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La croisade des enfants : quand les jeunes de Birmingham ont marché pour la justice

La croisade des enfants : quand les jeunes de Birmingham ont marché pour la justice


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Vers la fin du mois d'avril 1963, le Dr Martin Luther King, Jr. et ses collègues dirigeants du mouvement des droits civiques ont été confrontés à une sombre réalité à Birmingham, en Alabama. Avec un soutien diminué et moins de bénévoles, leur campagne pour mettre fin aux politiques ségrégationnistes vacillait sur l'échec. Mais lorsqu'un plan peu orthodoxe visant à recruter des enfants noirs pour défiler a été mis en œuvre, le mouvement s'est inversé, redynamisant la lutte pour l'égalité raciale, dans ce qui est devenu la croisade des enfants.

King s'était rendu à Birmingham au printemps 1963, avec le co-fondateur de la Southern Christian Leadership Conference, le révérend Ralph Abernathy, dans l'espoir de renforcer la résistance contre la ségrégation dans l'État. Le couple s'est associé au Mouvement chrétien de l'Alabama pour les droits de l'homme, une organisation locale de défense des droits civiques dirigée par Fred Shuttlesworth, un éminent ministre et militant.

Mais le mouvement de l'Alabama venait de sortir d'une tentative infructueuse de mettre fin à la ségrégation à Albany, en Géorgie. Dans l'ensemble, moins de personnes assistaient aux réunions, aux sit-in et aux marches. Après que King a été arrêté et enfermé dans une cellule de prison, où il a écrit son célèbre ouvrage, Letter from a Birmingham Jail, il savait, avec d'autres militants, qu'une nouvelle stratégie était essentielle pour que la campagne réussisse.

"Le nombre d'adultes qui étaient prêts à se porter volontaires, à se faire arrêter, avait régulièrement diminué ces deux dernières semaines d'avril et il semblait que le mouvement était sur le point de s'effondrer", a déclaré Glenn Eskew, professeur d'histoire à la Georgia State University et auteur. du livre de 1997, Mais pour Birmingham : les mouvements locaux et nationaux dans la lutte pour les droits civiques.

Recruter des enfants pour la cause

REGARDER: American Freedom Stories

James Bevel, membre du SCLC, a eu l'idée d'inclure les enfants d'âge scolaire dans les manifestations pour aider à déségréger Birmingham. La stratégie consistait à recruter des adolescents populaires dans les lycées noirs, tels que les quarts-arrière et les pom-pom girls, qui pourraient influencer leurs camarades de classe pour qu'ils assistent à des réunions avec eux dans les églises noires de Birmingham pour en savoir plus sur le mouvement non-violent. Il y avait aussi une raison économique de faire participer les enfants puisque les adultes risquaient d'être licenciés de leur travail pour avoir manqué le travail et manifesté.

Janice Kelsey avait 15 ans lorsqu'elle a assisté à sa première réunion pour la Children's Crusade. "Je savais ce qu'était la ségrégation et la séparation, mais je ne comprenais pas l'étendue ou le niveau des inégalités dans cette séparation", se souvient Kelsey, originaire de Birmingham qui a écrit sur son expérience dans le mouvement dans ses mémoires de 2017, Je me suis réveillé avec mon esprit sur la liberté.

Bevel a posé des questions aux étudiants qui ont découvert que les livres de poche et les casques de football n'étaient pas ce que les étudiants blancs utilisaient. Il n'y avait pas non plus une seule machine à écrire dans toute l'école, comme les élèves noirs, mais des salles avec des machines à écrire dans les écoles blanches, dit Kelsey. «Des choses comme ça sont devenues personnelles pour moi et j'ai décidé que je voulais faire quelque chose à ce sujet», dit-elle.

King, ainsi que d'autres militants et membres de la communauté noire étaient catégoriquement opposés à l'implication d'enfants dans les marches en raison des menaces de violence de la part des foules blanches, ainsi que des policiers dirigés par Eugene "Bull" Connor, le commissaire à la sécurité publique à Birmingham. connu pour ses politiques racistes.

Bevel, sans se décourager, a dit aux enfants de se rassembler à l'église baptiste de la 16e rue le 2 mai 1963. Plus de 1 000 élèves ont séché l'école pour participer à la manifestation. Les jeunes, âgés de 7 à 18 ans, tenaient des pancartes et marchaient par groupes de 10 à 50, en chantant des chansons de liberté.

« On nous a dit à quoi nous attendre », dit Kelsey. «Nous avons même vu des bandes de films de personnes qui s'étaient assises à des comptoirs-repas et se faisaient cracher dessus et pousser et tout ça. On nous a dit que si vous décidez de participer, il s'agit d'un mouvement non-violent, vous ne pouvez donc pas riposter.

Des manifestants étudiants non-violents confrontés à des jets d'eau et à des arrestations








Les manifestants avaient plusieurs destinations : certains se sont rendus à l'hôtel de ville, d'autres sont allés aux comptoirs-lunch ou au quartier commerçant du centre-ville. Ils ont marché quotidiennement pendant près d'une semaine.

"C'était bien pensé", déclare Vicki Crawford, directrice de la collection Martin Luther King, Jr. du Morehouse College. «Ce n'était pas seulement un groupe de personnes qui appelaient pour se rencontrer au centre-ville. Il y a eu mobilisation et organisation, suivant les Six étapes de la non-violence de King pour amener un changement social. »

Alors que les enfants descendaient courageusement dans la rue, la police de Birmingham les attendait pour les arrêter, les mettant dans des wagons à riz et des autobus scolaires. Kelsey dit qu'elle a été arrêtée le premier jour de sa marche et qu'elle est restée en prison pendant quatre jours.

La vue de jeunes manifestant pacifiquement a redynamisé le mouvement de Birmingham et des foules de personnes ont recommencé à assister aux réunions et à se joindre à la manifestation. King a également changé d'avis sur l'efficacité de la croisade des enfants. Bien que la police ait été pour la plupart maîtrisée le premier jour, cela n'a pas continué. Les forces de l'ordre ont sorti des tuyaux d'arrosage et des chiens policiers.

Des équipes de télévision et des journaux ont filmé les jeunes manifestants arrêtés et arrosés par la police de Birmingham, provoquant l'indignation nationale. Plus de 2 000 enfants auraient été arrêtés au cours de la manifestation qui a duré plusieurs jours.

« Ils avaient enfermé autant de personnes qu'ils le pouvaient, et ils ne pouvaient plus le contrôler. Et c'est ce qui a brisé le dos de la ségrégation », dit Eskew. « Un ordre civil s'est effondré parce qu'il n'y avait pas assez de policiers. "

Les enfants sont devenus des « catalyseurs du changement »

Lorsque des hommes d'affaires blancs influents et des responsables municipaux ont vu le quartier des affaires grouiller de manifestants, en plus du président John F. Kennedy exigeant une résolution et envoyant le procureur général adjoint Burke Marshall à Birmingham pour faciliter les négociations, les dirigeants blancs de la ville ont convoqué une réunion avec King. Un accord a été conclu pour séparer les comptoirs-repas, les entreprises et les toilettes et améliorer les opportunités d'embauche pour les Noirs à Birmingham.

« Je pense que nous avons servi de catalyseur de changement », déclare Kelsey.

Les améliorations ne se sont guère produites du jour au lendemain à Birmingham. En septembre 1963, le Ku Klux Klan a bombardé l'église baptiste de la 16e rue, tuant quatre filles noires. Pourtant, le mouvement des droits civiques a continué sur sa lancée et, l'année suivante, le président Lyndon B. Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964.

LIRE LA SUITE: 8 étapes qui ont ouvert la voie à la loi sur les droits civils de 1964


Un regard sur l'histoire

En mai 1963, des milliers d'enfants noirs de Birmingham, en Alabama, ont rejoint la Children's Crusade. Ils ont quitté l'école pour protester contre la ségrégation et la ségrégation STEPHEN F. SOMERSTEIN—GETTY IMAGES politique consistant à séparer les personnes de différents groupes (nom) Martin Luther King Jr. s'est battu pour mettre fin à la ségrégation. . Ils ont défilé en chantant : "Je ne laisserai personne me retourner."

Freeman Hrabowski avait 12 ans à l'époque. Il a décidé de marcher lorsque Martin Luther King Jr. a visité son église. King a demandé aux enfants leur aide. "Il croyait en nous, que nous avions un rôle à jouer", a déclaré Hrabowski à TIME for Kids.

Les parents de Hrabowski l'ont laissé marcher. Ils étaient conscients des dangers qui existaient à l'époque. Mais ils pensaient que le risque en valait la peine. Certains des marcheurs ont été arrêtés. Ils ont passé quelques jours en prison. Hrabowski était l'un d'entre eux.

La marche a fonctionné. Les Américains l'ont regardé à la télévision. Ils ont vu comment la police traitait les enfants à Birmingham. « De plus en plus de gens ont commencé à dire à quel point les choses allaient mal », dit Hrabowski.

INTENSIFICATION Les enfants prêtent leur voix aux manifestations à Birmingham, Alabama, en mai 1963. Ils réclamaient la fin de la ségrégation. Leur participation a suscité un large soutien en faveur des droits civils.

FRANK ROCKSTROH—ARCHIVE MICHAEL OCHS/IMAGES GETTY

Le mouvement des droits civiques a gagné du soutien. La marche de 1963 sur Washington eut lieu quelques mois plus tard. Il a attiré 250 000 personnes. Cela a poussé le Congrès des États-Unis à interdire la discrimination et parfois la discrimination ARIEL SKELLEY—GETTY IMAGES traiter un groupe différemment d'un autre (nom) La discrimination fondée sur la race ou le sexe est illégale sur le lieu de travail. contre les Noirs.


La croisade des enfants de 1963

De jeunes militants sont aspergés de canons à eau à haute pression dans le parc Kelly Ingram à Birmingham, en Alabama.&# xA0

En 1963, Birmingham, Alabama, était l'une des villes racistes les plus notoires du Sud, abritant l'un des chapitres les plus violents du Ku Klux Klan. Pour cette raison, les dirigeants des droits civiques de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) ont fait de Birmingham un objectif majeur de leurs efforts pour enregistrer les Afro-Américains pour voter et déségréger les installations publiques. L'arrestation et l'incarcération de Martin Luther King Jr., en avril, avaient produit des lettres de la prison de Birmingham, mais n'avaient pas accru le soutien à l'intégration. Les citoyens locaux étaient trop intimidés après qu'un juge de circuit eut émis une injonction contre une manifestation publique. 

Le membre du personnel du SCLC, le révérend James Bevel a proposé une idée radicale de recruter des étudiants pour s'impliquer dans les manifestations. King était réticent au début, craignant de nuire aux enfants, mais après de nombreuses discussions, il a accepté, espérant qu'ils inspireraient la conscience d'une nation. Les membres du SCLC ont sollicité des bénévoles dans les écoles secondaires et les collèges et ont commencé à les former aux tactiques de résistance à la non-violence.

Le 2 mai 1963, des milliers d'étudiants afro-américains ont séché l'école et se sont réunis à la Sixteenth Street Baptist Church pour recevoir des instructions. Ils ont ensuite marché vers le centre-ville en mission pour parler avec le maire de Birmingham, Albert Boutwell, de la ségrégation. Alors que les enfants approchaient de l'hôtel de ville, ils ont été parqués par la police et des centaines ont été escortés en prison dans des wagons à riz et des autobus scolaires. Ce soir-là, le Dr King est allé voir les étudiants à la prison avec le message : « Ce que vous faites aujourd'hui aura un impact sur les enfants qui ne sont pas encore nés. »

Le lendemain, la marche a repris. Cette fois, ce n'était pas si paisible. La police les attendait avec des lances à incendie, des matraques et des chiens policiers. Le commissaire à la sécurité publique de Birmingham Eugene &# x201CBull&# x201D Connor a personnellement ordonné à ses hommes d'attaquer. Immédiatement, la zone a explosé avec des canons à eau à haute pression et des aboiements de chiens. Les enfants criaient alors que l'eau déchirait leurs vêtements et leur chair. Certains ont été plaqués contre des murs, d'autres ont été renversés. Le bruit sourd des matraques frappant les os a commencé lorsque la police a attrapé les enfants et les a emmenés en prison. Les médias d'information étaient là pour enregistrer l'intégralité de l'événement.

Les manifestations se sont poursuivies alors que des reportages circulaient dans tout le pays, éclaboussant des images de la brutalité et générant un tollé de soutien. Les entreprises de Birmingham ont commencé à ressentir la pression car toute la ville était liée aux actions de la police. Enfin, les responsables de la ville ont rencontré des leaders des droits civiques et ont élaboré un plan pour mettre fin aux manifestations. Le 10 mai, les dirigeants de la ville ont convenu de dissocier les entreprises et les installations publiques. 

La croisade des enfants a marqué une victoire significative pour les droits civiques à Birmingham, disant aux responsables locaux qu'ils ne pouvaient plus ignorer le mouvement. Pourtant, la résistance à l'intégration et à l'égalité n'était pas terminée et à mesure que l'année approchait de septembre, l'un des complots les plus diaboliques contre les Afro-Américains était sur le point de se dérouler.


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Tour. James Biseau a organisé la marche sous la direction du Dr. Martin Luther King jr., et la marche prévue était controversée en raison de l'enrôlement de mineurs. Bevel et King espéraient obtenir un soutien plus large pour le Conférence sur le leadership chrétien du Sud (SCLC), qui semblait s'essouffler à Birmingham. Bevel a décidé que l'utilisation d'élèves était moins risquée car, contrairement à la plupart des adultes, les enfants avaient moins à perdre.

Il a été rapporté que le chef de la Nation de l'Islam de l'époque Malcolm X a hésité à la manifestation en raison du risque pour les étudiants. King, lui-même, aurait également été réticent à l'idée, mais a finalement donné son feu vert au projet. À partir de là, le SCLC a commencé à solliciter et à former les étudiants aux protocoles appropriés des manifestations non violentes.

Les 1 000 étudiants afro-américains sont sortis de leurs salles de classe le 2 mai et se sont rassemblés à l'église baptiste Sixth Street pour poursuivre leur marche. La police a chassé les manifestants, puis a arrêté des centaines d'entre eux pour absentéisme scolaire et troubles publics.

Le lendemain, d'autres étudiants sont revenus en signe de protestation, ce qui a conduit Connor à charger ses officiers et les pompiers d'utiliser une force meurtrière contre les étudiants non armés..

10 photos

Croisade des enfants Mars 1963

Des photographies d'étudiants battus, attaqués par des chiens policiers et aspergés d'eau ont fait le tour du monde et ont déclenché la colère.

Plus tard dans la journée, le Dr King s'est adressé aux parents des enfants qui ont été arrêtés et battus. Dans un discours prononcé à la Sixteenth Street Baptist Church, King a rallié les parents autour de leurs enfants et a applaudi leur bravoure.

« Ne vous inquiétez pas pour vos enfants, ils vont bien. Ne les retenez pas s'ils veulent aller en prison, car ils ne font pas seulement un travail pour eux-mêmes, mais pour toute l'Amérique et pour toute l'humanité », a déclaré King.

Le ministère de la Justice s'est ensuite impliqué, exhortant le SCLC à mettre fin aux manifestations et à ramener les enfants dans les salles de classe. Le SCLC et les autorités locales se sont entendus le 10 mai, après que la ville a déclaré qu'elle déségrégerait les magasins du centre-ville et libérerait tous les manifestants emprisonnés à condition que le SCLC mette fin à ses boycotts et à ses troubles.

La croisade a peut-être eu ses détracteurs, mais sans les images de violence des forces de Connor se propageant dans le monde entier, le mouvement aurait pu considérablement stagner. Président John F. Kennedy, consterné par les actions de Connor et des actes similaires, serait amené à adopter le Civil Rights Act de 1964 à la suite de ce qui s'est passé ce jour-là.

Le 51e anniversaire de la croisade des enfants sera célébré aujourd'hui à New York lors d'une cérémonie unique. Deux femmes qui ont défilé à Birmingham remercieront publiquement la New York City Fire Officers Association, qui a publié une résolution en 1963 critiquant l'utilisation de tuyaux par le service d'incendie de Birmingham.


Croisade des enfants de Birmingham

« Papa, dit le garçon, je ne veux pas te désobéir, mais j'ai pris ma promesse. Si vous essayez de me garder à la maison, je m'enfuirai. Si vous pensez que je mérite d'être puni pour cela, je n'aurai qu'à subir la punition. Car, voyez-vous, je ne fais pas cela uniquement parce que je veux être libre. Je le fais aussi parce que je veux la liberté pour toi et maman, et je veux qu'elle vienne avant que tu meures.

Cet adolescent que le Dr Martin Luther King Jr. a entendu parler à son père était l'un des centaines d'enfants et de jeunes de Birmingham qui, il y a 55 ans ce mois-ci, ont décidé de défendre leur et toute notre liberté. Ils ont résisté aux lances d'incendie, aux chiens policiers, à l'emprisonnement et ont finalement brisé le dos de Jim Crow dans cette ville connue sous le nom de "Bombingham".

La semaine dernière, Jack et Jill of America Inc. ont invité le Children's Defence Fund à se réunir avec eux et plus de 2 000 enfants, jeunes et familles de tout le pays dans le quartier des droits civiques de Birmingham pour commémorer cet acte de résistance inspirant et courageux et cette manifestation pacifique qui a joué un rôle central dans l'évolution de l'histoire américaine. La célébration de l'anniversaire de la Birmingham Children's Crusade a été conçue pour se souvenir, honorer et suivre l'exemple de ces enfants soldats de première ligne et catalyseurs de transformation dans le plus grand mouvement moral américain du 20e siècle - le mouvement pour les droits civils et l'égalité de justice.

La croisade des enfants a eu lieu à un moment critique de la lutte pour les droits civiques à Birmingham. En avril 1963, la Southern Christian Leadership Conference, en collaboration avec le Mouvement chrétien de l'Alabama pour les droits de l'homme et son grand et intrépide chef, le révérend Fred Shuttlesworth, avait lancé une campagne de déségrégation d'action directe dans la ville. Il y a eu des réunions de masse, des sit-in au comptoir du déjeuner, des marches non violentes et des boycotts de magasins séparés pendant la saison des achats de Pâques. King est devenu l'une des centaines de personnes arrêtées au cours des premières semaines de la campagne lorsqu'il a été emprisonné pour avoir enfreint une injonction anti-manifestation le 12 avril, le vendredi saint, et quatre jours plus tard, il a écrit sa lettre d'une prison de Birmingham. Alors que les jours passaient avec peu de réponse des dirigeants de la ville, une nouvelle idée a été soulevée : inclure plus d'enfants et de jeunes.

Les enfants n'étaient pas confrontés à certains des risques que pourraient courir les adultes, notamment la perte de leur emploi de soutien de famille, et les étudiants s'étaient déjà révélés être des militants extrêmement efficaces dans les villes du Sud pour désagréger les comptoirs-repas. Mais une fois qu'il est devenu clair que de nombreux enfants volontaires pour des réunions et des sessions de formation à Birmingham étaient des lycéens et certains encore plus jeunes, on s'est demandé s'il était trop dangereux de les autoriser et de les encourager à manifester.

King a plus tard décrit la décision de la manière suivante : « Même si nous avons réalisé que l'implication d'adolescents et de lycéens nous attirerait un feu nourri de critiques, nous avons estimé que nous avions besoin de cette nouvelle dimension dramatique. Nos gens manifestaient quotidiennement et allaient en prison en nombre, mais nous nous cognions toujours la tête contre le mur de briques de la détermination obstinée des responsables de la ville à maintenir le statu quo. Notre combat, s'il est gagné, profitera aux personnes de tous âges. Mais surtout, nous avons été inspirés par le désir de donner à nos jeunes un vrai sens de leur propre intérêt pour la liberté et la justice. Nous pensions qu'ils auraient le courage de répondre à notre appel.

La réponse des enfants « a dépassé nos rêves les plus chers ». James Bevel, Andrew Young, Bernard Lee et Dorothy Cotton ont aidé à identifier et à former les étudiants. Les disc-jockeys noirs ont été des alliés clés pour encourager et déployer leurs auditeurs. Le 2 mai était le « jour J ». Les présidents de classe, les athlètes vedettes et les reines du bal des écoles secondaires locales ont ouvert la voie alors que des centaines d'enfants ont sauté les cours, se sont rassemblés à l'église baptiste de la 16e rue et ont marché jusqu'au centre-ville de Birmingham en groupes de 50, organisés en lignes deux par deux et chantant des chansons de liberté . Plus d'un millier d'étudiants ont défilé le premier jour et plusieurs centaines ont été arrêtés. La force débordée du commissaire de police virulentement raciste Bull Connor a commencé à utiliser des autobus scolaires pour emmener les enfants en prison. Mais cette première vague n'était que le début. Lorsque des centaines d'autres sont revenus le lendemain, Bull Connor a ordonné à la police et aux pompiers de commencer à utiliser la force contre les enfants marcheurs. La décision a surpris même ceux qui étaient habitués à sa méchanceté et à sa brutalité, mais cela n'a pas suffi à arrêter les jeunes marcheurs déterminés. Les images déchirantes d'enfants battus et secoués par de puissants lances à incendie et attaqués par des chiens policiers ont fait la une des journaux à travers le pays et le monde et ont contribué à renverser la tendance de l'opinion publique en faveur de la lutte de King's local et national des droits civiques pour Justice.

Les marches et les manifestations se sont poursuivies à Birmingham avec des enfants en tête. Alors que certains étaient arrêtés et attaqués, de plus en plus de personnes venaient prendre leur place, laissant les prisons de Birmingham tellement débordantes que certains enfants prisonniers étaient détenus au parc des expositions de la ville et d'autres dans une palissade en plein air où ils étaient bombardés par la pluie. Le 8 mai, une trêve temporaire a été appelée. Le 10 mai, un accord a été conclu qui a libéré les enfants emprisonnés et d'autres personnes sous caution et a ouvert la voie à la déségrégation des établissements publics de Birmingham. Mais les ségrégationnistes blancs haineux de la ville n'ont pas cédé tranquillement. En quelques heures, le Gaston Motel où King et d'autres dirigeants du SCLC ont séjourné et la maison du frère de King, le révérend A.D. King, ont été incendiés. Quatre mois plus tard, une bombe a été placée sous les marches de l'église baptiste de la 16e rue avec une minuterie réglée pour se déclencher dimanche matin qui a explosé alors que des enfants se trouvaient dans le sous-sol de l'église se préparant à diriger les services du dimanche des jeunes. Addie Mae Collins, Carole Robertson et Cynthia Wesley, 14 ans, et Denise McNair, 11 ans, ont été tuées et plus de 20 autres ont été blessées.

Plus d'un an plus tard, lorsqu'un intervieweur a demandé à King comment il se sentait après cet attentat à la bombe, il a d'abord décrit son désespoir de penser que si les hommes pouvaient être aussi bestiaux, il n'y avait peut-être vraiment aucun espoir. Mais, a-t-il dit, le temps m'avait finalement « nourri de l'inspiration d'un autre moment que je n'oublierai jamais : quand j'ai vu de mes propres yeux plus de trois mille jeunes garçons et filles noirs, totalement désarmés, quitter l'église baptiste de la 16e rue pour marcher à une réunion de prière - prêts à n'opposer que le pouvoir de leur corps et de leur âme aux chiens policiers, aux matraques et aux lances d'incendie de Bull Connor. Il a déclaré au même intervieweur : « Je n'oublierai jamais un moment à Birmingham où un policier blanc a accosté une petite fille noire de 7 ou 8 ans, qui marchait dans une manifestation avec sa mère. « Que voulez-vous ? » lui demanda le policier d'un ton bourru, et la petite fille le regarda droit dans les yeux et répondit : « Fee-dom. » Elle ne pouvait même pas le prononcer, mais elle le savait. C'était beau! Souvent, lorsque j'ai été dans des situations très éprouvantes, le souvenir de ce petit m'est revenu à l'esprit et m'a soutenu. »

Le même exemple qui a porté King devrait nous inspirer aujourd'hui. Il a été passionnant de voir des jeunes se manifester pour protester contre les actions flagrantes que cette administration prend contre les immigrants. Il a été passionnant de voir des jeunes se mobiliser pour réaffirmer que Black Lives Matter. C'était passionnant pour ceux qui ont participé à la Marche pour nos vies d'entendre autant de jeunes de la scène parler de la nécessité de protéger les enfants, pas les armes à feu et de voir tant d'autres participer aux débrayages scolaires à travers le pays – le tout sans violence ! Et c'était passionnant d'être à Birmingham le week-end dernier avec les merveilleuses familles de Jack et Jill et de voir certains des marcheurs d'origine se lever à nouveau avec une nouvelle génération d'enfants et de parents engagés pour honorer les sacrifices qui ont changé Birmingham et l'Amérique et prendre le relais. et de s'asseoir à côté du jeune maire afro-américain de Birmingham. Et quel honneur d'arriver à l'aéroport international Fred Shuttlesworth du nom de l'homme le plus courageux et craignant Dieu que je connaisse, sans se laisser décourager par les multiples bombardements de ses églises et les menaces à sa vie. La Croisade des Enfants nous rappelle à tous que les enfants peuvent être des agents de changement transformateurs qui peuvent nous montrer, aux adultes, le chemin pour devenir une nation juste et plus sûre. Mettre fin à la violence de la pauvreté et des armes à feu est l'appel qui nous attend. Joignons-nous à nos enfants, marchons et votons pour la libération des deux.


Croisade des enfants

Mattie Howard Arrest The Children's Crusade était un épisode controversé du mouvement moderne des droits civiques et de la campagne de Birmingham de 1963 au cours de laquelle des écoliers afro-américains ont défilé pour la déségrégation. Organisé par l'Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) à Birmingham, dans le comté de Jefferson, il visait à forcer l'intégration des espaces publics et des entreprises locales dans la célèbre ville ségréguée. Bien qu'elle n'ait pas réussi à désagréger immédiatement les espaces publics de la ville, la croisade a attiré l'attention nationale sur les dures réalités des lois Jim Crow dans le Sud. Peu de temps après l'événement, le prés. John F. Kennedy a appelé à un projet de loi sur les droits civiques qui, un an plus tard, est devenu le Civil Rights Act de 1964. « Bull » Connor en 1963 À l'instar de la campagne King's Albany en Géorgie, le manque d'attention médiatique du mouvement a compromis l'efficacité de la campagne et freiné l'enthousiasme des bénévoles. Espérant éviter les échecs de la campagne d'Albany, King a proposé de modifier les plans des groupes pour attirer davantage l'attention des médias. Le 29 avril 1963, King convoqua une réunion d'urgence du Comité central ACMHR-SCLC pour discuter de l'effondrement imminent de la campagne s'ils ne changeaient pas leurs tactiques et n'attiraient pas plus de volontaires. Lors de cette rencontre, les leaders James Bevel et Ike Reynolds ont mentionné les quelque 150 adolescents bénévoles qui avaient participé à la campagne et qui étaient désireux de contribuer à son succès. Auparavant, King et d'autres dirigeants des droits civiques avaient refusé de permettre aux enfants d'âge scolaire de participer à leurs efforts. Beaucoup ont trouvé la suggestion d'exposer les enfants à la violence de la police du commissaire à la sécurité publique T. Eugene « Bull » Connor moralement répréhensible. Au cours de la réunion, King a hésité sur la question des enfants manifestants alors que le Comité central s'opposait à la proposition de Bevel et Reynolds. Néanmoins, Bevel et Reynolds ont convaincu King de leur permettre d'organiser un rassemblement le 2 mai au cours duquel les adolescents sauteraient l'école et se réuniraient dans plusieurs églises locales. Les participants à la croisade des enfants Bevel a immédiatement commencé à annoncer l'événement, qu'il a présenté comme une « réunion au sommet » des jeunes plutôt qu'un « rassemblement » ou une « marche », afin d'éviter toute controverse entourant la participation de marcheurs d'âge scolaire. En particulier, Bevel a recruté des étudiants afro-américains populaires, tels que des athlètes et des reines du bal, estimant que ces personnes pourraient le plus efficacement motiver et unifier la population adolescente de Birmingham autour du boycott scolaire afin de le rendre plus efficace. Répondant aux préoccupations des jours précédant le rassemblement des jeunes selon lesquelles les jeunes ne seraient pas enthousiastes ou ne seraient pas nombreux, Bevel a fait valoir que les marcheurs d'enfants pourraient être plus efficaces que les manifestants adultes parce que les enfants seraient influencés par la pression des pairs pour rejoindre leurs amis. Bevel a également ajouté que le manque d'obligations financières des adolescents les rendrait plus désireux que les adultes de purger une peine de prison, car ils ne mettraient pas en péril leur emploi. De nombreux parents et administrateurs scolaires n'étaient pas d'accord avec le boycott de l'école et se sont prononcés contre l'effort, l'ACMHR et le SCLC, ainsi que King et Shuttlesworth. Une telle dissension a incité King à douter de sa décision d'autoriser Bevel à organiser le rassemblement des jeunes. Contrôle violent des foules Le calme de la croisade des enfants n'a cependant pas duré longtemps. Lorsque l'ACMHR-SCLC a de nouveau envoyé des enfants manifestants le 3 mai, Connor a ordonné aux forces de l'ordre de dissuader les manifestants avec des canons à eau à haute pression et des chiens d'attaque. Après avoir arrêté 70 jeunes, la police et les pompiers ont de nouveau utilisé ces tactiques violentes pour empêcher le reste des enfants de sortir de l'église ou de s'échapper dans le parc Kelly Ingram voisin. Malgré le mandat non-violent de la croisade, des passants ont commencé à jeter des briques et des bouteilles sur la police pour les empêcher de continuer à blesser les enfants, incitant les forces de l'ordre à retourner des tuyaux et des chiens sur ces passants. Pendant les jours suivants, la tendance s'est poursuivie alors que les enfants tentaient de marcher et que la police tentait de les arrêter. La brutalité policière exercée contre les jeunes manifestants ainsi que le sort des étudiants qui sont restés emprisonnés ont unifié la communauté afro-américaine de Birmingham et accru le soutien à la campagne de l'ACMHR-SCLC. De nombreuses personnes qui s'étaient initialement opposées à l'implication d'enfants manifestants dans la campagne se sont ralliées aux jeunes emprisonnés. Sculpture du parc Kelly Ingram L'attention négative des médias a incité Pres. Kennedy à agir. Le 3 mai 1963, il envoya le procureur général adjoint Burke Marshall négocier avec l'ACMHR-SCLC pour mettre fin aux manifestations. Au cours des jours suivants, Marshall convainquit King et Ralph Abernathy de faire un compromis avec les dirigeants de la ville de Birmingham et les hommes d'affaires sur l'empressement avec lequel les logements et les entreprises de la ville seraient forcés de se déségréger. Bien que le manifeste de Birmingham ait appelé à la déségrégation immédiate des espaces publics et des entreprises privées, King et Abernathy ont accepté d'accorder à Birmingham un court délai pour répondre à leurs demandes. Shuttlesworth, qui avait été blessé pendant la croisade, n'a pas pu assister à la négociation et donner son avis. Le compromis de King et Abernathy provoquerait une rupture entre King et Shuttlesworth, qui pensaient que King avait utilisé son effort « local » en faveur des droits civiques pour obtenir une reconnaissance nationale.

La croisade des enfants est l'un des événements les plus brutaux du mouvement des droits civiques. La violence, cependant, a atteint l'objectif d'attirer l'attention nationale et de pousser l'administration Kennedy à minimiser son embarras international en envoyant des agents travailler à la déségrégation de Birmingham. Le 11 juin 1963, Prés. Kennedy a appelé à un projet de loi sur les droits civils pour interdire la discrimination raciale et éliminer la ségrégation dans les écoles, l'emploi et les espaces publics. Cet appel finira par aboutir au Civil Rights Act de 1964, signé par Pres. Lyndon B. Johnson le 2 juillet de la même année.

Esquiver, Glenn. Mais pour Birmingham : les mouvements locaux et nationaux dans la lutte pour les droits civiques. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1997.


Croisade des enfants (1963)

Les Croisade des enfants, ou Marche des enfants, était une marche de plus de 1 000 élèves à Birmingham, en Alabama, du 2 au 3 mai 1963. Initiée et organisée par le révérend James Bevel, le but de la marche était de marcher dans le centre-ville pour parler au maire de la ségrégation dans leur ville. De nombreux enfants ont quitté leurs écoles et ont été arrêtés, remis en liberté, puis arrêtés à nouveau le lendemain. Les marches ont été arrêtées par le chef de la police, Bull Connor, qui a apporté des lances à incendie pour éloigner les enfants et a lancé des chiens policiers après les enfants. Cet événement a contraint le président John F. Kennedy à soutenir publiquement la législation fédérale sur les droits civiques et a finalement conduit à l'adoption du Civil Rights Act de 1964.

Malcolm X s'est opposé à l'événement car il pensait que cela exposerait les enfants à la violence. [1]

Bien que le mouvement des droits civiques ait été actif sous la direction du Dr Martin Luther King, peu de progrès ont été réalisés. Après quelques grandes victoires judiciaires, le mouvement commençait à stagner. Le président Kennedy a refusé de soutenir un projet de loi sur les droits civiques et le Dr King était à court d'options. Il s'est tourné vers Birmingham où les Afro-Américains vivaient isolés et dans la peur en tant que citoyens de seconde classe. En janvier 1963, le Dr King est arrivé pour organiser des manifestations non violentes telles que des marches et des sit-in. L'objectif d'obtenir une réaction des responsables racistes qui non seulement mettrait en lumière l'injustice du sud, mais gagnerait l'attention et le soutien nationaux. [ un fait ou une opinion ? ]

Cependant, les autorités se sont adaptées à son approche non-violente. Des mesures drastiques ont ensuite été prises par James Bevel de SCLC avant que le Dr King n'abandonne Birmingham. Les enfants marcheraient à la place. Au cours de la marche, le vrai sud a montré son côté laid, donnant au Dr King et au mouvement des droits civiques la secousse et l'influence dont ils avaient besoin pour atteindre leur objectif ultime.

On May 2, 1963, thousands of children gathered at Sixteenth Street Baptist Church in place of their parents, who, under Alabama law and social oppression, faced harsh penalties such as loss of their jobs and jail time if they protested the racist and unjust segregation laws of Alabama.

In response to the mass arrests of the children, Commissioner of Public Safety, Bull Connor, finally ordered police to use police dogs, high-pressure fire hoses, batons, and arrest these children if "deemed" necessary. Despite this harsh treatment, children still participated in the marches. On May 5, protestors marched to the city jail where many young people were being held and continued practicing their tactics of non-violent demonstrations.

Before the Children's March, federal response was limited in an effort to balance federal authority and state rights. The Children's March played a pivotal role in ending legal segregation, as the media coverage of the event further brought the plight of Southern African Americans to the national stage. After additional measures were taken, President Kennedy could not avoid the issue, and on June 11, 1963, presented his intentions to establish new federal civil rights legislation and ended segregation in Birmingham:

This is not a sectional issue . Nor is this a partisan issue . This is not even a legal or legislative issue alone . We are confronted primarily with a moral issue. .

If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public if he cannot send his children to the best public school available if he cannot vote for the public officials who represent him if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want – then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay? .

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home. But are we to say to the world, and much more importantly to each other, that this is the land of the free – except for the negroes? That we have no second class citizens – except negroes? That we have no class or caste system, no ghettoes, no master race – except with respect to negroes?

After the march, the Civil Rights Movement regained momentum, and on August 28 Dr. King led the March on Washington where he delivered his famous "I Have a Dream" speech. But on September 15, the Ku Klux Klan bombed the 16th Street Baptist Church, killing four African American girls, and on November 22 President Kennedy was assassinated. It was President Lyndon B. Johnson who saw the controversial 1964 Civil Rights Act through, a victory for the Civil Rights Movement made possible [ a fact or an opinion? ] because of the children of Birmingham.

The children who died in the church bombing were Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, and Carole Robertson, all 14, and Denise McNair, 11. [2]


Judy Woodruff:

It was a moment that changed America.

Fifty-five years ago this month, thousands of African-American children walked out of their schools and began a peaceful march in Birmingham, Alabama, to protest segregation.

They were met with attack dogs and water hoses. The disturbing images shocked the nation and became the catalyst for the Civil Rights Act.

This moment in history has now come alive for a group of students who traveled to Birmingham.

Special correspondent Lisa Stark of our partner Education Week went along with them.

It's part of our series Race Matters.

Everywhere that I went, this is what I always saw, "Colored" and "White."

These fifth and sixth graders are mesmerized.

Our restaurants, our dentist's office, our doctor's office, everywhere that we went, this is what we always saw when I was your age.

John Alexander (ph) and Charles Avery (ph) grew up in the segregated South.

My dad asked me, what is your greatest ambition in life, son? I said to drink out of that water fountain, talking about that white water foundation. I just wanted to know what it tastes like.

For those listening, these stories are now much more than just a chapter in a history book.

They used the word "I," as in like, they're themselves, so you're actually looking at the person.

We get to hear their perspective on it, because nobody can tell their story better than the person who actually experienced it.

Francesca Peck:

We believe in the power of immersion and the power of bringing history to life for our students.

Francesca Peck is the director of culture and character for the Polaris Charter Academy in Chicago, a school with an in-depth curriculum that stresses first-hand learning.

Francesca Peck:

Let's come immerse ourselves, let's come experience it, let's come to the primary source and get a feel of what it was like to live at that time.

To do that, these Chicago fifth and sixth graders traveled 10 hours and more than 600 miles, from Illinois to Alabama.

Francesca Peck:

Welcome to Birmingham, ladies and gentlemen. Give yourselves a round of applause. We have made it.

Birmingham, the site of the 1963 Children's Crusade. Thousands of young black students left their classrooms to march against segregation.

These students are here to examine and record their own thoughts on what transpired back then and why.

This visit to Birmingham isn't a field trip. It's fieldwork. And it puts the students right at the center of their own research project. It comes after a year of preparation in the classroom, studying the civil rights movement.

And they were singing one word over and over.

They have watched documentaries.

Martin Luther King Jr.:

Don't worry about your children. And they are going to be all right.

Francesca Peck:

What are they trying to accomplish?

They're trying to accomplish their freedom. They're trying to earn what they work for.

Dissected first-hand accounts and studied the arc of civil rights history.

Polaris Charter Academy is largely African-American and low-income. The school's mission includes instilling a sense of activism and social justice.

Francesca Peck:

It's not just that children are critical thinkers and that children are producing high-quality work and that they are of, like, great character, but really that they see themselves as agents of change in their community.

So, they're here retracing steps child activists took 55 years ago, visiting the 16th Street Baptist Church, where marchers gathered.

Being inside of it made me feel kind of excited, because I knew that Martin Luther King was in that same exact spot, in that same exact place.

Studying the memorials in the park, where authorities decades ago unleashed dogs and water hoses against the protesters.

I feel like &mdash I kind of feel angry.

Francesca Peck:

The white people want the dogs to bite humans, and they're not treating humans as humans.

They teach people in kindergarten that everyone is equal and to just be kind. And the fact that they were so brutal to African-Americans is not OK.

They're confronting some of the most frightening symbols of the time and meeting men and women who were young students themselves when they marched for equal rights.

Janice Kelsey was 16 during what became known as the Children's Crusade.

Janice Kelsey:

We sang "We Shall Overcome," and we walked out in pairs. And we were stopped by police officers, who told us , "You stay in this line, you're going to jail."

I had already made up my mind I was going to jail, and that's exactly where I went for four days.

Raymond Goolsby:

So, this is holy ground, all of this, young people. All of this is where it all happened.

Raymond Goolsby was 17 at the time and recalls his fear waiting in the 16th Street Baptist Church to begin the march.

Raymond Goolsby:

Now, my group was the first group out, and I'm sitting there shaking like a leaf on a tree in the building before we walked out. And I say, man, I don't know whether I want to do this.

All those billy club, police standing out there with the billy clubs.

The stark images from that time, now memorialized, shocked the nation, leading to a fierce backlash.

Birmingham leaders buckled, releasing the students from jail and agreeing to begin desegregation.

I feel thankful for the people that went through all this, because if they wouldn't have went through it, that means I would have had to went through it. And I know, for me right now, I wouldn't be that brave enough to do what they did.

Four months later, angry white supremacists would place a bomb at the 16th Street Baptist Church, killing four young girls, including Cynthia Wesley, Janice Kelsey's close friend.

Janice Kelsey:

Because she gave up her life for things that I believed in, then agreed to talk about it to young people, so that you will know what it took to get to where we are.

Today, of course, Birmingham is a very different city, the nation a different place. But these students are encouraged to connect the past with the present.

Francesca Peck:

We are here to ask the question, how do members of a community effect change?

If you guys could march today, what would you march for?

Well one, I would march for gun violence, and I would also march for, like, justice.

What about you? What would you march for today?

I would march for the same things as Lance, peace and gun violence, so people could stop killing each other.

Many of these students live in neighborhoods touched by violence.

You know, like, we need to make a difference, but it's just, like, can really one person make a difference in the world?

Like, some people don't believe that kids could actually made a change, but I believe kids can actually make a change.

With encouragement from those who have come before.

Raymond Goolsby:

What you got to do is study hard, and you will be able to compete for whatever you want to do. The sky's the limit with you young people. The sky is the limit.

A future shaped by those early civil rights activists.

I will definitely remember it because it's a part of my history, because it's a part of people who are like me. And it's our story. And this generation, they have to decide on whether they're going to make a story like that generation did.

For the "PBS NewsHour" and Education week, I'm Lisa Stark in Birmingham, Alabama.


Children have changed America before, braving fire hoses and police dogs for civil rights

The school gates were locked. But that didn’t keep hundreds of students from crawling up and over the fences, defying their parents, teachers and school principals to march against segregation.

It was May 1963 in Alabama, and Birmingham’s brutal public safety commissioner, Eugene “Bull” Connor, was waiting. His police moved in, herding the children into squad cars, paddy wagons and school buses for the trip to jail.

When the students kept coming, Connor turned fire hoses on them, knocking the children to the ground and spinning them down the street. To fight the high-powered blasts, some children joined hands trying to keep their balance in a human chain. But the torrents were too fierce hit by the rocket-bursts of water the kids whirled one way, then the other, dragging down their comrades.

The 1963 children’s crusade changed history. Now 55 years later, the students of Marjory Stoneman Douglas High in Parkland, Fla., are rising up — staging protests and walkouts in the aftermath of the Feb. 14 slaughter of 17 people at their school.

Even as they’ve been attacked as “crisis actors” and disparaged on social media, the students have put elected officials on notice: They want America’s gun laws changed. On Saturday, they will lead a march in Washington that could draw hundreds of thousands of protesters to the nation’s capital. Sister marches will be held in cities across the country.

“This past Valentine’s Day, all the people in my school and my community lost someone,” 16-year-old Alfonso Calderon said Thursday at Thurgood Marshall Academy, a school in Southeast Washington that has lost students to gun violence. “Nothing in my entire life has affected me that much — ever. Not only am I a different person, but I was robbed of my innocence.”

History shows that kids, with their innocence, honesty and moral urgency, can shame adults into discovering their conscience. It worked in Birmingham. During the children’s crusade, young people swarmed in to redirect the arc of history.

In 1963, the Rev. Martin Luther King Jr. had targeted the Alabama city as the key to ending the segregation throughout the South. As his close aide, Wyatt Tee Walker, put it, “We knew that as Birmingham went, so would go the South.”

But the Birmingham movement was flagging. In need of a radical shift in strategy, James Bevel, an adviser to King, recommended turning young blacks into foot soldiers for equal rights. King was hesitant, fearing for the children’s safety. He prayed and reflected and finally accepted that putting children in danger could help determine their future.

King had witnessed the youthful energy that propelled the 1961 Freedom Rides. As John Lewis, who at age 21 was beaten bloody during the rides, recalled: “We considered it natural and necessary to involve children — adolescents — in the movement. We weren’t far from being teenagers ourselves, and we shared many of the same basic feelings of adolescence: unbounded idealism, courage unclouded by ‘practical’ concerns, faith and optimism untrampled by the ‘realities’ of the adult world.”

On May 2, 1963, the first day of the Birmingham children’s crusade, some 800 students skipped class, high-schoolers all the way down to first-graders. Sneaking over the fences, they scampered to the Sixteenth Street Baptist Church, the march’s staging ground. (Four months later, the church would be dynamited by the Ku Klux Klan, killing four black girls.)

The youngsters then emerged from the church under its brick arch and proceeded down the front steps: girls in dresses and light sweaters boys in slacks and walking shoes some wore hats some had pants held up with suspenders they were laughing and singing and carrying handmade picket signs reading “Segregation is a sin” and “I’ll die to make this land my home.”

By the end of the day, under Bull Connor’s orders, more than 500 kids were behind bars charged with parading without a permit, some 75 youngsters crammed into cells meant for eight adults.

The children’s crusade was national news. The Birmingham movement had been revived. And President John F. Kennedy was now paying attention.

Over the next two days, the young protesters hit the streets en masse, confronting police armed with snarling German shepherds in addition to the water cannon blasts.

To supercharge the water jets, firefighters had funneled the flow of two hoses into one nozzle, packing it with such ballistic fury it dislodged bricks from buildings. These jets were driven across the kids’ bodies, lacerating their flesh, tearing clothing off their backs hitting the elm trees in nearby Kelly Ingram Park, the blasts ripped off the bark. The children, knocked to the pavement, crawled away some struggled to their feet with bloody noses and gashes on their faces.

The morning newspapers that landed on Kennedy’s breakfast table showed students braving the assaults on the front lines. In one shot, a uniformed officer in round shades and a narrow tie yanked on high school sophomore Walter Gadsden’s sweater while a German shepherd lunged toward the student’s stomach with mouth open, fangs bared.

Gazing at the images of water cannons and police dogs, Kennedy was disgusted. Attorney General Robert F. Kennedy later noted the students’ impact: “What Bull Connor did down there, and the dogs and the hoses and the pictures with the Negroes, is what created a feeling in the United States that more needed to be done.”

It was then that the president and the attorney general began considering a path toward comprehensive civil rights legislation. Until students took to the streets, John Kennedy had failed to act for two and a half years, he had been slow to recognize the plight of blacks in America. Throughout his brief term, he had been focused on other matters: foreign affairs, the national economy, the space program. But now his eyes had been opened.

A little more than a month after the children’s crusade, Alabama Gov. George Wallace gave the president further reason to act. On June 11, Wallace famously stood in the schoolhouse door to prevent two qualified black students from enrolling at the University of Alabama. On that same evening, Kennedy hastily went on national television to decry the immorality of segregation and to announce plans to introduce civil rights legislation.


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Voir la vidéo: Jacques Higelin - La croisade des enfants - Chorale - Creil (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Capaneus

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