming. L'histoire du Far West de la légendaire « Cattle Kate » (Ella Watson) et de son mari, Jim Averell, illustre de nombreux problèmes révisionnistes importants : l'héroïsme, la résistance à la tyrannie, les intérêts financiers impitoyables, l'assassinat de caractère, un brillant antagoniste psychopathe, le meurtre et l'intimidation de témoins, une bataille entre les médias « presstitués » et honnêtes, et une croisade éternelle pour une histoire honnête.

Tous ces facteurs ont alimenté une guerre tous azimuts entre les ploutocrates prêts à ne reculer devant rien et les Américains ordinaires qui exigent la primauté de la vérité et du droit.

Juste avant midi le samedi 20 juillet 1889, une belle et chaude journée ensoleillée dans la luxuriante vallée d'eau douce du territoire du Wyoming, Ellen Watson, 28 ans, et son employé, John DeCory, 15 ans , marchaient à travers les champs herbeux vers sa propriété, qui se trouvait sur 160 acres de prairies verdoyantes au bord de la rivière (terre inférieure). [Lire l'intégralité de l'article au format PDF…]


Vêtements classiques du Far West. Fabriqué aux Etats-Unis

Son vrai nom était Ellen Liddy Watson, mais ses amis l'appelaient Ella, et elle est née en Ontario, Canada. Intelligente, douce, dotée d'un charmant brogue celtique et d'un joli visage souriant, elle mesurait 6'2" et était une merveilleuse cuisinière ! Ses parents ont émigré au Liban, au Kansas, pour s'installer à la ferme. À 18 ans, Ellen a épousé Bill Pickle, un voisin, qui buvait aussi beaucoup. Il a souvent maltraité Ellen et, après un passage à tabac particulièrement brutal avec un fouet à cheval, Ella s'est enfuie et est retournée dans la ferme de sa famille. Après avoir travaillé comme cuisinière dans la ferme d'un voisin adjacent pendant un certain temps, elle a déménagé à environ 15 miles au sud de la ville de Red Cloud, Nebraska, où elle a échappé à son mari et a de nouveau trouvé un emploi comme cuisinière à l'hôtel de ville.Après avoir demandé le divorce, elle est allée à Denver, puis à Cheyenne, puis encore plus loin dans la ville naissante de Rawlins, Wyoming a de nouveau obtenu un emploi de cuisinier dans la propre "Rollins House".

>Bientôt, elle a rencontré Jim Averell, un arpenteur, qui occupait une propriété à 60 milles au nord sur la rivière Sweetwater. Il était articulé, intelligent, bien habillé et surtout, un gentleman. Ironiquement, il est né à moins de 150 miles du lieu de naissance d'Ella. Ils l'ont immédiatement radié. Lui aussi avait été marié plus tôt, mais sa femme était décédée tragiquement en couches prématurées. Ella et Jim sont tombés amoureux. Jim n'arrêtait pas de se vanter de la vallée de Sweetwater où il avait ouvert un ranch routier et un magasin général sur sa propriété. Ils avaient discuté du mariage, mais s'ils se mariaient, Ellen ne pourrait pas non plus devenir propriétaire. Un seul par famille. Mais ils pouvaient se marier en secret comme les autres l'avaient fait !

Ils ont conduit le buggy de Jim à 100 miles jusqu'à Lander, où personne ne les connaissait. Elle a soigneusement remplacé Andrews par son nom de jeune fille, et ils ont été mariés par un JP. Jim a fait glisser des bûches dans les montagnes et lui et un ami l'ont aidée à lui construire une jolie cabane à lob d'une pièce abritée dans les peupliers.

Problème! Un pompeux baron du bétail nommé Albert Bothwell a irrigué une prairie de fauche à partir de ce même ruisseau mais n'avait pensé à personne en train de déposer une ferme de 60 acres au-dessus, encore moins une FEMME ! Il pensait que son contrôle de cette plage ouverte était absolu et il avait également mis en place plus de 60 miles de clôtures de barbelés pour la plupart illégales. Il a été indigné et a parcouru le mile jusqu'à la cabane d'Ella et lui a proposé d'acheter son terrain. Elle lui a dit qu'elle voulait la terre bien plus que l'argent, et il est parti en colère mais les mains vides.

Un jour glacial de février, un train de chariots est passé à proximité sur le sentier de l'Oregon, rassemblant 26 vaches et veaux presque affamés. Ella a soudainement vu un moyen de se lancer dans l'élevage et les a achetées à un dollar pièce ! Des cow-boys l'ont aidée à les ramener à la maison et elle a clôturé un pâturage. Consterné par l'achat d'Ella, Bothwell a eu une crise de connivence absolue ! Il avait une tête de mort épinglée aux portes d'Ella et de Jim. Ils n'étaient pas intimidés. Personne ne ferait de mal à une femme ! En été, son bétail était plus fort et Ella les a marqués. Mais le boudeur Bothwell avait concocté un complot mortel et maintenant il voyait son opportunité !

Le matin du 20 juillet 1889, lors de la rafle commune du voisin, Al a retardé de rejoindre les autres éleveurs jusqu'à ce qu'Ella ait quitté sa place. Il a ensuite précipitamment envoyé un mot aux autres éleveurs de bétail qu'Ella avait volé et marqué certains de leurs veaux ! Cinq éleveurs très en colère ont rencontré Bothwell et ont galopé jusqu'à la propriété d'Ella pour voir par eux-mêmes. Ce qu'ils ont vu était exactement ce que Bothwell voulait qu'ils voient ! Dans une rage démesurée, les éleveurs ont abattu la clôture en fil de fer barbelé d'Ella et ont chassé son bétail. Les garçons d'Ella se sont précipités pour les arrêter, mais ont reçu l'ordre d'entrer dans la maison. Ella revint soudain pour découvrir ce qui se passait. Elle cria et courut vers eux. Ils l'ont entourée. L'un des éleveurs conduisait un buggy tandem et Bothwell l'a brutalement catapultée sur le siège arrière. Ella était terrifiée ! Elle a essayé d'expliquer que Bothwell savait qu'elle achetait le bétail honnêtement. Bothwell a nié !

Le groupe autoproclamé s'est ensuite dirigé vers la place de Jim. Ils l'ont trouvé à environ un mile de distance en train d'ouvrir une porte. Ils ont dit qu'ils avaient un mandat d'arrêt contre lui. Lorsque Jim a demandé à le voir, ils ont sorti des fusils en disant « c'était suffisant ». Ils ont ensuite brutalement poussé Jim sur le siège arrière avec Ella et ont commencé vers le sud dans le lit peu profond de la rivière Sweetwater en direction d'Indepence Rock. Alors que le gang disparaissait, les jeunes pupilles d'Ella se sont précipitées vers le magasin de Jim. Ils ont trouvé le neveu de Jim avec un ami cow-boy, Frank Buchanan. Les garçons ont lâché l'histoire. Buchanan a attrapé son six tireurs, s'est précipité dehors et a éperonné son cheval à sa poursuite. Il les a rapidement rattrapés et a commencé à les traquer. Il pouvait les entendre se disputer. Les éleveurs firent soudainement une embardée vers l'est dans un ravin rocheux et attachèrent leurs chevaux. Tirant Jim et Ella hors du buggy, ils les ont poussés et traînés jusqu'à ce qu'ils atteignent un pin tordu.

Buchanan a galopé de l'autre côté des rochers, a attaché son cheval et a crié frénétiquement par-dessus la crête jusqu'à ce qu'il aperçoit les hommes ajustant des lariats autour du cou du couple. Il a sorti son six-shooter et a commencé à tirer. Les éleveurs ont riposté. Soudain, Bothwell l'a poussé dans l'oubli et, alors qu'Ella criait, un autre homme s'est précipité en avant et a poussé Ella. Mais les bourreaux amateurs ont oublié de sécuriser leurs bras et leurs jambes et ont inconsidérément attaché les lariats trop près les uns des autres sur le même membre ! Ella et Jim luttaient l'un contre l'autre comme des marionnettes dansant sauvagement jusqu'à ce que les gargouillis cessent et qu'ils se balancent en boitant, se touchant toujours dans la mort. N'ayant plus aucun moyen d'aider, Buchanan se précipita follement vers son cheval et partit au galop pour alerter le shérif.

Aucun des lyncheurs n'a jamais été traduit en justice. Des témoins ont été assassinés ou ont disparu mystérieusement ou ont été achetés. Les trois journaux de Cheyenne, dominés par des intérêts de bétail incroyablement riches, ont inventé les histoires ridicules que tout le monde connaît aujourd'hui à propos d'Ellen étant une sale pute et voleuse, et Jim son complice, proxénète et amant meurtrier. Rien n'aurait pu être plus éloigné de la vérité, mais le monde aime une histoire racée et elle est restée. Le plan démoniaque de Bothwell avait parfaitement fonctionné ! Ella venait d'avoir 28 ans et Jim avait à peine 37 ans.

Une histoire persiste dans la vallée aujourd'hui selon laquelle Al Bothwell est mort complètement fou. C'est peut-être un vœu pieux - peut-être que non !

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Légendes d'Amérique

Immigrants chinois à la douane de San Francisco. P. Frenzeny 1877.

Le « nettoyage ethnique » des Chinois de l'Ouest américain a été un autre chapitre sombre de l'histoire de notre nation. Écrit John Higham dans Strangers in the Land, « Aucune variété de sentiments anti-européens n'a jamais approché les extrêmes violents auxquels l'agitation anti-chinoise est allée dans les années 1870 et 1880. » Bon nombre des 200 lynchages américains dont on estime qu'ils ont été victimes de personnes d'origine asiatique ont eu lieu pendant cette période.

En 1880, de nombreux Chinois vivaient dans le quartier chinois de Hop Alley, Denver, Colorado. En octobre de la même année, une émeute anti-chinoise a entraîné le lynchage d'un Chinois et la blessure de nombreux autres. Une foule d'environ 3000 personnes s'était rassemblée dans Hop Alley, composée d'"électeurs illégaux, d'Irlandais et de quelques Noirs". Seuls 8 policiers étaient de service au début de l'émeute. Les pompiers, amenés pour disperser la foule, les ont arrosés d'eau mais cela n'a fait qu'accentuer leur colère. La foule a commencé à détruire les entreprises chinoises, à piller leurs maisons et à en blesser beaucoup. Selon le Rocky Mountain News, le quartier chinois a été « ravagé aussi complètement que si un cyclone était entré par une porte et était passé par l'arrière. Il n'y avait plus rien d'entier.

Il est difficile d'identifier la plus jeune personne exécutée légalement dans l'histoire américaine, mais les archives indiquent qu'un garçon indien Cherokee de dix ans a été pendu pour meurtre en 1885.

Le 28 octobre 1889, Katsu Goto était marchand, interprète et victime d'un lynchage. Il parlait couramment l'anglais et était un ouvrier contractuel qui a repris un magasin à Honokaa, à Hawaï, un village de plantation. Ses clients n'étaient pas seulement japonais, comme lui, mais aussi hawaïens et haole (blanc). Les propriétaires de plantations blancs ne l'aimaient pas et sa popularité auprès de la communauté créait une concurrence avec les commerçants fidèles aux surveillants protestants blancs.

Neuf jours avant son lynchage, le 19 octobre, un incendie s'est déclaré dans le camp voisin d'Overend, et Goto et sept autres travailleurs ont été accusés d'incendie criminel. Bien qu'il n'ait jamais eu de procès, Goto a été pris en embuscade et tué par quatre hommes. Son corps a été retrouvé se balançant d'un poteau téléphonique le lendemain. Après une longue enquête, les auteurs ont été arrêtés, jugés et condamnés à la prison d'O’ahu.

Après qu'un suspect de viol noir a été emmené de force d'une prison du comté et lynché devant une foule de 9 000 personnes dans l'Ohio, le Chef de Cleveland publia cet éditorial le 19 juin 1897, qui faisait écho aux sentiments de nombreux Américains.

« Les habitants de l'Ohio ont vu des meurtriers jugés et reconnus coupables de meurtre au 1er degré deux ou trois fois et finalement libérés. Ils ont connu de nombreux criminels désespérés et dangereux envoyés au pénitencier pour de longues peines et libérés assez tôt pour que tout le processus coûteux des tribunaux ne semble guère mieux qu'une farce. . . C'est la vraie raison pour laquelle, de temps en temps, la passion et l'indignation des masses brisent toutes les entraves et certains crimes particulièrement méchants sont vengés. . . “

En 1891, un certain nombre d'Italo-Américains ont été accusés et arrêtés pour le meurtre du chef de la police locale. A l'annonce du verdict de non-culpabilité, l'hystérie s'est emparée d'une foule de plusieurs milliers de citoyens, qui ont pris d'assaut la prison où étaient détenus les anciens suspects. Le 14 mars 1891, onze Italo-Américains ont été traînés dans les rues, battus et pendus. « L'opinion publique américaine a généralement approuvé l'action de la foule, applaudissant les efforts des citoyens pour arrêter la mafia. En conséquence, le président Benjamin Harrison a été le premier résident à demander une loi fédérale contre le lynchage plus tard cette année-là. L'incident de la Nouvelle-Orléans et la violence récurrente contre les Afro-Américains devenaient un embarras international des droits de l'homme.

Malgré sa réputation de violence, Tombstone, en Arizona, n'a connu qu'un seul lynchage au cours de son histoire, et celui-ci a été mené par des mineurs de la ville voisine de Bisbee, en Arizona. Lorsque six hommes ont braqué le magasin Goldwater and Castenada à Bisbee en décembre 1883, trois hommes et une femme enceinte ont été tués par balle. Alors que cinq des voleurs ont été condamnés à être pendus, un du nom de John Heath a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et condamné à la réclusion à perpétuité.

Cela a tellement enragé les habitants de Bisbee qu'un groupe s'est rendu à Tombstone le 22 février 1884, a retiré Heath de la garde du shérif et l'a lynché d'un poteau télégraphique au coin des rues First et Toughnut. Les cinq autres hommes ont été légalement pendus à Tombstone, le 6 mars 1884.”

De retour dans le sud, Ida Wells, rédactrice en chef d'un petit journal de Memphis, Tennessee appelé le Free Speech, a mené une enquête sur les nombreux lynchages de 1884. En peu de temps, elle a découvert que 728 hommes et femmes noirs avaient été pendu par des foules blanches. Parmi ces décès, les deux tiers étaient imputables à de petites infractions telles que l'ivresse publique et le vol à l'étalage.

Ellen Watson, alias “Cattle Kate.”

Il y a eu des occasions où les gens ont été lynchés pour des raisons politiques ou par cupidité. Par exemple, le 20 juillet 1889, James Averell et Kate Watson, alias « Cattle Kate », ont été lynchés sur les ordres d'Albert J. Bothwell, un puissant éleveur du Wyoming. Malheureusement pour Averell et Watson et Watson, ils étaient devenus impliqués dans un différend avec Bothwell pendant les guerres de la chaîne du Wyoming. Bothwell a répondu en organisant une foule de justiciers, perpétuant l'histoire de la façon dont le couple avait été impliqué dans le vol de bétail, et ils ont été lynchés.

Quelques jours plus tard, le 23 juillet 1989, à Fayette, Missouri, Frank Embree, dix-neuf ans, a été accusé d'avoir violé une jeune fille blanche de quatorze ans. Embree a maintenu son innocence mais a avoué après avoir été fouetté plus de 100 fois, en pleurant qu'il s'en prendrait à lui s'ils me pendaient ou me tiraient dessus au lieu de me torturer. Frank Embree est mort. au bout d'une corde, sans essai.

Dans les années 1890, les lyncheurs étaient devenus particulièrement sadiques lorsque les Noirs étaient les cibles privilégiées. De plus en plus de brûlures, de tortures et de démembrements ont été utilisés pour prolonger la souffrance. Malheureusement, ces tactiques ont également été utilisées pour créer une «atmosphère de fête» parmi les spectateurs. Les spectacles publics sont devenus plus fréquents à mesure que les journaux publiaient des préavis et que les agents des chemins de fer vendaient des billets d'excursion annonçant des sites de lynchage. Alors que les familles amenaient leurs enfants à ces événements «récréatifs», les bourreaux ont coupé les doigts, les orteils, les oreilles et les organes génitaux des victimes noires en guise de souvenirs. Souvent, ces lynchages à motivation raciale n'étaient pas des réactions spontanées de la foule, mais plutôt avec l'aide des forces de l'ordre.

Bien que beaucoup à l'époque aient eu la fausse impression que ces lynchages multiples avaient lieu pour des violations contre les femmes et étaient à juste titre justifiés, ce fut rarement le cas. Le plus souvent, leurs crimes présumés comprenaient des infractions telles que l'utilisation d'un langage offensant ayant une mauvaise réputation refus d'abandonner une ferme jetant des pierres impopularité gifler un enfant et voler des porcs, pour n'en nommer que quelques-uns. Dans l'est du Texas, un homme noir et ses trois fils ont été lynchés pour le grand crime de "récolter le premier coton de la saison". Seulement 19% des personnes lynchées ont été accusées de viol. Moins ont jamais été prouvés.

Le 9 mars 1892, un lynchage de sang-froid a eu lieu à Memphis, Tennessee. Trois jeunes hommes de couleur, lors d'une altercation sur leur lieu de travail, ont tiré sur des hommes blancs en légitime défense. Ils ont été emprisonnés pendant trois jours, puis emmenés par la foule, abattus et lynchés. Thomas Moss, William Stewart et Calvin McDowell étaient des hommes d'affaires énergiques qui avaient bâti une épicerie florissante.

Leur commerce avait prospéré et celui d'un épicier blanc rival nommé Barrett avait décliné. Barrett a mené l'attaque contre leur épicerie, qui a causé la blessure de trois hommes blancs. Aucun effort n'a été fait pour punir les meurtriers de ces trois hommes.

Ida Wells a été exilée de chez elle en 1892 sous peine de mort pour avoir écrit des articles sur le lynchage dans son petit journal.

Quand Ida Wells, rédactrice en chef de Free Speech, a écrit un article condamnant les lyncheurs, une foule blanche a détruit sa presse à imprimer. Ils ont déclaré qu'ils avaient l'intention de la lyncher mais, heureusement, elle était en visite à Philadelphie à l'époque. Cela a seulement conduit Ida à écrire davantage sur le sujet et à lancer la campagne anti-lynchage, un mouvement visant à mettre fin à la violence de la foule contre les Afro-Américains qui durera jusqu'aux années 1940.

Cependant, sa propriété fut bientôt détruite et elle fut exilée de chez elle sous peine de mort pour avoir écrit l'éditorial suivant, qui fut imprimé dans son journal.

La liberté d'expression, à Memphis, Tennessee, le 21 mai 1892 :

“Huit nègres lynchés depuis le dernier numéro du "Free Speech" à Little Rock, Ark., samedi matin dernier, où les citoyens ont fait irruption (?) Dans le pénitencier et ont obtenu leur homme trois près d'Anniston, en Alabama, un près de la Nouvelle-Orléans et trois à Clarksville, en Géorgie, les trois derniers pour avoir tué un homme blanc, et cinq sur le même vieux racket – la nouvelle alarme concernant le viol de femmes blanches. Le même programme de pendaison, puis de tirs de balles dans les corps sans vie a été mené à la lettre. Personne dans cette partie du pays ne croit au vieux mensonge élimé selon lequel les hommes noirs violent les femmes blanches. Si les hommes blancs du Sud ne font pas attention, ils se dépasseront eux-mêmes et le sentiment public aura une réaction, une conclusion sera alors atteinte qui sera très préjudiciable à la réputation morale de leurs femmes.

L'appel commercial quotidien de Memphis l'a traitée de « scélérat noir », des hommes d'affaires blancs ont menacé de lyncher les propriétaires de son journal, et les créanciers ont réquisitionné les bureaux du journal et vendu le matériel.

1892 a fini par être la pire année pour les lynchages en Amérique, avec 69 blancs pendus et 161 noirs mis à mort aux mains de lyncheurs.

Au tournant du siècle, le Far West avait institué des entités juridiques officielles dans tous les États et la plupart des groupes d'autodéfense avaient disparu. À partir de là, presque tous les lynchages qui ont eu lieu au 20e siècle étaient à motivation raciale ou politique.

La réponse internationale, condamnant les États-Unis pour le lynchage de citoyens étrangers résidant aux États-Unis, a obligé le Département d'État à payer des centaines de milliers de dollars de dommages et intérêts aux gouvernements étrangers. Entre 1887 et 1903, un total de 480 000 $ a été versé aux seuls gouvernements de Chine, d'Italie, de Grande-Bretagne et du Mexique. Pendant ce temps, les Américains voyageant à l'étranger ont régulièrement rencontré des commentaires critiques dans des journaux et des magazines étrangers condamnant la pratique courante du lynchage aux États-Unis.

Comment l'Amérique, ont demandé ces critiques étrangers, pourrait-elle défendre les droits de l'homme à l'étranger alors qu'elle n'a pas réussi à prévenir et à punir les violations les plus brutales des droits de l'homme chez elle ?

Entre les années 1880 et 1905, aucune personne n'a jamais été reconnue coupable d'un crime associé à ces meurtres. Les lynchages sont, en effet, la plus vaste série de meurtres non résolus de l'histoire américaine.

En 1901, George Henry White, le dernier ancien esclave à siéger au Congrès, a proposé un projet de loi qui ferait de toute personne impliquée dans un lynchage un crime fédéral. Il a souligné que le lynchage à l'époque était principalement utilisé par des foules blanches dans le sud pour terroriser les Afro-Américains. Il a soutenu sa proposition en montrant des statistiques selon lesquelles sur les 109 personnes lynchées en 1899, 87 étaient des Afro-Américains. Cependant, le projet de loi a été rejeté.

Le 8 octobre 1902, une foule de 500 habitants de Newbern, Tennessee, a lynché deux hommes noirs du nom de Garfield Burley et Curtis Brown. Burley avait avoué avoir tué un jeune fermier bien connu près de Dyersburg, Tennessee, nommé D. Fiatt pour un commerce de chevaux. Plus tard, lorsque Burley a demandé que le commerce soit annulé, Fiatt a refusé et Burley l'a abattu alors que Fiatt rentrait chez lui.

Lorsque Burley a été appréhendé par une bande, il a impliqué Curtis Brown comme complice. Lorsque la foule est apparue et a demandé la possession des prisonniers, la juge du tribunal pénal Maiden a supplié le groupe de permettre à la loi de traiter l'affaire, déclarant que les deux hommes seraient jugés le lendemain. Cependant, la foule ne voulait pas écouter. Les prisonniers ont été emmenés à un poteau téléphonique, où ils ont été solidement attachés face à face et ligotés.

Disponible au magasin général Legends’.

Le 3 août 1906, la foule se compta par milliers lorsque cinq hommes noirs - Nease et John Gillespie, Jack Dillingham, Henry Lee et George Irwin, furent lynchés à Salisbury, en Caroline du Nord. Accusées d'avoir assassiné des membres d'une famille locale du nom de Lyerly, les victimes ont été torturées à l'aide de couteaux avant d'être pendues puis criblées de balles. Les autorités de Caroline du Nord, alarmées par ce qui était l'un des plus grands lynchages multiples du 20e siècle, ont pris des mesures inhabituelles pour punir les chefs de la mafia. Après que le gouverneur a ordonné à la Garde nationale de rétablir l'ordre, les autorités locales ont arrêté plus de deux douzaines de dirigeants présumés. L'un des tueurs, George Hall, a été reconnu coupable et condamné à 15 ans de travaux forcés dans le pénitencier d'État. Le New York Times a prédit qu'en prenant ces mesures, le gouverneur de Caroline du Nord, Glenn, n'améliorait pas ses perspectives politiques.

Le 9 janvier 1907, une victime de lynchage atypique a été enlevée de la prison du comté de Floyd à Charles City, Iowa. James Cullen, un riche entrepreneur blanc de 62 ans, avait assassiné sa femme et son beau-fils de quinze ans, Roy Eastman, la veille. La foule était orchestrée par de jeunes hommes, qui connaissaient peut-être le malheureux Eastman. Lorsque le groupe de plusieurs centaines d'hommes a enfoncé les portes de la prison avec un fer à repasser, le shérif et plusieurs députés n'ont offert qu'une faible résistance. S'emparant de Cullen, ils l'ont pendu au pont local de la rue principale. À 23 h 30, une foule d'au moins 500 résidents, dont des femmes et des enfants, s'était rassemblée pour voir le corps se balançant de James Cullen suspendu au pont.

En 1908, huit hommes noirs ont été lynchés le 24 juin près de Hemphill, au Texas. Les ennuis ont commencé lorsqu'un homme local nommé Dean a été abattu et six hommes noirs ont été arrêtés en lien avec le crime. Bientôt, une foule a pris d'assaut la prison, prenant les six hommes et les a tous pendus au même arbre. Plus tard dans la soirée, un autre homme noir a été retrouvé abattu et le lendemain matin, deux autres cadavres afro-américains ont été retrouvés pendus à des arbres près de la ville.

Le 1er août de la même année, quatre hommes sont pendus simultanément dans le comté de Logan, Kentucky. Joseph Riley et Virgil, Robert et Thomas Jones étaient des métayers mécontents à Russellville, Kentucky, avec qui un homme nommé Rufus Browder était un ami et un frère de loge. Lorsque Browder et James Cuningham, le fermier pour lequel il travaillait, se sont disputés, Browder s'est détourné lorsque Cunningham l'a maudit et l'a frappé avec un fouet. Cunningham a ensuite sorti son pistolet et a tiré sur Browder dans la poitrine. Browder, en état de légitime défense, a riposté et tué Cunningham.Après avoir soigné ses blessures, Browder a été arrêté et envoyé à Louisville pour sa propre protection.

Par la suite, les trois hommes de Jones et Riley tenaient une réunion de loge dans une maison privée lorsque la police est entrée et les a arrêtés pour trouble à l'ordre public. En fait, ils ont été arrêtés pour avoir exprimé leur approbation des actions de Browder et leur mécontentement envers leurs employeurs. Le 1er août 1908, 108 hommes entrèrent dans la prison et réclamèrent les prisonniers. Le geôlier obéit et les quatre hommes furent pendus au même arbre. Une note épinglée à l'un des hommes lisait : « Que ceci soit un avertissement pour vous les n**ers de laisser les Blancs tranquilles, ou vous ferez le même chemin. »

Une autre bande de justiciers a tué un tueur notoire nommé Jim Miller, également connu sous le nom de Killin 'Jim. Miller, qui était parfois connu sous le nom de « Deacon Jim » pour ses prédications du dimanche, a tué plus de 30 hommes au Texas et en Oklahoma en tant que l’un des premiers « tueurs à gages » connus. Lorsque la justice l'a finalement rattrapé, il a été condamné à mort, mais Miller n'a fait que rire. Les meilleurs avocats criminels de l'Ouest étaient sur sa liste de paie, et il s'est rapidement vanté d'être libéré après que son avocat ait déposé leurs appels. Cependant, une foule de justiciers n'a pas attendu que ces procédures judiciaires aient lieu. Ils savaient que Miller, qui s'était souvent vanté de ses nombreux meurtres, pourrait tromper la justice par l'intermédiaire de ses avocats très bien payés.

Dans la nuit du 19 avril 1909, une foule de lyncheurs a fait irruption dans la prison d'Ada, dans l'Oklahoma, et a traîné Miller et trois autres personnes dans une écurie. Bien que les autres hommes aient supplié pour leur vie, Jim "The Killer" Miller n'a montré aucun signe de peur. Il a seulement demandé que sa bague en diamant soit donnée à sa femme et qu'il soit autorisé à porter son Stetson noir pendant qu'il était pendu. Les justiciers exaucèrent ces vœux. Ensuite, Miller, debout sur une boîte, a affiché son dernier acte de bravade en criant « laissez-moi déchirer ! » Il est ensuite volontairement descendu de la boîte pour être secoué par la corde autour de son cou, qui était attachée à un chevron dans l'écurie. Il pendait tandis que les trois autres étaient pendus. Les corps ont été laissés suspendus pendant quelques heures afin de permettre à un photographe local de prendre suffisamment de photos des lynchages – ces photos ont été vendues pendant de nombreuses années à Ada, Oklahoma, aux touristes. La seule photo survivante montre Miller suspendu avec les autres, son chapeau noir sur sa tête inclinée.

Au Texas, la publicité du lynchage a provoqué encore plus d'attaques contre les Mexicains. Parce que les Mexicains ont fait preuve d'une attitude impudente, ils ont été attaqués à Galveston. Dans des camps de construction et des ranchs dans les comtés de Webb, Duval, LaSalle, Dimmit et Starr, les Anglos ont attaqué des Mexicains qui auraient été « maussades et menaçants depuis l'incendie de Rodriquez à Rock Springs ».

Dans le sud-ouest américain, les personnes d'origine mexicaine étaient également en proie à la violence de la « foule », comme en témoigne le lynchage d'Antonio Rodriquez le 3 novembre 1910, à Rock Springs, au Texas. Apparemment, Rodriquez avait tué une femme blanche du nom de Mme Clem Hernderson après que les deux se soient disputés. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles il avait commis le meurtre devant la fille de cinq ans de Mme Henderson.

Sa culpabilité était basée uniquement sur la description de troisième main de son mari du suspect au téléphone, et très probablement, Rodriquez a été victime d'un cas tragique d'erreur d'identité. Quoi qu'il en soit, le jeune cow-boy a été capturé, emmené à un kilomètre et demi de la ville, attaché à un arbre mesquite, aspergé de kérosène et brûlé vif.

Largement médiatisé dans la presse mexicaine, le lynchage au Texas a conduit à de grandes manifestations anti-américaines à Mexico et à Guadalajara. La couverture du lynchage et de la réaction à celui-ci a été extrêmement sensationnelle. Les journaux de la capitale du Mexique ont demandé : « Où est la civilisation yankee dont on se vante ? »

Fin avril 1911, une bande a visité la cabane Nelson dans l'Oklahoma, soupçonnant M. Nelson d'avoir volé du bétail. Alors qu'ils cherchaient de la viande, le fils de Nelson, âgé de 14 ans, L.W., a tiré et tué le député George Loney, qui était en charge de la bande. Laura Nelson, la mère du garçon, a affirmé avoir tiré sur le député pour tenter de protéger son fils. La mère et le fils ont été emmenés à la prison du comté d'Okemah. Quelques jours plus tard, M. Nelson a plaidé coupable d'avoir volé du bétail et a été envoyé en prison.

Alors que Laura et son fils attendaient leur procès, Laura était déterminée à être innocente du crime. Cependant, le 25 mai, quarante hommes ont pris d'assaut le bureau du shérif. Le geôlier, nommé Payne, a menti que les deux prisonniers avaient été déplacés ailleurs, mais lorsqu'un revolver a été enfoncé dans sa tempe, il les a conduits vers les prisonniers. La mère et le fils ont ensuite été transportés par chariot à six milles à l'ouest de la ville jusqu'à un pont en acier traversant la rivière Canadian et pendus.

Le lendemain matin, un garçon noir emmenant sa vache à l'eau a découvert les deux corps se balançant sous le pont. En peu de temps, la scène avait attiré des centaines de téléspectateurs avant que les corps ne soient abattus. Personne n'a jamais été arrêté pour le crime.

Un journal local a dit ceci à propos du lynchage : « Bien que le sentiment général soit défavorable à la méthode, on pense généralement que les Noirs ont obtenu ce qui leur aurait été dû en vertu de la procédure judiciaire. »

Étonnamment, même les Noirs ont été pris dans l'engouement pour le lynchage lorsqu'ils ont lynché trois des leurs le 12 septembre 1911 à Wickliffe, dans le Kentucky. Trois hommes noirs, du nom d'Ernest Harrison, Sam Reed et Frank Howard, ont avoué le meurtre de Washington Thomas, un homme noir plus âgé et très respecté. Alors que Thomas, qui travaillait dans une usine de tabac, rentrait du travail à pied, les trois hommes l'ont attaqué le long des voies ferrées, lui ont volé son salaire et l'ont tué. Les contrevenants ont été rapidement appréhendés et placés en prison. Cependant, pendant la nuit, une foule de noirs a envahi la prison, a pris les prisonniers et les a pendus à une poutre transversale dans un moulin près de la rivière.

Bennie Simmons, ou Dennis Simmons, accusé du meurtre de Susie Church, 16 ans, a été enlevé aux gardiens de prison à Anadarko, Oklahoma, le 13 juin 1913. Ses tueurs l'ont conduit à un pont voisin et l'ont pendu au membre d'un peuplier florissant au bord d'un ruisseau.

Le Démocrate Eufaula rapporterait ce qui suit sur le lynchage :

« Le nègre a prié et a crié de douleur alors que les flammes atteignaient sa chair », a rapporté un journal local, « mais ses cris ont été étouffés par les cris et les railleries de la foule. » Alors que Simmons a commencé à perdre connaissance, la foule a tiré sur le corps, le coupant en morceaux. “Les gangsters n'ont pas tenté de dissimuler leur identité, mais il n'y a eu aucune poursuite.”

Le 17 août 1915, Leo Frank, un directeur d'usine juif américain, a été pendu à un arbre à Marietta, en Géorgie, par une foule de 25 hommes. Frank avait été reconnu coupable du meurtre de Mary Phagan, une employée de 13 ans de l'usine de crayons d'Atlanta que Frank dirigeait deux ans plus tôt. Son procès avait attiré l'attention internationale, braqué les projecteurs sur l'antisémitisme aux États-Unis et conduit à la fondation de l'Anti-Defamation League. Bien qu'il ait été condamné à mort, sa peine a ensuite été commuée par le gouverneur de Géorgie.

Peu de temps après la commutation, le 16 août 1915, un groupe de 25 hommes a pris d'assaut l'hôpital de la prison de Milledgeville où Leo Frank se remettait d'avoir été égorgé par un codétenu. Ils ont kidnappé Frank, l'ont conduit à plus de 160 kilomètres jusqu'à Marietta, la ville natale de Mary Phagan, en Géorgie, et l'ont pendu à un arbre. Frank s'est conduit avec dignité, clamant calmement son innocence.

Les gens venaient de partout pour célébrer en enfonçant leurs talons dans le visage du mort, et, comme les vautours, ils l'étaient, en dépeçant les vêtements de Frank pour les rapporter à la maison en tant que « souvenirs ». Avant que le corps ne soit coupé, les photographes ont pris des instantanés de la scène, qui ont été vendus dans les pharmacies rurales du Sud pendant des années.

La foule comprenait deux anciens juges de la Cour supérieure, un ancien shérif et au moins un membre du clergé. Après sa mort extrajudiciaire, il a été prouvé qu'il était innocent de l'accusation de meurtre portée contre lui. Leo Frank représente l'un des quatre seuls cas de lynchage d'un juif américain dans l'histoire des États-Unis. (Il y a eu un cas de double lynchage d'un nègre et d'un juif au Tennessee en 1868, il y a eu deux autres cas de juifs américains lynchés dans les années 1890.)

Les tragédies ont continué. L'une de ces terribles épreuves a été le meurtre de Jesse Washington, un jeune noir de 17 ans qui travaillait dans une ferme appartenant à George et Lucy Fryer à Robinson, au Texas.

Dans la ville voisine de Waco, Washington, a été reconnu coupable et a avoué le crime d'avoir violé et tué Mme Fryer le 15 mai 1916. Condamné à mort par pendaison, les habitants étaient dans un tollé sur le crime et n'étaient pas disposés à attendre que la justice suive son cours. Ils l'ont précipité dans les escaliers à l'arrière du palais de justice, où une foule d'environ 400 personnes attendait dans la ruelle. Une chaîne a été jetée autour du cou de Washington, et il a été traîné vers l'hôtel de ville, où un autre groupe de justiciers s'était réuni pour faire un feu de joie sous un grand arbre.

Le battant avec des matraques, des pelles et des briques, il a été déshabillé. Devant une foule d'environ 15 000 personnes, dont le chef de la police, le maire de Waco et des policiers, Washington a été immergé dans du pétrole de charbon, hissé sur l'arbre et lentement abaissé dans le feu. Après sa mort, de nombreux spectateurs ont coupé les doigts et les orteils pour les garder en souvenir. Deux heures plus tard, plusieurs hommes ont placé le cadavre brûlé dans un sac en tissu et ont tiré le paquet derrière une automobile jusqu'à Robinson, Texas, à environ sept miles au sud de Waco, où ils ont suspendu le cadavre à un poteau devant un magasin de forgeron pour visionnement public.

L'"Horreur Waco" rappelait vivement que bien que la fréquence des lynchages ait commencé à diminuer aux États-Unis après 1900, les incidents qui se produisaient encore étaient souvent caractérisés par une barbarie extrême.

La manie de lynchage a continué, entraînant l'une des pendaisons les plus bizarres de l'histoire - celle d'un éléphant le 13 septembre 1916, à Erwin, Tennessee. Selon les affiches de cirque de l'époque, Big Mary, pesant 5 tonnes, serait le plus gros éléphant en captivité et l'une des stars des Sparks World Famous Shows. Bien que les détails de ses crimes se soient perdus dans l'histoire, Ripley's Believe It Or Not a rapporté en 1938 que Mary était responsable du meurtre de 3 personnes, tandis que les rumeurs en disaient jusqu'à huit. Ce qui est certain, c'est que l'éléphant a tué son dresseur, Walter “Red” Eldridge, le 12 septembre. Les tentatives de l'abattre ont échoué, il a donc été décidé de la pendre à un wagon derrick de chemin de fer jusqu'à sa mort. Une foule de 2 500 à 5 000 personnes a assisté à la justice des justiciers.

Bien que moins souvent pendues que les hommes noirs, les femmes étaient également la cible de lynchages vicieux, comme celui de Mary Turner à Valdosta, en Géorgie, en mai 1918. Turner, dont le mari avait été tué par la foule, a commis l'erreur de faire des remarques « imprudentes » après avoir été tué. M. Turner n'avait commis aucun type d'infraction cependant, un autre homme noir avait tué un fermier blanc, et en représailles, de nombreux citoyens blancs de Valdosta ont lynché onze hommes noirs avant de tirer et de tuer l'homme qu'ils recherchaient. M. Turner était l'un de ces hommes qui étaient au mauvais endroit au mauvais moment pendant la vendetta frénétique de la foule.

Après le meurtre de son mari, Mary, qui était enceinte de huit mois, a juré de venger ceux qui ont tué son mari. Pour ses remarques, une foule de plusieurs centaines d'hommes et de femmes blancs a décidé qu'ils « lui donneraient une leçon ». Les chevilles de Turner ont été attachées ensemble, et elle a été pendue la tête en bas à un arbre, aspergée d'essence et brûlée. Après que ses vêtements aient brûlé et alors qu'elle était encore en vie, un homme lui a ouvert l'abdomen avec un couteau à fendre le porc. Son bébé à naître est tombé de son ventre, a poussé deux cris, puis a eu la tête écrasée par des membres de la foule qui l'ont piétiné.

Le corps de Mary Turner a ensuite été criblé de balles. Turner et son enfant ont été enterrés à la hâte à environ dix pieds du site d'exécution. Leurs tombes étaient marquées par une bouteille de whisky vide et un cigare. Après les lynchages, plus de 500 Afro-Américains ont quitté les environs de Valdosta, laissant derrière eux des centaines d'hectares de terres en friche.

Walter White, qui a ensuite enquêté sur le lynchage pour le compte de la NAACP, s'est fait dire par un témoin oculaire: "Monsieur, vous auriez dû entendre cette n***er hurler." Le lynchage a été relaté dans de nombreux articles et éditoriaux et discuté au Congrès. C'est devenu un point de ralliement pour obtenir une législation fédérale anti-lynchage. Un mois plus tard, le 26 juillet 1918, le président Woodrow Wilson a lancé un appel national pour arrêter le lynchage, déclarant :

« Il y a eu des lynchages, et chacun d'entre eux a porté un coup au cœur du droit ordonné et de la justice humaine. Aucun homme qui aime l'Amérique, aucun homme qui se soucie vraiment de sa renommée, de son honneur et de son caractère, ou qui est vraiment fidèle à ses institutions, ne peut justifier l'action de la foule alors que les cours de justice sont ouvertes et que le gouvernement des États-Unis et la nation sont prêts et capables de faire leur devoir.

“Je prie donc très sincèrement et solennellement que les gouverneurs de tous les États, les officiers de justice de chaque communauté, et surtout, les hommes et les femmes de chaque communauté aux États-Unis, tous ceux qui vénèrent l'Amérique et souhaitent garder son nom sans tache ni reproche, coopérera, non pas simplement passivement, mais activement et avec vigilance pour mettre fin à ce mal honteux.”

Pendant la Première Guerre mondiale, les lynchages ont diminué, mais l'année même où ils se sont terminés en 1918, ils ont repris, comme en témoigne cette déclaration dans le Charleston un journal: "Il ne se passe pas un jour sans que les journaux ne parlent d'un soldat noir lynché dans son uniforme." L'année suivante, plus de soixante-dix hommes noirs sont lynchés, dont dix soldats noirs, toujours en uniforme. La « peur rouge » de 1919 a été éclipsée par la violence raciale et la fièvre de lynchage que James Weldon Johnson a appelée « l'été rouge ». Au cours de cet été, il y a eu vingt-six émeutes raciales dans des villes telles que Chicago, Illinois Elaine, Arkansas Charleston, Caroline du Sud Knoxville et Nashville, Tennessee Longview, Texas et Omaha, Nebraska. Plus d'une centaine de Noirs ont été tués dans ces émeutes, et des milliers ont été blessés et laissés sans abri.

Les tensions raciales étaient à l'extrême à Omaha, dans le Nebraska, l'afflux d'Afro-Américains du Sud et une épidémie perçue de crime ont créé une atmosphère de méfiance et de peur qui a conduit au lynchage de William Brown.

Brown avait été accusé d'avoir agressé une femme blanche. Lorsque la police l'a arrêté le 28 septembre 1919, une foule s'est rapidement formée, qui a ignoré les ordres des autorités de se disperser. Lorsque le maire Edward P. Smith a semblé plaider pour le calme, il a été kidnappé par la foule, pendu à un poteau de chariot et presque tué avant que la police ne puisse l'abattre.

La foule déchaînée a mis le feu à la prison du palais de justice et a saisi Brown. Il a été pendu à un lampadaire, mutilé, et son corps criblé de balles, puis brûlé. Quatre autres personnes ont été tuées et cinquante blessées avant que les troupes ne parviennent à rétablir l'ordre.

Entre 1919 et 1922, les statistiques montrent que 239 autres ont été lynchés. Ce qui est inconnu, c'est le nombre de tués par des actes de violence individuels et des lynchages non enregistrés. Personne n'a jamais été puni pour ces crimes.


La mort du bétail Kate

La Canadienne devenue colon du Wyoming, Ellen "Ella" Liddy Watson, a ensuite été lynchée par
Membres de l'Association des éleveurs de bétail du Wyoming. Selon l'historien Daryl Drew « Cette photo semble
moi comme une blague précipitée. Le sous-gorge est défait, il n'y a pas de selle et elle est pieds nus et dans un
chemise de nuit et bonnet de nuit. Cette image innocente a été utilisée pour la discréditer en tant qu'éleveur légitime et
perpétuer un siècle de désinformation.

Le lynchage de l'éleveur canadien Ellen « Ella » Liddy Watson et de son mari James Averell dans le Wyoming en 1889 aurait dû être un incident international. Au lieu de cela, cela a précipité l'une des dissimulations les plus manifestes de l'histoire de l'Occident.

Ellen Watson (également connue sous le nom d'Ella) est née dans une ferme du comté de Bruce, en Ontario, en 1861. Ses amis la décrivaient comme intelligente et douce. Grande femme, elle avait une présence élégante et était une excellente cuisinière, souvent employée dans les restaurants d'hôtels. Après avoir divorcé d'un mari violent, elle a rencontré Jim Averell alors qu'elle cuisinait à la Rawlins House à Rawlins, Wyoming.

Articulé et facile à vivre, James « Jim » Averell est né dans le comté de Renfrew, en Ontario, en 1851, à environ 150 milles du lieu de naissance d'Ellen. Quand ils se sont rencontrés, il habitait sur la rivière Sweetwater à environ 1,6 km des sentiers de l'Oregon, des Mormons et de la Californie. Là, il a ouvert un « ranch routier » - un magasin général et un restaurant pour les cow-boys et les personnes voyageant vers l'ouest. Il a engagé Watson pour cuisiner dans son restaurant.

Le couple s'est rapidement marié en secret et Watson a déposé une demande de droits de squatters en vertu du Homestead Act sur un quart de section attenant à celui d'Averell.

James Averell, années 1880

De graves problèmes ont commencé presque immédiatement lorsqu'Albert Bothwell, un membre éminent de la Wyoming Stock Growers Association, a découvert qu'Ellen avait déposé sur le terrain. Bien que Bothwell n'ait eu aucun droit légal sur le quartier, il l'a utilisé comme prairie de foin, ainsi que l'accès à l'eau contrôlé sur ce terrain et sur d'autres avec 60 miles de ses barbelés illégaux. En colère de ne pas avoir réussi à la vendre, Bothwell a tenté l'intimidation en peignant un symbole de tête de mort sur la porte de la cabine de Watson. Malheureusement, ni Watson ni Averell n'ont pris la menace au sérieux.

Le matin du 20 juillet 1889, les éleveurs Bothwell, Ernest McLean, Robert Galbraith, John Durbin, Robert Conner et Tom Sun ont creusé un trou dans la nouvelle clôture de Watson et dispersé son bétail avant de forcer le homesteader de 28 ans à l'arrière de un buggy tandem. Le groupe de lynchage a ensuite trouvé Averell, 37 ans, à un kilomètre et demi et l'a capturé sous la menace d'une arme. Ils ont descendu le lit peu profond de la rivière Sweetwater vers Independence Rock avec leurs deux captifs.

Mais il y avait des témoins de l'enlèvement. Deux garçons ont raconté au jeune neveu d'Averell, Ralph Cole, les événements juste après qu'ils se soient produits. Un jeune homme de ranch, Frank Buchanan, a échangé des coups de feu avec l'équipe de lynchage et a alerté le shérif, mais il était trop tard pour Watson et Averell - le couple était déjà mort au bout d'une corde. Mais Bothwell et les autres savaient qu'ils avaient maintenant un sérieux problème. Des questions seraient posées, des enquêtes seraient entreprises et Bothwell et ses conspirateurs pourraient être reconnus à partir des marques de leurs chevaux.

La cabine d'Ella Watson se trouvait sur un terrain appartenant au Bothwell Ranch au moment où cette photo a été prise à l'hiver 1912

Un télégraphe urgent a été envoyé au détective de stock opérationnel de la WSGA, George Henderson, concernant la façon de dissimuler les meurtres. La WSGA contrôlait le plus grand journal, le Chef du jour Cheyenne, et l'écrivain Ed Towse a été chargé de déformer les faits pour que les actions des meurtriers semblent justifiables.

Towse a mélangé l'identité d'Ellen Watson avec une prostituée connue nommée Kate Maxwell, concoctant l'histoire selon laquelle Ellen a accepté du bétail volé comme paiement, en utilisant le pseudonyme Cattle Kate. Dès lors dans de nombreux articles, les faits déformés ont continué à être réimprimés. Au moment où l'événement a fait l'objet d'une enquête, la désinformation était profondément ancrée dans l'esprit de tout le monde. Mais le complot s'approfondit. L'enquête a été bloquée alors que des témoins clés ont commencé à disparaître, à mourir ou à se taire sous la pression de Henderson. Ralph Cole est décédé de symptômes correspondant à un empoisonnement à la strychnine. Frank Buchanan, après une poursuite incessante de George Henderson, a disparu. Quelques années plus tard, un squelette a été trouvé avec des objets qui l'ont identifié comme étant Buchanan.

Le temps a passé et aucun des lyncheurs n'a jamais été traduit en justice. Ernest McLean a quitté la Sweetwater Valley et semble avoir disparu. Robert Galbraith a vendu son ranch et est devenu un riche banquier dans l'Arkansas, mourant en 1939. John Durbin a vendu et est devenu un riche emballeur de viande jusqu'à sa mort en 1907. Robert Conner est également devenu riche grâce à la vente de son ranch et est retourné à l'est. Il a ensuite été impliqué dans des vols de terres, des vols de bétail et a été soupçonné d'avoir organisé l'empoisonnement de Ralph Cole. Tom Sun a été randonneur jusqu'en 1909, date à laquelle il est décédé.

En regardant vers le nord-est sur la Sweetwater depuis le sommet de l'Independence Rock, 1870. C'était le pays des fermes Watson et Averell et du Bothwell Ranch.

Bothwell a continué à exploiter un ranch jusqu'en 1916, date à laquelle il a vendu ses avoirs. Il a soigneusement et légalement acquis les propriétés familiales d'Averell et Watson et a fait déraper les bâtiments d'Averell jusqu'à sa propriété de Horse Creek. La cabane d'Ellen Watson a été utilisée comme école à classe unique. Bothwell est décédé en 1928 dans un établissement de soins de Los Angeles, apparemment de complications liées à une maladie mentale.

Ironiquement, George Henderson lui-même a été assassiné soit par un partisan de Watson-Averell, soit par des membres de la WSGA. Il est largement admis qu'il a été assassiné parce qu'il pouvait impliquer son employeur, John Clay, et les six membres de la WSGA du parti lynch (ainsi que la hiérarchie politique du comté de Carbon qui avait des liens jusqu'à Washington) dans la dissimulation et conspiration.

En fin de compte, les biens des Averell ont été vendus aux enchères et leurs biens revendiqués par des membres de la WSGA - l'un des nombreux événements qui ont finalement déclenché la guerre du comté de Johnson (1889-1893) ainsi que l'exécution du détective Tom Horn en 1903.


Ellen L. Watson ( Cattle Kate )

Le samedi 20 juillet 1889, Ellen L. Watson, connue sous le nom de « Cattle Kate » a été pendue avec James Averell à Spring Canyon. Le site est situé à 50 miles au sud-ouest de Casper, près d'Independence Rock.
Ella et Jim avaient des fermes voisines sur Horse Creek qui traverse le Pathfinder Ranch. Ce couple énergique avait constitué un troupeau de bétail important (sic), et Jim avait établi un relais routier sur la rivière Sweetwater, situé près de l'Oregon Trail et de la Rawlins to Fort McKinney Stage Road.
Une histoire de cette pendaison est que Jim Averell était un saloonkeeper qui encourageait les ouvriers du ranch à boire et à faire la fête. Ella, dans cette histoire, a élevé un beau troupeau de bovins en échangeant ses "faveurs" contre de jeunes bovins "appropriés" par les mains du ranch. Les éleveurs ont suspendu les deux pour débarrasser la région des voleurs et des fauteurs de troubles.
Une autre histoire prétend qu'Averell et Watson possédaient des droits sur l'eau de premier ordre et étaient des citoyens honnêtes et respectueux des lois. Jim et Ella ont été pendus parce que les éleveurs estimaient que la terre qui leur appartenait était leur propre pâturage et souhaitaient obtenir les précieux droits sur l'eau.

Érigé par la Société historique du comté de Natrona.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Agriculture

&bull Routes et véhicules &bull Voies navigables et navires &bull Women. Une date historique importante pour cette entrée est le 20 juillet 1889.

Emplacement. 42° 50.171′ N, 106° 22.331′ W. Marker se trouve à Casper, Wyoming, dans le comté de Natrona. Le marqueur peut être atteint depuis Fort Caspar Road à 0,1 mille à l'ouest de la route 258 du Wyoming, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à ou près de cette adresse postale : 4001 Fort Caspar Road, Casper WY 82604, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Goose Egg Ranch (ici, à côté de ce marqueur) Chemins de fer (ici, à côté de ce marqueur) Salt Creek Oil Field (ici, à côté de ce marqueur) Ranching dans le Wyoming (ici, à côté de ce marqueur) Bridger and Bozeman Trails (quelques à quelques pas de ce marqueur) Casper - Comté de Natrona - Fondation de l'État (à quelques pas de ce marqueur) Pony Express (à quelques pas de ce marqueur) Richard Bridge and Military Complex (à quelques pas de ce marqueur). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs dans Casper.

En savoir plus sur ce marqueur. Ce marqueur fait partie de la promenade historique du Wyoming dans le parc Centennial, qui est adjacent au musée de Fort Caspar et partage le parking.

Regarde aussi . . . Ellen Watson -- Wikipédia. Le jour où Watson et Averell ont été lynchés, George Henderson a reçu un télégramme. Il s'est immédiatement rendu au Cheyenne Daily Sun puis à d'autres journaux contrôlés par la WGSA. Le lendemain, ces journaux ont publié des comptes rendus sordides


Old West Female Outlaws – Voleurs de scène et voleurs de bétail

Pearl Hart et Cattle Kate étaient deux femmes qui ont innové. Mais aucun de ces exploits n'a de quoi se vanter. Pearl Hart est la seule femme connue à tenir une diligence. Et Cattle Kate, soupçonnée de vol de bétail, était la seule femme jamais pendue dans le Wyoming. Dans cette leçon, nous en apprendrons plus sur Pearl Hart et Cattle Kate, ainsi que Cattle Annie et Little Britches, deux jeunes femmes accusées de vol de bétail.

Voleurs et voleurs de bétail

Dans cet article, nous allons apprendre l'histoire de Pearl Hart, la seule femme connue comme voleuse de diligences. Nous examinerons également en profondeur la légende de Cattle Kate, une femme pendue pour vol de bétail. La vie de deux voleurs de bétail adolescents, Cattle Annie et Little Britches, sera également explorée. Cette leçon sera consacrée à l'étude de ces femmes hors-la-loi et de ce qui les a motivées à se tourner vers le crime.

Le vol de diligence était généralement une entreprise masculine. Pearl Hart a l'honneur douteux d'être la seule femme connue à dévaliser une scène. S'il ne fait aucun doute qu'elle a commis le crime en question, on pourrait avancer l'argument que la pauvreté et le désespoir l'ont amenée à cette mesure drastique. S'enrichir rapidement et facilement ne semblait pas être sa motivation dans le braquage, mais simplement sa survie. En lisant son histoire, il est intéressant de garder à l'esprit sa situation désespérée, celle d'essayer de gagner sa vie dans le monde dominé par les hommes des champs aurifères. Hart, abandonnée par son mari, a essayé de gagner sa vie. Le désespoir l'a transformée en crime alors qu'elle était incapable de subvenir à ses besoins.

Beaucoup de controverse entoure encore l'histoire d'Ella Watson, mieux connue sous le nom de Cattle Kate, la seule femme jamais pendue dans le Wyoming. On se demande si elle a commis un crime autre que de s'installer sur des terres que ses voisins voulaient pour leurs propres. Dans le cas d'Ella Watson, le fait qu'elle soit une femme divorcée qui a refusé de reculer et qui a eu l'audace de revendiquer des terres et d'essayer de les garder a peut-être contribué à sa disparition précipitée aux mains d'une foule de lyncheurs. Si elle était une voleuse de bétail qui échangeait du bétail contre des faveurs sexuelles, elle payait le prix fort pour ses crimes.

Cattle Annie et Little Britches étaient deux adolescents pauvres et sans instruction qui sont tombés sous l'influence du fringant hors-la-loi Bill Doolin et étaient heureux de faire ce qu'il voulait et de surveiller le gang, ainsi que de voler quelques bovins.

Dans cette leçon, nous aborderons les enjeux sociaux qui sont venus jouer dans les crimes très différents commis par chacune de ces femmes. Dans le cas de Pearl Hart, sa jeunesse et sa notoriété ont conduit à une réduction de peine. Ce n'est pas le cas avec Cattle Kate, qui a payé la peine maximale aux mains d'une foule de lynchage de justiciers. Cattle Annie et Little Britches, également voleurs de bétail, bénéficiaient de peines réduites et d'une certaine notoriété pour leur participation au crime. La réaction de la société envers les criminelles était très différente de celle de leurs homologues masculins, et incluait une tendance à la sympathie pour le « sexe faible ». De nombreuses femmes hors-la-loi ont également été condamnées à des peines réduites car il était plus difficile de les héberger dans des prisons conçues principalement pour les hommes.

Pearl Hart - Voleur de diligence

Pearl Hart était une jolie petite femme qui ne mesurait que cinq pieds un. Pearl est née vers 1870 en Ontario, au Canada, où elle a vécu jusqu'à l'âge de 17 ans lorsqu'elle s'est enfuie avec son jeune amoureux, Sam Hart. Le mariage a été houleux dès le début. Sam Hart avait un faible pour le jeu et était incapable de les soutenir. Les deux agissaient parfois comme de petits voleurs. Pearl se ferait passer pour une prostituée, attirerait un homme dans une pièce, où son mari leur volerait leur argent. Pearl a eu deux enfants de Hart, un garçon et une fille, qu'elle a renvoyés à sa mère parce qu'elle était incapable de s'occuper d'eux.

Pearl a finalement quitté Hart parce qu'il ne pouvait pas la soutenir et a obtenu du travail sur une concession minière. Là, en 1889, elle a ramassé avec Joe Boot. Lorsque la demande a été clôturée, les deux se sont retrouvés sans ressources et sans emploi. En plus de ce coup de malchance, Pearl avait également appris que sa mère était mourante et Pearl avait hâte de rentrer à la maison.

Avec Boot, Pearl prévoyait de voler une scène au départ de Globe, en Arizona. Les deux bandits ineptes ont emporté environ 400 dollars en espèces lors du vol. Pearl, dans un acte de charité, a rendu un dollar à chaque passager qu'ils ont volé afin qu'ils puissent payer la nourriture et la pension d'une nuit. Après le hold-up, les deux bandits se dirigent vers le sud et se perdent. Le shérif du comté de Pinal les a trouvés profondément endormis sous un arbre et les a arrêtés.

Pearl Hart était en fait une pionnière à bien des égards. Elle n'était pas seulement la première femme à braquer un entraîneur, mais la première prisonnière de la prison de Yuma. Son petit ami a écopé d'une peine plus sévère et Pearl n'a pas purgé la totalité de la sienne. Boot a été condamné à trente ans et Pearl n'en a reçu que cinq. Elle a gagné la sympathie du jury en raison de la maladie de sa mère et de son besoin d'argent pour rentrer chez elle.

L'histoire digne d'intérêt d'une femme voleuse de diligences a poussé les journalistes à traîner dans sa cellule, impatients d'avoir une interview. Profitant de sa notoriété, Pearl a réussi à tomber enceinte. Comme le gouverneur de l'Arizona et un ministre étaient à peu près ses seuls visiteurs, la crainte d'un scandale a conduit à une libération anticipée. Le gouverneur l'a graciée au motif que la prison « manquait de logements pour les femmes détenues ».

On se demande si Pearl a déjà été enceinte ou si elle a simulé cette condition pour éviter de purger une peine de prison. Pearl était une manipulatrice, mais ne semblait pas être un hors-la-loi trop endurci. À l'exception des petits larcins, tenir la scène était pratiquement son seul acte criminel. Après sa sortie de prison, elle profite un temps de sa notoriété en reconstituant son aventure de braqueuse de scène dans un spectacle du Far West.

Elle s'est progressivement éloignée de l'histoire et, selon certains témoignages, après sa sortie de prison, elle a continué à errer dans les rues comme une vagabonde et à commettre une série de délits mineurs. Par d'autres comptes, elle s'est installée et est devenue un membre respectable de la société. En tout cas, après ce grand événement, elle semblait s'être retirée du crime dur et du vol de scènes.

La saga des bovins Kate

Ella Watson, mieux connue sous le nom de Cattle Kate, ne correspondait pas à l'idée de la grâce féminine victorienne. C'était une femme séduisante, mais forte. Elle pesait plus de 160 livres et mesurait plus de six pieds. Une photo de Cattle Kate est montrée ici et dans l'introduction du cours.

Ella Watson était la seule femme jamais pendue dans le Wyoming. À l'été 1889, elle est lynchée avec son mari Jim Averill par un groupe de six éleveurs qui se font justice eux-mêmes. L'ensemble de l'incident qui a conduit à sa mort, y compris son nom, est toujours un sujet de controverse.

Ella est née au Canada vers 1861. Son nom complet était Ellen Liddy Watson, mais ses amis et sa famille l'appelaient Ella. Ses parents ont émigré au Kansas et, à 18 ans, elle a épousé un fermier du Kansas, William A. Pickell. Son mari buvait et était violent. En 1883, elle s'est enfuie de lui après qu'il l'ait battue avec un fouet à cheval. Après avoir quitté Pickell, Ella a travaillé pendant un certain temps comme cuisinière dans un hôtel à Red Cloud, Nebraska. Un an plus tard, elle a demandé le divorce. Une fois le divorce définitif, elle s'est rendue à Denver, puis à Cheyenne, et s'est retrouvée à Rawlins, dans le Wyoming.

Ella a rencontré Jim Averill, un veuf, alors qu'il travaillait comme cuisinier et domestique à Rawlins, bien que certains récits l'indiquent comme fille de saloon et prostituée. Averill a été décrit comme intelligent, bien habillé et un gentleman. Averill habitait près de la rivière Sweetwater, à environ soixante milles au nord de Rawlins. Sa première femme était morte en couches. Il avait ouvert un relais routier et un magasin général, et il a offert à Ella un travail de cuisine et de gestion du magasin dans son relais routier, bien que par d'autres comptes, il l'ait invitée à travailler comme prostituée.

Les deux étaient mariés, mais Ella s'est mariée sous un nom différent, afin qu'elle puisse atterrir près de celle de Jim. Les ennuis ont commencé lorsque le riche éleveur Albert Bothwell a voulu acheter la terre que Jim et Ella avaient possédée. Il avait l'habitude de faire paître son bétail sur le terrain, ce qui comprenait l'accès à un ruisseau à partir duquel il irriguait sa prairie. Il est devenu enragé lorsque les deux ont refusé de se vendre. Une bataille en cours s'ensuivit, qui faisait partie du conflit plus large entre les grands éleveurs qui étaient en guerre avec les colons qui, selon eux, interféraient avec la gamme ouverte. Les rancunes se sont aggravées lorsque Jim a écrit des articles dans le journal Casper critiquant les riches propriétaires terriens.

Ella, ainsi que Jim, avait une forte volonté et n'avait pas peur de l'afficher. Divorcée, Ella revendiquait des terres et refusait de vendre et possédait sa propre marque de bétail. Ces traits, rares à une époque où les femmes ne possédaient généralement pas de bétail et de biens, lui ont valu l'animosité de ses voisins. Son attitude de défi et les éditoriaux de Jim ont attisé la colère des éleveurs.

En 1888, Ella a commencé son propre troupeau de bétail, ce qui a encore plus ennuyé son voisin, Bothwell. Elle a commencé en achetant plusieurs têtes de bétail presque affamé d'un train de wagons qui passait à un dollar par tête. Le troupeau s'agrandit mystérieusement. Soit par des bruissements, soit par des confusions honnêtes, un nombre suspect de non-conformistes ont été trouvés avec son bétail. À cette époque, la Wyoming Stock Grower’s Association a commencé à sévir contre les voleurs.

Des rumeurs ont commencé selon lesquelles Ella était une prostituée qui échangeait des veaux contre des faveurs sexuelles au relais routier. Une tension croissante a éclaté. Des menaces et des avertissements ont été épinglés à la porte, mais les deux n'en ont pas tenu compte, car ils ne pensaient pas que quelqu'un ferait du mal à une femme. Un détective des stocks a enquêté et a émis l'opinion qu'une partie du bétail d'Ella avait été volée et rebaptisée. Cela a conduit à l'action d'autodéfense du lynchage d'Ella et Jim Averill.

Le lynchage du bétail Kate

Le jour fatidique du lynchage, le 20 juillet 1889, six hommes se présentent à la propriété d'Ella Watson. John DeCorey, quatorze ans, a vu Albert Bothwell et les autres hommes la forcer à monter dans un buggy. Les six hommes étaient John Durbin, Ernest McLean, Robert M. Galbraith, Robert Conner, Tom Sun et Bothwell.

Le groupe en colère a d'abord récupéré Ella, laissant son employé John DeCorey et son fils adoptif officieux Gene Crowder au ranch, puis a récupéré Jim Averill et les a forcés tous les deux à se rendre sur le site d'exécution. Quand Averill a demandé à voir un mandat, on lui a dit que les fusils tirés par les hommes étaient « assez bon ». Les deux ont été suspendus et poussés d'un rocher près de Sweetwater River.

L'ami d'Averill, Frank Buchanan, est allé à Casper pour chercher le shérif. La justice s'est rendue sur le site de lynchage et a mené une enquête au relais routier. Les corps ont été abattus et enterrés.

Les éleveurs ont été interrogés et la conclusion a été atteinte que Watson et Averill ont été lynchés par les six éleveurs. Ils ne l'ont pas nié et ont établi une obligation de 5 000 dollars.

Un article de journal a identifié à tort Ella Watson comme la prostituée Kate Maxwell, une autre femme de la région, et l'a surnommée Cattle Kate. C'est peut-être là que la rumeur a commencé selon laquelle Ella Watson échangeait du bétail contre des faveurs sexuelles. Il y a peut-être aussi du vrai dans les ragots selon lesquels Ella Watson s'est également livrée à la prostitution. Parce que les journalistes ne pouvaient même pas obtenir son nom correctement, on pourrait lui donner le bénéfice du doute sur ce point.

Cependant, il est également peu probable qu'elle et Averill étaient au-delà de tout soupçon, car six éleveurs bien respectés ne risqueraient pas de risquer leur réputation pour pendre deux personnes innocentes. La pendaison d'une femme, en particulier, était totalement inédite. À l'époque, les tribunaux laissaient partir les voleurs avec peu de condamnations, même avec des preuves solides, et les éleveurs ont peut-être estimé qu'une action de vigilance était nécessaire pour envoyer un message.

Néanmoins, de nombreux événements suspects ont entouré les suites de la pendaison. Un Grand Jury a été appelé pour voir si les éleveurs impliqués seraient inculpés. Des témoins ont mystérieusement disparu. Gene Crowder a disparu et le neveu d'Ella, Ralph Cole, est décédé peu de temps après l'incident à l'âge de 21 ans. On soupçonnait qu'il avait été empoisonné. John DeCory a déménagé, puis on n'a plus jamais entendu parler de lui. Frank Buchanan, témoin clé du lynchage, a été emprisonné pour sa propre protection. Après sa libération, il a déménagé et a également disparu. Personne n'a été mis en examen faute de témoins. Le bétail d'Ella a été vendu et, ironiquement, Bothwell s'est retrouvé avec la propriété. Le père d'Ella a détruit des lettres qui auraient pu aider à résoudre le mystère. L'incident provoque toujours d'intenses disputes, certains pensant que Kate a été assassinée parce qu'elle avait osé une propriété au milieu de pâturages convoités par les riches voisins environnants. D'autres pensent qu'elle et Jim Averill étaient des voleurs communs et que leurs assassins n'ont vu d'autre alternative que de prendre les choses en main.

Depuis que je vis dans le Wyoming, je me suis récemment retrouvé près de la rivière Sweetwater. En regardant cette terre aride et isolée, j'ai compris pour la première fois à quel point une source pouvait être importante dans l'élevage du bétail. Je me suis demandé si Ella avait vraiment été une voleuse de bétail, ou si elle avait été tuée pour le printemps et sa terre. Il est peu probable que la vérité ne soit jamais connue.

Bovins Annie et Little Britches

Annie McDougal et Jennie Metcalf n'étaient que des adolescentes, seulement seize et dix-sept ans en 1874, lorsqu'elles ont rencontré des membres du gang Doolin. Le Doolin Gang, souvent associé aux Daltons, a cambriolé des banques, des scènes et des trains. C'était un gang assoiffé de sang qui tuait souvent des passants innocents.

Les deux adolescentes semblaient avoir été charmées par les hors-la-loi et la vie qu'ils menaient. Alors que le gang avait une cachette en territoire indien dans l'Oklahoma, les filles ont commencé à servir de porteuses de messages et de vigies pour le gang. Ils avertiraient Doolin et le gang si quelqu'un s'approchait de leur cachette en tirant un coup de fusil en l'air.Les filles portaient les surnoms de Cattle Annie et Little Britches.

Jennie s'appelait Little Britches à cause de son habitude de porter des pantalons beaucoup trop grands pour sa silhouette élancée. Elle est née Jennie Stevens dans le Missouri en 1879. Elle avait une sœur et peut-être plus de frères et sœurs. Sa famille était pauvre, mais honnête. Vers 1887, la famille a déménagé à Seneca sur les bords extérieurs du territoire indien, où les activités hors-la-loi de Jennie ont commencé.

Quand elle avait à peine quinze ans, Jennie a enfilé des vêtements d'homme et est partie à l'aventure. Elle s'est perdue et lorsqu'elle est rentrée chez elle, elle a reçu une raclée de la part de son père. À seize ans, elle avait derrière elle deux mariages ratés. Elle a rencontré Annie lors d'un bal et les deux filles ont formé une amitié étroite. Ils ont ensuite rencontré des membres du gang Doolin et ont commencé à travailler pour eux.

Annie est née au Kansas et avait plusieurs frères et sœurs. Selon des témoignages différents, son père était soit un avocat devenu prédicateur, soit un pauvre et sans instruction. Quoi qu'il soit, il n'était pas un hors-la-loi. Annie a fait du travail domestique pour aider. La famille a déménagé dans la nation Cherokee, où elle a commencé son aventure dans le crime.

Annie a assisté à la danse où elle a rencontré Jennie avec un petit ami et là, elle a été présentée et est tombée follement amoureuse de George "Red Buck" Waightman, un membre du gang Doolin. Cattle Annie a obtenu son nom lorsqu'elle a été soupçonnée d'avoir volé le bétail du voisin.

Les deux filles étaient pauvres, sans instruction et se sentaient sans aucun doute flattées par l'attention des hors-la-loi et leur servaient volontiers de guetteurs. Les deux filles bandits étaient des tireurs d'élite et ont réussi à échapper à la loi à chaque tour. Finalement, cependant, leurs méfaits les ont rattrapés et les filles ont été arrêtées pour vol de bétail et contrebande de whisky aux Indiens.

Les deux jeunes bandits ont été capturés à Pawnee, Oklahoma. Cattle Annie a été attrapée tout de suite, mais Little Britches leur en a donné pour leur argent. Les filles, reconnues coupables et condamnées à cinq ans, ont été envoyées en prison à Boston. Les filles, qui n'avaient jamais quitté l'Oklahoma, ont trouvé le voyage vers l'Est passionnant. Une fois là-bas, elles sont devenues des célébrités, connues sous le nom d'Oklahoma Girl Bandits. Tous deux ont été libérés de prison plusieurs années plus tôt pour bonne conduite et se sont retirés de leur vie criminelle. Annie s'est installée et s'est mariée. Jennie a déménagé à New York et est décédée de la tuberculose peu de temps après.

En raison de la courte durée de leurs crimes et parce qu'ils se sont réformés peu de temps après, leurs exploits ont souvent été ignorés au profit de hors-la-loi plus colorés. Mais pendant les deux courtes années que cette paire de filles coriaces a parcouru le sentier des hors-la-loi, elles ont donné aux hommes de loi un monde d'ennuis.


ExecutedToday.com

À cette date en 1889, Ella Watson, une homesteader avec un petit ranch, a été manifestement lynchée par des justiciers de puissants éleveurs de bétail du Wyoming.

À la frontière occidentale, au milieu de la rapine de l'âge d'or, les oligopoles de l'élevage tenaient le Wyoming à la gorge.

Ellen Watson était une évadée à la fin des années 30 d'un mariage abusif au Kansas qui avait acquis sa propre terre et s'était installée en tant que propriétaire indépendante.

Cela l'a placée dans une classe de personnes qui sera bientôt confrontée à une guerre des ressources contre les grands éleveurs - la guerre du comté de Johnson, qui a éclaté en 1892.

Watson a été victime de la préparation de plus en plus violente de l'ouverture de la «guerre», une période où l'accusation fourre-tout de «vol de bétail» a fait le sale boulot des arrestations et des saisies de biens (et pire) jugées pratiques pour Big Cattle. . Lorsque ce dernier a décidé que les actions de Watson avaient été volées, ils l'ont saisie ainsi que son partenaire James Averell et les ont suspendus.

Suspendus à la branche d'un pin rabougri qui poussait au sommet d'une falaise donnant sur la rivière Sweetwater, se trouvaient les corps de James Averell et d'Ella Watson. Côte à côte, ils se balancent, leurs bras se touchent, leurs langues saillantes et leurs visages enflés et décolorés presque au-delà de la reconnaissance. Des lariats de cow-boy ordinaires avaient été utilisés, et tous deux étaient morts par strangulation, aucun d'eux n'étant tombé de plus de deux pieds. A en juger par des signes trop évidents pour être confondus, une lutte désespérée avait eu lieu sur la falaise, et l'homme et la femme s'étaient battus pour leur vie jusqu'à la fin.

Le procès qui a suivi des paramilitaires s'est soldé par un acquittement lorsque des témoins potentiels ont été achetés ou intimidés pour se taire, laissant à « Cattle Kate » une figure légendaire la plus définie par les journaux Cheyenne contrôlés par des éleveurs de bétail. Ceux-ci faisaient d'elle non seulement une voleuse mais une pute (littérale), une image vivement contestée par George Hufsmith’s Le lynchage du bétail au Wyoming Kate.

La légendaire cinématique Hindenburg de Michael Cimino Porte du paradis parle de la guerre du comté de Johnson et présente Isabelle Huppert dans le rôle de Watson, face à Kris Kristofferson dans le rôle de Jim Averell. Le film la traite avec bienveillance, mais c'est aussi une madame qui accepte le paiement des services de sa maison de chat sous forme de bétail volé.


Voir la vidéo: Home Tour: Me-time with interior designer Kate Watson-Smyth (Août 2022).

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