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1ère division de marine à Naha, Okinawa

1ère division de marine à Naha, Okinawa


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1ère division de marine à Naha, Okinawa

Ici, nous voyons des troupes de la 1re Division des Marines avancer devant un bâtiment en feu à Naha, Okinawa.


1st Marine Division à Naha, Okinawa - Histoire

Par John Wukovits

Les Marines crasseux et fatigués entendirent avec peu d'émotion les instructions criées par leur officier. Il voulait qu'ils montent encore une autre charge au sommet de la colline indescriptible qui leur bloquait le chemin, une autre collection de roches abritant un ennemi qui tentait de stopper leur avance. Pourtant, ses mots résonnaient avec une résonance différente, un ton qui éveillait des sentiments que les hommes pensaient qu'ils étaient restés en sommeil. «Quand nous monterons là-bas, aboya l'officier, certains d'entre nous ne redescendront plus jamais. Vous savez tous ce que c'est au sommet, mais cette colline doit être prise, et nous allons le faire. Je monte au sommet du Pain de Sucre. Qui vient ?"

Avec cette brève allocution, le major Henry A. Courtney, Jr., a dirigé 44 Marines dans une charge audacieuse qui a contribué à faire du nom du Pain de Sucre synonyme de courage, de férocité, de mort et de bravoure. (Recevez des histoires régulières sur le théâtre du Pacifique et les combats qui ont défini la Seconde Guerre mondiale à l'intérieur Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)


Bulletin de combat 2 : Bulletin d'Okinawa n° 2 - Phases finales

À PROPOS DE CETTE VIDÉO

Bulletin d'Okinawa n° 2 - Phases finales. 1945 United States Marine Corps "combat bulletin" film qui couvre la bataille d'Okinawa. Partie 2 sur 2. La partie 2 contient des images des activités des 1re et 6e divisions de marines sur l'île. Il montre les bombardements d'artillerie du château de Shuri et de Naha, les ravitaillements de Corsair, les fortes pluies pendant la campagne, la capture de la piste d'atterrissage de Naha, l'utilisation de lance-flammes, de grenades, de bombes incendiaires et de charges de sacoches pour nettoyer les grottes et autres positions ennemies.


1st Marine Division à Naha, Okinawa - Histoire

A la fin de la troisième semaine de mai, les combats avaient pénétré dans l'anneau intérieur des défenses de Shuri. Les espoirs de la 10e armée avaient été suscités par la capture des pentes orientales de Conical Hill, qui, permettant à la 7e division de passer par le couloir de Buckner Bay, ouvrait la possibilité d'un enveloppement des forces ennemies. Mais l'offre d'enveloppement était vouée à l'échec. Du 22 au 29 mai, à l'exception de certains gains sur les flancs, il n'y a eu aucun progrès appréciable contre une partie de l'anneau de défense interne japonais. La ligne ennemie résistait à peine à chaque attaque.

L'impasse était due en grande partie à la pluie, à la boue et à l'enlisement de tout l'équipement lourd. Le temps en avril et jusqu'en mai avait été étonnamment bon, il y avait eu beaucoup moins de pluie que les tables météorologiques d'avant l'invasion ne l'avaient prédit. Mais maintenant, les jours de grâce du ciel étaient révolus : les cieux étaient sur le point de s'ouvrir et les fameuses « pluies de prunes » d'Okinawa allaient s'installer et se poursuivre jour après jour. Mud allait devenir roi, et il était impossible de monter une attaque à grande échelle pendant cette période.

Attaques aériennes ennemies

des forces aériennes tactiques effectuaient des balayages quotidiens au-dessus des eaux entre Okinawa et le sud de Kyushu, interceptant les avions ennemis et continuant souvent au-dessus de Kyushu pour bombarder, roquetter et mitrailler des cibles. De Guam, Saipan et Tinian dans les Mariannes, le bombardement stratégique intensif des îles japonaises se poursuivit simultanément sans relâche. 1

Les raids aériens japonais ont atteint leur apogée vers la fin du mois de mai. Le 20, trente-cinq avions attaquent la flotte américaine, vingt-trois sont abattus. Les 22 et 23 mai, des avions japonais survolent à nouveau Okinawa. À partir du 24 mai, l'ennemi a accéléré le rythme de l'attaque contre les unités américaines à terre et à flot. La soirée du 24 était un temps de bombardement parfait avec un ciel clair et une pleine lune. Les alertes aériennes ont commencé vers 2000 et il était 24h00 avant qu'un signal d'alarme ne retentisse. Dans cet intervalle, il y a eu sept raids aériens distincts sur Okinawa. Dans le premier raid, des avions ont pénétré pour bombarder Yontan et Kadena. Les troisième, quatrième et sixième groupes de raiders ont également réussi à larguer des bombes sur les aérodromes.

Le septième groupe se composait de cinq bombardiers bimoteurs volant à basse altitude, appelés « Sallys », arrivés vers 22 h 30 en provenance de Ie Shima. Des batteries antiaériennes les ont immédiatement attaqués et quatre avions se sont écrasés en flammes près de l'aérodrome de Yontan. Le cinquième est entré et a effectué un atterrissage sur le ventre, roues relevées, sur la piste nord-est-sud-ouest de Yontan. Au moins huit Japonais lourdement armés se sont précipités hors de l'avion et ont commencé à lancer des grenades et des incendiaires dans des avions américains stationnés le long de la piste. Ils ont détruit 2 corsaires, 4 transports C-54 et 1 corsaire. Vingt-six autres avions - 1 bombardier Liberator, 3 Hellcats et 22 Corsairs - ont été endommagés.

Dans la confusion sauvage qui a suivi le débarquement des troupes aéroportées japonaises, deux Américains ont été tués et dix-huit blessés. À 23 h 38, des forces sont arrivées à Yontan pour renforcer les unités de service air-sol et être disponibles si les troupes aéroportées ennemies tentaient ultérieurement d'atterrir. En plus des trente-trois avions détruits et endommagés, deux décharges de carburant de 600 fûts contenant 70 000 gallons d'essence ont été enflammées et détruites par les Japonais. Quand une enquête finale a pu être faite, il a été constaté que dix Japonais avaient été tués à Yontan trois autres ont été retrouvés morts dans l'avion, évidemment tués

par des tirs antiaériens. Les quatre autres "Sallys" transportaient chacun quatorze soldats japonais, qui sont tous morts dans les épaves enflammées. Soixante-neuf corps au total ont été dénombrés. Un soldat japonais tué à Zampa Point le lendemain était considéré comme le dernier des raiders aéroportés. L'aérodrome de Yontan n'était pas opérationnel jusqu'à 08h00 le 25 mai en raison des débris sur la piste. Ce fut la seule tentative de l'ennemi de débarquer des troupes aéroportées sur Okinawa pendant la bataille.

Alors que l'attaque sur Yontan était en cours, vingt-trois avions ennemis ont mené un raid contre le terrain à Ie Shima. Le bombardement n'a pas sérieusement endommagé le terrain lui-même mais a fait soixante victimes. Au cours de la nuit, des tirs antiaériens ont abattu onze avions ennemis au-dessus d'Okinawa et seize au-dessus du Shima.

L'assaut aérien des 24 et 25 mai ne s'est pas limité aux aérodromes d'Okinawa et d'Ie Shima. Au même moment, une grande attaque kamikaze était en cours contre des navires américains. On a estimé le lendemain que 200 avions ennemis s'étaient engagés dans l'attaque. L'ennemi a marqué treize coups Kamikaze sur douze navires au large. En repoussant une attaque dans la matinée du 25 mai, des avions de chasse américains ont intercepté et détruit soixante-quinze avions ennemis au nord d'Okinawa. Au total, les 24 et 25 mai, plus de 170 avions japonais ont été abattus. Au cours de la semaine se terminant le 26 mai, les Japonais ont perdu au moins 193 avions dans la région d'Okinawa.

La période des pluies torrentielles a été interrompue les 27-28 mai par une nuit de temps clair avec une lune brillante. L'armée de l'air japonaise et les Kamikazes sont de nouveau venus en force. Entre 7 h 30 du 27 mai et 8 h 30 du 28 mai, il y a eu 56 raids de 2 à 4 avions chacun, le total des avions ennemis étant estimé à 150. Un effort vigoureux a été fait par l'ennemi pour pénétrer dans la zone de défense des transports et atteindre les navires. Les Kamikazes ont frappé à la fois la région de Hagushi et la baie de Buckner, qui était maintenant utilisée comme un important mouillage. Dans la nuit du 27 au 28 mai, neuf navires sont touchés par des Kamikazes. L'un d'eux, le destroyer Drexler, touché à 7 h 05 le 28 mai, a coulé en deux minutes. Y compris les Kamikazes, 114 avions ennemis ont été détruits lors de cette attaque. Il n'y a eu que deux autres attaques kamikazes pendant le reste de la campagne, début et fin juin, toutes deux de bien moindre ampleur que toutes les précédentes.

L'effort aérien total du Japon était bien supérieur à celui rencontré dans toute autre opération du Pacifique. La proximité des aérodromes de Kyushu et de Formose a permis l'emploi par l'ennemi de tous types d'avions et de pilotes. Au total, il y a eu 896 raids aériens contre Okinawa. Environ 4 000 avions japonais ont été détruits au combat, dont 1 900 étaient des avions suicide. L'intensité et

RAIDS AÉRIENS JAPONAIS SUR OKINAWA ont été intensifiés la dernière semaine de mai. Ci-dessus, un avion japonais pris carrément par des tirs antiaériens laisse une traînée de fumée et de flammes alors qu'il tombe vers l'océan. La photo ci-dessous a été prise après un raid aéroporté japonais infructueux sur l'aérodrome de Yontan le matin du 25 mai. Les corps des "Commandos" ennemis sont éparpillés autour des épaves de leurs avions. Le fuselage déchiré d'une "Sally" est en arrière-plan à gauche.

L'ampleur des attaques aériennes suicides japonaises contre les forces navales et la navigation ont été les aspects les plus spectaculaires de la campagne d'Okinawa. Entre le 6 avril et le 22 juin, il y a eu dix attaques kamikazes organisées, employant un total de 1 465 avions, comme indiqué ci-dessous : 2

Date de l'attaque Le total Avions de la Marine Avions de l'armée
6-7 avril 355 230 125
12-13 avril 185 125 60
15-15 avril 165 120 45
27-28 avril 115 65 50
3-4 mai 125 75 50
10-11 mai 150 70 80
24-25 mai 165 65 100
27-28 mai 110 60 50
3-7 juin 50 20 30
21-22 juin 42 30 15
LE TOTAL 1465 860 605

En outre, des attentats-suicides sporadiques à petite échelle ont été dirigés contre la flotte américaine par des avions de l'armée et de la marine, portant le nombre total de sorties suicide au cours de la campagne à 1 900.

La violence des attaques aériennes est indiquée par les dégâts infligés aux forces américaines. Vingt-huit navires ont été coulés et 225 endommagés par l'action aérienne japonaise pendant la campagne. Les destroyers ont subi plus de coups que toute autre classe de navires. Des cuirassés, des croiseurs et des porte-avions figuraient également parmi les personnes touchées, certains des gros navires de guerre subissant de lourds dommages et de lourdes pertes en vies humaines. Les navires de piquetage radar, composés principalement de destroyers et d'escortes de destroyers, ont subi des pertes proportionnellement plus importantes que toute autre partie de la flotte. La grande majorité des navires coulés ou endommagés ont été victimes du Kamikaze. Les avions-suicides représentaient 26 des 28 navires coulés et 164 des 225 endommagés par une attaque aérienne pendant toute la campagne.

Impasse au centre

combats précédents, les troupes ont trouvé impossible dans les conditions de reprendre l'offensive efficacement.

Le matin du 22 mai, la 1 division de marines tenait une ligne qui s'étendait sur les pentes nord et sud de la crête de Wana, au sud à travers le village de Wana. À sa gauche, tenant le flanc ouest de la ligne du XXIVe corps, se trouvait la 77e division, qui venait de sécuriser Chocolate Drop. A gauche de la 77e division, la 96e division avait récemment terminé la capture de Sugar Hill et se trouvait sur les pentes d'Oboe. (Voir la carte n° 49.)

La 1ère Division Marine à Wana Ridge et Wana Draw

Lorsque les fortes pluies ont commencé, le 1st Marines se trouvait sur le versant nord de la crête de Wana, sur le flanc gauche (est) du IIIe corps amphibie. Le 5e Marines était sur la droite de la division, tenant la crête inférieure de la crête de Wana, avec sa ligne s'étendant sur le versant sud jusqu'au village de Wana. Au-delà du village de Wana se trouvait Wana Draw, un large bassin peu profond, entièrement nu, qui descendait des hauteurs de corail à l'ouest du nord de Shuri jusqu'à la rivière Asa et la plaine côtière au nord de Naha. Du côté sud de Wana Draw, une haute crête de corail, semblable à la crête de Wana au nord, a grimpé en flèche jusqu'aux hauteurs de Shuri au coin sud-ouest de Shuri. Wana Draw était complètement exposé aux tirs ennemis depuis les hauteurs sur trois côtés.

La 1st Marine Division avait été repoussée à plusieurs reprises depuis sa première attaque sur Wana Ridge, le 13 mai. 3 Pourtant, pendant la majeure partie de cette période de 9 jours, le temps avait été sec et le sol solide, rendant possible une attaque coordonnée de toutes les armes d'infanterie, de chars, de canons d'assaut lourds, de lance-flammes blindés et d'avions. Le 21 mai, le temps a changé, avec des rafales de vent et un ciel couvert qui a réduit la visibilité. Avant l'aube du lendemain, la pluie a commencé, et elle a continué pendant la majeure partie de la journée et jusque dans la nuit. Les perspectives de succès pour l'infanterie seule, pataugeant dans la boue sans le soutien d'autres armes, n'étaient pas encourageantes.

L'averse presque continuelle a rempli Wana Draw de boue et d'eau jusqu'à ce qu'elle ressemble à un lac. Des tanks embourbés, embourbés impuissants. Les tracteurs amphibies ne parviennent pas à franchir le bourbier et les unités de première ligne, qui dépendent de ces véhicules pour acheminer le ravitaillement par mauvais temps, doivent désormais recourir au transport manuel du ravitaillement et des blessés. Ces tâches éreintantes ont été effectuées sur des zones balayées par le feu ennemi. Mortier et

la fumée d'artillerie était utilisée dans la mesure du possible pour dissimuler tous les mouvements. Les poubelles ont été ramenées dans la boue jusqu'aux genoux.

Les conditions de vie des troupes de première ligne étaient incroyablement mauvaises. Des trous de renard creusés dans les pentes d'argile se sont effondrés à cause du trempage constant et, même lorsque les côtés ont tenu, les trous ont dû être renfloués à plusieurs reprises. Les vêtements, l'équipement et les corps des hommes ont été mouillés pendant des jours. Les corps des Japonais tués la nuit gisaient à l'extérieur des terriers, se décomposant sous des essaims de mouches. Les mesures d'assainissement se sont effondrées. Les troupes avaient souvent faim. Dormir était presque impossible. La tension a commencé à faire des ravages parmi les hommes.

Dans ces conditions, l'attaque des Marines contre Wana Ridge fut bientôt au point mort. L'action a dégénéré en ce qui a été appelé dans les rapports officiels des « patrouilles agressives ». Malgré l'inactivité, les tirs de mortier et d'artillerie ennemis ont continué à jouer contre les lignes de front américaines, en particulier au crépuscule et la nuit.

Une pause dans le temps est venue le matin du 28 mai. Le ciel était clair. Le 2e Bataillon, 1er Marines, agissant sur un rapport favorable d'une patrouille qui avait reconnu le terrain la veille, se préparait à frapper pour 100 mètres Hill, ou Knob Hill comme on l'appelait parfois, à la pointe est de Wana Ridge. Dès cet objectif atteint, le 3e Bataillon devait sécuriser Wana Draw. À deux reprises, le 2e bataillon a attaqué la colline de 100 mètres et, à 8 h 00, la compagnie E a atteint le sommet. Mais la crête n'a pas pu être tenue, et aucun gain n'a été réalisé sur les pentes sud et est. Des tirs de mitrailleuses provenant de trois directions ont touché les marines, des obus de mortier sont tombés sur eux et les Japonais à quelques mètres seulement ont monté des charges de sacoches sur des bâtons et les ont lancés à bout portant. L'attaque échoua et il fallut de la fumée pour évacuer les blessés.

Pendant ce temps, le 28 mai, le 5e Marines sur la droite de la division a capturé Beehive Hill, une forte position de défense ennemie à l'extrémité inférieure de la crête de Shuri au sud de Wana Draw.

La 77e division s'immobilise à Shuri

WANA TIRAGE, de l'extrémité est de la crête de Wana, montrant un terrain dégagé sur lequel les marines avançaient. Le fond du tirage, avec la ville de Wana à 100 pieds à droite, a été inondé au moment de la bataille. Ci-dessous se trouve le terrain sur lequel les marines ont attaqué le 28 mai. Ils ont capturé « Beehive » mais ont été incapables de tenir « Knob ». Les ruines d'Ishimmi, à l'est de la zone marine, sont en haut à droite.

BOUE ET INONDATION augmenté les difficultés des combats à Okinawa. Au-dessus, des fantassins de la 77e division avancent péniblement vers les lignes de front devant des chars bouchés par la boue. Ci-dessous, les marines de la 1re Division ont recours au transport manuel de fournitures et de blessés alors que les routes sont emportées par des pluies torrentielles.

sur son contre-pente et avec de l'artillerie lourde et des mortiers concentrés derrière sa masse protectrice. L'objectif suivant du 307e d'infanterie de la 77e division était les Trois Sœurs, à 900 mètres à travers une faible rigole nue de Flattop. Plus à l'ouest, le 306e d'infanterie, qui avait relevé le 305e d'infanterie le 21 mai, se tenait sur la crête d'Ishimmi et devant l'extrémité est de la crête de Wana, qui s'était avérée une barrière si difficile pour la 1re division de marines.

À la suite d'une attaque malheureuse tôt le matin du 21 mai, la compagnie A du 307e d'infanterie a été isolée le long du bas de la pente avant de Jane Hill, devant le reste des troupes de retour sur Flattop et Ishimmi Ridge, avec une vallée exposée ratissée par les tirs de mortiers et de mitrailleuses ennemis entre les troupes et leur base de ravitaillement. Toutes les routes menant au 307e front étaient devenues impraticables, et au cours des 2000 derniers mètres, tout devait être transporté à la main. Autant d'hommes ont été perdus en essayant d'apporter des fournitures à la compagnie A à travers cette rigole boueuse qu'ils ont été perdus dans les combats sur Jane Hill. 4 Dans ces circonstances, la vie n'était pas agréable sur la pente inférieure de la colline, où les foxholes étaient emportés dans l'argile jaune presque quotidiennement. La compagnie A a été pratiquement coupée à Jane Hill du 21 au 30 mai.

La dernière semaine de mai souligne l'importance de la logistique dans la bataille. Dans ce cas, la boue a vaincu la logistique locale. Les munitions, l'eau et la nourriture devaient être transportées à la main par l'arrière sur des distances allant jusqu'à un mile. Les blessés ont dû être ramenés, huit hommes se débattant et glissant dans la boue jusqu'aux genoux à chaque portée. Les armes étaient sales et humides. En une seconde ou deux, des obus de mortier pouvaient être dépensés, ce qui avait pris une demi-journée à un homme pour les amener à l'arme depuis le véhicule ou la décharge la plus proche. Dans ces conditions, il ne pouvait y avoir d'attaque. Les hommes avaient tout ce qu'ils pouvaient faire pour vivre. Leur temps était entièrement consacré à satisfaire les besoins fondamentaux de l'existence. Les durs combats du dernier tiers de mai étaient impossibles pour des hommes déjà épuisés. Les troupes ont simplement essayé de rester où elles étaient. Le front s'était partout embourbé dans la boue.

La 96e division au hautbois

mouvement à l'exception d'une patrouille occasionnelle. La boue, les réserves insuffisantes et les esprits tombants régnaient ici aussi.

À l'est, les lignes du 382e d'infanterie traversaient le promontoire d'argile en forme de mâchoire d'Oboe, qui se dressait comme un rempart à mille mètres à l'est de Shuri. Le 21 mai, des combats acharnés avaient placé des éléments du 382e d'infanterie sur la lèvre d'Oboe. Pendant la semaine suivante, la crête du hautbois était un no man's land, et autour d'elle, et même le long de la face avant, soi-disant aux mains des Américains, une grenade serrée et sans fin et un combat au corps à corps acharné firent rage. Ici, plus qu'ailleurs sur la ligne de la traversée des îles pendant la période de boue, l'action était toujours à portée de main. Ici, il était plus difficile de maintenir le statu quo décrit par le lieutenant-colonel Howard L. Cornutt, assistant G-3 de la 96e division, lorsqu'il déclara ironiquement : retour. Sinon, pas de changement." 5

Une heure après minuit, au matin du 24 mai, un peloton de Japonais s'élança dans une brèche entre les compagnies C et L sur Hautbois et réussit à faire sauter les trois foxholes de droite de la compagnie C. Les mortiers légers du 1er Bataillon étaient à la base d'Oboe, et lorsque l'attaque s'est développée, ils ont tiré dans l'espace entre les compagnies pendant les quatre heures suivantes à raison d'un tour et demie. Les lignes de communication étaient coupées : les mortiers ennemis avaient coupé toutes les lignes téléphoniques et la radio de la Marine avait été noyée par la pluie. L'artillerie et l'éclairage de la Marine ne pouvaient pas être appelés au-dessus de la zone. À 3 h 30, une compagnie complète de Japonais attaquait par la brèche, et deux pelotons attaquaient la compagnie A à la gauche de la compagnie C. Dans le trou à côté des trois qui avaient été assommés par les Japonais, le Pfc. Delmar Schriever, bien que blessé par un tir de mortier qui a tué les deux autres hommes dans le foxhole avec lui, a tenu sa position seul jusqu'au matin.Les compagnies A et B ont été forcées de reculer le hautbois vers le bas, mais les quelques hommes qui restaient dans la compagnie C sont restés près du sommet sous la direction courageuse de la Pfc. John J. Kwiecien, qui a pris le commandement du 1er peloton lorsque le chef de peloton a été blessé. Dans le 2e peloton de droite, un seul homme sur quatorze n'a pas été blessé au lever du jour. Ces hommes sur Oboe avaient utilisé trente-cinq caisses de grenades pendant la nuit seulement cinquante cartouches de 60-mm. mortier est resté. À 5 h 30, les foxholes à droite de la compagnie C à la crête d'Oboe avaient été récupérés des Japonais. A cette époque, les Japonais ont été vus

se formant pour une autre attaque, mais un réapprovisionnement opportun en munitions de mortier a permis aux troupes assiégées de repousser cet effort. Au cours de la contre-attaque japonaise contre Oboe, le 362e bataillon d'artillerie de campagne a tiré 560 obus pour aider à endiguer l'assaut ennemi.

Lorsque l'attaque japonaise s'est calmée, 150 ennemis morts gisaient sur le haut du hautbois et sur la pente juste au-delà. Les Japonais se sont retranchés sur le contre-pente d'Oboe à seulement vingt-cinq mètres des foxholes américains. Entre les deux forces retranchées, le 24 mai, il y a eu un échange de grenades à main toute la journée.

Les lourdes pertes subies par le 1er bataillon du 382e d'infanterie, en repoussant ce furieux assaut de nuit japonais, ont forcé une réorganisation du bataillon. Les trois compagnies de fusiliers, A, B et C, ont été combinées en une seule compagnie sous le commandant de la compagnie C, avec un effectif total de 198 officiers et hommes de troupe. Ceci est un autre exemple de la façon dont les bataillons ont été réduits à la force de la compagnie à Shuri. Le 24 mai, le général Bradley, commandant de la 96e division, ordonna au 3e bataillon, 383e d'infanterie, de reprendre la partie gauche de la ligne du 2e bataillon, 382e, sur Oboe. Les rangs du 2e bataillon étaient devenus trop minces pour résister à une autre attaque comme celle du 24 mai.

Les efforts du 383e d'infanterie pour s'introduire dans le système de défense de Love Hill du côté ouest de Conical ont tous échoué au cours de la période du 22 au 28 mai. De nombreux hommes ont été tués lors d'une action de patrouille alors qu'ils cherchaient un point faible dans les lignes ennemies. Les troupes américaines ne pouvaient pas non plus franchir la crête du hogback conique jusqu'au versant ouest sans risquer leur vie. Aux environs de Cutaway Hill surtout, l'ennemi renforçait constamment ses lignes et restait en alerte. Aucun gain vers Shuri n'a été enregistré dans aucune partie de cette région située à l'ouest de la crête de Conical. L'ennemi tenait bon. Ainsi, les choses se tenaient au centre du front du XXIVe corps à la fin du mois de mai.

La 6e division de marine occupe Naha

, échoué le 21 mai, après cinq jours de combats, ils ont renoncé à leur tentative de prendre le versant inverse (sud) du Croissant, le troisième et le plus proche de Shuri des collines du Pain de Sucre.

Pendant plusieurs jours après la chute du Pain de Sucre, la 6e Division de Marines a poursuivi ses efforts pour réduire Crescent, le point fort le plus à l'est du secteur du Pain de Sucre, mais sans succès. Les Japonais ont nié aux troupes américaines le contrôle de la crête et ont conservé la pleine possession de la pente inverse en forme de croissant. Tant que ce terrain restait entre les mains des Japonais, il ne pouvait y avoir aucun mouvement vers l'est de la 6e division de marines pour envelopper de près Shuri. Après avoir envisagé la perspective, la division a décidé d'abandonner ses efforts pour forcer la chute de Crescent et de se diriger plutôt vers Naha et la rivière Kokuba. Une forte force de défense a été laissée sur la face nord de Crescent pour protéger l'arrière gauche et maintenir le contact avec la 1re division de marine à l'est. L'effort principal du flanc droit (ouest) de l'armée était maintenant vers Naha et non plus immédiatement vers Shuri. 6

La 6e Division de Marines traverse l'Asato

Les fortes pluies avaient soulevé la rivière Asato lorsque des patrouilles dans la nuit du 22 au 23 mai ont pataugé dans la rivière en amont de Naha pour reconnaître la rive sud. Les premiers rapports indiquaient qu'il serait possible de traverser le cours d'eau sans l'aide d'un réservoir. Entre l'aube et 10 heures, le 23 mai, des patrouilles se pressent à 400 mètres au sud de la rivière sous un feu modéré. A 1000 la décision fut prise de traverser en force à 1200 par infiltration. Une heure et demie après le début du mouvement, deux bataillons traversaient l'Asato sous couvert de fumée. Les blessés ont dû être évacués de l'autre côté du ruisseau à la main, douze hommes portant chaque civière dans de l'eau jusqu'à la poitrine.

Tout au long de la nuit du 23 au 24 mai, le 6e bataillon du génie a travaillé à la construction d'un passage pour les véhicules. Empruntant à l'expérience de Guadalcanal, cinq LVT ont été amenés au cours d'eau et des efforts ont été faits pour les déplacer en position pour servir de piliers pour les ponts en bois. Deux des mines du LVT ont frappé des mines le long de la rive et ont été détruites, et l'effort pour franchir le ruisseau de cette manière a été abandonné. À l'aube, un pont Bailey a été commencé et en 1430, il était terminé. Une traversée de chars était prête avant la tombée de la nuit. Le même jour, deux escouades de la Compagnie de reconnaissance traversèrent le bas Asato et parcouraient les rues du nord-ouest de Naha sans rencontrer de résistance.

L'occupation de Naha

Les patrouilles sans encombre à Naha le 24 mai ont conduit à la traversée du bas Asato le 25 mai par la compagnie de reconnaissance de la 6 division de marines, qui pendant la journée a pénétré profondément dans Naha à l'ouest du canal nord-sud qui coupe la ville en deux. Seul un traînard japonais occasionnel a été rencontré. Les tirs de tireurs d'élite étaient presque inexistants. Quelques civils d'Okinawa qui se cachaient encore dans les décombres de la ville ont déclaré n'avoir vu que des patrouilles japonaises dispersées de 5 ou 6 hommes au cours de la semaine dernière. 7 Les décombres de Naha étaient déserts. La Compagnie de Reconnaissance a creusé sans packs ni matériel pour conserver le gain si facilement obtenu.

Naha n'avait d'autre valeur tactique que d'offrir aux Américains un itinéraire de voyage vers le sud jusqu'au prochain objectif. La ville était située dans un large plat côtier à l'embouchure de la rivière Kokuba. sud-ouest le long de l'estuaire de Kokuba.

Le 27 mai, une compagnie du 2e Bataillon, 22e Marines, traversa l'Asato, traversa les lignes de la Compagnie de reconnaissance et s'enfonça plus profondément dans la partie ouest de Naha. Le lendemain matin, à la lumière du jour, les marines se sont dirigés vers l'estuaire de Kokuba, l'atteignant à 9 heures, ils ont reçu à peine un coup de feu alors qu'ils se frayaient un chemin parmi les bâtiments démolis et les tas de débris. L'effort d'un peloton pour aller de l'avant pour repérer la situation aux abords de l'île d'Ona-Yama, qui se trouve au milieu du canal de Kokuba en face de l'extrémité sud du canal de Naha, a échoué. Les marines ont été accueillis par des tirs nourris de mitrailleuses et, lors de leur retrait, le chef de peloton a été tué. Tout Naha à l'ouest du canal et au nord de Kokuba était maintenant en possession des marines. Des mesures ont été prises rapidement pour défendre cette partie de la ville. Huit 37 mm. des canons antichars étaient rangés le long de la digue bordant la rive nord de l'estuaire de Kokuba, et une ligne de marines a pris position derrière la digue. Le 1er bataillon amphibie blindé a tenu et patrouillé le côté maritime de la ville.

Dans la nuit du 28 mai, les ingénieurs installent trois passerelles sur le canal et, avant l'aube, le 1er bataillon, 22e Marines, traverse jusqu'à Telegraph Hill à l'est de Naha, où un combat fait rage tout au long de la journée sans gains notables. Le 30 mai, les 2e et 3e Bataillons, 22e Marines, traversèrent le canal,

Les collines de Kokuba

Les collines de Kokuba s'étendent vers l'est depuis le bord de Naha le long du côté nord de l'estuaire de Kokuba et de la vallée de Naha-Yonabaru. Ils gardent les approches sud et sud-ouest de l'arrière de Shuri. Avec la 6e division de marines pressant vers le sud le long de la côte ouest, la défense de ce terrain était vitale pour l'ennemi pour empêcher un enveloppement de Shuri depuis Naha. Dans la nuit du 22 au 23 mai, le quartier général des Japonais 44e brigade mixte indépendante déplacé de Shuri au village de Shichina, dans les collines de Kokuba, pour un meilleur contrôle des opérations sur ce flanc. 8 Les Japonais après avoir évacué Naha ont pris position sur les hauteurs dans la partie orientale de la ville et le demi-cercle de collines au-delà. Là, le combat sur le flanc gauche de l'ennemi entra dans sa phase suivante.

Depuis le franchissement du cours supérieur d'Asato le 23 mai, les éléments de gauche (est) de la 6e division de marine ont rencontré une opposition continue. Le 4e Marines tenait cette partie de la ligne et subit de lourdes pertes alors qu'il tentait d'avancer dans la boue de la vallée inondée et des collines argileuses basses. Dans la nuit du 25 mai, la compagnie E était réduite à quarante hommes de troupe et un officier. Ce jour-là, le 1er bataillon prit le village de Machishi, mais avec les ponts emportés et les pluies torrentielles rendant le terrain impraticable pour les chars, on apprit que l'infanterie ne pouvait avancer qu'avec de lourdes pertes. Le 28 mai, le 29e Marines soulagea le 4e Marines et, bien que contré par les tirs d'armes légères ennemies, à la fin de la journée, il s'était rapproché à moins de 800 mètres de la rivière Kokuba.

Les 22e et 29e Marines attaquaient maintenant à l'est contre la masse de la colline centrée sur la colline 4.6, à l'ouest du village de Shichina et au nord de l'estuaire de Kokuba. Après la chute de la cote 27 le 30 mai, il y a eu une avance rapide de plusieurs centaines de mètres jusqu'à ce que les défenses de la cote 46 soient atteintes. Ensuite, une autre bataille intensive a eu lieu sous la pluie et la boue. Quatorze chars se sont frayé un chemin jusqu'à la position de tir le dernier jour du mois et ont tiré directement sur l'ennemi. Même alors, des tirs intenses de mitrailleuses et de mortiers ont privé la colline d'un puissant

La 7e Division soumissionne pour l'enveloppement

Entonnoir à travers le couloir conique

Renforcée par 1 691 remplaçants et 546 hommes de retour des hôpitaux depuis qu'elle a quitté les lignes le 9 mai, la 7e division s'est déplacée vers les zones de rassemblement avancées juste au nord de Conical Hill et s'est préparée à traverser le couloir. À 19 h 00, le 21 mai, le 184th Infantry, choisi par le général Arnold pour ouvrir la voie, était en place à Gaja Ridge, à la base nord de Conical. Le mouvement initial de l'enveloppement devait être effectué au cœur de la nuit et à la dérobée. 10 Le général Buckner a estimé que « si le 7e peut se retourner, exécutant le gant, ce peut être la mise à mort. » 11

La pluie a commencé à tomber une heure avant que la compagnie G, 184th Infantry, l'élément de tête, ne quitte sa zone de rassemblement. La pluie a augmenté rapidement jusqu'à ce que ce soit une averse régulière. Jusqu'à 02h00 le 22 mai, heure du départ, les hommes se sont blottis sous leurs ponchos en écoutant les réverbérations sourdes et lourdes de la préparation d'artillerie, qui sonnait encore plus fort et plus près sous la pluie. Puis, en colonne unique, la compagnie se dirigea vers le sud dans la nuit noire, le

la pluie et la boue. Personne ne tira alors que deux Japonais esquivaient dans l'ombre et les débris de Yonabaru, et à 4 h 15, la compagnie se forma à un carrefour dans la ville en ruine, pelotons de front, prêts à pousser jusqu'à Spruce Hill. Il a accompli cette avance sans incident. Une fois sur la crête de Spruce Hill, la compagnie G a envoyé une fusée éclairante signalant à la compagnie F de passer et d'essayer d'atteindre Chestnut Hill.

La lumière du jour, d'un gris terne et trouble, était venue lorsque la compagnie F a atteint la crête de Chestnut, à 435 pieds au-dessus de la côte à 1 000 mètres au sud-est de Yonabaru. Un seul homme a été blessé dans cette phase de l'assaut. Alors que la compagnie F atteignait la crête de Chestnut et regardait le versant sud, plusieurs soldats ennemis ont été aperçus en train de gravir la colline, apparemment pour prendre des positions de défense. Un soldat a dit en les regardant qu'ils « feraient mieux de tenir le réveil un peu plus tôt ». La surprise totale avait couronné l'effort américain. On apprit plus tard que le commandement japonais ne s'était pas attendu à ce que les Américains effectuent une attaque de nuit ou qu'ils attaquent du tout lorsque le soutien des chars et des armes lourdes a été immobilisé par la pluie et la boue. 12

Le 3e Bataillon a suivi le 2e à travers Yonabaru. Il a ensuite commencé à avancer vers le sud vers Juniper et Bamboo Hills sur une ligne au sud-ouest de Chestnut, l'autre terrain élevé que le 184e devait s'emparer avant qu'il ne soit considéré comme sûr pour le 32e d'infanterie de traverser le couloir et de tourner à l'ouest pour couper derrière Shuri. L'attaque s'est poursuivie le matin pluvieux du 23 mai, les 2e et 3e bataillons se pressant vers ces objectifs initiaux. À la fin de la journée, à l'exception d'un petit écart entre la compagnie G sur Juniper Hill et la compagnie L sur Bamboo Hill, le 184e d'infanterie avait gagné une ligne solide s'étendant de la côte à travers le versant sud de Chestnut Hill, puis à travers à Juniper et Bambou. En deux jours de pluie, le 184th avait forcé une fissure de 2 000 verges dans les défenses ennemies au sud de Yonabaru et accompli sa mission. Le 32e d'infanterie pouvait alors entamer la deuxième et décisive phase du plan d'enveloppement.

Le 32e d'infanterie tente un enveloppement

Le 22 mai, alors que le 184e d'infanterie pressait vers le sud, la compagnie F du 32e d'infanterie s'est déplacée vers la pointe sud de Conical Hill, juste à l'ouest de Yonabaru, pour aider à protéger le côté droit du passage. Cependant, le corps principal du 32e d'infanterie n'a commencé à bouger que le matin du 23 mai, après que le colonel Green du 284e d'infanterie eut indiqué par radio que son attaque se déroulait bien et qu'il serait prudent pour le 32e de continuer. À 10 h 45, le 23 mai, le 2e bataillon du 32e d'infanterie passa par Yonabaru et se dirigea vers l'ouest. Son objectif initial était la chaîne de collines à l'ouest de Yonabaru et au sud de la route Naha-Yonabaru, centrée sur Oak Hill juste en dessous du village de Yonawa. À la tombée de la nuit, deux bataillons, le 2e et le 3e, étaient déployés à un mile au sud-ouest de Yonabaru face à l'ouest, prêts à faire leur offre d'enveloppement. Déjà des tirs nourris de mitrailleuses avaient ralenti l'avance et signalé que l'ennemi s'opposerait farouchement à une remontée de la vallée de Yonabaru. Les pluies incessantes avaient alors embourbé les chars dans leurs zones de rassemblement au nord de Conical Hill, et le blindage sur lequel les commandants comptaient pour diriger la poussée vers l'ouest était incapable de fonctionner. Les canons d'assaut lourds étaient également immobilisés. L'infanterie était seule. 13

Au cours du 24 mai, le 32e d'infanterie développa la ligne où les Japonais avaient l'intention d'arrêter la poussée vers l'ouest de la 7e division. Cette ligne partait au sud de Mouse Hill (au sud-ouest de Conical Hill), traversait la route Naha-Yonabaru à environ un mile à l'ouest de Yonabaru, puis se penchait légèrement au sud-ouest pour prendre June et Mabel Hills, cette dernière étant la clé de la position. Mabel Hill gardait l'important centre routier de Chan, qui s'étendait à trois kilomètres presque directement au sud de Shuri. Oak Hill, un point fort ennemi, était un peu en avant de cette ligne. Tactiquement, il était évident que cette ligne protégeait le réseau routier Shuri-Chan Karadera-Kamizato-Iwa, la plus orientale des deux routes de retrait au sud de Shuri.

Les Japonais ont réagi lentement à la pénétration initiale sous Yonabaru. Cependant, les tirs de mortier et d'artillerie s'intensifient progressivement. Les groupes dispersés de troupes de seconde classe rencontrés n'avaient manifestement pas l'habileté et la détermination des soldats de la ligne Shuri. Le 23 mai, des éléments de l'armée japonaise 24e division ont été envoyés de Shuri pour reprendre Yonabaru. 14 Cet effort s'est concrétisé par de nombreuses contre-attaques dans la nuit du 24 au 25 mai contre le 184th Infantry, qui venait de s'installer sur Locust Hill, un haut

large escarpement corallien à 800 mètres au sud de Chestnut Hill. À 02h30, la contre-attaque japonaise a également frappé des éléments du 32e d'infanterie à l'ouest de Yonabaru. L'ennemi a fait une certaine pénétration des lignes américaines à ce stade, et les combats se sont poursuivis jusqu'après l'aube, lorsque la force d'assaut japonaise s'est retirée, laissant de nombreux morts derrière elle. 15

Le 25 ou le 26 mai, le gros de la 62e Division affaiblie quitte Shuri et effectue une marche détournée vers le sud-est pour rejoindre le combat contre la 184e Infanterie sous Yonabaru 16. Son arrivée sur le front Ozato-Mura n'a eu d'effet important que de renforcer la force de couverture et de maintien. La zone de l'escarpement de Hemlock-Locust Hill a été nettoyée de l'ennemi le 26 mai, et par la suite, le 184e d'infanterie n'a rencontré aucune opposition sérieuse alors qu'il se dirigeait vers le sud jusqu'aux environs de Karadera. 17 Les patrouilles envoyées profondément au sud ont signalé n'avoir rencontré que des troupes ennemies dispersées. Il est devenu de plus en plus évident que les Japonais avaient reculé leur flanc droit, n'y menaient qu'une action de maintien et n'avaient aucune intention de se retirer dans la péninsule chinoise comme l'avaient pensé les commandants américains.

C'est à l'extrémité droite de l'attaque enveloppante de la 7e division que les Japonais ont déployé la plus grande puissance de feu et offert la résistance la plus active. Les hauteurs à cet endroit, où les contreforts sud-ouest de Conical Hill descendaient jusqu'à la vallée de Naha-Yonabaru, étaient intégrés à la zone de défense fortifiée de Shuri. Le succès américain à ce stade couperait les liaisons routières au sud de Shuri et permettrait son enveloppe. Par conséquent, les Japonais refusèrent à la 96e division tout gain dans cette zone qui aurait aidé la 32e d'infanterie dans sa poussée vers l'ouest.

La cale japonaise

jours de mai en moyenne 1,11 pouces par jour. 18 Le général Hodge déclara plus tard qu'aucune phase de la campagne d'Okinawa ne l'inquiétait plus que cette période où le 32e d'infanterie tentait de percer derrière Shuri. 19

Une action décisive dans la bataille de maintien japonaise a eu lieu à proximité de Duck et Mabel Hills, à l'est de Chan. Ici, le 26 mai, le 32e d'infanterie a tenté de briser la résistance ennemie, mais lors d'un combat féroce à Duck Hill, il a été repoussé avec de lourdes pertes. Les combats étaient si intenses et confus que cinq Japonais ont percé et attaqué le T/5 William Goodman, le seul infirmier restant dans la Compagnie I, qui pansait des hommes blessés dans une zone exposée à l'avant. Goodman a tué les cinq Japonais avec un pistolet puis a tenu bon jusqu'à ce que les blessés soient évacués. Lors du retrait de Duck Hill, les morts devaient être laissés pour compte. Aucun gain n'a été réalisé le 27, et le 28 il n'y a eu aucune autre activité que des patrouilles. 20

Les gains les plus importants du 32e d'infanterie dans sa course vers l'ouest devaient se produire les 30 et 31 mai, lorsque ses trois bataillons ont lancé une attaque coordonnée. À la fin du 30 mai, la 32e avait pris Oak, Ella et June Hills. L'avancée amena le régiment directement contre Mabel et Hetty Hills et les défenses de Chan. Le dernier jour du mois, le 32e d'infanterie s'empara de Duck Hill, consolida ses positions sur Turkey Hill, au nord de Mabel, et occupa la face avant de Mabel elle-même. L'ennemi tenait toujours le contre-pente de Mabel et occupait la ville de Chan. Les Japonais rencontrés n'étaient pas nombreux, mais il fallait les tuer sur place. Ils constituaient la force de maintien de l'arrière-garde.

Devant le 184e d'infanterie au sud-est, l'ennemi a mené une action retardatrice les 28 et 29 mai sur la colline 69, communément appelée colline de Karadera, juste au nord du village du même nom. Lorsque les patrouilles du 184e d'infanterie ont pénétré profondément dans la péninsule de Chine le 30 mai sans rencontrer l'ennemi, il était évident que cette région accidentée ne deviendrait pas un champ de bataille. 21

Le 30 mai, les lignes du XXIVe Corps montraient un renflement large et profond sur le flanc gauche en dessous de la route Naha-Yonabaru. Sur le flanc gauche américain, l'enveloppement de Shuri avait presque réussi à attraper l'armée japonaise.


1st Marine Division à Naha, Okinawa - Histoire

Bataille pour Okinawa
La bataille d'Okinawa, nom de code Opération Iceberg. a été combattu sur les îles Ryukyu d'Okinawa et a été le plus grand assaut amphibie de la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. La bataille de 82 jours a duré. Plus de début avril jusqu'à la mi-juin 1945. Après une longue campagne d'île en île, les Alliés approchaient du Japon et prévoyaient d'utiliser Okinawa, une grande île à seulement 550 km du Japon continental, comme base aérienne opérations sur l'invasion planifiée du continent japonais (opération codée Downfall). Quatre divisions de la 10e armée américaine (la 7e, 27e, 77e et 96e) et deux divisions de marines (la 1e et la 6e) se sont battues sur l'île. Leur invasion a été soutenue par les forces aériennes navales, amphibies et tactiques.

La bataille de Saipan était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée sur l'île de Saipan dans les îles Mariannes du 15 juin au 9 juillet 1944. La flotte d'invasion alliée s'embarque. De plus, les forces expéditionnaires quittèrent Pearl Harbor le 5 juin 1944, la veille du lancement de l'opération Overlord en Europe. La 2e division de marines, la 4e division de marines et la 27e division d'infanterie des États-Unis, commandées par le lieutenant-général Holland Smith, ont vaincu la 43e division de l'armée impériale japonaise, commandée par le lieutenant-général Yoshitsugu Saito.

Le bombardement de Saipan a commencé le 13 juin 1944. Quinze cuirassés ont été impliqués et 165 000 obus ont été tirés. Sept cuirassés rapides modernes ont livré vingt-quatre cents obus de 16 pouces (410 mm), mais pour éviter les champs de mines potentiels, le feu était à une distance de 10 000 verges (9 100 m) ou plus, et les équipages étaient inexpérimentés dans le bombardement côtier. Le lendemain, les huit cuirassés plus anciens et les 11 croiseurs de l'amiral Jesse B. Oldendorf ont remplacé les cuirassés rapides mais manquaient de temps et de munitions.

Les débarquements ont commencé à 07h00 le 15 juin 1944. Plus de 300 LVT ont débarqué 8 000 Marines sur la côte ouest de Saipan vers 09h00. Onze navires d'appui-feu couvraient les débarquements des Marines. La force navale se composait des cuirassés Tennessee et California. Les croiseurs étaient Birmingham et Indianapolis. Les destroyers étaient Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson et Albert W. Grant. Une préparation minutieuse de l'artillerie japonaise et le placement de drapeaux dans le lagon pour indiquer la portée leur ont permis de détruire environ 20 chars amphibies et les japonais ont stratégiquement placé des barbelés, de l'artillerie, des emplacements de mitrailleuses et des tranchées pour maximiser les pertes américaines. Cependant, à la tombée de la nuit, les 2e et 4e divisions de marines avaient une tête de pont d'environ 10 km de large et de 1 km de profondeur. Les Japonais contre-attaquent de nuit mais sont repoussés avec de lourdes pertes. Le 16 juin, des unités de la 27e division d'infanterie de l'armée américaine débarquèrent et avancèrent sur l'aérodrome d'Ås Lito (qui est maintenant l'emplacement de l'aéroport international de Saipan). De nouveau, les Japonais contre-attaquent de nuit. Le 18 juin, Saito abandonne l'aérodrome.

L'invasion a surpris le haut commandement japonais, qui s'attendait à une attaque plus au sud. L'amiral Soemu Toyoda, commandant en chef de la marine japonaise, a vu une opportunité d'utiliser la force A-Go pour attaquer les forces de la marine américaine autour de Saipan. Le 15 juin, il donne l'ordre d'attaquer. Mais la bataille de la mer des Philippines qui en a résulté a été un désastre pour la marine impériale japonaise, qui a perdu trois porte-avions et des centaines d'avions. Les garnisons des Mariannes n'auraient aucun espoir de ravitaillement ou de renfort.

Sans ravitaillement, la bataille sur Saipan était sans espoir pour les défenseurs, mais les Japonais étaient déterminés à se battre jusqu'au dernier homme. Saito a organisé ses troupes en une ligne ancrée sur le mont Tapotchau dans le terrain montagneux défendable du centre de Saipan. Les surnoms donnés par les Américains aux caractéristiques de la bataille &mdash "Hell's Pocket", "Purple Heart Ridge" et "Death Valley" &mdash indiquent la sévérité des combats. Les Japonais utilisèrent les nombreuses grottes du paysage volcanique pour retarder les assaillants, en se cachant le jour et en faisant des sorties la nuit. Les Américains ont progressivement développé des tactiques pour nettoyer les grottes en utilisant des équipes de lance-flammes appuyées par de l'artillerie et des mitrailleuses.

L'opération a été entachée d'une controverse inter-services lorsque le général de marine Holland Smith, insatisfait de la performance de la 27e division, a relevé son commandant, le major général de l'armée Ralph C. Smith. Cependant, le général Holland Smith n'avait pas inspecté le terrain sur lequel le 27th devait avancer. Essentiellement, c'était une vallée entourée de collines et de falaises sous contrôle japonais. Le 27 a subi de lourdes pertes et finalement, dans le cadre d'un plan élaboré par le général Ralph Smith et mis en œuvre après sa relève, un bataillon a tenu la zone tandis que deux autres bataillons ont réussi à flanquer les Japonais.

Le 7 juillet, les Japonais n'avaient nulle part où se retirer. Saito a fait des plans pour une dernière accusation de banzai suicidaire. Sur le sort des civils restants sur l'île, Saito a déclaré : "Il n'y a plus de distinction entre les civils et les troupes. Il vaudrait mieux qu'ils se joignent à l'attaque avec des lances en bambou que d'être capturés." A l'aube, avec un groupe de 12 hommes portant un grand drapeau rouge en tête, les troupes valides restantes &mdash environ 3 000 hommes &mdash chargent en avant dans l'attaque finale. Étonnamment, derrière eux venaient les blessés, la tête bandée, des béquilles et à peine armés. Les Japonais ont déferlé sur les lignes de front américaines, engageant à la fois des unités de l'armée et des Marines. Les 1er et 2e bataillons du 105e régiment d'infanterie ont été presque détruits, perdant 650 tués et blessés. Cependant, la résistance acharnée de ces deux bataillons, ainsi que celle de la Compagnie du quartier général du 105e d'infanterie et des éléments de ravitaillement du 3e Bataillon, 10e Régiment d'artillerie de marine, a fait plus de 4 300 Japonais tués. Pour leurs actions au cours de l'attaque japonaise de 15 heures, trois hommes du 105th Infantry ont reçu la Medal of Honor &mdash à titre posthume. De nombreux autres combattirent les Japonais jusqu'à ce qu'ils soient submergés par la plus grande attaque japonaise de Banzai dans la guerre du Pacifique.

À 16h15 le 9 juillet, l'amiral Turner a annoncé que Saipan était officiellement sécurisé. Saito &mdash ainsi que les commandants Hirakushi et Igeta &mdash se sont suicidés dans une grotte. Le vice-amiral Chuichi Nagumo &mdash, le commandant naval qui a dirigé les porte-avions japonais à Pearl Harbor et Midway &mdash, qui avait été affecté à Saipan pour diriger les forces aéronavales japonaises basées là-bas, s'est également suicidé à la fin de la bataille.

En fin de compte, presque toute la garnison des troupes sur l'île &mdash au moins 30 000 &mdash est morte. Pour les Américains, la victoire a été la plus coûteuse à ce jour dans la guerre du Pacifique. 2 949 Américains ont été tués et 10 464 blessés, sur 71 000 qui ont débarqué. L'acteur hollywoodien Lee Marvin faisait partie des nombreux blessés américains. Il servait avec la compagnie "I", 24e Régiment de Marines, lorsqu'il a été touché aux fesses par des tirs de mitrailleuses japonaises lors de l'assaut sur le mont Tapochau. Il a reçu le Purple Heart et a reçu une décharge médicale avec le grade de soldat de première classe en 1945.


Médaille d'honneur du Congrès Héros d'Okinawa

Grade et organisation : Sergent technique, armée américaine, 381e d'infanterie, 96e division d'infanterie.
Lieu et date : Okinawa, 13 avril 1945.
Entré en service à : Soldiers Grove, Wisconsin.
Naissance : Eagle, Wisconsin.
G.O. No. : 63, 27 juin 1946.

T/Sgt. Anderson a fait preuve d'une bravoure et d'une intrépidité remarquables au-delà de l'appel du devoir. Lorsqu'une contre-attaque japonaise puissamment menée avant l'aube a frappé le flanc de son unité, il a ordonné à ses hommes de se cacher dans une vieille tombe, puis, armé uniquement d'une carabine, a affronté l'assaut seul. Après avoir vidé un chargeur à bout portant dans les attaquants hurlants, il s'empara d'un mortier ennemi raté et le renvoya parmi les Japs en charge, tuant plusieurs lors de son éclatement. Sécurisant une boîte d'obus de mortier, il a extrait les goupilles de sécurité, a frappé les bases sur un rocher pour les armer et a procédé alternativement à lancer des obus et à tirer sa pièce parmi l'ennemi fanatique, les forçant finalement à se retirer. Malgré les protestations de ses camarades et saignant abondamment d'une grave blessure par éclats d'obus, il se dirigea vers son commandant de compagnie pour rapporter l'action. T/Sgt. La conduite intrépide d'Anderson face à des probabilités écrasantes a causé la mort de 25 ennemis et la destruction de plusieurs mitrailleuses et mortiers au genou, éliminant ainsi à lui seul une menace sérieuse pour le flanc de la compagnie.

Médaille d'honneur du Congrès

RICHARD EARL BUSH

Grade et organisation : Caporal, Réserve du Corps des Marines des États-Unis, 1er Bataillon, 4e Marines, 6e Division des Marines.
Lieu et date : En tant que chef d'escouade servant avec le 1er Bataillon, 4e Marines, 6e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies, lors de l'assaut final contre le mont Yaetake à Okinawa, îles Ryukyu, le 16 avril 1945.
Entré en service à : Kentucky.
Né : 23 décembre 1923, Glasgow, Kentucky.

Ralliant ses hommes à l'avant avec une détermination indomptable, le Cpl. Bush a bravement défié la furie fulgurante des tirs concentrés d'artillerie japonaise se déversant de la forteresse de montagne parsemée d'armes à feu pour mener son escouade sur la face du précipice rocheux, balayer la crête et chasser les troupes en défense de leur position profondément retranchée. Avec son unité, la première à percer la défense intérieure du mont Yaetake, il a combattu sans relâche à la pointe de l'action jusqu'à ce qu'il soit grièvement blessé et évacué avec d'autres sous des rochers protecteurs. Bien que prostré sous traitement médical lorsqu'une grenade à main japonaise a atterri au milieu du groupe, le Cpl. Bush, alerte et courageux dans l'extrémité comme au combat, a sans hésiter tiré le missile mortel vers lui et a absorbé la violence fracassante de la charge explosive dans son corps, sauvant ainsi ses camarades Marines de blessures graves ou de mort malgré le danger certain pour sa propre vie. Par son leadership courageux et ses tactiques agressives face à une opposition féroce, le Cpl. Bush a contribué matériellement au succès de l'effort soutenu vers la conquête de cet avant-poste farouchement défendu de l'Empire japonais. Son souci constant du bien-être de ses hommes, son esprit résolu d'abnégation et son dévouement indéfectible au devoir tout au long de l'âpre conflit renforcent et soutiennent les plus hautes traditions du service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès

ROBERT EUGENE BUSH

Rang et organisation : Hospital Apprentice First Class, U.S. Naval Reserve, servant de Medical Corpsman avec une compagnie de fusiliers, 2e Bataillon, 5e Marines, 1re Division de marines.
Lieu et date : Okinawa Jima, îles Ryukyu, 2 mai 1945.
Entré en service à : Washington.
Naissance : 4 octobre 1926, Tacoma, Washington.

Bravant sans crainte la fureur des tirs d'artillerie, de mortiers et de mitrailleuses depuis des positions hostiles fortement retranchées, Bush se déplaçait constamment et sans hésiter d'une victime à l'autre pour s'occuper des blessés tombant sous les barrages meurtriers de l'ennemi. Alors que l'attaque passait au-dessus d'une crête, Bush avançait pour administrer du plasma sanguin à un officier de marine blessé à l'horizon lorsque les Japonais ont lancé une contre-attaque sauvage. Dans cette position dangereusement exposée, il maintenait résolument le flux de plasma vivifiant. Avec la bouteille haute dans une main, Bush a sorti son pistolet de l'autre et a tiré dans les rangs de l'ennemi jusqu'à ce que ses munitions soient épuisées. S'emparant rapidement d'une carabine mise au rebut, il tira à bout portant sur les Japonais qui chargeaient à bout portant au-dessus de la colline, représentant 6 % de l'ennemi malgré ses propres blessures graves et la perte d'un œil subi lors de sa bataille désespérée pour la défense de l'homme sans défense. Avec la force hostile finalement mise en déroute, il a calmement ignoré son propre état critique pour accomplir sa mission, refusant vaillamment un traitement médical pour lui-même jusqu'à ce que son officier patient ait été évacué, et s'effondrant seulement après avoir tenté de marcher jusqu'au poste de secours de combat. Son initiative audacieuse, sa grande valeur personnelle et son esprit héroïque d'abnégation au service des autres font honneur à Bush et renforcent les plus belles traditions du service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

HENRY ALEXIUS COURTNEY, JR.

Rang et organisation : Major, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : En tant qu'officier exécutif du 2e Bataillon, 22e Marines, 6e Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans les îles Ryukyu, les 14 et 15 mai 1945.
Né : 6 janvier 1916, Duluth, Minnesota.
Nommé de : Minnesota.

Ordonné de tenir pour la nuit en défense statique derrière Sugar Loaf Hill après avoir dirigé les éléments avancés de son commandement dans un combat prolongé, le major Courtney a pesé l'effet d'une contre-attaque de nuit hostile par rapport à la valeur tactique d'un assaut maritime immédiat, résolu de déclencher l'assaut et obtenir rapidement la permission d'avancer et de s'emparer de la pente avant de la colline. Expliquant rapidement la situation à sa petite force restante, il déclara son intention personnelle d'avancer, puis continua son chemin, faisant exploser hardiment les positions des grottes à proximité et neutralisant les canons ennemis au fur et à mesure. Inspirés par son courage, chacun a suivi sans hésiter, et ensemble, les intrépides Marines ont bravé une formidable concentration de tirs japonais pour contourner la colline par la droite et atteindre la pente inverse. S'arrêtant temporairement, le major Courtney envoya des guides à l'arrière pour plus de munitions et d'éventuels remplacements. Renforcé par la suite par 26 hommes et une charge de grenades LVT, il a décidé de prendre d'assaut la crête de la colline et d'écraser toute contre-attaque planifiée avant qu'elle ne puisse prendre suffisamment d'élan pour effectuer une percée. Menant ses hommes par l'exemple plutôt que par le commandement, il a avancé avec une agressivité implacable, lançant des grenades dans les ouvertures des grottes sur la pente avec un effet dévastateur. En atteignant la crête et en observant un grand nombre de Japonais se former pour l'action à moins de 100 mètres, il attaqua instantanément, mena une bataille furieuse et réussit à tuer de nombreux ennemis et à forcer les autres à se cacher dans les grottes. Déterminé à tenir, il ordonna à ses hommes de creuser et, ignorant froidement la grêle continue d'éclats d'obus ennemis volants pour rallier ses troupes fatiguées, secourut inlassablement les pertes et assigna ses hommes à des positions plus avantageuses. Bien que tué sur le coup par une explosion de mortier hostile alors qu'il se déplaçait parmi ses hommes, le major Courtney, par son sens aigu de l'armée, son leadership indomptable et son action décisive face à des obstacles écrasants, avait essentiellement contribué au succès de la campagne d'Okinawa. Sa grande valeur personnelle a soutenu et amélioré les plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Médaille d'honneur du Congrès

CLARENCE B. CRAFT

Rang et organisation : soldat de première classe, armée américaine, compagnie G, 382e d'infanterie, 96e division d'infanterie.
Lieu et date : Hen Hill, Okinawa, îles Ryukyu, 31 mai 1945.
Entré en service à : Santa Ana, Californie.
Né : San Bernardino, Californie.
G.O. No. : 97, 1er novembre 1945.

Il était carabinier lorsque son peloton a mené une attaque sur Hen Hill, la position tactique sur laquelle reposait toute la ligne de défense japonaise Naha-Shuri-Yonaburu à Okinawa, dans les îles Ryukyu. Pendant 12 jours, nos forces étaient au point mort, et les assauts répétés et lourds d'un bataillon, puis d'un autre, avaient été repoussés par l'ennemi avec de lourdes pertes. Avec 5 camarades, Pfc. Des embarcations ont été envoyées avant la compagnie G pour sentir la résistance ennemie. Le groupe n'avait parcouru qu'une courte distance sur la pente lorsque des tirs de fusils et de mitrailleuses, couplés à un formidable barrage de grenades, en blessèrent trois et immobilisèrent les autres. Contre toute attente qui semblait suicidaire, Pfc. Craft a lancé une remarquable attaque à 1 homme. Il s'est levé à la vue de l'ennemi et a commencé à tirer avec un tir mortel partout où il a vu un mouvement hostile. Il avança régulièrement vers le haut de la colline, tuant des soldats japonais avec un tir rapide, poussant les autres à se couvrir dans leurs tranchées fortement disposées, affrontant sans hésiter seul la force qui avait précédemment repoussé les attaques en force de bataillon. Il a atteint la crête de la colline, où il se tenait silhouette contre le ciel tout en lançant rapidement des grenades à très courte portée dans les positions ennemies. Son assaut extraordinaire a levé la pression de sa compagnie pour le moment, permettant aux membres de son peloton de se conformer à ses mouvements pour avancer et lui passer plus de grenades. Avec une chaîne de ses camarades le ravitaillant alors qu'il se tenait au sommet de la colline, il lança furieusement un total de deux caisses de grenades dans une tranchée principale et d'autres positions sur le versant inverse de Hen Hill, tout en dirigeant le but de ses camarades soldats qui lançaient grenades de la pente en dessous de lui. Il a quitté sa position, où des grenades des deux côtés passaient au-dessus de sa tête et éclataient sur chaque pente, pour attaquer la principale tranchée ennemie alors que la confusion et la panique s'emparaient des défenseurs. À cheval sur l'excavation, il lança des tirs de fusil sur les Japonais à bout portant, tuant beaucoup et faisant fuir les autres dans la tranchée. En les poursuivant, il tomba sur une mitrailleuse lourde qui faisait encore des ravages dans les rangs américains. Avec des tirs de fusil et une grenade, il a anéanti cette position. À ce moment-là, les Japonais étaient en déroute complète et les forces américaines grouillaient sur la colline. Pfc. L'artisanat a continué dans la tranchée centrale jusqu'à l'embouchure d'une grotte où de nombreux ennemis s'étaient mis à couvert. Une charge de sacoche lui a été apportée, et il l'a jetée dans la grotte. Il n'a pas réussi à exploser. Avec beaucoup d'audace, le combattant intrépide récupéra la charge de la grotte, ralluma la mèche et la renvoya, enfermant les Japs dans une tombe. Dans l'action locale, contre des forces extrêmement supérieures lourdement armées de fusils, de mitrailleuses, de mortiers et de grenades, la Pfc. Craft a tué au moins 25 ennemis, mais sa contribution à la campagne d'Okinawa a eu des conséquences beaucoup plus importantes car Hen Hill était la clé de toute la ligne de défense, qui s'est rapidement effondrée après son attaque absolument intrépide et héroïque.

Médaille d'honneur du Congrès

JAMES DAY

Grade et organisation : Caporal, Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : En tant que chef d'escouade servant avec le deuxième bataillon, vingt-deuxième Marines, sixième division de marine, dans des opérations de combat soutenues contre les forces japonaises à Okinawa, îles Ryukyu, du 14 au 17 mai 1945.

Le premier jour, le caporal Day a rallié son escouade et les restes d'une autre unité et les a conduits à une position critique en avant des lignes de front de Sugar Loaf Hill.Peu de temps après, ils sont tombés sous un intense barrage de mortiers et d'artillerie qui a été rapidement suivi d'une féroce attaque au sol par une quarantaine de soldats japonais. Malgré la perte de la moitié de ses hommes, le caporal Day est resté au premier plan, criant des encouragements, lançant des grenades à main et dirigeant des tirs mortels, repoussant ainsi l'ennemi déterminé. Renforcé de six hommes, il a dirigé son escouade pour repousser trois attaques nocturnes féroces, mais a subi cinq autres Marines tués et un blessé, qu'il a aidés à se mettre en sécurité. En entendant à proximité des appels à l'aide d'un membre du corps, le caporal Day a bravé les tirs nourris de l'ennemi pour escorter quatre Marines grièvement blessés, un à la fois, en lieu sûr. Le caporal Day a alors piloté une mitrailleuse légère, assisté d'un marine blessé, et a stoppé une autre attaque de nuit. Dans l'action féroce, sa mitrailleuse a été détruite et il a subi de multiples blessures au phosphore blanc et par fragmentation. Il a réorganisé sa position défensive à temps pour arrêter une cinquième attaque ennemie avec des tirs dévastateurs d'armes légères. À trois reprises, des soldats japonais se sont rapprochés à quelques mètres de son foxhole, mais ont été tués par le caporal Day. Au cours de la deuxième journée, l'ennemi a mené de nombreuses attaques d'essaimage infructueuses contre sa position exposée. Lorsque les attaques cessèrent momentanément, plus de 70 ennemis morts furent dénombrés autour de sa position. Le troisième jour, un caporal Day blessé et épuisé a repoussé l'attaque finale de l'ennemi, tuant une douzaine de soldats ennemis à bout portant. N'ayant cédé aucun terrain et avec plus de 100 ennemis morts autour de sa position, le caporal Day a préservé la vie de ses collègues Marines et a apporté une contribution significative au succès de la campagne d'Okinawa. Par son héroïsme extraordinaire, ses actes de vaillance répétés et son leadership sur le champ de bataille par excellence, le caporal Day a inspiré les efforts de ses Marines en infériorité numérique pour vaincre une force ennemie beaucoup plus importante, reflétant un grand crédit sur lui-même et respectant les plus hautes traditions du Corps des Marines et des États-Unis. Service de la Marine.

Médaille d'honneur du Congrès

DESMOND T. DOSS

Rang et organisation : soldat de première classe, armée américaine, détachement médical, 307e d'infanterie, 77e division d'infanterie.
Lieu et date : Près d'Urasoe Mura, Okinawa, îles Ryukyu, 29 avril-21 mai 1945.
Entré en service à : Lynchburg, Virginie.
Naissance : Lynchburg, Virginie.
G.O. No. : 97, 1er novembre 1945.

Il était aide de compagnie lorsque le 1er Bataillon a attaqué un escarpement déchiqueté de 400 pieds de haut. Alors que nos troupes atteignaient le sommet, une forte concentration de tirs d'artillerie, de mortiers et de mitrailleuses s'est abattue sur eux, faisant environ 75 victimes et repoussant les autres. Pfc. Doss a refusé de se mettre à l'abri et est resté dans la zone balayée par le feu avec les nombreux sinistrés, les transportant un par un jusqu'au bord de l'escarpement et les abaissant là sur une litière supportée par une corde le long d'une falaise jusqu'à des mains amies. Le 2 mai, il s'est exposé à des tirs nourris de fusils et de mortiers en sauvant un homme blessé à 200 mètres en avant des lignes sur le même escarpement et deux jours plus tard, il a soigné quatre hommes qui avaient été abattus alors qu'ils attaquaient une grotte fortement défendue, avançant à travers une pluie de grenades à moins de 8 mètres des forces ennemies dans l'embouchure d'une grotte, où il pansa les blessures de ses camarades avant de faire quatre voyages séparés sous le feu pour les évacuer en lieu sûr. Le 5 mai, il brave sans hésiter les bombardements ennemis et les tirs d'armes légères pour aider un officier d'artillerie. Il a appliqué des bandages, déplacé son patient à un endroit qui offrait une protection contre les tirs d'armes légères et, tandis que les obus d'artillerie et de mortier tombaient à proximité, lui a soigneusement administré du plasma. Plus tard dans la journée, lorsqu'un Américain a été grièvement blessé par le feu d'une grotte, la Pfc. Doss a rampé jusqu'à lui où il était tombé à 25 pieds de la position ennemie, l'a porté secours et l'a transporté à 100 mètres en lieu sûr tout en étant continuellement exposé au feu ennemi. Le 21 mai, lors d'une attaque nocturne sur les hauteurs près de Shuri, il est resté en territoire exposé tandis que le reste de sa compagnie se mettait à couvert, risquant sans crainte d'être pris pour un Japonais infiltré et prêtant secours aux blessés jusqu'à ce qu'il soit lui-même grièvement blessé aux jambes par l'explosion d'une grenade. Plutôt que d'appeler un autre secouriste à couvert, il a soigné ses propres blessures et a attendu 5 heures avant que les porteurs de litière ne l'atteignent et commencent à le porter à couvert. Le trio a été pris dans une attaque de chars ennemis et Pfc. Doss, voyant un homme plus gravement blessé à proximité, a rampé hors de la litière et a demandé aux porteurs de prêter leur première attention à l'autre homme. En attendant le retour des porteurs de litière, il a de nouveau été frappé, souffrant cette fois d'une fracture ouverte d'un bras. Avec un courage magnifique, il a attaché une crosse de fusil à son bras brisé comme une attelle, puis a rampé 300 mètres sur un terrain accidenté jusqu'au poste de secours. Grâce à sa bravoure exceptionnelle et à sa détermination sans faille face à des conditions désespérément dangereuses Pfc. Doss a sauvé la vie de nombreux soldats. Son nom est devenu un symbole dans toute la 77e division d'infanterie pour une bravoure exceptionnelle bien au-delà de l'appel du devoir.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

JEAN-PIERRE FARDY

Grade et organisation : Caporal, Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : En tant que chef d'escouade, servant avec la Compagnie C, 1er Bataillon, 1er Marines, 1re Division de Marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans les îles Ryukyu, 7 mai 1945.
Né : 8 août 1922, Chicago, Illinois.
Accrédité à : Illinois.

Lorsque son escouade a été soudainement assaillie par des tirs d'armes légères extrêmement puissants du front au cours d'une avance déterminée contre des positions japonaises fortement fortifiées et farouchement défendues, le Cpl. Fardy a temporairement déployé ses hommes le long d'un fossé de drainage à proximité.

Peu de temps après, une grenade ennemie est tombée parmi les Marines dans le fossé. Se jetant instantanément sur le missile mortel, le Cpl. Fardy a absorbé l'explosion dans son propre corps, protégeant ainsi ses camarades de blessures certaines et peut-être mortelles.

Soucieux uniquement du bien-être de ses hommes, il a volontairement renoncé à son propre espoir de survie que ses collègues Marines puissent vivre pour continuer le combat contre un ennemi fanatique. Chef de file au cœur inébranlable et combattant indomptable, le Cpl. Fardy, par sa décision rapide et son esprit résolu d'abnégation face à une mort certaine, avait rendu de vaillants services, et sa conduite reflète le plus grand honneur pour lui-même et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

WILLIAM ADELBERT FOSTER

Rang et organisation : Private First Class, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : Alors qu'il servait comme carabinier avec le 3e Bataillon, 1er Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu le 2 mai 1945.
Né : 17 février 1915, Cleveland, Ohio.
Accrédité à : Ohio.

Retranché avec un autre Marine sur le point de la défense du périmètre après avoir mené un assaut furieux contre une position japonaise fortement fortifiée, Pfc. Foster et son camarade se sont livrés à un duel féroce à la grenade avec des soldats ennemis infiltrés. Soudain, une grenade ennemie a atterri hors de portée dans le foxhole. Plonger instantanément sur le missile mortel, Pfc. Foster a absorbé la charge explosive dans son propre corps, protégeant ainsi l'autre Marine de blessures graves. Bien que mortellement blessé à la suite de son action héroïque, il s'est rapidement rallié, a remis ses deux grenades restantes à son camarade et a dit : « Faites-les compter. » Courageux et indomptable, il avait renoncé sans hésitation à sa propre chance de survie afin que son compatriote Marine puisse poursuivre le combat acharné contre un ennemi fanatique, et sa détermination intrépide, sa décision froide et son esprit vaillant d'abnégation face à une mort certaine reflètent le crédit le plus élevé sur Pfc. Foster et sur le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

HAROLD GONSALVES

Rang et organisation : Private First Class, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : En tant que sergent éclaireur par intérim avec le 4e Bataillon, 15e Marines, 6e Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu, le 15 avril 1945.
Né : 28 janvier 1926, Alameda, Californie.
Accrédité à : Californie.

Intrépide par l'opposition puissamment organisée rencontrée sur la péninsule de Motobu lors de l'assaut féroce mené par son bataillon contre le bastion japonais du mont Yaetake, Pfc. Gonsalves a bravé à plusieurs reprises le terrible bombardement ennemi pour aider son équipe d'observation avancée à diriger des tirs d'artillerie bien placés. Lorsque son commandant a décidé de se déplacer sur les lignes de front afin d'enregistrer un bombardement plus efficace dans la position défensive de l'ennemi, il a avancé sans hésiter avec l'officier et un autre marine malgré un barrage de tirs de mortier et de fusil ennemi. Alors qu'ils atteignaient le front et qu'une grenade japonaise se rapprochait du groupe, instantanément Pfc. Gonsalves a plongé sur le missile mortel, absorbant la charge explosive dans son propre corps et protégeant ainsi les autres de blessures graves et peut-être mortelles. Fidèle et indomptable, Pfc. Gonsalves a facilement cédé ses propres chances de survie pour que ses collègues Marines puissent mener la bataille sans relâche contre un ennemi fanatique et sa décision froide, son action rapide et son courageux esprit d'abnégation face à une mort certaine reflètent le plus grand crédit sur lui-même et sur le service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

WILLIAM DAVID HALYBURTON, JR.

Rang et organisation : Pharmacist's Mate Second Class, Réserve navale américaine.
Lieu et date : alors qu'il servait dans une compagnie de fusiliers marins du 2e bataillon, 5e Marines, 1re division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu, le 10 mai 1945.
Né le 2 août 1924 à Canton, Caroline du Nord.
Accrédité à : Caroline du Nord.

Sans se laisser intimider par la précision mortelle du contre-feu japonais alors que son unité poussait l'attaque à travers un tirage stratégiquement important, Halyburton s'élança sans hésitation à travers le tirage et remonta la colline dans un champ ouvert balayé par le feu où l'escouade avancée de la compagnie fut soudainement coincée sous une concentration formidable de tirs de mortiers, de mitrailleuses et de tireurs d'élite avec des pertes graves résultantes. En avançant régulièrement malgré le barrage impitoyable de l'ennemi, il atteignit le Marine blessé qui gisait le plus loin et prodiguait les premiers soins lorsque son patient fut touché pour la deuxième fois par une balle japonaise. Se plaçant instantanément dans la ligne de feu directe, il protégea le combattant tombé avec son propre corps et poursuivit fermement ses soins bien que constamment menacé par la fureur tranchante des éclats d'obus et des balles tombant de tous côtés. Alerte, déterminé et complètement désintéressé dans son souci pour le Marine sans défense, il a persévéré dans ses efforts jusqu'à ce qu'il subisse lui-même des blessures mortelles et s'effondre, se sacrifiant héroïquement pour que son camarade puisse vivre. Par sa valeur exceptionnelle et son dévouement inébranlable au devoir face à des obstacles énormes, Halyburton a soutenu et amélioré les plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

DALE MERLIN HANSEN

Rang et organisation : Privé, Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : Alors qu'il servait avec la Compagnie E, 2e Bataillon, 1er Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu, 7 mai 1945.
Né : 13 décembre 1922, Wisner, Nebraska.
Accrédité à : Nebraska.

Cool et courageux au combat, Pvt. Hansen a pris l'initiative sans hésiter pendant une étape critique de l'action et, armé d'un lance-roquettes, a rampé jusqu'à une position exposée où il a attaqué et détruit une casemate hostile stratégiquement située. Avec son arme détruite par la suite par le feu ennemi, il a saisi un fusil et a poursuivi son assaut à un seul homme. Atteignant la crête d'une crête, il sauta, ouvrit le feu sur 6 Japonais et en tua quatre avant que son fusil ne se bloque. Attaqué par les deux Japonais restants, il les repoussa avec la crosse de son fusil puis remonta pour se mettre à couvert. Revenant rapidement avec une autre arme et une réserve de grenades, il avança sans crainte, détruisit une solide position de mortier et anéantit 8 autres ennemis. À la pointe de la bataille tout au long de cet engagement amèrement mené, Pvt. Hansen, par sa détermination indomptable, ses tactiques audacieuses et son mépris total de tout danger personnel, contribua essentiellement au succès de la mission de sa compagnie et à la capture ultime de cet avant-poste farouchement défendu de l'Empire japonais. Sa grande valeur personnelle face à un péril extrême reflète le plus grand honneur pour lui-même et le service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

LOUIS JAMES HAUGE, JR.

Grade et organisation : Caporal, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Lieu et date : En tant que chef d'une escouade de mitrailleuses servant avec la Compagnie C, 1er Bataillon, 1er Marines, 1re Division de Marines, en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu le 14 mai 1945.
Né : 12 décembre 1924, Ada, Minnesota.
Accrédité à : Minnesota.

Alerte et agressif lors d'un assaut déterminé contre une position de colline japonaise fortement fortifiée, le Cpl. Hauge a hardiment pris l'initiative lorsque le flanc gauche de sa compagnie a été coincé sous un barrage de mitrailleuses lourdes et de mortiers avec de graves pertes et, localisant rapidement les deux mitrailleuses qui délivraient le flux ininterrompu de tirs d'enfilade, a ordonné à son escouade de maintenir un barrage de couverture comme il se précipita à travers une zone exposée vers les armes ennemies furieusement flamboyantes. Bien que douloureusement blessé alors qu'il chargeait la première mitrailleuse, il lança une vigoureuse attaque à la grenade à une main, détruisit toute la position de l'arme hostile et se dirigea sans relâche vers l'autre emplacement malgré ses blessures et le feu japonais de plus en plus intense. Sans se laisser intimider par l'opposition sauvage, il lança à nouveau ses grenades mortelles avec un objectif infaillible et réussit à démolir le deuxième canon ennemi avant de tomber sous la furie des tireurs d'élite japonais. Par sa compréhension immédiate de la situation critique et ses tactiques d'assaut héroïques à un seul homme, le Cpl. Hauge avait éliminé deux armes ennemies stratégiquement placées, libérant ainsi les troupes assiégées d'un volume écrasant de tirs hostiles et permettant à sa compagnie d'avancer. Son esprit combatif indomptable et sa bravoure décisive face à une mort presque certaine reflètent le plus grand honneur du Cpl. Hauge et le service naval américain. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

ELBERT LUTHER KINSER

Grade et organisation : Sergent, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Né : 21 octobre 1922, Greeneville, Tennessee.
Accrédité à : Tennessee.

Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en agissant en tant que chef d'un peloton de fusiliers, servant avec la Compagnie I, 3e Bataillon, 1er Marines, 1re Division de marines, en action contre les forces japonaises sur Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu, le 4 mai 1945. Pris sous une attaque soudaine et rapprochée par des troupes hostiles retranchées sur la pente inverse tout en remontant une crête stratégique le long de laquelle son peloton tenait des positions nouvellement gagnées, le Sgt. Kinser engagea l'ennemi dans une féroce bataille de grenades à main. Rapide à agir lorsqu'une grenade japonaise a atterri à proximité immédiate, le Sgt. Kinser s'est jeté sans hésiter sur le missile mortel, absorbant la pleine charge de l'explosion fracassante dans son propre corps et protégeant ainsi ses hommes de blessures graves et de mort possible. Indomptable et indomptable, il avait cédé sa propre chance de survie afin que ses camarades puissent vivre pour continuer la bataille sans relâche contre un ennemi fanatique. Son courage, sa décision froide et son esprit vaillant d'abnégation face à une mort certaine ont soutenu et amélioré les plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

FRED FAULKNER LESTER

Grade et organisation : Hospital Apprentice First Class, U.S. Navy.
Né : 29 avril 1926, Downers Grove, Illinois.
Accrédité à : Illinois.

Pour sa bravoure et son intrépidité au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il servait en tant que Medical Corpsman avec un peloton de fusils d'assaut, attaché au 1er Bataillon, 22e Marines, 6e Division de marines, au cours d'une action contre les forces japonaises ennemies sur Okinawa Shima dans la chaîne Ryukyu, 8 juin 1945.

Rapide à repérer un Marine blessé allongé dans un champ ouvert au-delà des lignes de front après l'assaut incessant contre une position stratégique japonaise sur une colline, Lester a rampé sans hésiter vers la victime sous un barrage concentré de mitrailleuses, de fusils et de grenades hostiles. Déchiré par les balles des fusils ennemis alors qu'il avançait, il a stoïquement ignoré la fureur croissante des tirs japonais et sa propre douleur pour tirer le blessé vers une position couverte. Frappé par le feu ennemi une deuxième fois avant d'atteindre la couverture, il a déployé d'énormes efforts et a réussi à mettre son camarade en sécurité où, trop grièvement blessé pour administrer de l'aide, il a instruit deux de son escouade dans le traitement médical approprié du Marine secouru. Réalisant que ses propres blessures étaient mortelles, il refusa fermement de recevoir des soins médicaux pour lui-même et, rassemblant ses forces en déclin rapide avec une détermination calme, dirigea froidement et habilement ses hommes dans le traitement de deux autres Marines blessés, succombant peu de temps après. Complètement désintéressé dans son souci du bien-être de ses camarades de combat, Lester, par son esprit indomptable, sa valeur exceptionnelle et sa direction compétente des autres, avait sauvé la vie de quelqu'un qui, autrement, aurait dû périr et avait contribué à la sécurité d'innombrables autres. Le courage de Lester face à une mort certaine soutient et renforce les plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

Médaille d'honneur du Congrès

RICHARD MILES McCOOL

Grade et organisation : Lieutenant, U.S. Navy, U.S.S. LSC(L)(3) 122.
Lieu et date : Au large d'Okinawa, les 10 et 11 juin 1945.
Entré en service à : Oklahoma.
Né le 4 janvier 1922 à Tishomingo, Oklahoma.

Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que commandant de l'U.S.S. LSC(L)(3) 122 lors d'opérations contre les forces japonaises ennemies dans la chaîne Ryukyu, les 10 et 11 juin 1945. Très vigilant lors des raids aériens hostiles contre les navires alliés en service de piquetage radar au large d'Okinawa le 10 juin, le lieutenant McCool a matériellement aidé à évacuer tous les survivants d'un destroyer en train de couler qui avait subi des dommages mortels sous les attaques dévastatrices.Lorsque son propre engin a été attaqué simultanément par deux des escadrons suicides de l'ennemi tôt dans la soirée du 11 juin, il a instantanément projeté toute la puissance de ses batteries d'artillerie contre l'avion qui plongeait, abattant le premier et endommageant le second avant qu'il ne s'écrase sur sa station. dans la tourelle et a englouti la zone immédiate dans une masse de flammes. Bien que souffrant de blessures par éclats d'obus et de brûlures douloureuses, il a rallié son équipage choqué par une commotion cérébrale et a lancé des mesures vigoureuses de lutte contre l'incendie, puis a procédé au sauvetage de plusieurs personnes piégées dans un compartiment en feu, transportant par la suite un homme en lieu sûr malgré la douleur atroce de brûlures graves supplémentaires. Sans se soucier de tout danger personnel, il a poursuivi ses efforts sans répit jusqu'à ce que l'aide arrive d'autres navires et il a été évacué. Par son leadership inébranlable, sa direction compétente et sa détermination indomptable tout au long de la crise, le lieutenant McCool a sauvé la vie de nombreuses personnes qui auraient autrement pu périr et a contribué matériellement à la sauvegarde de son navire pour un service de combat ultérieur. Son courageux esprit d'abnégation face à un péril extrême soutient et améliore les plus hautes traditions du service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

ROBERT MILLER McTUREOUS, JR.

Rang et organisation : Privé, Corps des Marines des États-Unis.
Né : 26 mars 1924, Altoona, Floride.
Accrédité à : Floride.

Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir, alors qu'il servait avec le 3e Bataillon, 29e Marines, 6e Division de marines, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa dans la chaîne Ryukyu, le 7 juin 1945.

Alerte et prêt à toute riposte hostile à la suite de la saisie par sa compagnie d'un objectif important de la colline, le Pvt. McTureous n'a pas tardé à observer le sort des brancardiers de la compagnie qui ont été soudainement assaillis par des tirs de mitrailleuses tranchantes alors qu'ils tentaient d'évacuer les blessés à l'arrière de la position nouvellement gagnée. Déterminé à éviter d'autres pertes, il remplit rapidement sa veste de grenades à main et chargea les grottes occupées par l'ennemi d'où émanait le barrage concentré. Ignorant froidement tout danger personnel alors qu'il menait son assaut furieux à un seul homme, il a brisé des grenades dans les entrées de la grotte, détournant ainsi le feu le plus violent des brancardiers vers sa propre personne et, revenant résolument à ses propres lignes sous une grêle de fusils. et des tirs de mitrailleuses pour reconstituer son approvisionnement en grenades, a poursuivi avec intrépidité sa réduction systématique de la force japonaise jusqu'à ce qu'il subisse lui-même de graves blessures après avoir fait taire un grand nombre de canons ennemis. Conscient de son état critique et peu disposé à mettre davantage en danger la vie de ses camarades, il a stoïquement rampé sur une distance de 200 mètres jusqu'à une position abritée dans les lignes amies avant d'appeler à l'aide. Par son initiative intrépide et ses tactiques audacieuses, Pvt. McTureous avait réussi à neutraliser le feu ennemi, tuant 6 soldats japonais et désorganisant efficacement le reste de la garnison qui se défendait sauvagement. Sa valeur exceptionnelle et son esprit héroïque d'abnégation au cours d'une étape critique des opérations reflètent le plus grand honneur pour lui-même et le service naval des États-Unis.

Médaille d'honneur du Congrès

JEAN-MARIE

Grade et organisation : Sergent technique, U.S. Army, Company E, 305th Infantry, 77th Infantry Division.
Lieu et date : Près d'Ozato, Okinawa, 19 juin 1945.
Entré en service à : Jersey City, New Jersey.
Né : Jersey City, N.J.
G.O. No. : 60, 26 juin 1946.

Il a fait preuve d'une galanterie et d'une intrépidité remarquables au-delà de l'appel du devoir. Dans le feu de l'action, il monta sur un char d'assaut et, avec des balles éclaboussant autour de lui, désigna des cibles pour le tireur. Voyant un soldat ennemi portant une charge explosive se précipiter sur les chenilles du char, il a crié des ordres de tir au mitrailleur, a sauté du char et a lancé la baïonnette sur le soldat qui chargeait. Assommé et son fusil détruit, il a repris conscience, a obtenu une mitrailleuse du char et a commencé un assaut furieux d'un seul homme sur l'ennemi. Tirant de sa hanche, se déplaçant à travers des tirs croisés vicieux qui ont déchiré ses vêtements, il a chargé la casemate la plus proche, tuant 6. Continuant au milieu de la grêle de balles et de grenades, il s'est précipité vers un deuxième pistolet ennemi, à court de munitions juste au moment où il a atteint la position. Il a saisi son arme vide par le canon et dans un violent assaut a tué l'équipage. Par ses assauts intrépides, le T/Sgt. Meagher a brisé à lui seul la résistance ennemie, permettant à son peloton de prendre son objectif et de poursuivre l'avance.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

EDWARD J. MOSKALA

Rang et organisation : soldat de première classe, armée américaine, compagnie C, 383e d'infanterie, 96e division d'infanterie.
Lieu et date : Kakazu Ridge, Okinawa, îles Ryukyu, 9 avril 1945.
Entré en service à : Chicago, Illinois.
Né le 6 novembre 1921 à Chicago, Illinois.
G.O. No. : 21, 26 février 1946.

Pfc. Moskala était l'élément principal lorsque des explosions de grenades et des tirs concentrés de mitrailleuses et de mortiers ont stoppé l'attaque de l'unité sur la crête de Kakazu, Okinawa, îles Ryukyu.

Au mépris total de sa sécurité personnelle, il a chargé 40 mètres à travers un feu flétri et rasant et a anéanti deux nids de mitrailleuses avec des grenades bien ciblées et un tir mortel et précis de son fusil automatique. Lorsque de fortes contre-attaques et une résistance ennemie féroce provenant d'autres positions ont forcé sa compagnie à se retirer, il est resté volontairement en arrière avec huit autres pour couvrir la manœuvre. Combattant depuis une position extrêmement dangereuse pendant trois heures, il a tué plus de 25 Japonais avant de suivre ses compagnons survivants en filtrant la fumée le long de la crête jusqu'à une gorge où l'on a découvert qu'un membre du groupe avait été laissé derrière, blessé.

Sans hésiter, Pvt. Moskala a escaladé la pente balayée par les balles pour aider au sauvetage et, de retour dans un terrain plus bas, s'est porté volontaire pour protéger les autres blessés tandis que le gros des troupes a rapidement pris des positions plus favorables. Il avait sauvé une autre victime et tué quatre ennemis infiltrés lorsqu'il a été touché et s'est mortellement blessé alors qu'il aidait encore un autre soldat handicapé.

Avec une initiative galante, un courage sans faille et une détermination héroïque pour détruire l'ennemi, Pvt. Moskala a donné sa vie dans son dévouement total à la mission de son entreprise et au bien-être de ses camarades. Sa conduite intrépide a fourni une inspiration durable pour ceux avec qui il a servi.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

JOSEPH E. MULLER

Grade et organisation : Sergent, Armée américaine, Compagnie B, 305th Infantry, 77th Infantry Division.
Lieu et date : Près d'Ishimmi, Okinawa, îles Ryukyu, 15-16 mai 1945.
Entré en service à : New York, New York.
Né : Holyoke, Massachusetts.
G.O. No. : 71, 17 juillet 1946.

Il a fait preuve d'une galanterie et d'une intrépidité remarquables au-delà de l'appel du devoir. Lorsque son peloton a été arrêté par un feu mortel provenant d'une crête fortement défendue, il a dirigé les hommes vers des points où ils pourraient couvrir son attaque. Puis à travers la mitrailleuse vicieuse et le feu automatique, rampant seul vers l'avant, il a soudainement sauté, a lancé ses grenades, chargé l'ennemi et les a poussés à l'air libre où son escouade les a abattus. Voyant les survivants ennemis sur le point d'armer une mitrailleuse, il a tiré à bout portant avec son fusil, s'est précipité sur eux et a tué les quatre autres. Avant l'aube du lendemain, l'ennemi a contre-attaqué avec acharnement pour reprendre la position. Sgt. Muller a rampé en avant à travers les balles et les explosifs volants, puis sautant sur ses pieds, lançant des grenades et tirant avec son fusil, il a chargé les Jap et les a mis en déroute. Alors qu'il entrait dans son foxhole partagé avec deux autres hommes, un ennemi solitaire, qui avait feint la mort, a lancé une grenade. Voyant rapidement le danger pour ses compagnons, le Sgt. Muller se jeta dessus et étouffa l'explosion avec son corps. Sacrifiant héroïquement sa vie pour sauver ses camarades, il a maintenu les plus hautes traditions du service militaire.

Médaille d'honneur du Congrès

ALEJANDRO R. RENTERIA RUIZ

Grade et organisation : Private First Class, U.S. Army, 165th Infantry, 27th Infantry Division.
Lieu et date : Okinawa, îles Ryukyu, 28 avril 1945.
Entré en service à : Carlsbad, Nouveau-Mexique.
Naissance : Loving, Nouveau-Mexique.
G.O. No. : 60, 26 juin 1946.

Lorsque son unité a été arrêtée par une casemate ennemie habilement camouflée, il a fait preuve d'une bravoure et d'une intrépidité remarquables au-delà de l'appel du devoir. Son escouade, soudainement soumise à une grêle de mitrailleuses et à une attaque vicieuse à la grenade, a été immobilisée. Sautant sur ses pieds, Pfc. Ruiz a saisi un fusil automatique et s'est précipité à travers les grenades volantes et le fusil et le feu automatique pour le haut de l'emplacement. Lorsqu'un soldat ennemi l'a chargé, son fusil s'est enrayé. Intrépide, Pfc. Ruiz a fait volte-face sur son agresseur et l'a assommé. Puis il est revenu en courant à travers des balles et des grenades, a saisi d'autres munitions et un autre fusil automatique, et s'est à nouveau dirigé vers la casemate. Le feu ennemi était maintenant concentré sur lui, mais il chargea, atteignant miraculeusement la position, et bien en vue, il grimpa au sommet. Sautant d'une ouverture à l'autre, il envoya rafale après rafale dans la casemate, tuant 12 ennemis et détruisant complètement la position. Pfc. La conduite héroïque de Ruiz, face à des obstacles écrasants, a sauvé la vie de nombreux camarades et éliminé un obstacle qui aurait longtemps freiné l'avancée de son unité.

Médaille d'honneur du Congrès Décerné à titre posthume

ALBERT EARNEST SCHWAB

Rang et organisation : Private First Class, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.
Né : 17 juillet 1920, Washington, D.C.
Entré en service à : Tulsa, Oklahoma.

Pour sa bravoure et son intrépidité au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant qu'opérateur de lance-flammes en action contre les forces japonaises ennemies à Okinawa Shima dans les îles Rykuyu, le 7 mai 1945. Rapide à agir lorsque sa compagnie a été immobilisée dans une vallée et a subi de lourdes pertes sous le feu de mitrailleuses de couverture émanant d'une haute crête vers le front, Pfc. Schwab, incapable de flanquer l'emplacement ennemi à cause des falaises abruptes de chaque côté, s'avança sur la face de la crête en défiant audacieusement le barrage intense et, dirigeant habilement le feu de son lance-flammes, démolit rapidement la position du canon hostile, permettant ainsi à son compagnie pour occuper la crête. Soudain, une deuxième mitrailleuse ennemie a ouvert le feu, tuant et blessant plusieurs Marines avec ses premières rafales. Estimant en une fraction de seconde les difficultés tactiques auxquelles sont confrontés ses camarades, le Pfc. Schwab a choisi de poursuivre son assaut contre l'homme malgré une diminution de l'approvisionnement en carburant pour son lance-flammes. Cool et indomptable, il s'avança face à une concentration directe de tirs hostiles, ferma sans relâche la position ennemie et attaqua. Bien que grièvement blessé par une dernière explosion vicieuse de l'arme ennemie, Pfc. Schwab avait réussi à détruire 2 positions de canons japonais hautement stratégiques au cours d'une étape critique de l'opération et, par ses efforts intrépides et à lui seul, avait matériellement favorisé l'avancée de sa compagnie. Son initiative agressive, sa bravoure exceptionnelle et ses compétences professionnelles tout au long du conflit acharné soutiennent et renforcent les plus hautes traditions du service naval américain.

Médaille d'honneur du Congrès

SEYMOUR W. TERRY

Grade et organisation : Capitaine, U.S. Army, Company B, 382d Infantry, 96th Infantry Division.
Lieu et date : Zebra Hill, Okinawa, îles Ryukyu, 11 mai 1945.
Entré en service à : Little Rock, Arkansas.
Né : Little Rock, Arkansas.
G.O. No. : 23, 6 mars 1946.

Le 1er lieutenant Terry menait une attaque contre Zebra Hill, fortement défendue, lorsqu'un feu dévastateur provenant de 5 casemates a stoppé l'avance. Il a bravé la grêle de balles pour sécuriser les charges de sacoche et les grenades au phosphore blanc, puis a couru 30 mètres directement sur l'ennemi avec une charge enflammée jusqu'au premier bastion, l'a démoli et s'est dirigé vers les autres casemates, les bombardant avec ses grenades et abattant calmement leurs défenseurs à coups de fusil alors qu'ils tentaient de s'échapper. Lorsqu'il eut terminé ce travail en scellant les quatre casemates avec des explosifs, il avait tué 20 Japonais et détruit trois mitrailleuses. L'avance a de nouveau été freinée par un intense barrage de grenades qui a fait plusieurs victimes. Localisant la source des tirs ennemis dans des tranchées sur la pente inverse de la colline, le 1er lieutenant Terry, chargé de 6 charges de sacoche, a lancé un assaut l-man. Il a détruit les défenses de l'ennemi en lançant des explosifs dans leurs positions et a lui-même été à l'origine de 10 des 20 soldats ennemis tués lorsque ses hommes ont envahi la région. En poussant à nouveau vers une crête voisine, ses 2 pelotons d'assaut ont été arrêtés par des tirs de mitrailleuses et de mortiers. Il a couru sans crainte sur 100 mètres de terrain balayé par le feu pour rejoindre le peloton de soutien et l'encourager dans une manœuvre de flanc. Cette poussée, elle aussi, fut stoppée par une résistance opiniâtre. Le 1er lieutenant Terry a commencé une autre course d'un seul homme, lançant des grenades sur les défenseurs fortement retranchés jusqu'à ce qu'ils s'enfuient dans la confusion, laissant 5 morts derrière eux. Inspiré par cette action audacieuse, le peloton de soutien chargea l'ennemi en retraite et l'anéantit. Peu de temps après, alors qu'il organisait sa compagnie pour repousser une éventuelle contre-attaque, le vaillant commandant de compagnie fut mortellement blessé par l'éclatement d'un obus de mortier ennemi. Par son esprit combatif indomptable, son leadership brillant et son courage inébranlable face à des obstacles énormes, le 1er lieutenant Terry a rendu possible l'accomplissement de la mission de son unité et a donné l'exemple d'héroïsme conformément aux plus hautes traditions du service militaire.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Le 25 mars 1945, les forces américaines débarquent sur les îles de Kerama Retto, à 15 miles à l'ouest d'Okinawa, au Japon. Le 31 mars, l'île de Kamiyama était occupée alors que les navires de la marine américaine bombardaient sans relâche Okinawa.

ww2dbase Atterrissage à Okinawa
1 avril-21 juin 1945

ww2dbase L'opération Iceberg a frappé l'île d'Okinawa dans les îles Ryukyu à la date des vacances de Pâques en 1945. Okinawa était une île relativement grande, longue de 100 km et large de 13 km, c'était la plus grande de l'archipel Ryukyu situé entre Taïwan et le Japon. Immédiatement à son ouest se trouvait la petite île de Ie Shima. Avant le début de l'opération de débarquement, les bombardiers alliés ont affaibli Okinawa de ses défenses et de son moral, ce qui a entraîné la destruction de plus de 80 % de la ville de Naha et le naufrage de plus de 65 bateaux. L'amiral Richmond Turner, commandant vétéran des forces amphibies, a livré des forces de débarquement, avec des navires de la flotte britannique du Pacifique parmi son avant-garde. Les véhicules amphibies ont débarqué les 96e et 7e divisions d'armée sur le flanc gauche, et les 1re et 6e divisions de marines ont été livrées sur la droite. Une fois sur terre, les forces combinées des Marines de Chester Nimitz et des soldats de Douglas MacArthur, la première fois que leurs hommes se sont battus côte à côte, ont été placées sous le commandement du lieutenant-général Simon Bolivar Buckner, Jr. Le débarquement n'a pas été résisté, à la grande surprise des atterrisseurs. Il n'y avait pas de canons côtiers, pas de mortiers et pas de mitrailleuses, c'était une scène très différente des débarquements précédents ailleurs dans l'océan Pacifique. Au fond de l'île, cependant, la garnison japonaise de 110 000 hommes dirigée par le lieutenant-général Mitsuru Ushijima, augmentée de 20 000 miliciens volontaires d'Okinawa, attendait. La seule raison pour laquelle ils se sont retenus était parce qu'ils attendaient sous les ordres la fin de l'opération Ten'ichigo (voir ci-dessous).

ww2dbase Les objectifs immédiats des Américains étaient les aérodromes de Yontan et Kadena, et ils ont été très vite pris. Yontan a été si rapidement pris qu'un pilote japonais a réussi un atterrissage, est sorti de son chasseur et a commandé bruyamment un plein d'essence avant de réaliser que les hommes autour de son avion étaient des Américains, il a été abattu avant qu'il ne puisse atteindre son pistolet. Les deux aérodromes ont été déclarés sécurisés le 20 avril. Dans le nord d'Okinawa, la péninsule de Motobu était retranchée par deux bataillons sous le commandement de Takehiko Udo, qui a fait 1 304 victimes parmi les envahisseurs américains avant de laisser ses positions être envahies par les Américains. Le sud d'Okinawa s'est avéré beaucoup plus difficile. Près de la ligne Machinato, 300 000 personnes, civils japonais, américains et d'Okinawa, se sont concentrées dans une petite zone. Lorsque le vétéran et historien de la Marine William Manchester est arrivé sur les lieux, il a pensé que c'était à quoi devaient ressembler Verdun et Passchendaele, en comparant la grande scène de bataille aux champs de bataille grotesques de la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale. Le complexe de Sugar Loaf Hill, Horseshoe Ridge et Half Moon Hill était l'une des régions les plus disputées de toute la bataille. Chaque colline recouvrant les deux autres, les Japonais avaient relié les trois collines avec des galeries cachées et mis en place des champs de tir imbriqués par mitrailleuse et divers types d'artillerie. À Half Moon Hill, le vétéran Eugene Sledge a rappelé :

Partout gisaient des cadavres japonais tués dans les violents combats. Des équipements d'infanterie de tous types, américains et japonais, étaient éparpillés. casques, fusils, barres, sacs, cartouchières, gourdes, chaussures, boîtes de munitions, étuis d'obus, ceintures de munitions pour mitrailleuses, tout était éparpillé autour de nous jusqu'à Half Moon.

ww2dbase À une petite distance à l'est se trouvait la colline de Shuri, qui a également fourni des tirs de mitrailleuses à l'ensemble du complexe. C'était un piège mortel pour les Marines américains qui ont reçu la tâche de l'attaquer, mais les Marines ont assumé la tâche consciencieusement. Des pertes horribles ont été subies des deux côtés, avec parfois des assauts entiers réduits à une poignée de survivants. Sugar Loaf Hill avait changé de mains 14 fois avant d'être finalement prise par les Américains.

ww2dbase À midi, le 7 mai, les Américains ont célébré le jour de la Victoire en Europe avec un formidable barrage d'artillerie et de tirs navals qui rugit, rugit et gronde vers les Japonais."

ww2dbase De nombreux combattants de première ligne à Okinawa se sont souvenus d'une infestation massive d'asticots, alimentée par les cadavres éparpillés sur les champs de bataille. "Si un Marine [américain] glissait et dévalait la pente arrière de la crête boueuse," Sledge se souvient, faisant référence à une pente où de nombreux morts japonais gisaient enterrés dans des tombes peu profondes,

il était susceptible d'atteindre le fond en vomissant. J'ai vu plus d'un homme perdre pied et glisser et glisser jusqu'en bas pour se lever, horrifié, alors qu'il regardait avec incrédulité de gros asticots tomber de ses poches de salopette boueuses, de sa cartouchière, de ses lacets de jambières et de la Comme.

ww2dbase Pendant toute la campagne japonaise à Okinawa, Ushijima savait qu'il y avait peu de chances de gagner, surtout après l'échec de l'opération Ten&#ichigo. Son seul espoir était de décourager les Américains avec le genre de taux de pertes élevé qu'il avait livré contre les envahisseurs afin qu'ils reculent avant d'envahir les îles japonaises.

ww2dbase Après la retraite de Shuri, les défenseurs japonais ont formé une dernière ligne défensive le long des crêtes entre Kunishi Ridge, Yuza-Dake et Yaeju-Dake, d'ouest en est. Les Japonais ont creusé des grottes et des emplacements de canons sur la surface du corail dur, installant d'excellentes positions de canon sur les hauteurs, couvrant les approches nord qui étaient ouvertes avec des rizières et des prairies. Le 12 juin, le 3e bataillon du 7e régiment de marines de la 1re division de marines des États-Unis a attaqué la crête de Kunishi avant l'aube, capturant une partie de la colline mais s'est rapidement isolé car les Japonais se sont battus sous eux uniquement sous le couvert de chars. livrés au sommet de la montagne et que les blessés soient évacués. Le 14 juin, le 1er Régiment de Marines de la 1ère Division de Marines des États-Unis et les hommes du 1er Bataillon de Marines ont attaqué respectivement la crête de Kunishi et Yuza-Dake. Les collines n'ont pas été sécurisées pendant plusieurs jours, avec des pertes terribles des deux côtés.

ww2dbase L'île est tombée le 21 juin. Certaines des troupes japonaises qui ont survécu après la déclaration américaine de sécurité d'Okinawa se sont battues férocement. Au cours des opérations de nettoyage, 8 975 Japonais ont été tués. Pendant les combats, le général Buckner a été tué par un obus d'artillerie ricochant alors qu'il parcourait les lignes de front, faisant de lui l'Américain le plus haut gradé à mourir pendant la guerre. Aux côtés de Buckner, 7 613 Américains sont tombés et 31 807 ont été blessés au combat. Les pertes américaines hors combat ont atteint 26 221, largement attribuées à la forte concentration d'artillerie japonaise à Okinawa et à l'esprit de combat fanatique des défenseurs d'Okinawa. Du côté japonais, 107 539 morts ont été dénombrés par les Américains, bien que les décès réels soient presque certainement plus élevés car au moins 20 000 ont été scellés dans des grottes soit par action américaine, soit par suicide japonais. Seuls 7 455 Japonais se sont rendus. Environ 42 000 civils d'Okinawa ont été tués au cours de la bataille.

ww2dbase Opération Ten'ichigo (Ten-Go)
6-7 avril 1945

ww2dbase L'opération Ten'ichigo, également connu sous le nom d'opération Ten-Go, était une attaque-suicide navale coordonnée massive menée par le cuirassé Yamato, sous le commandement du vice-amiral Seiichi Ito. La flotte a atteint Kabuto Jima le 28 mars 1945, puis a navigué pour Ube. Ito s'est fortement opposé à cette mission, invoquant trois faiblesses majeures dans la planification. Premièrement, une absence totale de couverture aérienne à cette phase de guerre où les avions américains contrôlaient l'air signifiait que le navire serait détecté tout de suite deuxièmement, une mission de dix navires serait submergée par les soixante navires ennemis avant qu'ils ne puissent finalement faire de dégâts, Ito a soutenu que le moment du jour pour la bataille était terrible (il préférait un engagement de nuit). Néanmoins, Ito a été rejeté par ses supérieurs et il a accepté son devoir de commandant de la force opérationnelle. Il a transmis par radio un message inspirant à tous ses hommes qui a noté que "[l]e destin de la patrie repose sur cette opération."

ww2dbase Le but ultime de l'opération était de faire entrer les dix navires dans la flotte américaine et de faire autant de dégâts que possible avec leurs canons, en particulier avec les énormes canons de 18 pouces du Yamato. S'ils n'étaient pas en mesure de le faire, ils devaient s'échouer sur différentes plages d'Okinawa et devenir des batteries à terre, et les marins débarquaient alors pour devenir de l'infanterie. Enfin, si cela échouait, elle devait alors tirer autant de tirs d'avions américains que possible afin que l'opération simultanée Kikusui serait confronté à moins de résistance de l'air.

ww2dbase Bien qu'il s'agisse d'une croisière à sens unique, contrairement à la croyance populaire, les navires avaient en fait assez de carburant pour faire un aller-retour. Ce fait, cependant, était caché aux officiers et aux marins, c'est pourquoi la théorie selon laquelle les navires n'auraient qu'assez de carburant pour un seul voyage est communément acceptée.

Le vétéran de la marine japonaise de ww2dbase Kazuhiro Fukumoto a rappelé :

Le 25 mars de Showa 20 [1945], nous avons reçu l'ordre du quartier général de la flotte combinée de se préparer à l'attaque. Je croyais totalement que le Yamato était insubmersible. J'ai pensé que les gens pouvaient être touchés par des balles et mourir, mais je n'ai jamais pensé que je pourrais mourir à cause du naufrage du Yamato. Je pensais aussi que les chances d'être touché par une balle étaient assez minces, donc j'avais un sentiment assez insouciant. Je ne connaissais pas les détails de la mission, donc je ne me sentais pas particulièrement chargé.

Le cuirassé ww2dbase Yamato, le croiseur léger Yahagi et huit destroyers ont quitté les ports d'Ube le 6 avril 1945 à 06h00 et se sont arrêtés pendant dix heures à Tokuyama pour recevoir du carburant et décharger les produits non essentiels. Alors que l'équipage se réunissait la nuit précédant l'attaque pour un festin final, Fukumoto a réalisé que la mission devait être désespérée car il a vu des officiers faire preuve d'une gentillesse atypique envers les membres d'équipage, aidant au nettoyage et se joignant à la conversation avec eux. Presque immédiatement hors du port, ils ont été repérés par des sous-marins américains et des avions de reconnaissance. Lorsque le jour s'est levé le 7 avril, le commandant américain Marc Mitscher a ordonné à ses porte-avions de lancer près de 300 avions pour attaquer la force opérationnelle japonaise. L'amiral Raymond Spruance a ordonné à six cuirassés de naviguer derrière l'attaque aérienne au cas où des navires japonais passeraient à travers l'écran du chasseur. Les Japonais ont détecté la force aérienne américaine à 11 h 30 et la bataille a commencé vers 12 h 20. Les canons anti-aériens étaient la seule défense aérienne des Japonais à part la minuscule force de cinq combattants terrestres qui se sont avérés utiles, qui ont été balayés. de côté en quelques instants. L'avion américain a coulé Yahagi immédiatement et a frappé Yamato avec des bombes et des torpilles. Le Yamato a été sérieusement endommagé dans les 15 minutes suivant la bataille, se souvient Naoyoshi Ishida qui servait à bord du Yamato en tant qu'officier à l'époque.

Les mitrailleuses tiraient partout. C'était comme un filet de balles, donc ce n'était pas si facile pour les avions de nous bombarder. J'avais envie de leur jeter une pierre, ils étaient si proches. Je pouvais voir les pilotes américains avec mes yeux nus. C'est vrai ce qu'on dit dans les livres, que les pilotes américains étaient aussi très courageux. Ils sortaient des nuages ​​et nous tiraient dessus. J'esquivais juste les balles alors qu'elles ricochaient sur le métal. Des gens tombaient sur le pont, touchés par les éclats d'obus.

ww2dbase En une heure, trois destroyers ont été coulés, mais la flotte japonaise a navigué. Après une douloureuse gîte lente à bâbord, le Yamato a finalement chaviré à 14 h 20 le 7 avril, deux heures après avoir reçu le premier coup. Un instant plus tard, elle a explosé deux fois lorsque les obus des magasins primaire et secondaire sont tombés de leurs étagères et ont explosé. La perte du navire a coûté la vie à 2 488 hommes, seuls 279 ont survécu. "Je pensais que nous ne serions pas capables de gagner, mais je ne m'attendais pas à ce que nous tombions si facilement", a déclaré Ishida. Le prix payé par les Américains pour avoir abattu le plus grand cuirassé du monde n'était que de dix avions et douze vies.

ww2dbase "Bravery? Insouciance ? Demanda l'Enseigne Mitsuru Yoshida concernant la décision de lancer cette mission, il était un officier radar qui a survécu au naufrage.

ww2dbase Opération Kikusui
6 avril-22 juin 1945

ww2dbase Tokko ("attaque spéciale") les avions ont causé beaucoup de frustration et de destruction pour les Alliés. Cinq porte-avions américains ont été endommagés (trois ont dû retourner aux États-Unis pour des réparations), les Britanniques s'en sont mieux tirés car leurs porte-avions, le premier tokko cible, étaient blindés et difficilement pénétrables. La campagne d'Okinawa a vu une mission d'attaque spéciale concertée, l'opération Kikusui ("Floating Chrysanthemum"), appelant à 860 avions de la marine et 605 avions de l'armée pour frapper les forces alliées entre le 6 avril et le 21 juin. Le guerrier Kusunoki Masashige a mené une défense courageuse mais futile lors de la bataille de Minatogawa en 1336, et dans le dernier moment avant la défaite, il s'est suicidé rituellement plutôt que de se laisser capturer, il était depuis devenu une légende dans l'histoire japonaise, et son emblème, un chrysanthème flottant, est devenu l'inspiration pour la défense du Japon en 1945. Opération Kikusui, lancé en 10 vagues entre avril et juin 1945, impliquait environ 800 avions de la marine et 600 avions de l'armée. Des attaques spéciales ont fait couler plus de 30 navires américains de différentes tailles et 368 endommagés, tuant plus de 5 000 marins et autant de blessés pendant la campagne d'Okinawa. C'était la perte la plus importante que la marine américaine ait jamais vue pendant la guerre du Pacifique, et cela a démoralisé les marins. Cependant, les avions suicides ne pouvaient pas faire grand-chose. Comme les campagnes précédentes, réussie tokko les missions n'ont permis au Japon d'être victime de son propre succès que le nombre de pilotes et d'avions diminuant.

ww2dbase Conclusion de la campagne

ww2dbase La perte du cuirassé Yamato, qui portait le nom mystique du Japon, était si honteuse que le Premier ministre Kuniaki Koiso a démissionné le jour même du naufrage du navire.

ww2dbase Pour son emplacement stratégique, les forces d'occupation américaines sont restées à Okinawa après la guerre. Il est resté sous contrôle américain jusqu'au 15 mai 1972, date à laquelle il a finalement été rendu au Japon, bien que les bases militaires américaines y soient actives jusqu'à ce jour.

ww2dbase Sources:
Rikihei Inoguchi et Tadashi Nakajima, Le vent divin
Guillaume Manchester, Au revoir, ténèbres
Yoshida Mitsuru, Requiem pour le cuirassé Yamato
Eugène Luge, Avec l'ancienne race
Dan van der Vat, La campagne du Pacifique
Steven Zaloga, Kamikaze

Dernière mise à jour majeure : sept 2007

Carte interactive de la campagne d'Okinawa

Chronologie de la campagne d'Okinawa

23 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a commencé à atténuer les frappes contre Okinawa, îles Ryukyu et s'est poursuivie jusqu'au 28 mars 1945.
26 mars 1945 Une attaque spéciale à petite échelle par avion a été menée par les Japonais au large d'Okinawa, au Japon, mais une campagne de tokko à grande échelle devait arriver à l'avenir.
26 mars 1945 L'USS New Mexico bombarde les positions japonaises sur Okinawa, au Japon.
26 mars 1945 L'USS Portland a commencé le bombardement destructeur d'Okinawa depuis l'ouest, le tout avant le débarquement qui doit avoir lieu une semaine plus tard. Portland continuerait cette mission pendant près d'un mois.
26 mars 1945 L'USS Kimberly a été touché par un avion d'attaque spécial D3A 22 hommes ont été perdus.
27 mars 1945 L'USS Ancon a quitté les îles Mariannes pour l'invasion d'Okinawa avec l'escadron de transport 15.
27 mars 1945 L'USS Anzio et l'USS Tabberer sont arrivés au large d'Okinawa et sont restés pendant 52 jours couvrant les atterrissages là-bas.
30 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a pilonné Okinawa, les îles Ryukyu et ses îlots environnants lors de frappes d'adoucissement.
30 mars 1945 Des navires de guerre britanniques, dont le cuirassé HMS King George V, sous le commandement du vice-amiral Sir Bernard Rawlings, et une force de transport dirigée par le HMS Illustrious, commandée par le contre-amiral Sir Philip Vian, ont participé à une attaque contre les îles Sakashima, à 180 milles au sud- à l'ouest d'Okinawa, au Japon.
31 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a pilonné Okinawa, les îles Ryukyu et ses îlots environnants lors de frappes d'adoucissement.
1er avril 1945 La dixième armée américaine envahit Okinawa, au Japon. Les avions japonais ont lancé une contre-attaque massive, endommageant l'USS West Virginia, l'USS Tennessee et le HMS Indefatigable, entre autres.
1er avril 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a commencé plusieurs jours de missions de soutien direct pour les troupes débarquant à Okinawa, dans les îles Ryukyu. Environ tous les trois jours, l'USS Yorktown (classe Essex) se retire vers l'est pour le ravitaillement, le réarmement et le réapprovisionnement.
1er avril 1945 L'USS Kimberly a quitté Okinawa, au Japon.
3 avril 1945 L'USS Ancon a reçu l'ordre de s'éloigner d'Okinawa, au Japon, en raison des dangers des avions japonais.
6 avril 1945 L'opération Kikusui n° 1 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 230 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 125 de l'armée japonaise.
7 avril 1945 Kosaku Ariga, commandant du cuirassé Yamato, a coulé avec le navire alors que le cuirassé coulait.
7 avril 1945 Alors qu'il était en route pour attaquer les flottes américaines au large d'Okinawa, au Japon, le cuirassé Yamato a été attaqué par des porte-avions américains, entraînant sa perte, ainsi que plusieurs de ses escortes.
7 avril 1945 Le destroyer Yukikaze a secouru les survivants du cuirassé Yamato et du destroyer Isokaze.
7 avril 1945 Lorsque le Yamato a été découvert en train de naviguer vers le sud, le groupe aérien 9 de l'USS Yorktown (classe Essex) a revendiqué plusieurs torpilles sur le Yamato lui-même juste avant que le cuirassé n'explose et ne coule. Les avions de l'USS Yorktown (classe Essex) ont également eu au moins trois bombes de 500 livres qui ont touché le croiseur léger Yahagi avant que ce navire ne coule également. Yorktown a ensuite repris ses frappes sur Okinawa.
8 avril 1945 Deux destroyers ont été endommagés par des bateaux et des avions d'attaque spéciaux japonais au large d'Okinawa, au Japon.
9 avril 1945 La marine japonaise a remporté un succès notable contre les Américains lorsqu'un grand bateau à moteur Shinyo rempli d'explosifs a chargé du port de Naha, à Okinawa, au Japon, pour percuter l'USS Charles J. Badger mettant le destroyer hors de la guerre avec les deux moteurs totalement inutilisables. Une péniche de débarquement a été coulée la même nuit et, des franges de l'écran du destroyer, est venue un rapport de nageurs armés de grenades à main, bien qu'il s'agisse, en fait, de suicides de Fukuryu ("Crawling Dragons")- les hommes-grenouilles restaient encore incertains.
11 avril 1945 L'USS Missouri, l'USS Enterprise, l'USS Essex et 6 destroyers ont été endommagés par des avions d'attaque spéciaux japonais au large d'Okinawa, au Japon.
11 avril 1945 L'USS Ancon a mis le cap sur Saipan, aux îles Mariannes.
12 avril 1945 L'opération Kikusui No. 2 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 125 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 60 de l'armée japonaise. Le destroyer USS Mannert L. Abele a été coulé par une bombe japonaise pilotée par Ohka au large d'Okinawa.
14 avril 1945 Des avions d'attaque spéciaux japonais ont endommagé un cuirassé et deux destroyers au large d'Okinawa, au Japon.
15 avril 1945 L'opération Kikusui No. 3 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 120 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 45 avions d'escorte de l'armée japonaise.
16 avril 1945 Les troupes de l'armée américaine ont débarqué sur Ie Shima au large d'Okinawa, au Japon. Pendant ce temps, des avions d'attaque spéciaux japonais ont coulé un destroyer et endommagé un certain nombre d'autres navires de guerre.
19 avril 1945 Une attaque majeure a été lancée contre les positions japonaises à Okinawa, au Japon.
21 avril 1945 Les Américains ont déclaré Ie Shima, le Japon sécurisé.
22 avril 1945 Un avion d'attaque spécial japonais a coulé un dragueur de mines et endommagé un certain nombre d'autres navires au large d'Okinawa, au Japon.
27 avril 1945 L'opération Kikusui n°4 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 65 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 50 de l'armée japonaise.
28 avril 1945 Des avions d'attaque spéciaux japonais ont endommagé 5 destroyers, 2 navires-hôpitaux et le navire de la victoire Bozeman Victory au large d'Okinawa, au Japon. Aucun des quatre bombardiers G4M transportant des avions d'attaque spéciaux Ohka n'a atteint sa cible.
3 mai 1945 L'opération Kikusui No. 5 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 75 avions d'attaque spéciaux de la marine japonaise et de 50 avions d'escorte de l'armée japonaise, ils ont coulé un destroyer et endommagé quatre autres navires. Le même jour, un bateau d'attaque spécial a endommagé un transport également au large d'Okinawa.
4 mai 1945 L'opération Iceberg II a été lancée par les Alliés pour soutenir la campagne sur Okinawa, au Japon. Pendant ce temps, des avions d'attaque spéciaux japonais ont coulé deux destroyers et endommagé un certain nombre d'autres navires de guerre au large de l'île, dont le porte-avions britannique HMS Formidable et le dragueur de mines américain USS Shea (touché par l'un des 7 avions d'attaque spéciaux Ohka lancés ce jour-là).
4 mai 1945 L'USS Luce a été attaqué par deux avions d'attaque spéciaux japonais au large d'Okinawa, au Japon. Le premier a été abattu près du côté bâbord du navire, et le souffle de l'explosion a causé des pannes de courant dans tout le navire. Le deuxième avion s'est écrasé dans la partie arrière du destroyer, coupant le moteur bâbord, coinçant le gouvernail et inondant les locaux techniques. Le commandant a donné l'ordre d'abandonner le navire à 8 h 14. Sur les 312 à bord, 126 ont été tués dans l'attaque et le naufrage.
6 mai 1945 L'USS South Dakota a été endommagé par l'explosion d'un chargeur au large d'Okinawa, au Japon. A proximité, le porte-avions de la Royal Navy britannique HMS Formidable a été touché par des avions Kamikaze mais son pontage en acier (la plupart des porte-avions américains avaient un pont en bois) l'a sauvé. Plus au sud, le British Pacific Fleer a bombardé les positions japonaises sur les îles Sakishima des îles Ryukyu, à 550 milles au sud du Japon.
8 mai 1945 Chaque arme présente à Okinawa, au Japon, y compris les armes navales, a tiré un coup à midi sur les Japonais pour célébrer le jour de la victoire.
8 mai 1945 L'USS Portland est retourné à sa station au large d'Okinawa pour des bombardements côtiers.
9 mai 1945 Des avions d'attaque spéciaux japonais endommagent deux destroyers d'escorte au large d'Okinawa, au Japon, et deux porte-avions britanniques (Victorious et Formidable) au large de Taïwan. Sur terre, les Américains se livrent toujours à des combats rapprochés vicieux sur Okinawa. Les défenseurs japonais se sont transformés en bombes humaines, se chargeant d'explosifs pour charger les positions américaines, les prisonniers étaient une rareté car les Marines américains tiraient sur tout ce qui bougeait.
10 mai 1945 L'opération Kikusui n° 6 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 70 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 80 de l'armée japonaise.
11 mai 1945 Une sortie de combat Ohka de la marine japonaise par 4 bombardiers G4M au large d'Okinawa, au Japon, a lourdement endommagé le destroyer américain USS Hugh W. Hadley. Sur l'île, les troupes américaines ont lancé une offensive vers Naha.
11 mai 1945 L'USS New Mexico a coulé huit bateaux d'attaque spéciaux Shinyo au large d'Okinawa, au Japon.
12 mai 1945 Les troupes de l'armée américaine ont débarqué à Torishima, dans les îles Ryukyu, au Japon.
12 mai 1945 Des avions d'attaque spéciaux japonais ont endommagé l'USS New Mexico au large d'Okinawa, au Japon 54 ont été tués, 119 ont été blessés.
12 mai 1945 L'USS Wichita a été endommagé par un tir ami au large d'Okinawa, au Japon.
17 mai 1945 Au Japon, après une bataille acharnée de 48 heures, la capitale d'Okinawa, Naha, a été capturée par les Américains.
18 mai 1945 Le destroyer USS Longshaw, coincé sur un récif, a été coulé par une batterie côtière japonaise à Okinawa, au Japon.
19 mai 1945 La 77e division américaine se retire près de la crête d'Ishimmi à Okinawa, au Japon, après avoir subi de lourdes pertes.
20 mai 1945 Les troupes américaines ont atteint le château de Shuri, à Okinawa, au Japon.
21 mai 1945 Les attaques traditionnelles et spéciales japonaises endommagent cinq navires alliés au large d'Okinawa, au Japon.
22 mai 1945 Des pluies torrentielles ont réduit la mobilité des forces blindées américaines à Okinawa, au Japon et ont donné aux défenseurs japonais un répit temporaire.
24 mai 1945 L'opération Kikusui n° 7 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 65 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 100 de l'armée japonaise.Sur l'île, sept bombardiers de type 97 ont tenté de s'écraser sur un aérodrome sous contrôle américain pour livrer des commandos suicide pendant l'opération Gi plusieurs avions ont été abattus, mais ceux qui ont réussi à atteindre l'aérodrome ont livré 69 commandos qui ont détruit 9 avions et endommagé 29 autres et mettre le feu à la décharge de carburant, tous les commandos ont été tués ou se sont suicidés.
25 mai 1945 Un avion d'attaque spécial japonais a coulé le destroyer USS Bates et endommagé plusieurs autres navires au large d'Okinawa, au Japon. Une partie de ces attaques comprenait une sortie de combat Ohka par 11 bombardiers G4M, dont la plupart ont été refoulés en raison du mauvais temps tandis que les quelques-uns qui ont lancé leurs armes Ohka n'ont signalé aucun coup.
27 mai 1945 L'opération Kikusui n° 8 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 60 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et de 50 de l'armée japonaise ainsi que des torpilles habitées, ces attaques spéciales ont endommagé 5 destroyers et 6 autres navires dans la région.
27 mai 1945 Le caporal Yukio Araki est mort en tant que pilote d'attaque spéciale. Son avion Ki-51 pourrait être l'un des deux avions qui se sont écrasés sur le destroyer USS Braine au large d'Okinawa, au Japon.
28 mai 1945 L'offensive aérienne japonaise a coulé le destroyer USS Drexler et endommagé plusieurs autres navires au large d'Okinawa, au Japon.
28 mai 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a repris ses missions de soutien aérien au-dessus d'Okinawa, dans les îles Ryukyu.
29 mai 1945 La 10e armée américaine s'empare du château de Shuri à Okinawa, au Japon. Au large des côtes, des avions d'attaque spéciaux japonais endommagent 2 destroyers.
30 mai 1945 Des avions P-47 américains d'Ie Shima ont attaqué des navires japonais et le phare d'Amami Oshima, qui faisait partie des îles Ryukyu au nord d'Okinawa, au Japon.
3 juin 1945 L'opération Kikusui n° 9 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 20 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 30 de l'armée japonaise.
3 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a frappé des aérodromes sur les îles japonaises.
3 juin 1945 L'USS Ancon a quitté Okinawa, au Japon, pour les îles Philippines.
4 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) est retourné à Okinawa, dans les îles Ryukyu, pour des missions de soutien avant de repartir pour échapper à un typhon.
6 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids sur Okinawa, îles Ryukyu.
7 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids sur Okinawa, îles Ryukyu.
8 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids sur les aérodromes de Kyushu, au Japon.
9 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids sur Minami Daito Shima, îles Ryukyu.
10 juin 1945 Dans la mer de Chine orientale, à environ 40 milles au nord-ouest d'Okinawa, au Japon, à 8 h 15, un bombardier en piqué japonais D3A est tombé des nuages ​​au-dessus du destroyer USS William D. Porter. Faisant un virage serré, le destroyer a évité l'impact et l'avion a heurté la mer à proximité. D'une manière ou d'une autre, le bombardier en piqué s'est retrouvé sous la quille de Porter et a explosé, soulevant le navire hors de l'eau. Elle a perdu toute puissance et les conduites de vapeur se sont rompues. Un certain nombre d'incendies ont éclaté et après trois heures, on s'est rendu compte que le navire ne pouvait pas être sauvé. L'ordre d'abandonner le navire a été donné et le destroyer a basculé et a coulé. La fortune était avec le navire, car aucun décès n'a été enregistré.
10 juin 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids sur Minami Daito Shima, îles Ryukyu et a commencé à se retirer vers Leyte, aux Philippines.
12 juin 1945 Les troupes japonaises étant désespérément encerclées dans le secteur Oroku d'Okinawa, le Japon a demandé un cessez-le-feu pour leur permettre de se suicider plutôt que de se rendre. Des centaines se sont fait exploser avec des grenades ou ont sauté des falaises.
13 juin 1945 L'amiral japonais Ota Minoru s'est suicidé rituellement pour ne pas avoir défendu Okinawa, au Japon.
19 juin 1945 L'armée américaine a capturé Okinawa, au Japon.
21 juin 1945 L'opération Kikusui No. 10 a été lancée au large d'Okinawa, au Japon, avec la participation d'environ 30 avions d'attaque et d'escorte spéciaux de la marine japonaise et 15 de l'armée japonaise.
22 juin 1945 Les Américains ont sécurisé Okinawa, au Japon. Trois mois de combats acharnés avaient coûté aux Japonais 129 700 militaires et 42 000 civils. Un peu plus de 10 000 ont été faits prisonniers. Les Japonais avaient également perdu 7 800 avions et six navires capitaux. Les Américains avaient perdu 12 520 morts, 36 600 blessés, 763 avions détruits et 40 navires de guerre coulés.
25 juin 1945 Les Marines américains ont débarqué à Kumejima, Okinawa, Japon.
2 juillet 1945 Okinawa, le Japon a été déclaré sécurisé.
29 juillet 1945 Un avion d'entraînement biplan japonais d'attaque spéciale s'est écrasé sur le destroyer USS Callaghan au large d'Okinawa, au Japon. Callaghan devait être le dernier navire de guerre américain à être coulé par un avion d'attaque spécial pendant la guerre.

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WW II USMC 1st Marine Division dans le livre d'histoire de la bataille d'Okinawa

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Sites de la Seconde Guerre mondiale à Hacksaw Ridge et au château de Shuri - Okinawa, Japon

Plus tôt cette année, j'ai vu le film Scie à métauxe sur un vol autrement inoubliable. Le film raconte l'histoire de Desmond Doss, un objecteur de conscience et infirmier de combat de la Seconde Guerre mondiale dont les actions sur l'escarpement de Maeda (Hacksaw Ridge) ont valu la Médaille d'honneur du Congrès.

Lors d'un voyage à Tokyo pour La saison des Sakura J'ai fait un détour par Okinawa pour une visite d'un week-end avec mon neveu qui était basé là-bas avec le Corps des Marines depuis près de trois ans. Pendant son jour de congé, il m'a fait visiter Naha et le sud d'Okinawa.

Avec mon “petit neveu,” 6𔃿″ SSgt Evan Polley, USMC à la tour d'observation au sommet du Quartier général souterrain de la marine japonaise de la Seconde Guerre mondiale.

Étant un mordu de la Seconde Guerre mondiale dans les jeunes jours et avec mon intérêt piqué par le film, j'ai demandé que nous incluions les sites de certains des combats lors de la bataille d'Okinawa, du 1er avril 1945 au 21 juin 1945. Ce fut le plus sanglant et le dernier bataille terrestre majeure sur le théâtre du Pacifique. Nous avons pu visiter le château de Shuri, Hacksaw Ridge et le quartier général de la marine souterraine japonaise qui se trouvent tous en voiture à quelques minutes de Naha, la capitale de la préfecture d'Okinawa.

Voici d'autres articles sur un voyage vraiment spectaculaire au Japon :

Crête de scie à métaux – Le film

Le film est sorti en 2016. Il documente l'éducation de Doss à Lynchburg, en Virginie, en tant que fervent adventiste du septième jour et son service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'il ait refusé de tuer ou de porter une arme en raison de sa religion et qu'il ait subi un report de recrutement en raison de son travail dans un chantier naval, Doss s'est porté volontaire pour le service militaire peu de temps après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. En 1942, il devient infirmier affecté au 2e peloton, compagnie B, 1er bataillon, 307e régiment, 77e division d'infanterie de l'armée des États-Unis.

Les croyances religieuses de Doss font de lui un paria parmi ses camarades soldats. Ils le maltraitent physiquement et mentalement. Ce traitement persiste jusqu'à ce que le 1er Bataillon débarque sur Okinawa en 1945 et relève une autre unité qui tentait en vain de déloger les forces japonaises sur l'escarpement de Maeda. Les positions japonaises là-bas représentaient une menace sérieuse pour les troupes américaines chargées de nettoyer la partie sud d'Okinawa où se concentrait l'essentiel des défenses japonaises.

Escarpement de Maeda (crête de scie à métaux). Les troupes américaines auraient eu cette perspective en s'approchant du nord.

La société Doss’ utilise des filets de chargement, des cordes et des échelles pour gravir la face abrupte de la crête. Les troupes prennent pied au sommet, mais une contre-attaque japonaise féroce les chasse de la crête le lendemain. Doss et de nombreux blessés sont laissés sur le champ de bataille. Il est capable d'en localiser et de traiter beaucoup, puis de les abaisser à l'aide d'une corde jusqu'aux troupes américaines en dessous.

Le lendemain, l'attaque ne reprend qu'une fois que Doss a terminé ses prières du sabbat. Là encore, les combats sont féroces et sanglants. Doss est blessé au corps à corps lorsqu'un soldat japonais lance une grenade sur Doss et plusieurs de ses compagnons. Il fait du vélo avec la grenade dans les airs, mais elle explose à proximité en envoyant des éclats d'obus dans sa jambe. Les blessures entraînent l'évacuation de Doss de la bataille. Les hommes et les officiers louent Doss pour son courage et sa persévérance.

Le film était captivant mais soulevait aussi des questions. Comment Doss a-t-il pu se déplacer dans ce qui devait être une zone assez petite avec peu de couverture et des blessés inférieurs sur des cordes sans être repéré et tué ? Comment a-t-il eu la force d'assurer environ 75 blessés le long d'une falaise abrupte qui semblait mesurer plus de 50 ? Pourquoi personne n'est allé aider Doss ? Je pensais que voir Hacksaw Ridge en personne pourrait répondre à certaines de ces questions.

La véritable histoire de Desmond Doss

Le 12 octobre 1945, le président Harry Truman a remis au caporal Doss la médaille d'honneur lors d'une cérémonie à la Maison Blanche. La citation datée du 1er novembre 1945, décrit le service de Doss à Okinawa :

G.O. No. : 97, 1er novembre 1945.

Le Président des États-Unis d'Amérique, autorisé par l'Acte du Congrès du 3 mars 1863, a décerné au nom du Congrès la MÉDAILLE D'HONNEUR à

PRIVÉ DE PREMIÈRE CLASSE DESMOND T. DOSS
ARMÉE DES ÉTATS-UNIS

pour le service comme indiqué dans ce qui suit

Citation: Soldat de première classe Desmond T. Doss, armée des États-Unis, détachement médical, 307e d'infanterie, 77e division d'infanterie. Près d'Urasoe-Mura, Okinawa, îles Ryukyu, du 29 avril au 21 mai 1945. Il était aide d'une compagnie lorsque le 1er bataillon a attaqué un escarpement déchiqueté de 400 pieds de haut. Alors que nos troupes atteignaient le sommet, une forte concentration de tirs d'artillerie, de mortiers et de mitrailleuses s'est abattue sur eux, faisant environ 75 victimes et repoussant les autres. Le soldat de première classe Doss a refusé de se mettre à l'abri et est resté dans la zone balayée par le feu avec les nombreux sinistrés, les transportant un par un jusqu'au bord de l'escarpement et les abaissant là sur une litière supportée par une corde le long de la face d'une falaise à un ami mains. Le 2 mai, il s'expose à des tirs nourris de fusils et de mortiers en sauvant un homme blessé à 200 mètres en avant des lignes sur le même escarpement et deux jours plus tard, il soigne quatre hommes qui avaient été abattus alors qu'ils attaquaient une grotte fortement défendue, avançant à travers une pluie de grenades à moins de huit mètres des forces ennemies dans la bouche d'une grotte, où il pansa les blessures de ses camarades avant de faire quatre voyages séparés sous le feu pour les évacuer en lieu sûr. Le 5 mai, il brave sans hésiter les bombardements ennemis et les tirs d'armes légères pour aider un officier d'artillerie. Il a appliqué des bandages, déplacé son patient à un endroit qui offrait une protection contre les tirs d'armes légères et, tandis que les obus d'artillerie et de mortier tombaient à proximité, lui a soigneusement administré du plasma. Plus tard dans la journée, lorsqu'un Américain a été grièvement blessé par le feu d'une grotte, le soldat de première classe Doss a rampé jusqu'à lui où il était tombé à 25 pieds de la position ennemie, lui a prêté assistance et l'a transporté à 100 mètres en lieu sûr tout en étant continuellement exposé au feu ennemi. . Le 21 mai, lors d'une attaque nocturne sur les hauteurs près de Shuri, il est resté en territoire exposé tandis que le reste de sa compagnie se mettait à couvert, risquant sans crainte d'être pris pour un Japonais infiltré et prêtant secours aux blessés jusqu'à ce qu'il soit lui-même grièvement blessé aux jambes par l'explosion d'une grenade. Plutôt que d'appeler un autre secouriste à couvert, il s'est occupé de ses propres blessures et a attendu cinq heures avant que les porteurs de litière ne l'atteignent et commencent à le porter à couvert. Le trio a été pris dans une attaque de char ennemi et le soldat de première classe Doss, voyant un homme plus gravement blessé à proximité, a rampé hors de la litière et a demandé aux porteurs de prêter leur première attention à l'autre homme. En attendant le retour des porteurs de la portée, il a de nouveau été frappé, souffrant cette fois d'une fracture ouverte d'un bras. Avec un courage magnifique, il a attaché une crosse de fusil à son bras brisé comme une attelle, puis a rampé 300 mètres sur un terrain accidenté jusqu'au poste de secours. Grâce à sa bravoure exceptionnelle et à sa détermination sans faille face à des conditions désespérément dangereuses, le soldat de première classe Doss a sauvé la vie de nombreux soldats. Son nom est devenu un symbole dans toute la 77e division d'infanterie pour une bravoure exceptionnelle bien au-delà de l'appel du devoir.

Ce graphique montre les débarquements amphibies américains et les principales lignes d'avance pendant la bataille d'Okinawa.

Le château de Shuri, Naha et l'escarpement de Maeda se trouvent sur la côte sud-ouest d'Okinawa.

Il s'avère que la médaille d'honneur n'était pas la première décoration pour bravoure. En 1944, alors qu'il servait à Guam et aux Philippines, Doss a remporté deux médailles d'étoile de bronze pour son courage exceptionnel en aidant les soldats blessés sous le feu. Les actions pour lesquelles Doss a reçu ces médailles ont sans aucun doute élevé son statut auprès de ses camarades soldats. Contrairement au film, au moment où son unité est arrivée à Okinawa, Doss était probablement tenu en très haute estime.

Explorer la crête de scie à métaux

Avec l'aide du GPS, Evan a localisé Hacksaw Ridge dans une banlieue résidentielle de Naha. Il n'était qu'à 15 minutes en voiture du centre-ville. Notre itinéraire nous a amenés à la crête par le nord, la même direction générale que les troupes américaines en 1945.

L'escarpement de Maeda ressemble maintenant à n'importe quelle autre petite colline. Les imposantes falaises de cisaillement représentées dans le film sont recouvertes d'une épaisse végétation. Il n'y a aucun signe sur la rue marquant le site et son importance historique.

Escarpement de Maeda en 2019

Avant de visiter, je ne savais pas que l'escarpement de Maeda est également l'emplacement du château d'Urasoe. Le château a servi de capitale à la principauté médiévale d'Okinawa de Chuzan jusqu'à l'unification d'Okinawa et des îles Ryuku dans le royaume de Ryuku au XVe siècle. Après l'unification, le château de Shuri a été construit et a servi de siège du gouvernement.

Ruines du château d'Urasoe à l'extrémité ouest de l'escarpement de Maeda. Le château avait été détruit et abandonné il y a des siècles. Une partie du côté nord de la crête est également parsemée de nombreuses tombes anciennes dont certaines sont visibles sur la deuxième photo juste en dessous du sommet de la crête à gauche.

Nous nous sommes garés dans l'une des rares places de stationnement dans la rue et avons cherché un moyen de monter. Nous avons atteint le sommet en suivant une petite route près des ruines du château. Les visiteurs peuvent également accéder au sommet par des sentiers étroits cachés parmi les arbres et les buissons du versant nord. Il n'y a pas de frais pour visiter ce site.

Monter au sommet n'a fait qu'augmenter ma curiosité. La crête mesure plusieurs centaines de mètres de long et s'étend à peu près d'est en ouest. Il est assez plat sur le dessus. À son point le plus large, Hacksaw Ridge ne mesure pas plus de 150 mètres de large.

La végétation a été supprimée, il est donc facile de se promener au sommet de Hacksaw Ridge. Pendant la bataille d'Okinawa, des jours d'artillerie, de bombardements navals et aériens auraient supprimé toute végétation.

Comment quelqu'un aurait-il pu se déplacer et faire descendre des soldats blessés le long d'une falaise sans se faire repérer ?

En regardant vers l'ouest le long de la crête. Seule une poignée de visiteurs étaient présents.

La seule mention de Doss était sur un petit panneau expliquant ses exploits.

Le signe marque le point présumé où Doss a abaissé les blessés.

Voir ce signe a éclairci l'une de mes questions. Les Américains ont escaladé la falaise à l'extrémité est, ont pivoté et ont attaqué à l'ouest le long de la crête. J'ai eu l'impression dans le film que l'attaque était un assaut frontal sur toute la largeur de la crête.

La seule autre information que j'ai vue sur les combats de la Seconde Guerre mondiale était un signe lié aux défenseurs japonais.

Il reste peu de preuves des positions défensives japonaises.

Peut-être des ruines du complexe du château ou l'entrée d'une grotte.

Même avec une végétation en pleine floraison, l'escarpement de Maeda offre d'excellentes vues sur le terrain environnant. Pendant la bataille d'Okinawa, le contrôle de cet endroit aurait été un objectif primordial pour les deux armées. Dans les décennies qui ont suivi la guerre, ces vues auraient probablement fait de l'escarpement un objectif prioritaire des promoteurs immobiliers. La présence de l'ancien château d'Urasoe et de diverses tombes peut être ce qui a empêché Hacksaw Ridge de devenir un lotissement.

Vue nord-ouest depuis Hacksaw Ridge – Naha et la mer de Chine orientale.

Visiter Hacksaw Ridge a répondu à certaines de mes questions. Doss a pu sauver tant de ses camarades parce que la bataille a progressé le long de la crête. Hacksaw Ridge semble être d'environ un demi-mile de long ou légèrement plus long. Les Japonais se sont apparemment retranchés autour des ruines du château à l'extrémité ouest et les Américains ont gravi l'escarpement à l'extrémité est. Le champ de bataille était à plusieurs centaines de mètres de profondeur, ce qui donnait à Doss la possibilité de maintenir une certaine distance par rapport aux troupes japonaises et de trouver une couverture pour ses mouvements.

La falaise où Doss a fait descendre les blessés n'a pas plus de 30 à 40 pouces de haut. Descendre des hommes à la main sur une corde aurait été une tâche difficile mais pas aussi difficile qu'il n'y paraissait dans le film. Je ne sais toujours pas pourquoi un ou deux autres ne sont pas montés pour aider Doss au moins à faire descendre les blessés qu'il a récupérés. Après tout, Doss sauvait leurs copains. Peut-être que quelqu'un l'a fait et cette partie de l'histoire a été perdue pour l'histoire. En revanche, si la situation était si dangereuse que personne d'autre n'osait même s'aventurer au sommet, cela rend les actions de Doss d'autant plus extraordinaires.

Doss au sommet de l'escarpement de Maeda (crête de scie à métaux) le 4 mai 1945. Wiki photo

Château de Shuri

Avant d'arriver à Hacksaw Ridge, notre premier arrêt était le château de Shuri. Le château de Shuri a été construit au 15ème siècle pour servir de siège du gouvernement du royaume Ryuku nouvellement formé. Le royaume de Ryuku a duré jusqu'en 1879, date à laquelle il a été involontairement incorporé au Japon en tant que préfecture d'Okinawa.

Je ne suis pas un expert des relations entre Okinawa et le Japon, cependant, à ce jour, ni les Okinawaiens ni les Japonais ne semblent considérer les Okinawaiens comme complètement japonais. Au cours de la bataille d'Okinawa en 1945, les troupes japonaises ont exécuté de nombreux habitants et forcé de nombreux autres, y compris des garçons et des femmes, à rejoindre les unités japonaises pour participer aux combats.

Le complexe du château de Shuri couvre une vaste superficie. L'accès à une grande partie du terrain est gratuit. L'entrée dans les palais principaux coûte environ 7,50 $/adulte. Le stationnement dans les parkings souterrains est de 3 $. Le stationnement dans les parkings privés à proximité est légèrement plus cher.

Voici des informations sur le prix d'entrée, emplacement, heures d'ouverture et options d'accès de Naha. Ces informations sont à jour en août 2019.

Pendant la bataille d'Okinawa pendant la Seconde Guerre mondiale, le château de Shuri était l'un des points focaux de la ligne Shuri, le mur défensif japonais fortement défendu qui s'étendait sur la partie sud de l'île. L'armée japonaise a établi son quartier général dans un labyrinthe construit sous le château.

Avec Evan devant le palais de Seiden au château de Shuri.

À partir du 25 mai 1945, un cuirassé américain, l'USS Mississippi, a bombardé le château de Shuri pendant trois jours consécutifs. Le bombardement a forcé les Japonais à battre en retraite et à déplacer leur quartier général. Les troupes de la 1re division de marine sécurisent le château le 29 mai 1945.

Le complexe du château a été presque totalement détruit dans les combats. Après la guerre, le site a été utilisé comme campus universitaire. La reconstruction des murs et des citadelles a commencé en 1992.

Les terrains sont grands et joliment aménagés. On pourrait passer un bon moment ici même sans payer pour entrer dans la zone des principaux palais. Voici une carte des terrains.

Naha vue depuis les murs du château.

Je n'ai pas vu d'informations sur les combats affichées au château. Néanmoins, la visite du château a fourni de superbes vues et des informations très intéressantes sur l'histoire et la culture du royaume de Ryuku.

Êtes-vous allé à Okinawa ou avez-vous visité d'autres sites de combat sur le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale ?


1st Marine Division à Naha, Okinawa - Histoire

Par John Walker

Le matin de Pâques, le 1er avril 1945, l'île d'Okinawa dans le Pacifique tremblait sous un bombardement époustouflant d'avions de combat américains et de navires naviguant au large en prévision d'un débarquement amphibie d'une ampleur sans précédent. Le commandant de la 32e armée impériale du Japon, le lieutenant-général Mitsuru Ushijima, se tenait tranquillement sur la crête du mont Shuri près de l'extrémité sud de l'île, regardant calmement le spectacle. Lui et son chef d'état-major, le major-général Isamu Cho, et son officier supérieur des opérations, le colonel Hiromichi Yahara, ont regardé à travers des jumelles la force de débarquement américaine—quatre divisions d'infanterie commandées par le lieutenant général de l'armée américaine Simon Bolivar Buckner—débarqué de quelque 1 000 péniches de débarquement et poussé à terre sans contestation.

Pendant près d'un an, l'armée d'Ushijima, forte de plus de 100 000 hommes, était occupée à construire un système complexe de bunkers cachés et de crêtes fortifiées dans la région vallonnée du sud d'Okinawa. Des milliers d'habitants de l'île avaient été impressionnés pour aider à construire les défenses japonaises. Ushijima avait stationné la majeure partie de ses forces dans le sud et prévoyait d'attirer les forces d'invasion américaines dans une bataille d'usure catastrophique après leur avoir permis de débarquer sur l'île sans être inquiétés. La stratégie japonaise était de repousser la flotte américaine avec des attaques conventionnelles et des attaques kamikazes suicidaires, puis d'anéantir la force d'invasion échouée. Tant de soldats, de marins et de Marines américains périraient, raisonnait Ushijima, que les Américains reculeraient d'horreur à la simple pensée d'envahir le continent japonais, à quelque 350 milles marins.

Alors que les unités de chars et d'infanterie américaines se dirigeaient vers l'extrémité sud de l'île, elles affrontaient un système complexe de deux lignes défensives concentriques construites le long d'une série de collines, de crêtes et de lignes - la ligne Machinato - et derrière elle, la ligne encore plus fortement fortifiée. Ligne Shuri. Les défenses étaient occupées par des soldats japonais vétérans et bien armés qui resteraient fidèles à leur code de guerre Bushido et se battraient jusqu'à la mort plutôt que d'être capturés. Yahara, un stratège doué qui a aidé à concevoir et à mettre en œuvre la stratégie japonaise, manquait de chars mais avait stocké des centaines d'armes lourdes et de pièces d'artillerie de tous les calibres : obusiers de 150 mm, mortiers de 120 mm, canons antichars de 47 mm et les redoutables mortiers à embout de 320 mm - dans des grottes cachées et des bunkers en béton qui étaient pratiquement imperméables aux tirs aériens et d'artillerie. Le concept de Yahara d'une guerre d'usure yard par yard, ou jikyusen, était un changement radical par rapport aux précédentes défenses insulaires japonaises, toutes infructueuses, qui s'étaient concentrées sur l'anéantissement de l'ennemi au bord de l'eau avec des charges banzai massives et des assauts frontaux.

Okinawa : une île stratégique

L'armée américaine voulait Okinawa pour trois raisons : sa saisie couperait la ligne d'approvisionnement restante du sud-ouest vers le Japon en manque de ressources. comme zone d'étape finale pour l'invasion prévue fin 1945 du continent japonais lui-même. Un énorme assemblage de forces de la campagne d'îles en île du Pacifique central de l'amiral Chester Nimitz et de l'avance du général Douglas MacArthur dans le sud-ouest du Pacifique ont convergé vers Okinawa. Au total, Buckner commandait plus de 180 000 soldats de quatre divisions de l'armée (les 7e, 27e, 77e et 96e) sous le commandement du major-général John Hodge, et trois divisions de la Marine (les 1re, 2e et 6e) sous le commandement du major-général. Roy Geiger. Il s'agissait de beaucoup plus de troupes que le père homonyme de Buckner n'en avait commandé - et s'était rendu à Ulysses S. Grant - à Fort Donelson, Tennessee, pendant la guerre de Sécession.

L'invasion japonaise de la Chine dans les années 1930 n'a d'abord eu que peu d'impact sur les habitants de la chaîne de l'île Ryukyu, qui s'étend au sud-ouest de l'île natale japonaise de Kyushu vers Taïwan. Malgré sa taille - c'était la plus grande des îles Ryukyu - et sa population indigène dense, Okinawa n'avait ni surplus de nourriture ni industrie importante pour aider l'effort de guerre japonais. La principale contribution de l'île en temps de guerre était la production de canne à sucre, qui a été convertie en alcool commercial pour les torpilles et les moteurs. Dès les premiers jours de la guerre du Pacifique, Okinawa a été fortifiée en tant que première ligne de défense du Japon continental. Des terres et des fermes ont été expropriées de force dans toute l'île, et l'armée impériale japonaise a commencé la construction de nombreuses bases aériennes. Près d'un demi-million d'Okinawaiens se sont mêlés à la garnison japonaise en tant que participants actifs, bien que réticents, à la défense de l'île. Pour les garder fidèles, Ushijima avait fait de la propagande auprès de la population en leur disant que la capture par les forces américaines entraînerait la torture, le viol et la mort, auxquels le suicide était infiniment préférable.

À l'automne 1944, Okinawa avait été la cible d'une invasion par les forces alliées. Le plus grand assaut amphibie de la guerre du Pacifique, baptisé Opération Iceberg, impliquerait de rassembler l'une des plus grandes armadas navales de l'histoire. La cinquième flotte de l'amiral Raymond Spruance comprenait plus de 40 porte-avions, 18 cuirassés, 200 destroyers et des centaines de navires de soutien assortis. L'assaut initial sur l'île de 60 milles de long était prévu pour le 1er avril 1945. Le 29 septembre 1944, des bombardiers B-29 ont mené la mission de reconnaissance initiale au-dessus d'Okinawa et de ses îles périphériques. Le 10 octobre, le lendemain du jour où le redoutable et fanatique général Cho s'est vanté devant un groupe d'Okinawaiens de la capitale Naha que les défenseurs japonais remporteraient une victoire décisive, près de 200 avions de l'amiral William "Bull" Halsey ont frappé Naha dans cinq vagues et a presque dévasté la ville. Pendant ce temps, l'US Air Force, sous la direction du général Curtis LeMay et opérant à partir de bases dans les îles Mariannes, a commencé une campagne de bombardement stratégique utilisant des B-29 contre le continent japonais, une campagne qui a abouti à d'horribles raids incendiaires en mars 1945.

Moins annoncé, mais sans doute plus efficace pour saper la stratégie militaire de Tokyo, fut le succès extraordinaire de la flotte de sous-marins américaine. Rien qu'en 1944, environ un demi-million de tonnes de navires japonais ont été coulés par des sous-marins américains. Au début de 1945, il était trop dangereux pour les navires de transport de troupes japonais de tenter de voyager en dehors des îles principales.

L'avantage du défenseur

Le principal assaut américain sur Okinawa a eu lieu du côté ouest de la baie de Hagushi, mais les combats seraient également intenses aux extrémités sud et nord-ouest de l'île.

À la mi-mars 1945, une flotte combinée anglo-américaine de plus de 1 300 navires s'est rassemblée au large d'Okinawa pour se préparer au bombardement naval. Les premières attaques kamikazes de la campagne ont commencé le 18 mars. et 1281 avaient balayé les armadas mongoles de Kublai Khan et sauvé le Japon de l'invasion - le Kamikaze Special Attack Corps était un exemple du désespoir qui infectait le quartier général impérial du Japon à Tokyo au début de 1944. À partir du moment où le Japon est entré dans la Seconde Guerre mondiale, il a commencé à perdre des pilotes loin plus rapidement qu'ils ne pourraient être remplacés. En 1944, les nouveaux pilotes japonais, qui étaient envoyés au combat avec moins d'un tiers du temps d'entraînement au vol que les pilotes américains recevaient, étaient abattus en nombre disproportionné. Les capacités antiaériennes des navires de la marine américaine avaient également augmenté à un point tel que l'attaque d'un navire américain était de toute façon devenue une mission suicide. Les Japonais ont décidé qu'il serait plus pratique pour leurs pilotes de plonger délibérément leur avion dans les navires de guerre ennemis, assurant la destruction du navire ainsi que celle de leurs pilotes. Le credo opérationnel est devenu « un avion, un navire ». Quelque 4 000 avions japonais ont été stockés pour les attaques kamikazes.

Les troupes américaines ont obtenu deux positions avant le jour du débarquement. Les petits groupes d'îles de Kerama et Keise, au sud-ouest d'Okinawa, pourraient être utilisés pour fournir des ancrages aux navires et comme base d'artillerie pour soutenir les forces terrestres une fois qu'elles seraient débarquées. Contre une résistance parfois vive de garnisons isolées, les forces américaines sécurisent Kerama le 28 mars et Keise le 31 mars. À Kerama, elles détruisent également 350 bateaux suicides, des engins rapides chargés de grenades sous-marines que les Japonais avaient prévu d'utiliser contre la flotte alliée. Les planificateurs américains prévoyaient un bain de sang lors du débarquement principal, car ce serait la première fois que les forces américaines et japonaises s'affronteraient sur le sol japonais. Le renseignement américain, malheureusement, a grossièrement sous-estimé la taille de la garnison d'Okinawa, plaçant le nombre à pas plus de 65 000 soldats. En fait, Okinawa abritait quelque 110 000 soldats japonais d'élite, au moins cinq fois le nombre qui avait gravement ensanglanté les forces américaines à Iwo Jima. En outre, quelque 20 000 Okinawaiens avaient été enrôlés dans des unités de défense nationale, ou boeitai, pour servir de forces auxiliaires.

Les planificateurs américains, qui considéraient la campagne d'Okinawa comme un exercice d'avantages matériels et numériques écrasants, ignoraient que de nombreux avantages restaient aux défenseurs japonais. Dans la guerre d'usure à venir, les Japonais avaient entassé plus de 100 000 soldats dans le tiers sud de l'île où eux, et non les Américains, possédaient les hauteurs et la plus grande concentration de force. L'île elle-même était plus grande que la plupart des autres atolls du Pacifique pris d'assaut lors des campagnes précédentes, et son temps imprévisible, ses rochers de corail tranchants comme des rasoirs et sa végétation dense donnaient aux défenseurs encore plus d'avantages qu'ils n'en avaient bénéficié à Iwo Jima, où une garnison de 23 000 Japonais les troupes avaient coûté la vie à 6 000 Marines.

La ligne Machinato

Les Marines se frayent un chemin jusqu'à une colline marquée par la bataille pendant les violents combats à l'extrémité sud d'Okinawa.

Les habitants d'Okinawa s'étaient depuis longtemps résignés aux violents typhons qui balayaient périodiquement leur île, mais rien dans leur expérience n'égalait le tetsu no bow - tempête d'acier - qui a frappé l'île le 1er avril précédant le débarquement américain. En effet, il s'agissait de la plus forte concentration de tirs navals jamais enregistrés pour soutenir un débarquement amphibie. Alors que la 2e division de marine effectuait un débarquement de démonstration sur les plages du sud-est d'Okinawa, les 7e et 96e divisions d'infanterie du XXIVe corps de l'armée et les 1re et 6e divisions de marines du IIIe corps amphibie de marine ont traversé les plages de Hagushi. Quelque 16 000 soldats ont débarqué dans la première heure et à la tombée de la nuit, plus de 60 000 soldats américains étaient en sécurité à terre, et 120 000 autres attendaient dans des navires au large. Les unités de la Marine et de l'Armée avancèrent rapidement à l'intérieur des terres vers les aérodromes vitaux de Kadena et Yontan. En moins de trois heures, les troupes de la 6e division de marine s'emparèrent de Yontan, tandis que les soldats de la 7e division d'infanterie avancèrent pour sécuriser Kadena et continuèrent à l'intérieur des terres. À la fin de la journée, les Américains avaient obtenu une tête de pont de neuf milles de large et trois milles de profondeur, pour un coût remarquablement faible de 28 hommes tués ou disparus et 104 blessés.

Les forces américaines se sont déplacées rapidement vers l'est pour couper l'île en deux en seulement quatre jours, capturant autant de territoire que les planificateurs avaient prévu en trois semaines. Les marines de la 6e division ont fait volte-face et ont tourné vers le nord, remontant l'île jusqu'à ce qu'ils atteignent la péninsule de Motubu, où les Japonais s'étaient retranchés autour des collines accidentées de Yaeju-Dake. D'autres Japonais attendaient également sur l'île de Ie Shima. Alors que les Marines se rapprochaient de Yaeju-Dake, les troupes de la 77e division d'infanterie de l'armée ont envahi Ie Shima. Après 12 jours de combats acharnés contre 2 000 défenseurs retranchés, Motubu est sécurisé par les Marines le 20 avril au prix de 213 tués ou disparus et 757 blessés. Les GI qui ont attaqué Ie Shima ont également rencontré une forte résistance, mais ils ont également pu atteindre leur objectif. Quelque 4 700 soldats japonais sont morts sur Ie Shima, tandis que les hommes du 77e ont perdu 172 tués, 902 blessés et 46 disparus. Ie Shima fut rapidement transformé en une base idéale pour les avions de chasse américains. (Le célèbre correspondant de guerre américain Ernie Pyle a été tué par des tirs de mitrailleuses japonaises sur Ie Shima le 18 avril.)

Alors que les combats se sont intensifiés dans le nord, les unités de l'armée ont commencé à avancer vers le sud le 9 avril et ont immédiatement rencontré une forte résistance lorsqu'elles ont frappé la première ligne de défense d'Ushijima, la ligne Machinato. Ancré sur l'inlet Machinato, il comprenait une série de crêtes fortifiées, des tirages, des falaises et des grottes, notamment la crête de Kakazu, où les collines de corail étaient parsemées de grottes et de passages remplis de soldats ennemis qui bloquaient les mouvements le long de la côte ouest d'Okinawa et s'étendaient d'un bout de l'île à l'autre. Après des assauts ratés sur la partie sud-ouest de l'île entre le 9 et le 12 avril, les GI américains ont subi près de 3 000 victimes, tuant plus de 4 000 Japonais dans le processus mais n'ayant même pas réussi à sécuriser quelques centaines de mètres de corail.

Pendant plus d'un mois, une succession apparemment sans fin de positions ennemies fortement défendues a bloqué l'offensive de Buckner. Une crête typique d'Okinawa avait des positions de mitrailleuses ennemies sur la pente avant et sur les collines voisines qui coupaient chaque piste, tandis que les équipes de mortier étaient creusées dans des positions invisibles sur la pente inverse pour faire pleuvoir des obus sur les Américains qui avançaient. L'artillerie japonaise, située plus loin à des altitudes plus élevées, tirait sans cesse des obus de tous les calibres nuit et jour, infligeant des pertes énormes et envoyant des masses de GI choqués par des obus vers les postes de secours à l'arrière. Chaque nuit, des escouades de troupes suicide japonaises s'aventuraient et infiltraient les positions américaines, lançant des grenades et semant le chaos chez leurs ennemis épuisés.

Buckner engagea deux divisions à pleine puissance contre la ligne Machinato, la 7e division d'infanterie sur la côte est d'Okinawa et la 96e division d'infanterie à l'ouest, mais aucune n'a fait de progrès significatifs. Le 12 avril, cependant, les Américains avaient cimenté leur ligne, leur flanc droit le long de la crête de Kakazu, leur centre en face de Tombstone Ridge et leur gauche jouxtant la ville d'Ouki. Kakazu Ridge était une élévation de 280 pieds de haut qui abritait 1 200 défenseurs. Le 9 avril, le 383e régiment du colonel Edwin May attaqua la crête avant l'aube, espérant surprendre les Japonais. Sans préparation d'artillerie, les hommes du 383rd entrent également sans soutien de chars, car les abords de Kakazu sont coupés par une gorge profonde. Les troupes de May ont atteint la crête de la crête contre peu d'opposition, mais à l'aube, un énorme barrage d'artillerie et de mortiers a durement frappé les attaquants et une contre-attaque japonaise les a chassés de la crête étroite. En fin d'après-midi, les unités de May ont été contraintes de se retirer, faisant 23 morts, 47 disparus et 256 blessés. Le lendemain matin, l'artillerie américaine et les canons navals pilonnèrent à nouveau la crête de Kakazu, et deux régiments chargèrent la colline, seulement pour être arrêtés net par les défenseurs japonais qui sortirent indemnes des pentes inverses.

Contre-attaques kamikazes

Les artilleurs de la marine à bord de l'USS Missouri travailler fébrilement pour éliminer un kamikaze japonais en plongée avant qu'il ne heurte leur navire.

Les Japonais ont lancé une contre-attaque soigneusement conçue le 12 avril. Dans le passé, les charges de banzai pures et simples avaient été désastreuses, alors les Japonais se sont plutôt tournés vers la furtivité. Au cours de la nuit, des dizaines d'escouades d'infanterie japonaises ont tenté d'infiltrer les lignes américaines et de tendre une embuscade aux éléments de soutien de l'arrière-échelon le lendemain matin. Une seule tentative d'infiltration a réussi, mais les autres ont rencontré une forte résistance et ont été déchiquetées par des défenseurs alertes. Un survivant japonais a écrit plus tard : « Les tirs continus de mortiers et de mitrailleuses ont duré jusqu'à l'aube, lorsque nous, ayant subi de lourdes pertes, nous nous sommes retirés. L'entreprise s'est effondrée lors du retrait. Un rapport américain a déclaré que les morts japonais étaient « empilés comme du bois de corde ».

Sur la gauche américaine, les troupes du XXIV Corps ont réussi à avancer dans la ville d'Ouki, mais elles ont été repoussées et se sont retirées après des heures de combats acharnés. Au centre, les forces américaines se sont frayé un chemin jusqu'à bien nommé Tombstone Ridge, mais ont également été repoussées par les défenseurs japonais, certains utilisant des lance-flammes. Tout le long de la ligne Machinato, les troupes d'Ushijima ont stoppé pratiquement toutes les tentatives des 96e et 7e divisions d'avancer au cours de la deuxième semaine d'avril. Les défenseurs ont cependant payé un prix exorbitant pour leurs premiers succès. Les pertes américaines ont été estimées à 2 900 (451 tués, 2 198 blessés et 241 disparus), tandis que les pertes japonaises étaient estimées à au moins 5 750. Certains officiers japonais, affirmant qu'ils n'avaient pas de renforts pour reconstituer leurs unités après avoir subi de si lourdes pertes, ont appelé à une offensive tous azimuts pour émousser l'assaut américain.

Le 14 avril, Buckner débarqua et informa ses commandants qu'il souhaitait que la ligne américaine avance immédiatement d'un océan à l'autre. Pour faire avancer les choses, il a fait avancer la 27e division d'infanterie et l'a déployée dans le secteur ouest en face de la gauche d'Ushijima, a déplacé la 96e au centre et a gardé la 7e le long de la côte est. Après que quelque 19 000 obus eurent pilonné la ligne Machinato, les trois divisions partirent le 19 avril, mais à la fin de la journée, les forces américaines n'avaient pratiquement pas progressé. Une avance de chars par le 27e nouvellement arrivé s'est terminée avec 22 des 30 chars perdus à cause d'armes antichars et de soldats japonais suicidaires portant des charges de sacoches. Enfin, des progrès ont été réalisés le 20 avril, lorsque les troupes de la 27e division ont percé la ligne Machinato et se sont déplacées de cinq milles au sud avant de creuser.

Pendant ce temps, la flotte américaine avait commencé à souffrir des premières vagues successives d'attaques kamikazes. Les 6 et 7 avril, le quartier général impérial de Tokyo a lancé les attaques aériennes et maritimes promises depuis longtemps contre la flotte alliée au large d'Okinawa.Toute la journée du 6 avril, quelque 223 avions japonais ont attaqué l'armada américaine au large et divers destroyers de piquetage radar au nord-est d'Okinawa. Malgré des pilotes inexpérimentés et une couverture aérienne inadéquate des chasseurs Zero, le nombre sans précédent d'avions engagés a permis aux Japonais de toucher au moins 14 navires américains, en coulant quatre et en endommageant 10 autres. Au cours des 10 semaines suivantes, les Américains au large devraient faire face à au moins 10 attaques organisées impliquant des centaines d'avions, parfois jusqu'à 350 à la fois.

La deuxième partie de la contre-attaque japonaise impliquait le super cuirassé Yamato, dont le déplacement de 70 000 tonnes et les neuf énormes canons de 18 pouces en faisaient le cuirassé le plus grand et le plus redouté du monde. Avec suffisamment de carburant pour un aller simple, Yamato a reçu l'ordre de s'échouer sur la côte d'Okinawa et de devenir à la fois une plate-forme d'artillerie et une cible pour détourner les porte-avions américains des assauts aériens sur Okinawa même. Yamato n'a toutefois reçu aucune couverture aérienne et, le 6 avril, des essaims d'avions porte-avions américains ont commencé à inonder le navire de feu. Un jour plus tard, il coula, avec un croiseur et la plupart des destroyers blindés.

Les kamikazes sont revenus le 12 avril en nombre toujours plus grand. Quelque 350 bombardiers et chasseurs sont sortis de Kyushu, mêlés à des chasseurs d'escorte et à un petit nombre de pilotes expérimentés qui effectueraient des attaques conventionnelles. Les Japonais ont largué de la paille (de fines bandes d'aluminium) pour brouiller le radar et ont attaqué près du crépuscule, venant de toutes les directions et de toutes les altitudes. Les Zeros endommagent certains des plus gros navires de la flotte alliée : les porte-avions Essex et Enterprise, les cuirassés Missouri, New Mexico, Tennessee et Idaho, le croiseur Oakland et des dizaines de destroyers, de dragueurs de mines et de canonnières. Le 16 avril, les kamikazes réussirent à frapper un autre porte-avions, l'Intrepid, ainsi que d'autres destroyers et dragueurs de mines. Les 3 et 4 mai, quelque 305 avions japonais endommagent près d'une douzaine de destroyers de piquetage et de navires de soutien.

La guerre d'usure obstinée de Buckner

Préoccupé par la lenteur des progrès réalisés jusqu'à présent par les forces terrestres américaines, l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, s'envole pour Okinawa et s'entretient avec Buckner. Nimitz s'est plaint que sa flotte de près de 1 600 navires « perdait environ un navire et demi-journée » à cause d'attentats suicides, et il a exhorté Buckner à monter un assaut amphibie derrière les lignes japonaises pour sortir de l'impasse. Buckner s'y opposa, préférant continuer ses attaques directes. Buckner continuerait à envoyer plus d'hommes dans des assauts frontaux au coup par coup, ignorant les appels de ses subordonnés à affamer, entourer ou contourner les poches apparemment imprenables de la résistance japonaise. Le major-général Andrew Bruce, commandant de la 77e division d'infanterie, a plaidé pour un débarquement au sud derrière les lignes de Shuri pour forcer les Japonais à combattre dans deux directions, mais Buckner a rejeté son plaidoyer.

Marines avançant en fuite. Deux d'entre eux transportent des fils de communication et du matériel radio pour rester en contact avec les autres unités.

La pression constante des trois divisions de l'armée de Buckner, entraînant de lourdes pertes des deux côtés, a finalement ouvert la ligne Machinato fin avril. La méthode dite du chalumeau et du tire-bouchon utilisée par les assaillants, dans laquelle de l'essence était pompée dans des grottes et enflammée et des entrées de grottes soufflées par des explosifs, garantissait que les combats seraient vicieux, rapprochés et souvent au corps à corps. . À l'exception de deux poches fortement défendues près du centre et du flanc droit où les défenseurs tiennent toujours, les Japonais commencent à se retirer de leur ligne d'origine sous le couvert de barrages d'artillerie. Du 25 avril au 3 mai, les unités américaines progressent régulièrement vers les défenses de Shuri. Buckner a réorganisé ses lignes de front, faisant descendre la 6 division de marines du nord pour faire face au flanc ouest d'Ushijima et remplaçant la 27 division d'infanterie fatiguée par la 1 division de marines. Dans le secteur est, la 77e division s'est déplacée pour donner du repos à la 96e fatiguée, tandis que la 7e est restée sur le flanc ouest du secteur de l'armée. Le front américain se composait désormais de deux divisions de marine à l'ouest et de deux divisions d'armée à l'est.

Pendant ce temps, poussé par ses commandants de première ligne à lancer une offensive, un Ushijima réticent a accepté, déclenchant une attaque surprise sur les lignes américaines réorganisées le 3 mai. lignes et les distraire tandis qu'une troisième attaque visait le centre de la ligne américaine. L'opération s'est avérée désastreuse dès le début. Sur les rives ouest, les ingénieurs ont débarqué en face de la ligne des Marines plutôt que derrière elle, et les mortiers et les mitrailleuses des Marines ont rapidement anéanti les assaillants. Sur la côte est, les navires de la marine américaine ont repéré en alerte les barges d'assaut et ont ouvert le feu, détruisant la plupart des péniches de débarquement japonaises et tuant la plupart des ingénieurs. L'attaque de l'infanterie japonaise, qui devait sauter à l'aube, a été retardée et la force de 2 000 hommes a été déchiquetée par des tirs d'artillerie américains lourds et précis. L'offensive peu judicieuse a coûté aux Japonais près de 7 000 de leurs troupes de première ligne les plus aguerries, 19 pièces d'artillerie et beaucoup de biens immobiliers de valeur. Lorsque les attaquants ont faibli, les troupes de la 1re division de marine ont avancé de plusieurs centaines de mètres à travers le no man's land. L'officier des opérations Yahara a écrit plus tard : « Cette catastrophe a été l'action décisive de la campagne.

Cependant, le bain de sang était loin d'être terminé. Cela durerait encore sept semaines sanglantes, en partie parce que les tactiques d'assaut frontal de Buckner jouaient directement dans les mains de la stratégie d'usure d'Ushijima. Après l'échec de l'offensive, Ushijima a continué à retirer ses troupes vers la ligne Shuri, un chemin de huit milles s'étendant de Yonabaru sur la côte est à travers des crêtes tortueuses près du château de Shuri et dans la ville portuaire de Naha sur la côte ouest d'Okinawa. Le 11 mai, Buckner a lancé une offensive contre la ligne Shuri avec ses forces réarrangées. Une fois de plus, les unités de l'armée à l'est ont rencontré une résistance féroce tout au long de la ligne. Plus près de la côte, les unités du XXIVe Corps se sont enlisées pendant deux jours à une hauteur clé appelée Conical Hill avant de prendre pied sur la crête et de résister aux contre-attaques japonaises vicieuses pendant trois jours supplémentaires. Plus à l'ouest, la 77e division a combattu dans son propre enfer, en particulier à Ishimmi Ridge, une élévation de 350 pieds à un tiers de mile de Shuri.

Bataille sanglante pour Sugar Loaf Hill

Les Marines montent la colline du Pain de Sucre, couverte de coquillages, après sa capture. La colline à elle seule a coûté aux Marines près de 4,00 pertes.

Les deux divisions de Marines combattant le long de la moitié ouest de la ligne de Buckner étaient confrontées à une tâche particulièrement ardue dans leurs efforts pour éliminer la forteresse de Shuri. Quatre endroits en particulier ont testé la ténacité des Marines : Dakeshi Ridge, Wana Ridge, Wana Draw et, surtout, Sugar Loaf Hill. La 1st Marine Division avança vers la crête de Dakeshi le 11 mai, mais gagna peu de terrain contre un ennemi retranché sur les deux pentes. Sous des tirs horribles, les Marines ont eu recours à une grande partie de leurs combats en unités de la taille d'une escouade. Un Marine solitaire avançait prudemment vers une position ou une grotte de mitrailleuse ennemie, tandis que ses copains lançaient un feu de couverture intense, puis il lançait une charge de sacoche ou une grenade. Quiconque sortait de la grotte en titubant serait abattu par des tirs de fusil ou de lance-flammes. Après trois jours de combats acharnés, la crête de Dakeshi est tombée. Wana Ridge et Wana Draw ont pris plus de temps. Les bombardements constants des deux côtés, ainsi que les pluies torrentielles qui ont commencé le 21 mai, ont transformé Wana Ridge et Wana Draw en bourbiers boueux. Les cadavres des Marines tués ont dû être laissés là où ils étaient, car les récupérer exposait davantage d'hommes à l'artillerie lourde placée sur les hauteurs de Shuri. Les restes des morts américains et japonais pourrissaient lentement ou étaient réduits en miettes par des obus qui tombaient 24 heures sur 24. Il semblait aux commandants américains que l'artillerie d'Ushijima avait pratiquement chaque centimètre de terrain sur le front japonais entre parenthèses. Le nombre d'hommes envoyés à l'arrière souffrant de fatigue au combat a grimpé en flèche.

À la fin du mois de mai, l'avancée terrestre avait commencé à ressembler à un champ de bataille de la Première Guerre mondiale, alors que les troupes s'enlisaient dans la boue et que les routes inondées par la pluie empêchaient l'évacuation des blessés. Pendant la lutte pour Okinawa, les troupes américaines ont reçu deux nouvelles bouleversantes : le président Franklin D. Roosevelt était mort le 12 avril et l'Allemagne nazie s'était rendue le 8 mai. Malheureusement pour eux, la guerre contre le Japon allait continuer.

L'accent sur Okinawa s'est déplacé vers Sugar Loaf Hill. La colline n'avait pas semblé particulièrement imposante aux premiers Marines qui avançaient vers elle, mais Ushijima la considérait comme la clé de l'ensemble des défenses Shuri. Parsemé d'arbustes et d'arbres, le Pain de Sucre était une hauteur de corail et de roche volcanique, longue de 300 mètres et haute de 100 pieds, soutenue au sud-est par un autre monticule, Half Moon Hill, et au sud par un autre promontoire, Horseshoe Ridge. Le Pain de Sucre était la caractéristique la plus visible d'une lance à trois dents pointée directement sur la 6e Division de Marines qui avançait. Chacun des trois pics pourrait délivrer des tirs meurtriers de canons lourds contre tout autre pic attaqué par les Marines attaquant des troupes chargeant un précipice pourrait être coupé par des tirs convergents du reste du triangle. De plus, l'ensemble du complexe pourrait être ratissé par l'artillerie, les mortiers et les mitrailleuses japonais installés sur la colline de Shuri, où l'avance de la 1re division de marines avait été brusquement interrompue.

Les unités de la 6e division de marines avançant vers le Pain de Sucre sont tombées dans un schéma sanglant de lutte acharnée jusqu'à sa crête étroite, la tenant brièvement contre des contre-attaques féroces, puis se repliant sous une pression insupportable. Pendant cinq jours consécutifs, le flux et le reflux d'une horrible guerre d'usure se sont poursuivis sans relâche, avec la crête du Pain de Sucre changeant de main de nombreuses fois de plus en plus de Marines morts gisaient sur les approches sanglantes. Une percée a finalement eu lieu le 17 mai, lorsqu'un bataillon de Marines s'est emparé d'une grande partie de Half Moon Hill, ce qui leur a permis de faire pleuvoir un appui-feu lourd sur Sugar Loaf Hill le lendemain. L'artillerie japonaise sur la crête de Wana était également progressivement réduite par des unités de Marines combattant plus à l'est. Le 18 mai, les Marines ont lancé deux attaques de diversion, l'une contre Half Moon et Horseshoe Hills et l'autre contre le flanc droit du Pain de Sucre, attirant une grande partie du feu japonais et permettant à une force de chars et d'infanterie de se précipiter autour du flanc gauche du Pain de Sucre, l'attaquer de l'arrière et mettre en déroute les défenseurs japonais restants.

Enfin, le Pain de Sucre se tut. Au cours de la période de 10 jours jusqu'à la capture de Sugar Loaf Hill, la 6e division de marine a perdu 2 662 tués ou blessés et 1 289 autres cas de fatigue au combat, soit à peu près le même nombre de pertes subies pendant l'ensemble des combats à Tarawa. Le 29e régiment a subi 82 % de pertes et a pratiquement cessé d'exister. Ushijima, à court de troupes et de fournitures, a commencé à retirer des unités de Wana Draw et de la ligne Shuri fin mai, permettant à davantage de Marines d'affluer à Shuri, dont beaucoup ont quitté Sugar Loaf Hill.

“Nous n'avons jamais eu de chance de victoire”

Le corps d'un soldat japonais ne mérite qu'un regard passager des Marines endurcis.

La pression incessante sur la ligne Shuri a convaincu Ushijima de se retirer vers ses dernières positions défensives sur la péninsule de Kiyamu. Ses troupes ont commencé à se déplacer dans la nuit du 23 mai, laissant derrière elles des éléments arrière qui ont continué à ralentir l'avance américaine. De nombreux soldats japonais trop blessés pour voyager ont reçu des injections mortelles de morphine ou ont été laissés à mourir seuls. Le 31 mai, les Américains se sont rendu compte que les Japonais avaient évacué un grand nombre de troupes de la poursuite des défenses de Shuri, qui s'est poursuivie de fin mai au 11 juin. Au cours de la première semaine de juin, les forces américaines n'avaient capturé que 465 soldats ennemis tout en faisant 62 548 morts. Il faudrait encore deux semaines de combats acharnés et deux semaines supplémentaires d'opérations de nettoyage à l'aide d'explosifs et de lance-flammes avant que la bataille ne se termine enfin. Début juin, les Marines nettoient la péninsule d'Oroku à l'ouest tandis que les unités de l'armée détruisent le flanc est d'Ushijima en mettant en déroute les défenseurs à Yaeju-Dake. Les survivants japonais, quelque 30 000 soldats qui s'étaient retirés dans la péninsule de Kiyan, n'avaient désormais nulle part où aller. Les deux tiers d'entre eux se battraient jusqu'à la mort.

La résistance japonaise a finalement été vaincue entre le 11 et le 21 juin, alors que les soldats et les Marines se rapprochaient lentement des poches de résistance restantes. Parmi les derniers défenseurs japonais épuisés qui ont fait face à l'assaut final, environ un tiers ont pris la décision de se rendre. Les autres se sont battus jusqu'à la mort, se sont suicidés avec des grenades ou ont été tués en masse en portant des accusations de suicide contre des positions américaines retranchées. Le 8e régiment de la 2e division de marine était venu à terre pour compléter la 1re division de marine pour les assauts finaux de la campagne. Le 3 juin, alors qu'il effectuait une reconnaissance personnelle du front du 8th Marines, le général Buckner fut tué par un barrage d'artillerie ennemi. L'officier général supérieur suivant était le général de division Roy Geiger, commandant des forces de la Marine à Okinawa, qui a été promu au grade de lieutenant général et est devenu le premier et le seul aviateur de la Marine à commander une armée américaine sur le terrain.

Les défenses japonaises étaient presque submergées le 16 juin. Ushijima, réalisant que la fin était proche, dissout son état-major le 19 juin et ordonna à toutes les troupes disponibles de passer aux opérations de guérilla. Le 21 juin, la résistance organisée a pris fin dans la zone opérationnelle de la 6e division de marine, qui englobait la rive sud de l'île. La 1st Marine Division a monté ses dernières attaques de la campagne, également le 21 juin, et à la tombée de la nuit a signalé que tous ses objectifs avaient été fixés. Des unités du XXIV corps ont fait des annonces similaires et Geiger a déclaré Okinawa sécurisé le 2 juillet après une campagne de 82 jours, bien que les opérations de ratissage se soient poursuivies, faisant 9 000 morts ennemis et 3 800 capturés. La dernière cérémonie officielle de lever de drapeau sur un champ de bataille d'une île du Pacifique a eu lieu au quartier général de la 10e armée à 10 heures le 22 juin. Plus tôt ce matin-là, les troupes de la 7e division d'infanterie se rapprochant de leur quartier général, Ushijima et Cho, tout juste promus lieutenant général, s'est suicidé rituellement Ushijima avait ordonné à Yahara de s'enfuir au Japon et de faire un rapport final sur la campagne. Juste avant que Cho ne se suicide, il a écrit une note : « Notre stratégie, nos tactiques et nos techniques ont toutes été utilisées au maximum. Nous nous sommes battus vaillamment, mais ce n'était rien devant la force matérielle de l'ennemi. Yahara, qui a été capturé mais est finalement retourné à Tokyo, a concédé plus tard: "Le fait est que nous n'avons jamais eu de chance de victoire sur Okinawa."

De lourdes pertes des deux côtés

Des semaines avant l'arrêt des tirs, les bataillons de construction et les ingénieurs américains, suivant de près les forces terrestres, travaillaient dur pour transformer l'île en une base majeure pour l'invasion prévue des îles japonaises. Les assauts frontaux répétés des hachoirs à viande sur Okinawa en ont fait la bataille la plus coûteuse de la guerre du Pacifique : 34 navires et embarcations alliés de tous types ont été coulés, la plupart par des attentats-suicides, et 368 navires et embarcations ont été endommagées. De plus, la flotte alliée avait perdu 763 appareils. Le total des pertes américaines dans l'opération s'élevait à plus de 12 000 tués, dont 5 000 morts dans la marine et près de 8 000 morts dans la marine et l'armée, et 36 000 blessés. La marine américaine a subi les plus grandes pertes de toutes les opérations de toute son histoire.

Un Marine console un autre qui vient de perdre un copain au combat.

Le stress au combat était à l'origine d'un grand nombre de victimes psychiatriques, faisant un lourd tribut à la force de première ligne des Américains. Au total, il y a eu plus de 26 000 victimes hors combat (maladie ou fatigue au combat). À Okinawa, le taux de pertes au combat causées par le stress au combat, exprimé en pourcentage de celles causées par les blessures au combat, était de 48 pour cent. En revanche, pendant la guerre de Corée, combattue dans les pires conditions de terrain que les soldats américains aient jamais connues, le taux global se situerait entre 20 et 25 %. Les pertes américaines étaient si lourdes que plusieurs dirigeants du Congrès ont demandé une enquête sur la conduite des commandants militaires. Incroyablement, 35 pour cent de tous les combattants américains qui ont combattu à Okinawa sont devenus des victimes. Le coût horrible de la prise d'Okinawa et le spectre de répéter l'épreuve à une échelle encore plus grande en attaquant le continent japonais ont pesé lourdement dans la décision américaine d'utiliser des armes atomiques contre le Japon six semaines plus tard.

Les pertes japonaises ont été énormes : environ 100 000 soldats ont été officiellement tués au combat et 23 764 autres auraient été enterrés par les Japonais eux-mêmes. Seulement 10 755 ont été capturés ou rendus. De nombreux habitants d'Okinawa ont fui vers des grottes montagneuses où ils ont ensuite été ensevelis, et le nombre précis de victimes civiles ne sera jamais connu. Les historiens ont évalué le nombre total d'Okinawaiens tués à près de 100 000, soit un quart de la population totale. Pris entre deux armées massives, les malheureux d'Okinawa ont péri de plusieurs manières : tirs d'artillerie, attaques aériennes, famine, combats avec les garnisons japonaises (par la coercition ou par choix), ensevelis dans le grand nombre de grottes qui parsemaient le l'île, se suicider avant que des soldats américains ne puissent les atteindre, ou se faire tirer dessus par des soldats japonais fanatiques.

Les Japonais ont perdu au total 7 830 avions et 16 navires de combat ainsi qu'environ 2 000 pilotes lors d'attaques kamikazes. Au total, la campagne suicide combinée a coulé 11 destroyers américains, un dragueur de mines et divers engins auxiliaires et endommagé quatre porte-avions, trois porte-avions légers, 10 cuirassés, cinq croiseurs, 61 destroyers et d'innombrables navires de soutien. Au total, près d'un quart de million de personnes ont été tuées ou blessées à Okinawa, soit près de 3 000 par jour pour chaque jour de l'épreuve de trois mois.

E.B. Sledge, un vétéran de la bataille de la 1re division des Marines, a laissé une description vivante des horreurs de la bataille. "La boue était jusqu'aux genoux à certains endroits sur plusieurs mètres autour de chaque cadavre, les asticots rampaient dans la boue puis étaient emportés par le ruissellement de la pluie", a-t-il écrit. « Il ne restait plus un arbre ou un buisson. La scène n'était rien d'autre qu'un feu d'obus de boue, des cratères inondés avec leurs occupants silencieux, pathétiques et pourris, des réservoirs et des amtracs détruits et des équipements mis au rebut – une désolation totale. Nous étions au fond de l'abîme, l'horreur ultime de la guerre. Dans la boue et la pluie battante avant Shuri, nous étions entourés d'asticots et de pourriture. Les hommes ont lutté, se sont battus et ont saigné dans un environnement si dégradant que j'ai cru que nous avions été jetés dans le cloaque de l'enfer.

Commentaires

Parmi les 7 garçons Gannon, y compris mon père (Iwo Jima et Okinawa), qui sont allés à la Seconde Guerre mondiale depuis Lima, Ohio, l'aîné George Jr.a été tué par un tireur d'élite….Nous avons également perdu le plus jeune,Eddie en Allemagne.