Nouveau

Quand Biosphere 2 est devenu une grande expérience d'auto-isolement

Quand Biosphere 2 est devenu une grande expérience d'auto-isolement


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

C'était l'expérience ultime de distanciation sociale.

Le 26 septembre 1991, quatre hommes et quatre femmes vêtus de combinaisons spatiales bleu foncé ont dit au revoir à leurs amis, à leur famille et à une banque de caméras de télévision alors qu'ils franchissaient une porte hermétique pour se lancer dans une mission sans précédent. Malgré leurs uniformes de style "Star Trek", les huit aventuriers ne se sont pas envolés dans l'espace mais se sont isolés du monde extérieur pendant deux ans à l'intérieur de Biosphere 2, un terrarium de trois acres en verre et en acier dans l'Arizona. désert.

« L'avenir est là ! a déclaré Jane Poynter, membre de l'équipage, alors qu'elle pénétrait dans le prototype de laboratoire écologique et de commune planétaire de 150 millions de dollars qui comprenait 3 800 espèces de plantes et d'animaux et cinq biomes miniatures - une forêt tropicale, un océan de récifs coralliens, un marais, une savane et un désert.

Pour tester la capacité humaine à vivre isolément dans l'espace, les huit « biosphériques » espéraient être entièrement autosuffisants en cultivant leur propre nourriture et en recyclant tout l'air, l'eau et les déchets. Alors qu'ils pouvaient communiquer avec le monde extérieur par e-mail, téléphone et fax, pendant deux ans, il n'y aurait pas eu de câlins avec leurs proches, pas de livraison de nourriture, pas même de papier toilette.

LIRE LA SUITE : Qui a inventé le papier toilette et ce qui s'est passé avant

Une commune contre-culturelle a lancé Biosphère 2

L'idée de Biosphère 2 (la Terre étant la première biosphère) a émergé d'un théâtre d'avant-garde et d'une communauté écologique connue sous le nom de « Synergists » qui a vu le jour à San Francisco en 1967. « Ce qui distingue ce groupe des autres types de contre-culture, c'est qu'ils sont identifiés comme des capitalistes. », explique Matt Wolf, directeur de « Spaceship Earth », un documentaire de 2020 sur Biosphère 2. « Leur modèle était de créer des entreprises conçues pour être à la fois économiquement et écologiquement durables.

Les Synergistes ont mené des projets écologiques de la forêt tropicale humide de Porto Rico à l'outback australien et ont même construit leur propre navire qu'ils ont navigué autour du monde. Ils étaient dirigés par le polymathe charismatique John Allen, un MBA de Harvard et métallurgiste qui a écrit des poèmes et des nouvelles sous le pseudonyme de Johnny Dolphin et qui, selon un rapport de 1994 Étoile quotidienne de l'Arizona article, a été "décrit par ceux qui l'ont connu à la fois comme un visionnaire et un gourou du contrôle mental abusif". Allen a réfuté à plusieurs reprises les accusations portées par ses détracteurs et a nié au journal "toutes les allégations concernant un contrôle singulier et autoritaire sur l'expérience Biosphère 2".

Le milliardaire Edward Bass, le fils non-conformiste d'un magnat du pétrole et d'un « écopreneur » autoproclamé, faisait partie de ceux qui ont été attirés par Allen après avoir visité son Synergia Ranch au Nouveau-Mexique. Avec la vision d'Allen et l'argent de Bass, les Synergistes ont construit Biosphere 2 au nord de Tucson.

Mark Nelson, membre de longue date de la commune, faisait partie de l'équipage de huit personnes qui est entré dans Biosphère 2 à l'automne 1991. "Il y a eu des moments de bonheur absolu, et si vous vouliez de l'intimité, vous pouviez vous cacher dans un certain nombre de biomes", dit-il à propos de son vivre. Les Biospherians ont célébré Thanksgiving avec un festin de poulet, de courge au four et de tarte aux patates douces et ont grillé le solstice d'hiver avec du vin de riz.

La couverture nuageuse hivernale, cependant, a contribué aux mauvaises récoltes et aux faibles niveaux d'oxygène qui ont donné aux éco-explorateurs l'impression d'être à une altitude de 14 000 pieds. Les colibris et les abeilles sont morts tandis que les populations de fourmis et de cafards ont explosé. Les Biospherians ont perdu des quantités importantes de poids car les longues journées de travail, l'épuisement de l'oxygène et les régimes hypocaloriques ont rendu même la montée des escaliers un défi de taille.

Ces revers n'ont pas aidé la dynamique de groupe, qui, selon Nelson, était la partie la plus difficile de la vie à l'intérieur de la bulle. Bien que les Biospherians se soient divisés en factions, il dit que cela n'a pas eu d'impact sur leurs recherches. "Ce qui se passe généralement dans les petits groupes, c'est qu'ils commencent inconsciemment à saboter leur travail et la mission globale", dit Nelson, "mais cela ne s'est jamais produit parce que nous sommes tous tombés amoureux de Biosphère 2."

LIRE LA SUITE : Années 1960 : contre-culture et mouvement des droits civiques

Le manque de transparence a entravé le projet

Alors que les scientifiques remettant en cause la validité des expériences de Biosphère 2 jetaient des pierres sur la serre, l'image publique du projet souffrait également d'un manque de transparence. Deux semaines après être entré dans la Biosphère 2, Poynter est parti se faire opérer après s'être coupé le bout d'un doigt dans une batteuse à riz.

Des mois plus tard, il a été révélé qu'elle avait apporté un sac de sport rempli d'équipement à son retour. Puis vinrent des révélations selon lesquelles une réserve de nourriture de trois mois avait été stockée à l'intérieur de Biosphère 2 avant le début de l'expérience, que de l'air était pompé à l'intérieur et que ses portes avaient été régulièrement ouvertes pour apporter des fournitures telles que des graines, des vitamines et des pièges à souris.











Avec un effort si grand, les Biospherians s'attendaient pleinement à des échecs. « C'est pourquoi vous faites des expériences – pour apprendre ce que vous ne savez pas », dit Nelson. Cependant, les médias avaient tendance à couvrir l'entreprise comme une émission de téléréalité survivaliste. "La théâtralité a attiré beaucoup de regards, mais la nuance de ce que ce groupe essayait de faire avec des visions à long terme a été perdue dans l'attente qu'il s'agissait de cette expérience humaine dans laquelle huit personnes sont enfermées et rien ne peut entrer et sortir , dit Loup.

Malgré les défis auxquels ils ont été confrontés, les huit biosphériques ont survécu à leurs deux années d'éloignement du monde. L'équipage suivant, cependant, ne le ferait pas.

REGARDER: L'histoire inédite des années 90 sur HISTORY Vault

La direction de Biosphère 2 s'est tournée vers Steve Bannon

Quelques semaines après que le nouvel équipage de sept personnes soit entré dans la Biosphère 2 le 6 mars 1994, des problèmes de retour dans la première biosphère ont fait irruption dans le projet. Alors que les finances de l'entreprise s'effondraient, Bass a placé l'entreprise sous séquestre et a nommé le banquier d'investissement Steve Bannon, qui deviendrait un conseiller clé de la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016, en tant que nouveau PDG.

Bannon a insisté sur le renvoi d'Allen et d'autres cadres supérieurs. Craignant pour la sécurité du nouvel équipage, les Biospherians Abigail Alling et Mark Van Thillo ont fait irruption dans Biosphere 2 avant l'aube du 4 avril 1994, pour avertir de l'implication de Bannon. "Je considérais que la biosphère était en état d'urgence", a déclaré Alling. "J'ai pris la décision consciente de mettre fin à l'expérience."

Alors que l'équipage de Biosphere 2 a décidé de rester, ils l'ont quitté cinq mois plus tard alors que l'entreprise s'est transformée en une rafale de poursuites et de contre-poursuites. Bass a fait don de l'installation à l'Université de l'Arizona en 2011, et la recherche sur des projets plus petits se poursuit.

«La réalité de l'objectif de l'entreprise s'est perdue dans le remaniement», dit Nelson. «Ce devait être le prototype d'une colonie spatiale et le juger par le fait qu'il a fonctionné pendant deux ans n'est pas fidèle à son objectif et banalise le tout. Biosphère 2 est un projet de 100 ans. Nous l'avons construit pour l'étude à long terme des processus fondamentaux qui sous-tendent l'expérience de la Terre.


Une grande expérience

Mark Nelson, l'un des huit membres d'équipage enfermés dans Biosphere 2 lors de sa première expérience de fermeture, offre un point de vue d'initié convaincant sur l'histoire dramatique derrière le mini-monde dans son prochain livre Repousser nos limites : perspectives de Biosphère 2 (Presse de l'Université de l'Arizona). Nelson clarifie les idées fausses courantes sur l'expérience de fermeture de 1991-1993 en présentant les objectifs et les résultats de l'expérience et les implications du projet pour les défis environnementaux mondiaux d'aujourd'hui.

Par une nuit d'hiver de janvier 1993, en ouvrant une porte, nous avons connu un réveil physiologique étonnant. Nous avons quitté un monde avec un niveau d'oxygène d'environ 14% équivalent à celui d'une montagne de 15 000 pieds de haut. En fait, nous étions à une altitude de 3 900 pieds dans le sud de l'Arizona. L'oxygène disparaissait lentement depuis seize mois. Personne ne savait où il était allé. Nous escaladions lentement une montagne mais n'allions nulle part. Mission Control avait pompé de l'oxygène dans une chambre de l'autre côté de la porte. Notre atmosphère contenait soudainement 26%, soit 5% de plus que l'air de la Terre. En quelques minutes, nous nous sentions des décennies plus jeunes. Pour la première fois depuis de nombreux mois, j'ai entendu le bruit de pieds qui couraient.

Tant d'expériences étranges, troublantes, merveilleuses, puissantes et profondes se sont déroulées au cours de nos deux années en tant que « biosphériennes ». Les huit d'entre nous se sont sentis extraordinairement chanceux d'être le premier équipage à vivre à l'intérieur d'une biosphère miniature. Nous avons dû apprendre à être ses premiers natifs.

La biosphère 1 (B1) est la biosphère de notre Terre. Biosphère 2 était un monde de trois acres. B1 abrite l'écosystème mondial, qui comprend toute la vie. B1 est le système de maintien de la vie de notre planète. Biosphere 2 a été conçu pour étudier le fonctionnement des biosphères, créant un laboratoire pour les processus écologiques mondiaux, afin d'aider l'écologie à devenir une science expérimentale. Il pourrait également fournir des informations de base pour concevoir des systèmes de survie à long terme pour l'espace.

L'installation comprenait des personnes, l'agriculture et la technologie. La biosphère terrestre a soutenu la vie pendant quatre milliards d'années. Ce n'est que récemment que des milliards de personnes et d'industries modernes ont été ajoutées. Vivre dans la biosphère 2 pourrait donner de nouvelles perspectives sur la question de savoir si – et comment – ​​une harmonie peut être forgée entre les humains et la biosphère mondiale. Notre expérience de deux ans a commencé le 26 septembre 1991. Nous aurions deux cycles saisonniers pour étudier le fonctionnement de la Biosphère 2. À titre de comparaison, un vol spatial habité pour explorer Mars prendrait également deux ans. Personne ne savait si nous pouvions rester à l'intérieur pendant deux ans, tant de choses pourraient mal tourner. L'installation a été conçue avec optimisme pour une opération de cent ans.

La première expérience de fermeture était la mission "shake-down", un essai pour trouver des défauts, des bugs, ce que nous devions corriger ou changer. Nous étions également déterminés à collecter autant de données et à faire autant de recherches que possible en collaboration avec des scientifiques extérieurs.

Les chances, même de la part des initiés du projet, étaient fortement en faveur d'une sortie anticipée. Trop de défis, connus et inconnus, pourraient mettre fin à l'expérience prématurément. Certains pensaient qu'on ne tiendrait même pas trois mois. Le record du monde dans un système écologique fermé a été établi en six mois par des équipes de deux personnes dans un institut de recherche sibérien. Leur sous-sol alimenté par des lumières artificielles avait la taille d'un petit appartement, leurs seuls compagnons étaient les cultures vivrières. Notre propre monde ensoleillé contenait une forêt tropicale et un récif de corail dans une structure imposante avec des toits de soixante-quinze pieds de haut. Chaque jour où nous pouvions rester en vie à l'intérieur, nous accumulions des tonnes de données de recherche.

Nous sommes entrés dans une installation non testée dans un territoire presque totalement inexploré.

Nous avons inclus de petits morceaux de la diversité de la Terre à l'intérieur de la forêt tropicale de bonsaï de la biosphère, des prairies tropicales (savane), du désert, des mangroves et de l'océan de récifs coralliens coexistaient sous un même toit. Certains des meilleurs écologistes du monde et des ingénieurs les plus innovants ont travaillé pour rendre cela possible, personne ne savait comment ces biomes se développeraient. La nôtre était une science de pointe, la plus grande expérience d'auto-organisation écologique jamais menée. Pour maintenir la biodiversité, nous, les biosphériques, intervenions quand nous le pouvions. Notre désert de brouillard a décidé de suivre son propre chemin et s'est transformé au cours de l'expérience en maintenant les autres a demandé beaucoup de travail et d'ingéniosité, le récif de corail, en particulier, était un clou à ronger jusqu'au bout.

Dans notre monde presque hermétique, nous vivrions les hauts et les bas de vivre intimement avec sept autres personnes. La politique extérieure et les luttes de pouvoir ont polarisé et exacerbé les combats internes, bien que nous soyons entrés en tant que meilleurs amis et collègues. Je ne permettrais pas un "Aux traîtres" amer en tant que maître de toast lors d'un dîner du dimanche soir où nous avons dégusté une précieuse bouteille de vin de banane maison. Il n'y a pas eu de bagarres, mais un membre d'équipage s'est plaint des années plus tard qu'on lui avait craché dessus. À deux reprises. Mais nous avons continué à travailler de manière désintéressée les uns avec les autres. Chaque fois que nous avons festoyé, fait la fête ou apprécié une délicatesse rare comme une tasse de café provenant d'arbres de la forêt tropicale, les tensions se sont dissipées comme par magie. Nous nous détendrions et profiterions d'une trêve temporaire des tensions de groupe. Nous avons agi en pleine conscience dans Biosphère 2, comprenant que sa vie foisonnante nous maintenait en vie et en bonne santé. Nous avons pris soin de ses besoins avec tendresse et amour. Elle était notre troisième poumon et canot de sauvetage. Certains d'entre nous pensaient que la Biosphère 2 était la neuvième biosphère.

Tendance

Stars Once More: Gaslight Theatre et Music Hall reviennent aux spectacles en salle

Regard féminin : l'exposition Mujeres, Mujeres, Mujeres de cette année s'attaque aux anciennes injustices dans une galerie virtuelle

Border Visions : L'exposition d'art virtuelle « Thirst for Humanity » recueille des fonds pour les organisations humanitaires No Más Muertes et Casa Alitas

Huit Américains et Européens sont soudainement devenus des agriculteurs de subsistance. Nous vivions de la terre, mangeant ce que nous poussions, même si nous cultivions dans une installation de haute technologie de 150 millions de dollars.

Notre petite ferme a dépassé les normes biologiques. Nous n'avons rien utilisé qui puisse polluer notre air, notre eau, nos sols ou nos cultures. Nous avons recyclé notre eau et les éléments nutritifs du sol. Même nos eaux usées ont été traitées et recyclées. Nous avons pris soin de nos animaux de ferme avec affection, mais ils ont été abattus au besoin. Notre alimentation se composait principalement de fruits, de céréales et de légumes.

Nous avons eu faim tout au long des deux années et les assiettes étaient toujours léchées. Nous sommes presque tous devenus de bien meilleurs cuisiniers. La pression des pairs pour une nourriture délicieuse était un grand facteur de motivation. Moi et beaucoup d'autres avons mangé nos cacahuètes grillées entières, en coque et tout ce que nous mangerions n'importe quoi pour remplir le vide de l'estomac. Nous étions des cobayes, les premiers humains largement étudiés sur un régime « sous-alimenté mais pas sous-alimenté ». Cela était parallèle aux recherches pionnières du médecin interne de Biosphere 2, qui affirmait qu'une personne pouvait vivre 120 ans avec un régime hypocalorique.

Périodiquement, les chefs de projet nous rappelaient que nous étions volontaires, que les sas étaient déverrouillés et que nous pouvions partir dès que nous en avions assez ou s'il y avait des dangers pour la santé.

Pour des raisons de sécurité, nous avions notre médecin résident et une équipe de spécialistes de garde au Collège de médecine de l'Université de l'Arizona à proximité, et une installation médicale entièrement équipée et un laboratoire d'analyse se trouvaient à l'intérieur de la biosphère. Les systèmes automatisés pourraient détecter des substances potentiellement toxiques dans notre air et notre eau. Nous avons commencé avec une biosphère aussi propre et non polluée que possible. Les déodorants chimiques et les produits de nettoyage n'étaient pas autorisés parce que notre monde était si sensible à la pollution. Même un petit incendie signifierait évacuer, donc nous n'avons pas allumé de bougies, même sur un gâteau d'anniversaire. Lors des fêtes d'hiver, un moniteur diffusait une vidéo d'une cheminée à bois – nous nous sentions plus au chaud assis à côté.

Bien que nous ne l'ayons pas voulu, les orteils de la science analytique dominante à petite échelle ont été sérieusement piétinés. L'approche réductionniste cherche à tout analyser au niveau micro, chaque variable étant testée séparément. Biosphère 2 a utilisé à la fois des approches scientifiques analytiques et holistiques. Le projet a violé des tabous tacites. Inclure les humains et nos technologies dans l'expérience ? Hérésie! Nous savions une chose avec certitude : Biosphère 2 déclencherait de nombreuses controverses.

Les écologistes des systèmes et les vétérans des jours de gloire du projet Apollo de la NASA dans les années 1960 étaient des alliés depuis le début. Pour atteindre l'objectif d'envoyer un homme sur la lune d'ici la fin des années 1960, la NASA a abandonné les tests composant par composant et s'est tournée vers des « tests de systèmes complets ». Nous avons suivi une stratégie similaire pour créer ce mini-monde complexe qui ne pouvait pas être fait pièce par pièce comme Lego.

Les six années entre la conception du projet et son achèvement ont été passionnantes. Les scientifiques, les ingénieurs et des centaines d'ouvriers du bâtiment étaient très motivés. Ils écrivaient l'histoire, réalisant l'impossible. Certains doutaient à chaque étape de la possibilité de construire, d'exploiter ou d'utiliser Biosphère 2 pour faire progresser les connaissances humaines. Qui étaient ces non-conformistes derrière le projet ?

Malgré la consultation de nombreux scientifiques et institutions de classe mondiale, l'ensemble de l'entreprise était bien trop ambitieux, trop audacieux. Même certains amis et collègues du projet pensaient qu'il avait cinquante ans d'avance sur son temps.

Biosphère 2 était radical et révolutionnaire, un défi au « business as usual ». Toute la "technosphère" avait un objectif primordial : servir et protéger la vie. Nos ingénieurs ont dû concevoir une technologie pour créer des vagues, de la pluie, des vents, contrôler le climat et imiter les processus géologiques. Et ils devaient utiliser des machines et des équipements qui n'empoisonneraient pas et ne pollueraient pas. La vie régnait. La technologie connaissait sa place et obéissait et servait, une notion radicale. Que se passerait-il si on faisait ça partout ?

L'objectif d'ingénierie était d'environ 1 pour cent par mois d'échange d'air (fuite) de la biosphère. C'est des milliers de fois plus étanche que les bâtiments et les maisons les plus hermétiques, bien plus que même la Station spatiale internationale. Mais, si cette étanchéité à l'air était atteinte, nous pourrions nous retrouver avec un horrible « syndrome des bâtiments malsains » dû à une accumulation de gaz à l'état de traces. Nous avions besoin d'un moyen de garantir que ces gaz traces ne s'accumulent pas dans une structure avec deux acres de terres agricoles et sauvages, des centaines de pompes, moteurs et autres équipements, et des kilomètres de tuyauterie. Notre solution était d'utiliser le sol et les plantes de notre ferme comme biofiltre pour purifier l'air. Nous espérions que cela fonctionnerait.

Le dioxyde de carbone était appelé le tigre de la biosphère 2. Nous surveillons continuellement ses niveaux dans notre atmosphère car il pourrait détruire notre monde, et il serait difficile d'empêcher les niveaux d'augmenter trop haut. Chaque cycle va des centaines à des milliers de fois plus vite que la normale dans une biosphère miniature hermétique, petite et pleine de vie. Notre océan et notre atmosphère étaient minuscules comparés à ceux de la Terre où nous étions entrés dans une machine à remonter le temps. Est-ce que toute la vie à l'intérieur de la Biosphère 2 – avec nous, les humains faisant tout ce que nous pouvons pour aider – serait suffisante pour empêcher une augmentation incontrôlée du dioxyde de carbone, notre version minuscule du changement climatique ? Si les niveaux de CO2 devenaient trop élevés, notre récif de corail pourrait mourir, toutes les plantes (y compris nos cultures vivrières) pourraient ralentir leur croissance et notre santé pourrait être directement menacée.

En fermant le sas derrière nous et en commençant notre expérience de deux ans, nous avons repoussé les limites et nous sommes lancés dans l'inconnu. Ce serait des montagnes russes, avec désespoir et tristesse et euphorie et accomplissement. Chaque jour, nous avons travaillé pour que Biosphère 2 – et nous-mêmes – en vie et en bonne santé. Pour nous huit, ce fut un voyage profondément personnel et bouleversant.

De Repousser nos limites : perspectives de Biosphère 2 par Mark Nelson. © 2018 Le Conseil des Régents de l'Arizona. Réimprimé avec la permission de l'University of Arizona Press.


Que s'est-il passé lorsque huit personnes ont été enfermées dans un écosystème autonome

Au début des années 1990, la Biosphère 2, une série de dômes de verre dans le désert de l'Arizona, était célèbre pour être occupée par huit résidents qui tentaient de s'occuper d'un écosystème fermé sans aucune ressource du monde extérieur.Le projet a coûté 200 millions de dollars et a fait sensation dans les médias, même s'il a été décrit comme un flop divertissant qui a permis le voyeurisme schadenfreude au mieux et au pire une fraude.

Dans son roman Monture analogique, À propos d'une expédition à la recherche d'une île imaginaire, le mystique français René Daumal a écrit : « Elle doit être unique et elle doit exister géographiquement. La porte de l'invisible doit être visible. " Vaisseau spatial Terre, un nouveau documentaire sur Biosphère 2, débute dans les années 1960, avec un groupe de rêveurs inspirés par Daumal. Au cours de plusieurs décennies, ils ont entrepris une série de projets communaux qui ont pris de l'ampleur - d'un ranch durable à un énorme voilier en acier à la construction de Biosphère 2, un microcosme autonome de notre planète. Le terrarium de trois acres a été conçu comme un prototype de vaisseau qui pourrait être envoyé dans l'espace si les humains épuisent les ressources de la Terre, ainsi qu'un moyen de collecter des données sur un mode de vie durable pendant que nous sommes ici en attendant.

Composé de séquences d'archives riches et abondantes, Vaisseau spatial Terre est un recadrage et une réévaluation du projet. C'est une explication sauvage et éclairante d'un demi-siècle de dynamique sociale et politique, et en tant que tel, c'est aussi un film sur les systèmes. Le réalisateur Matt Wolf examine méticuleusement les réactions qui se produisent lorsque les forces de l'environnementalisme, les médias commerciaux avides d'audience, avant-gardiste le théâtre, les relations publiques, les capitaux d'investissement et les relations interpersonnelles s'alchimient.

Recevez les derniers films et documentaires dans votre boîte de réception tous les vendredis. S'inscrire!

L'histoire de Biosphère 2 est instructive. Les « Biospherians » ont réussi à construire la « porte visible » de Daumal en Arizona… puis, dans une scène mémorable, ils ont du mal à fermer la porte réelle de la Biosphère 2 derrière eux alors que leur grande expérience commence. En avance sur Vaisseau spatial Terre'Lors de la sortie numérique, nous avons parlé à Wolf du film par chat vidéo.

Hyperallergique: Il faut environ 45 minutes ou une heure avant que le film amène le public à l'intérieur du projet Biosphère lui-même.

Matt Loup : Oui, c'est une heure. C'est à mi-chemin du film avant d'entrer à l'intérieur. C'est un peu contre-intuitif, mais je pense que ce qui est intéressant dans Biosphere 2, ce sont les idées qui y ont conduit. Je voulais comprendre en quoi ce projet était contre-culturel, même s'il était certainement présenté comme un phénomène de culture pop dans le contexte de la télévision des années 90. Mais le groupe, les Synergiens, ils étaient convaincus de la signification historique de ce qu'ils faisaient, alors ils ont tout documenté. Et lorsque j'ai pris conscience de la complexité de tous leurs projets qui ont conduit à Biosphère 2, le monteur David Teague et moi avons décidé de faire de cette préhistoire un axe important du film.

La nature de l'expérience elle-même est fascinante, mais pour moi, une grande partie du drame et de la saga entourant Biosphere 2 est une tournure médiatique et un battage médiatique. Ce qui m'intéresse dans la mission actuelle, c'est de considérer Biosphère 2 comme une métaphore - pour une sorte de modèle de durabilité, pour une communauté intentionnelle et une fusion de groupe, mais aussi pour l'échec de l'ambition humaine et les limites de ce type d'idéalisme.

H: Comment trouvez-vous l'équilibre entre faire un film sur de grandes idées – capitalisme, écologie, utopie – et nous fournir une spécificité de personnage ? C'est une chose à laquelle j'ai aussi beaucoup pensé avec ton dernier film, Enregistreur.

MW : Mon objectif ultime est d'amener les gens à avoir une relation émotionnelle avec les idées. Je pense que je fais généralement des histoires qui sont des portraits, centrés sur des individus qui deviennent des vecteurs de ces grandes histoires culturelles et idées conceptuelles. Et ce film était particulièrement difficile car c'est une immense tapisserie de personnages, il n'y a pas d'objectif singulier, et il était donc important d'être conscient des particularités de ces individus. Mais ce qui était plus facile à ce sujet que la plupart des films que j'ai faits, c'est qu'il y avait une intrigue byzantine et une histoire dramatique avec tous ces rebondissements.

H: Il y a deux choses qui se passent simultanément avec Biosphère 2. Les Biosphériens essaient constamment de prouver au monde qu'ils sont des scientifiques, parce que le récit médiatique devient "Sont-ils de vrais scientifiques ou sont-ils une sorte de spectacle ?" Mais ils sont tous les deux faire de la vraie science et avoir leur pratique enracinée dans le théâtre et l'art. Vous ne pouvez pas dissocier l'art de la science.

MW : Le mot « expérimenter » est très chargé dans un contexte institutionnel. Il a le bagage d'un protocole académique ou d'un protocole gouvernemental, en termes d'orientation vers un objectif autour d'une hypothèse, et d'avoir un modèle particulier de travail pour réduire la portée de sa réflexion pour obtenir des résultats et des connaissances tangibles qui s'appuient sur un corps de recherche scientifique. . Mais si vous l'abordez du point de vue de l'art, c'est un terme beaucoup plus large et plein d'entrain. Et dans ce film, il y a beaucoup d'expérimentation.

Il existe une communauté expérimentale, celle qui a trouvé son expression dans le mouvement de contre-culture du retour à la terre. Il y a une expérimentation théâtrale dans avant-garde théâtre que leur groupe, le Théâtre de toutes les possibilités, a poursuivi. Et puis il y a le genre d'expérimentation qu'ils ont qualifié de « voyages dans l'inconnu » ou d'« expérience d'une vie ». J'interprète cela comme la poursuite de projets et d'idées qui n'ont jamais été poursuivis auparavant.

Et puis quand on est à l'intérieur de Biosphère 2, il devient clair qu'au-delà d'une expérience scientifique ancrée dans une méthode différente d'un système fermé ou d'un système total, il s'agit aussi d'une expérience humaine. Que c'est autant un spectacle d'environnementalisme que de relations humaines dans des espaces confinés et sous surveillance. Mais cela fait aussi partie de ce qui est si intéressant à propos de Biosphère 2. Ce sont toutes ces choses qui ne coexistent généralement pas, et elles l'ont fait – un peu inconfortablement dans ce cas, et d'une manière qui était au détriment du projet. Mais ils étaient aussi au cœur de sa vision et de sa particularité.

H: Les médias se méfient tellement du projet. Au fur et à mesure qu'il avance, on a l'impression qu'ils comptent presque jusqu'à son échec. Cette sorte d'expérimentation est-elle si menaçante que nous sommes en quelque sorte programmés pour considérer leurs idées comme pernicieuses ?

MW : Si vous poursuivez un projet qui n'a pas de précédent, et que vous êtes un peu flou ou ouvert sur la façon dont vous définissez ses intentions et ses objectifs, et que vous êtes ouvert à ce que cela ne se passe pas comme prévu, alors à tenir responsable des normes de réussite et d'échec est un peu hors de propos ! Mais lorsque vous poursuivez un projet qui coûte 200 millions de dollars et que vous courtisez l'attention des médias internationaux et que vous vous engagez dans une sorte de spectacle théâtral, vous devez vous attendre à ce que les gens aient des conceptions plus binaires de ce que votre projet devrait ou ne devrait pas être. , ou comment il réussit ou échoue. Donc pour moi, ce n'est pas une surprise que le projet ait été réprimandé.

Il m'a en fait fallu beaucoup de temps pour comprendre et définir quel était le but de Biosphère 2 du point de vue de ses inventeurs. Ils sont tellement sur la défensive parce qu'ils ont été tellement attaqués dans les médias. Je pense qu'une telle attitude défensive dilue l'importance de ce qu'ils faisaient.

H: Il y a une vraie tension entre le caractère expérimental du projet et le capitalisme. L'un de vos sujets précise : "Nous n'étions pas une commune, nous étions une société".

MW : Oui, je voulais retracer le néolibéralisme à travers le film. Fondamentalement, ces gens n'étaient pas des hippies précisément parce qu'ils s'identifiaient comme des capitalistes, même s'ils opéraient dans un modèle de clientélisme. Pourtant, ils s'aventuraient à créer des entreprises qui pourraient être à la fois écologiquement et économiquement durables. C'était leur argument pour Biosphère 2 : Cela conduirait à toutes sortes de technologies vertes et de brevets pour faciliter la colonisation de Mars à l'avenir. Il semble que ce serait un modèle commercial viable, mais ils avaient un partenaire en Ed Bass, qui ne les obligeait pas à maximiser leurs profits à court terme.

Une limitation du capitalisme est que les nouvelles idées mettent beaucoup de temps à fonctionner. Le projet a fonctionné à une telle échelle que son mode de pensée à long terme n'était pas réalisable. Ce n'est pas seulement qu'ils ont été trahis par les forces qui les ont financés, c'est qu'ils n'avaient pas créé quelque chose qui était écologiquement et économiquement durable. Ils avaient prévu que leur expérience dure 100 ans, et cela n'allait pas être viable.

H: Je pense beaucoup à la façon dont les mouvements radicaux, lorsqu'ils voyagent à travers l'histoire, ont souvent toute leur radicalité aplanie.

MW: C'est un grand intérêt pour moi. Le continuum du radical au mainstream fait partie de l'argument du livre de Fred Turner De la contre-culture à la cyber-culture, qui est un portrait du néolibéralisme à travers le prisme de Stewart Brand. Les gens qui voulaient réinventer le monde et sortir du réseau ont eu ce lien inattendu avec la technologie et les outils, ils sont devenus les architectes du système néolibéral, et ces idées radicales sont devenues courantes. Dans mon cinéma Bayard et moi, à propos de Bayard Rustin, il y a cette idée d'homosexuels qui s'adoptent pour obtenir l'égalité des droits, si radicale à l'époque. Mais c'est en fait un précurseur du mariage homosexuel, qui est maintenant une notion très répandue des droits civils.

Et une partie de la chute de ce projet est qu'ils avaient des idées radicales et les ont poussées dans le courant dominant. Les Synergistes et les Biosphériens appartenaient-ils à Bonjour Amérique? Probablement pas! Mais ils l'étaient.

H: Il y a une telle richesse de documents d'archives qu'il est facile de l'oublier lorsque vous voyez à quel point il est étonnant que cette étendue et cette étendue de couverture existent.

MW : Souvent filmé sous plusieurs angles, ou avec des grues ! C'est du jamais vu. Je n'ai jamais eu accès à ce genre de matériel.

H: Vous ne nous demandez pas de continuer à considérer les documents d'archives comme ayant leur propre récit, comme vous l'avez fait dans Enregistreur. Mais au moment où nous arrivons à la fin et que vous entendez que toutes les données qu'ils ont collectées ont été perdues, je me suis dit : « Oh, mais vous avez tout documenté ! » C'est un type de données très différent, mais c'est ici.

MW : Ce est Les données. En fait, Mark Nelson, l'un des Biospherians, dit que les images tournées à l'intérieur sont une forme de données extrêmement précieuse. Et oui, ce n'était pas seulement pour créer une histoire. C'était pour créer une archive complète de ce qu'ils avaient fait.

À bien des égards, tout ce travail a été vain, car il a été perdu ou a été écarté. Mais vous avez raison, en fait, tout n'était pas perdu, il n'avait tout simplement pas encore été réévalué et mis en œuvre pour une recherche significative. Et c'est ce que nous avons essayé de faire, parcourir leurs archives et les choses qu'ils avaient rassemblées avec tant de diligence pour réévaluer ce qu'ils avaient fait. Au lieu de simplement dire qu'ils étaient intéressants, nous avons pu spectacle qu'ils sont intéressants.

H: Au début du film, l'un des Synergistes dit que si vous voulez apporter une contribution à l'histoire, vous devez remarquer ces moments d'ouverture et d'action. Cette déclaration résonne vraiment avec ce moment dans lequel nous nous trouvons en ce moment.

MW : Je l'ai ressenti quand j'étais un adolescent gay activiste. Matthew Shepherd avait été assassiné, Ellen DeGeneres est sortie. Je me sentais invisible et opprimé, et c'était un moment pour faire des choses d'une réelle conséquence politique. Ce n'est pas seulement le domaine de la jeunesse - même si je pense que c'est largement le cas - mais je pense qu'il y a des moments où quelque chose est extrêmement important pour vous, et le moment et les circonstances sont propices, dans lesquels vous pouvez réellement vous lancer là-dedans. Les gens doivent être ouverts à cela, surtout maintenant que le monde est complètement détruit.

Mais je pense aussi que ce dont elle parle vraiment, c'est de relations. Vous rencontrez quelqu'un et ressentez une attraction gravitationnelle vers lui, et si vous commencez une relation, cela changera le cours de ce que vous faites. Je pense que ces personnes se sont lancées dans une relation les unes avec les autres, et cela leur a permis de réagir à toutes leurs circonstances. C'est tout à fait comme ça que je veux vivre ma vie. Si je gravite vers quelqu'un pour poursuivre une relation significative, cela pourrait non seulement se transformer en un projet, mais aussi élargir ma façon de penser. Cela change le cours de nos vies, à travers l'expansion et la redéfinition de la communauté et de la famille.

Vaisseau spatial Terre est disponible en streaming via une variété de plateformes à partir du 8 mai.


Bilan : Revisitez le projet controversé Biosphère 2 avec Vaisseau spatial Terre

Commentaires des lecteurs

Partagez cette histoire

En septembre 1991, au milieu d'une grande fanfare médiatique, huit personnes sont entrées dans une installation expérimentale fermée appelée Biosphère 2 pour un séjour de deux ans dans un isolement total. Ils ont enduré la faim, une augmentation dangereuse des niveaux de CO2, des querelles interpersonnelles, un contrecoup médiatique et de vives critiques de la part de l'establishment scientifique. Aujourd'hui, la plupart des gens peuvent se souvenir de Biosphère 2 comme d'un échec colossal. Mais la vérité est bien plus nuancée que cela, comme nous l'apprenons dans Vaisseau spatial Terre, le documentaire autoproclamé « plus étrange que la fiction » du réalisateur Matt Wolf sur l'expérience controversée. Le film a fait sensation à Sundance plus tôt cette année et est maintenant disponible en streaming sur Hulu, Apple TV et d'autres plateformes sélectionnées.

Biosphere 2, une installation de 3,14 acres située à Oracle, en Arizona, a une longue histoire colorée conçue sur mesure pour le traitement documentaire. Construit entre 1987 et 1992, son objectif initial était d'être un système écologique fermé artificiel et entièrement autosuffisant, un vivarium à grande échelle, si vous voulez. (Il s'appelait Biosphère 2 parce que la Terre elle-même est la biosphère d'origine.) Il y avait sept zones de « biome » distinctes : une forêt tropicale, un océan avec des récifs coralliens vivants, une savane herbeuse, un désert de brouillard, des zones humides de mangrove, un système agricole ( c'est-à-dire une petite ferme) et un habitat humain.

Vaisseau spatial Terre plonge profondément dans les racines du projet, remontant aux années 1960, lorsque John Allen et plusieurs cohortes (certains les considéreront plus tard comme des adeptes de sectes) ont déménagé de San Francisco au Nouveau-Mexique et ont fondé une commune appelée Synerga Ranch. Ils ont été inspirés par le romancier français surréaliste/spiritualiste René Daumal, entre autres, ainsi que par Buckminster Fuller Vaisseau spatial Terre. Ils ont même construit leur propre dôme géodésique sur le ranch, pour mieux organiser des rassemblements communautaires et mettre en scène des productions théâtrales amateurs. (Ils tourneront plus tard sous le nom de Theatre of Possibilities.)

Une fois que le ranch est devenu autosuffisant, Allen s'est ennuyé et a déménagé son groupe de base à Berkeley, où ils ont construit un navire appelé Heraclitus sur la côte d'Oakland. Miraculeusement, étant donné leur manque d'expérience, l'Héraclite s'est révélé en état de navigabilité. Sous l'égide de ce qui allait devenir l'Institut des technologies écologiques, ils ont également fondé plusieurs entreprises commerciales prospères à travers le monde, en partenariat avec Ed Bass, l'héritier d'une énorme fortune pétrolière texane qui faisait partie de ceux attirés par Allen et Synerga Ranch.

Tout cela est le prologue de l'idée d'Allen pour Biosphère 2, inspiré en partie par les thèmes environnementaux forts du film post-apocalyptique de 1972 Course silencieuse. Dans ce film, toute la vie végétale sur Terre est en train de disparaître et un groupe essaie de préserver autant de spécimens que possible dans des dômes géodésiques en forme de serre, attachés à un grand vaisseau spatial juste à l'extérieur de l'orbite de Saturne. Pour son projet dans le monde réel, Allen a imaginé une structure fermée et complètement autosuffisante sur Terre qui pourrait servir de module de test pour installer une colonie sur la Lune ou sur Mars.


Haute science

Dans les années 1990, huit scientifiques, appelés « ldquobiospherians », ont été enfermés dans le complexe pendant deux ans dans le cadre d'une expérience visant à déterminer si les systèmes terrestres conçus pouvaient soutenir la vie humaine dans un environnement confiné. Le complexe était hautement technique. Les concepteurs originaux ont construit des &ldquolungs mécaniques,&rdquo un système de circulation d'air qui respirait pour s'adapter au mouvement du vitrage et de l'espace généré par la chaleur solaire. L'ensemble du complexe a été scellé pour empêcher l'intrusion atmosphérique.

L'expérience a été controversée, mais l'ingénierie a fait ses preuves au cours des deux années. Depuis lors, la propriété a changé deux fois de propriétaire avant que l'Université de l'Arizona ne l'acquière en 2011. Les scientifiques de l'UA ont estimé qu'ils avaient acquis une installation pas comme les autres, où des expériences à grande échelle pourraient être menées sur les changements à l'échelle du paysage dans le comportement des systèmes terrestres.

Les systèmes BIM ont produit des dessins en 3D, permettant aux concepteurs de détecter les conflits avant la construction. Image : M3


La vie sous la bulle

Biosphere 2 se trouve au milieu des paloverde, des mesquites et des ocotillos au sud-ouest d'Oracle, en Arizona, depuis moins de 20 ans, mais il semble décidément vieilli. Sa peau est principalement en verre et manque de pistes de lavage de vitres, de sorte que les centaines de vitres ont dû être nettoyées par des travailleurs suspendus à des cordes comme des grimpeurs. À une époque, sept personnes étaient employées pour le faire, aujourd'hui, il n'y en a plus. Le vent du désert dépose de la poussière sur la structure et la pluie la lave vers le bas, formant des stries parallèles. La forêt tropicale à l'intérieur pousse contre le verre. En 2003, il y avait environ 150 employés sur le site. Il en reste moins d'un tiers. Les feuilles sèches s'accumulent contre les appareils de traitement de l'air près de la porte principale. Une note sur un tableau blanc dans le bureau de l'ingénieur d'exploitation recense le nombre de reptiles venimeux rencontrés sur le site, qui est supérieur au nombre de personnes chargées de l'entretien qui restent à leur rencontre : « Crotales : 17. »

Le café est fermé, le bâtiment de contrôle de la mission est désert, et à l'intérieur de la rangée de hangars en plastique transparent où les plantes étaient prêtes à être installées dans la structure principale, d'imposants exotiques - palmier à chapeau de Panama, trompette d'ange - sont blanchis et sans vie où ils ont péri lorsque l'eau a été éteint. Un moniteur monochrome affiche les derniers chiffres qu'il ait jamais connus, gravés dans son écran mort. Sur l'étagère ci-dessous se trouve le manuel de 1986 du système de surveillance de l'environnement auquel il était connecté. Rien ne vieillit plus vite que le futur.

Construit entre 1987 et 1991, Biosphere 2 était une serre scellée de 3,14 acres contenant une forêt tropicale miniature, un désert, un petit océan, une mangrove, une savane et une petite ferme. Son nom rend hommage à la « Biosphère 1 », la Terre, et signale l'ambition audacieuse du projet : copier les systèmes de vie de notre planète dans un prototype de future colonie sur Mars. Un article de mai 1987 dans DISCOVER l'a qualifié de "projet scientifique le plus excitant à entreprendre aux États-Unis depuis que le président Kennedy nous a lancés vers la lune". En 1991, un équipage de huit personnes s'est enfermé à l'intérieur. Au cours des deux années suivantes, ils ont cultivé 80% de leur nourriture, ce que la NASA n'a jamais tenté. Ils ont recyclé leurs eaux usées et leurs effluents, buvant la même eau d'innombrables fois, totalement purifiée par leurs plantes, leur sol, leur atmosphère et leurs machines. Ce n'est que 18 ans plus tard, en 2009, que la NASA a annoncé le recyclage total de l'eau sur la Station spatiale internationale.À la fin de leur séjour, les Biospherians sont sortis plus minces, mais par un certain nombre de mesures en meilleure santé.

Malgré ces succès, les médias et l'establishment scientifique se sont emparés de l'échec du projet. Le principal d'entre eux était l'incapacité de l'atmosphère de Biosphère 2 à maintenir la vie humaine. Comme c'était le cas à l'extérieur, le problème a été signalé par l'augmentation du dioxyde de carbone. En 1996, Biosphere 2 était passé entre les mains de l'Université de Columbia, et plus tard l'Université de l'Arizona a pris le relais. Les deux l'ont utilisé pour exécuter des scénarios de changement climatique et atmosphérique mondial. Plus tard dans sa vie, "au lieu d'essayer de modéliser l'utopie, Biosphere 2 modéliserait en fait la dystopie - un avenir en proie à des niveaux élevés de dioxyde de carbone", a écrit Rebecca Reider, auteur d'un historique définitif du projet. Mais alors que la plupart des recherches sur les catastrophes environnementales imminentes reposaient sur des modèles informatiques, Biosphère 2 représentait un mode alternatif fascinant dans lequel des expériences analogiques à grande échelle utilisaient de vrais organismes, le sol, l'eau de mer et l'air.

L'homme derrière Biosphere 2 était John Allen, un métallurgiste formé à la Colorado School of Mines et titulaire d'un MBA de Harvard. En 1963, après deux expériences hallucinogènes sur le peyotl, Allen a regardé par l'immeuble de bureaux de Manhattan dans lequel il travaillait et s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas ouvrir la fenêtre. Il se sentait piégé comme un insecte à l'intérieur du verre – une épiphanie ironique pour un homme qui travaillerait si dur pour sceller une poignée de ses disciples dans trois décennies. Il a donc quitté New York à bord d'un cargo et a parcouru le monde à la recherche de la sagesse. En 1967, il était devenu un soi-disant professeur d'ésotérique à San Francisco à l'époque de Haight-Ashbury, donnant des conférences hebdomadaires à un groupe de disciples et de cohabitants pour la plupart plus jeunes. En 1968, lui et ses étudiants sont allés à New York pour créer une compagnie de théâtre, et de là au Nouveau-Mexique, où ils ont fondé une communauté près de Santa Fe. Si la plupart de ces expériences de contre-culture ont cédé à l'entropie et à la pauvreté, le Synergia Ranch d'Allen est une exception notable. Les Synergians étaient un groupe très travailleur.

En 1974, un jeune Texan dégingandé et un abandon de Yale nommé Ed Bass a erré dans l'allée de Synergia Ranch. Comme Allen, Bass s'intéressait beaucoup à l'environnement. Contrairement à Allen, il était l'héritier milliardaire d'une fortune pétrolière. Plus tard cette année-là, Allen et ses partisans ont conduit un vieux bus scolaire à Berkeley, en Californie, où ils ont construit un voilier de 82 pieds. Aucun d'entre eux n'avait jamais construit ne serait-ce qu'une barque. En 1975, ils ont commencé à faire le tour du monde avec l'Héraclite. Ils l'ont emmenée sur le fleuve Amazone, ont plongé dans les récifs coralliens des tropiques et l'ont emmenée en Antarctique pour faire des recherches sur les baleines.

Avec les grands rêves de John Allen et le gros budget d'Ed Bass, les Synergians ont commencé à entreprendre de plus grandes choses. Ils ont acquis un énorme ranch de bétail en Australie, créé une forêt durable à Porto Rico, construit un hôtel et un centre culturel à Katmandou et entrepris d'autres projets au Népal, au Royaume-Uni, en France et aux États-Unis. S'appelant désormais l'Institut d'écotechnique, ils ont commencé à accueillir des rencontres internationales sur l'écologie, le développement durable, puis la colonisation spatiale. Lors d'une conférence à Oracle en 1984, Allen a annoncé son intention de construire un prototype de colonie martienne sur Terre avant la fin de la décennie. Le destin des êtres humains était de semer la vie de la Terre dans l'espace, et le premier arrêt serait une colonie de travail sur Mars.

Les directeurs de l'institut ont innové pour Biosphère 2 en janvier 1987. Si certains d'entre eux manquaient de qualifications académiques pour les emplois qu'ils occupaient, ils ont fait appel à de vrais experts pour exécuter la conception. Walter Adey, géologue à la Smithsonian Institution, était en charge de l'océan. La forêt tropicale était le domaine de Sir Ghillean Prance, alors directeur du New York Botanical Garden. Ces experts et d'autres ont installé 3 800 espèces de vie à l'intérieur, alors même que des grues soulevaient de grandes sections de superstructure blanche en place au-dessus de leur tête. La majesté et la complexité du projet ont fasciné la presse, touchant au mythe et au récit religieux, a écrit Rebecca Reider. Le temps l'a appelé "l'arche de Noé : la suite". Cela a créé des attentes qui seraient difficiles à satisfaire.

En septembre 1991, quatre femmes et quatre hommes vêtus de combinaisons de style NASA pénètrent dans le sas de la Biosphère 2. Douze jours après le début de la mission, Jane Poynter, une jeune Anglaise en charge de la ferme, met la main dans une batteuse tout en vannant du riz. . Le médecin du groupe a recousu le bout de son majeur, mais la greffe n'a pas pris et elle a été évacuée pour une intervention chirurgicale. Elle est revenue quelques heures plus tard pour effectuer la mission de deux ans, mais lorsqu'elle est rentrée dans le sas, un sac de sport a été placé à l'intérieur avec elle. Il ne contenait rien de substantiel, a déclaré Poynter - quelques circuits imprimés et un plan de plantation pour la forêt tropicale - mais les médias ont eu une journée sur le terrain avec, avec le fait que quelqu'un était parti puis était rentré, ce qui n'aurait pas pu être fait. sur Mars.

Plus inquiétants, des signes de troubles de l'atmosphère interne ont commencé dans les 24 heures. Chaque matin, l'équipage prenait un petit-déjeuner autour de bols de bouillie maison dans des chaises de style Star Trek autour d'une table en granit noir poli. Le matin après la fermeture, le capitaine d'équipage a annoncé que le dioxyde de carbone dans l'atmosphère de Biosphère 2 avait atteint 521 parties par million, soit une augmentation de 45% par rapport aux niveaux extérieurs à l'époque. Le lendemain, le plus bas était de 826. Au cours des mois qui ont suivi, les nouvelles lors des réunions du matin se sont empirées. Les membres d'équipage se sentaient fatigués et ont commencé à haleter lorsqu'ils ont monté les escaliers.

En mai 1992 à Palisades, New York, le géochimiste Wally Broecker a reçu un appel téléphonique de quelqu'un de Biosphere 2, lui demandant s'il serait prêt à consulter sur leur atmosphère. Depuis la fin des années 1970, lorsqu'il est devenu professeur Newberry de sciences de la Terre et de l'environnement à l'Observatoire terrestre de Lamont-Doherty de l'Université Columbia, Broecker avait sonné l'alarme au sujet d'une accumulation de dioxyde de carbone dans la grande atmosphère. Présence elfique avec un visage de poupée de pomme séchée et des cheveux sauvages et ébouriffés, il était déjà l'un des grands hommes de la recherche sur les changements atmosphériques lorsqu'il traversa le pont George Washington pour dîner avec John Allen dans un restaurant de Manhattan. La réunion a eu une sensation de cape et de poignard. Allen, un bel homme rasé de près et aux épaules larges qui portait souvent un fedora, rappelait à Broecker Indiana Jones. D'après le récit de Broecker, Allen a présenté un graphique de la composition gazeuse de l'atmosphère de Biosphère 2, puis l'a retiré nerveusement, comme si quelqu'un d'autre pouvait le voir. Une semaine plus tard, Broecker s'est envolé pour l'Arizona et a commencé à collecter des données.

Une grande attention s'était portée sur les espèces charismatiques lors de la création de Biosphère 2. Un biologiste a sondé les colibris du monde pour en trouver un avec un bec de la bonne forme pour polliniser une variété de plantes à l'intérieur de la structure, et sans exposition d'accouplement le prédisposant à des collisions mortelles avec le verre. Mais Broecker et son étudiant diplômé Jeffrey Severinghaus ont découvert que les coupables du problème du dioxyde de carbone étaient les plus petits organismes à bord : les bactéries du sol.

Le processus de leur subversion était la respiration, dans laquelle les êtres vivants libèrent du dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Les plantes vertes absorbent la lumière du soleil et le dioxyde de carbone pendant la photosynthèse, produisant des glucides et libérant de l'oxygène, mais elles font aussi l'inverse : les plantes aussi respirent (ou respirent), brûlant des glucides pour faire comme des branches et des racines. Dans le sol autour de leurs racines, des milliards de champignons et de bactéries du sol respirent également. En fait, la plus grande partie de toute « respiration » dans les systèmes terrestres se fait sous terre.

Toujours grands dans leurs ambitions, Allen et son peuple avaient l'intention que Biosphere 2 soit utilisé par des équipages tournants pendant 100 ans. Sentant qu'ils n'avaient qu'une seule chance d'investir leur monde avec des nutriments vivifiants, ils avaient chargé leurs sols de compost et de fumier riche provenant du fond d'un étang à bétail. (Les produits chimiques agricoles utilisés à l'intérieur pourraient se retrouver dans leur air et leur eau.) Lorsque les sas se sont fermés, les bactéries du sol ont fait une fête massive, exhalant du dioxyde de carbone et faisant pencher la balance dans le mauvais sens.

Au fur et à mesure que l'oxygène était converti en dioxyde de carbone, l'oxygène libre dans l'atmosphère diminuait. En janvier 1993, les niveaux de dioxyde de carbone de la Biosphère 2 étaient 12 fois supérieurs à ceux de l'extérieur, et les niveaux d'oxygène étaient ce que les alpinistes obtiennent à 17 000 pieds. Le médecin de l'équipage avait du mal à additionner des chiffres simples et s'est disqualifié de ses fonctions. Ainsi, un an et quatre mois après le début de la mission, des camions-citernes contenant 31 000 livres d'oxygène liquide ont commencé à remonter la route d'accès au site.

L'histoire d'idéalistes au visage frais qui ont été abattus d'un cran a bien joué dans les médias. Pendant deux ans, les murs de verre de Biosphère 2 ont été tapissés de caméras de télévision et de touristes. La vie de l'équipage s'est transformée en télé-réalité. En fait, les producteurs de la première émission de télé-réalité au monde, Big Brother, diffusée aux Pays-Bas en 1999, ont reconnu Biosphère 2 comme leur inspiration. Fidèle à l'intrigue typique de la télé-réalité, des mois enfermés ensemble tout en luttant contre leur atmosphère et leur faim et en étant filmés par des personnes bien nourries ont conduit à des querelles parmi les Biospherians. Ils sont sortis du sas en septembre 1993 en deux groupes de quatre qui ne parlaient pas. Des fissures organisationnelles se sont ouvertes entre eux et leurs scientifiques consultatifs et se sont étendues à leur relation avec Ed Bass. Initialement budgétisé à 30 millions de dollars, Biosphère 2 avait déjà coûté 200 millions de dollars. Au moment où un deuxième équipage a pris sa place à l'intérieur, Bass en avait assez. Le 1er avril 1994, ses banquiers, accompagnés de wagons pleins de maréchaux fédéraux armés et d'adjoints du shérif, ont fait irruption sur le site avec une ordonnance restrictive. Le deuxième équipage s'est attardé à l'intérieur de Biosphere 2 pendant encore cinq mois et 16 jours avant de mettre fin à sa mission.

Biosphère 2, il a été largement rapporté, était une catastrophe. En 1999, lorsque Time a fait son résumé fin de siècle du 20e siècle, il a inclus Biosphère 2 dans sa liste des 100 pires idées.

Les biosphères étant éjectées de leur éden, les habitants de Bass ont commencé à chercher une nouvelle entité pour exploiter l'installation. Finalement, ils ont conclu un accord avec l'Université Columbia. Le nouveau directeur de la recherche était Wally Broecker, qui avait inventé le terme « réchauffement climatique » deux décennies plus tôt. Il y avait là un gigantesque flacon de laboratoire avec une forêt tropicale entière et un océan à l'intérieur, des modèles de ce que de nombreux scientifiques soupçonnaient d'être les deux plus grands puits de carbone au monde. En 1995, lorsque l'affaire a été conclue, Broecker n'était pas seul dans son sentiment d'urgence.

En janvier, Rodolfo del Valle, chef des sciences de la terre antarctiques à l'Institut antarctique argentin, a reçu un appel de détresse de collègues d'une station de recherche adjacente à la banquise Larsen A. Les hommes criaient, et en arrière-plan Del Valle pouvait entendre un rugissement. Le Larsen A, une couche de glace de la taille de Rhode Island et de 500 pieds d'épaisseur, s'effondrait dans la mer de Weddell. Le lendemain, Del Valle a appelé un avion et a survolé la région. Tout ce qui restait de la plate-forme de glace massive étaient de petits icebergs à perte de vue. "J'ai pleuré parce que je pouvais voir l'avenir", a-t-il déclaré. En décembre, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a signalé que les gaz à effet de serre augmentaient, l'activité humaine en étant la cause probable et des changements dangereux dans les conditions de la terre en résultat probable.

Joe Berry, physiologiste des plantes à la Carnegie Institution for Science, est venu travailler avec Broecker à Biosphere 2 en 1996. Berry, Guanghui Lin, Kevin Griffin, Bruno Marini, Barry Osmond et d'autres ont commencé à affliger le petit monde avec des sécheresses simulées et un atmosphère à haute teneur en CO2 et en mesurant ce qui s'est passé dans sa forêt tropicale et sa ferme, maintenant plantées de rangées de peupliers et de peupliers pour simuler une exploitation forestière commerciale - un puits de carbone naturel.

À mesure que les preuves du réchauffement climatique augmentaient, l'élimination du carbone de l'air était devenue importante dans le monde extérieur. Le succès dépendait, en partie, de la compréhension des boucles de rétroaction entre la photosynthèse et la respiration à l'échelle mondiale. En l'état, la photosynthèse, qui absorbe le dioxyde de carbone, ne dépasse que légèrement la respiration, qui le libère à nouveau. La différence entre l'apport et la production - seulement 1 à 2 pour cent du carbone total entrant dans les écosystèmes - représente la quantité de carbone fixée dans des choses comme les troncs des peupliers de Biosphère 2. Qu'adviendrait-il de cette relation, se sont demandé Berry et ses collègues, alors que le monde se réchaufferait et que plus de dioxyde de carbone serait libéré ? La photosynthèse était limitée par la quantité de carbone que les plantes vertes pouvaient récupérer dans l'air. Mais avec plus de dioxyde de carbone présent, la photosynthèse s'accélérerait-elle, nous sauvant tous en fixant plus de carbone ?

Ce que les scientifiques ont découvert à l'intérieur de Biosphère 2, c'est que lorsque le CO2 était élevé, les plantes faisaient plus de photosynthèse, mais leurs feuilles, leurs racines et les bactéries du sol respiraient également plus. "Le carbone s'est simplement poursuivi plus rapidement dans le cycle", dit Berry. Il n'y a eu aucun avantage net. Aujourd'hui, la respiration du sol reste le joker qu'elle était pour les Biosphériques. Connu pour augmenter avec des températures plus chaudes, il pourrait réduire à zéro la séquestration de carbone des projets de plantation d'arbres, car les sols rejettent plus de CO2 que ce qui est stocké dans les troncs d'arbres et autres.

Pendant ce temps, en 1996, Broecker a invité Chris Langdon, un jeune écologiste marin à Columbia, à examiner ce qui pourrait être fait avec l'océan. Langdon était peut-être la seule personne sur son vol pour l'Arizona avec un équipement de plongée. Il n'avait pas passé beaucoup de temps dans les déserts, ses recherches le faisaient plus généralement sur des navires de recherche océaniques. Il s'est présenté au travail dans des T-shirts délavés par le soleil, ressemblant plus à un figurant pour un clip de Jimmy Buffett qu'à un professeur.

La première chose que Langdon a entrepris de faire était d'équilibrer la chimie de l'océan de la biosphère. Il était devenu acide, absorbant le dioxyde de carbone de l'atmosphère de la Biosphère 2 et formant de l'acide carbonique en conséquence. Cela se produisait aussi à l'extérieur, même si c'était un phénomène que les biologistes avaient largement ignoré jusque-là. « Sur le dioxyde de carbone que les êtres humains rejettent dans l'atmosphère à cause de la combustion de combustibles fossiles et de la déforestation », dit Berry, « environ un tiers reste dans l'atmosphère, un tiers va dans les écosystèmes terrestres et un tiers dans l'océan. En conséquence, dit Langdon, les océans du monde ont perdu un point de pH depuis la révolution industrielle. Cela ne semble pas beaucoup, mais le pH est logarithmique. Les océans d'aujourd'hui sont 30% plus acides qu'ils ne l'étaient il y a un siècle.

Langdon s'inquiétait de l'effet sur les coquillages et les coraux. Lorsque l'eau de mer devient plus acide, explique-t-il, elle contient moins d'ions carbonates libres. Les coraux et les organismes marins qui construisent des coquilles dépendent du carbonate libre comme matière première. Biosphere 2 était le laboratoire parfait ici était un petit océan dans lequel, contrairement au vrai, l'acidité pouvait être ajustée. En manipulant l'acidité de l'océan Biosphère 2 et en mesurant les taux de croissance résultants du corail entre 1996 et 2003, Langdon a prouvé que l'acidification des océans due à l'augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique affecterait radicalement la vie marine à carapace de carbonate de calcium (pdf). Il prévoyait que d'ici 2065, les taux de croissance des récifs coralliens diminueraient de 40 %.

dans la modélisation expérimentale des systèmes de vie et de la géochimie, l'échelle et la complexité sont importantes. Dans ce qu'on appelle des expériences de microcosme, les physiologistes des plantes étudient les feuilles dans des récipients scellés afin que leurs échanges gazeux puissent être suivis, mais cela ne donne des informations que sur la relation de la feuille avec l'atmosphère, pas celle de la plante entière, de son sol et d'autres plantes et animaux. . À mesure que l'échelle s'agrandit, les expériences fermées sont appelées mésocosmes. Il n'y a jamais eu de mésocosme expérimental aussi grand que Biosphère 2.

Même si l'installation était prometteuse pendant la période Columbia, les demandes de subvention et les soumissions pour publication de Biosphère 2 ont été minées par la mauvaise presse du projet. Comme des excréments de chien sur une chaussure, le projet semblait porter une bouffée de quelque chose que les grands concédants ne voulaient pas dans leurs portefeuilles. Bien qu'il ait obtenu de petites bourses d'études de la National Science Foundation, les principales agences de recherche gouvernementales ne toucheraient généralement pas à l'endroit. « C'était extrêmement injuste », dit Broecker. En 2003, la situation a conduit le nouveau président de l'Université de Columbia, Lee Bollinger, à abandonner le projet. Le personnel a reçu des feuillets roses et les filtres ont été éteints dans l'océan. Les coraux de Langdon n'ont pas survécu. Pendant un moment, il a semblé que Biosphère 2 deviendrait un parc à thème au centre d'un lotissement. Après que Columbia a résilié son bail, Ed Bass a vendu Biosphere 2 au développeur et l'Université de l'Arizona à Tucson a pris le relais dans le cadre d'un nouveau bail.

Aujourd'hui, Biosphere 2 est toujours ouverte aux visiteurs, un étrange mélange de jardin botanique, d'aquarium et de maison-musée sur la vie des Biospherians du début des années 1990 avec des cheveux légèrement grands et des vêtements amples. Roy Walford, le médecin de la première mission, a décrit l'endroit comme « le jardin d'Eden au sommet d'un porte-avions » dans le livre de Reider. Sous les ponts se trouvent des galeries en béton pleines de vent provenant des centrales de traitement d'air, des réservoirs, des pompes et des kilomètres de câbles et de tuyaux. Mais les porte-avions ont des marins avec des grattoirs et des pinceaux. Biosphère 2 ne le fait pas. La rouille devient un problème.

En bas, il y a aussi un aquarium en forme de grotte avec des fenêtres d'observation sur l'océan Biosphere 2. Malgré son aspect trouble (« la dernière fois que nous avons pu voir le mur d'en face, c'était en 2004 », me dit mon guide), l'océan n'est pas mort. De brillants poissons tropicaux surgissent de la pénombre émeraude et voltigent le long du verre : tangs jaunes, sergents majors, doctorfish. Personne ne les a nourris, déclare Matt Sullivan, le biologiste moléculaire et évolutionniste de l'Université d'Arizona qui préside désormais la partie sous-marine de Biosphère 2.

Remarquablement, après près de deux décennies de séparation du Pacifique, l'eau de mer de Biosphère 2 ressemble toujours à de l'eau de mer vivante au microscope. "La chimie et les microbes suggèrent qu'il ne s'agit que d'un autre océan côtier", explique Sullivan. "J'étais choqué." Sa spécialité est la vie microbienne dans les océans, et son intérêt particulier est la façon dont les virus conduisent l'évolution et régulent les activités des bactéries. Si cela semble être un sujet obscur, il est beaucoup plus important pour notre avenir qu'il n'y paraît. "La photosynthèse microbienne des océans représente la moitié de la photosynthèse dans le monde", note Sullivan. En mai, il a décroché une subvention de 600 000 $ de la National Science Foundation pour étudier le rôle des virus dans une région privée d'oxygène de l'océan réel. Sullivan a utilisé l'océan Biosphère 2 pour développer des méthodes d'échantillonnage plus récentes et plus précises pour cette tâche.

De l'océan tropical opaque de Sullivan, qui a toujours une plage de sable blanc et des palmiers à une extrémité, je suis un chemin à travers la savane et à travers les quartiers d'habitation jusqu'à ce qui était autrefois la ferme. Toutes ses récoltes et sa terre ont disparu. Dénudé jusqu'au béton nu, il ressemble à un hangar d'avions au toit de verre.C'est maintenant le domaine d'un géologue roux de l'Université de l'Arizona nommé Steve DeLong, qui travaille sur un nouveau mésocosme énorme : trois imposantes tables en acier inclinées de près de 100 pieds de long et 60 de large, sur lesquelles seront construits des paysages artificiels avec sous-jacents sol et plantes. La balance de salle de bain géante la plus précise au monde sera intégrée aux supports, capable de supporter 2 millions de livres et de détecter des changements de moins d'un demi pour cent. (Au moment de ma visite au printemps dernier, la technologie n'existait pas encore et DeLong travaillait à la développer avec des fabricants de balances qui pèsent les avions de ligne.)

DeLong essaie d'apprendre à créer une pluie réaliste à partir d'une série de tuyaux et d'arroseurs aériens. Cela a du sens, puisque le nouvel axe de recherche de l'université pour Biosphère 2 est l'eau : pas seulement la pluie mais le ruissellement, l'absorption par le sol, l'utilisation par les plantes et l'évaporation. Les échelles sous les tables de DeLong enregistreront les changements en temps réel de la saturation en eau tandis que les capteurs dans l'air et dans le sol enregistreront l'humidité, la chimie et les échanges gazeux. L'Arizona ne gère plus Biosphere 2 comme une installation scellée. Il utilise désormais un système « à flux continu », dans lequel l'échange d'air avec l'extérieur est autorisé tandis que des capteurs enregistrent le mouvement de l'humidité et du gaz, permettant des estimations précises de l'échange de masse total avec le monde extérieur. La raison du changement est le coût de l'énergie. Biosphere 2 est une serre dans le désert, et Columbia payait jusqu'à 1,5 million de dollars par an pour la refroidir. Selon l'Université de l'Arizona, les coûts énergétiques dans le cadre du nouveau système représentent moins d'un tiers de cela.

Dans les années 1990, les critiques ont cité Biosphere 2 comme un exemple de philanthropie privée poussant la science dans des directions farfelues. Mais les scientifiques qui ont travaillé sur ce produit de la générosité d'Ed Bass le voient autrement. Wally Broecker, Joe Berry et Chris Langdon, ainsi que le dernier directeur de recherche de Columbia, Barry Osmond, et l'actuel directeur de recherche de l'Université de l'Arizona, Travis Huxman, continuent de croire au potentiel de la recherche sur les mésocosmes. En juillet 2010, Langdon était en Australie en tant que conseiller sur l'Australian Tropical Ocean Simulator, actuellement en préparation. Le simulateur permettra aux biologistes marins de mettre la vie océanique dans des conditions qu'ils espèrent ne pas voir à l'extérieur, tout comme Langdon l'a fait à Biosphère 2. L'Université de l'Arizona, quant à elle, a lié la recherche à Biosphère 2 avec des projets qui fonctionnent dans le monde extérieur. . Par exemple, l'utilisation de l'installation par Sullivan était accessoire à l'objectif principal de sa subvention, qui consiste à cartographier les virus océaniques dans le monde. Sa subvention NSF pourrait marquer la fin du grand froid de Biosphere 2 dans le monde universitaire. L'université a présenté 30 propositions au cours des deux dernières années et pense que certaines sont recommandées pour un financement. Aujourd'hui âgé de 81 ans, John Allen vit toujours au Synergia Ranch au Nouveau-Mexique avec plusieurs des constructeurs de Biosphere 2 et au moins un de ses premiers membres d'équipage, qui défendent farouchement leur vision d'origine. Leur yacht de recherche, Heraclitus, sillonne toujours les océans du monde. Jane Poynter, qui a perdu le bout de son doigt dans une batteuse à riz, a épousé un autre membre d'équipage. Ils ont lancé une entreprise aérospatiale de Tucson, un entrepreneur de la nouvelle capsule spatiale Orion de la NASA. Wally Broecker se rend toujours à son bureau de l'autre côté de l'Hudson depuis Manhattan. Après tout ce qu'Ed Bass a donné, en 2009, il était à égalité au numéro 236 dans la liste Fortune des 400 Américains les plus riches. Il continue de financer la recherche à Biosphère 2. Et Matt Sullivan, le chercheur en microbes océaniques, prévoit de diriger le laboratoire pendant que d'autres collectent des virus en mer pour lui. Il souffre d'un terrible mal de mer et pense qu'un océan en Arizona est parfait.


Un cinéaste explore les pionniers originaux de la biosphère auto-isolante 2

Biospherians (de gauche à droite) : Jane Poynter, Linda Leigh, Mark Van Thillo, Taber MacCallum, Roy . [+] Walford (devant), Abigail Alling, Sally Silverstone et Bernd Zabel à l'intérieur de la Biosphère 2 en 1990.

En 1991, huit scientifiques - quatre hommes et quatre femmes - sont entrés dans un laboratoire de dôme géodésique financé par un financement privé de 200 millions de dollars appelé Biosphère 2 pour étudier la viabilité d'un système écologique fermé qui pourrait soutenir la vie humaine au-delà de la Terre. L'expérience devait durer deux ans. Célébré dans les médias à ses débuts, le projet a finalement été vilipendé et largement considéré comme un échec scientifique après que les niveaux de CO2 sont devenus dangereusement élevés et qu'il a fallu pomper de l'oxygène frais. L'échec a été aggravé par l'évacuation temporaire de celui des scientifiques pour une chirurgie d'urgence. sur un doigt coupé.

Le cinéaste Matt Wolf, qui n'était qu'un garçon lorsque l'expérience très médiatisée a eu lieu, réexamine l'histoire de Biosphère 2, ses créateurs non conventionnels et les personnes qui faisaient partie du projet, dans son documentaire Vaisseau spatial Terre.

Le projet Biosphère 2 a été conçu par John Allen, un ingénieur et entrepreneur formé à Harvard qui avait déjà créé un certain nombre d'entreprises éco-orientées, notamment un éco-village au Nouveau-Mexique et un navire axé sur la science construit par un groupe de jeunes. qui avait parcouru le monde, le tout financé par un milliardaire texan nommé Ed Bass. Biosphere 2 a été construit sur un vaste campus de 40 acres à Oracle, en Arizona, où il sert toujours de laboratoire scientifique et d'attraction touristique.

Peu de gens ont remis en question les idées et les motivations des créateurs de Biosphere 2 lorsque l'installation était en construction dans les années 80. Initialement, il a été salué comme une expérience scientifique audacieuse et brillante, mais au fil du temps, il a subi des revers et un examen plus approfondi des médias. Le massacre de Jonestown et l'affrontement mortel avec les Davidians de la branche étaient encore frais dans l'esprit du public et les médias se méfiaient des groupes marginaux dirigés par des dirigeants charismatiques et décalés. Allen avait fait partie du mouvement de contre-culture des années 60, même si ses partisans étaient plus soucieux de l'écologie. Ils ont utilisé des modèles commerciaux pour leurs projets qu'ils ont établis. Allen s'est inspiré pour la construction du dôme de l'écologiste/futuriste R. Buckminster Fuller Manuel d'utilisation du vaisseau spatial Terre. Mais il y avait quelque chose d'un peu décalé. Son groupe a créé le théâtre d'avant-garde parallèlement à ses efforts scientifiques. Aujourd'hui, le mélange des disciplines – science et art – est assez acceptable, mais pas tellement il y a 30 ans.

Wolf livre une étude complète d'Allen, de ses disciples et collègues, et de l'expérience de deux ans qui a attiré l'attention du monde. Depuis New York, où il est en quarantaine depuis plusieurs semaines, le cinéaste a parlé d'Allen et du groupe de huit Biospherians qui se sont lancés dans leur projet et de l'héritage de Biosphere 2. En réalisant le film, il dit qu'il n'aurait jamais pu imaginer ça. une pandémie exigerait que tout le monde soit mis en quarantaine.

Combien le père de Britney Spears a-t-il gagné en contrôlant sa vie ?

Seventeen, BamBam, Brave Girls et tout un tas d'Ateez : les 10 albums les plus vendus de la semaine en Corée

Les meilleurs nouveaux films à diffuser sur Netflix, Hulu, HBO, Disney + et Apple TV ce week-end

"Nous vivons tous comme des biosphériens", dit-il, ajoutant, "et nous rentrerons dans un nouveau monde."

Les questions, bien sûr, sont de savoir comment le monde aura changé lorsque les gens seront autorisés à quitter leur domicile et que sera-t-il fait pour protéger la Terre d'une autre pandémie ?

La plupart des cinémas étant fermés, le distributeur du film, Neon, sortira Vaisseau spatial Terre sur Apple TV, Amazon, Google Play, FandangoNow, Vudu, DirecTV, Dish et Hulu, ainsi que dans les cinémas « virtuels », ciné-parcs et autres entreprises le vendredi 8 mai.

Angela Dawson : Ce n'est probablement pas perdu pour vous que la plupart de vos téléspectateurs devront regarder ce film dans le confort et la sécurité de leur propre maison où ils sont confinés depuis des semaines.

Matt Loup: Quand vous faites des documentaires, vous vous attendez à ce que les choses se passent différemment de la façon dont vous prévoyez. Cela fait partie du cinéma documentaire. De temps en temps, un film prend une signification différente de celle que vous vouliez. C'est tellement le cas maintenant. Lorsque nous étions à Sundance pour la première du film, personne n'aurait pu concevoir une situation dans laquelle les gens seraient mis en quarantaine comme les Biospherians, et que ce film pourrait être constructif ou significatif dans le contexte de ce que nous vivons.

Dawson : Neon s'est arrangé avec des exposants traditionnels et non traditionnels pour lancer le film sur les sites Web des théâtres ainsi que sur les sites Web d'autres entreprises concernées intéressées à participer, y compris les musées et les fournisseurs de films pour la première fois comme les librairies, les restaurants et autres. Comment te sens tu à propos de ça?

Loup: Je suis tellement excité de collaborer avec Neon dans la sortie de Vaisseau spatial Terre. Ce qu'ils font est une expérience dans l'esprit de Biosphère 2. De nombreux cinéastes ont historiquement eu le sentiment que l'idée du streaming était une sorte de compromis et qu'une expérience théâtrale était le moyen essentiel de visionner un film. Je ne fais pas exception à cela, mais je reconnais aussi que parfois vous devez mettre ce que vous avez fait dans le monde dans le bon contexte qui a du sens pour le film, et il est logique de présenter ce film aux gens dès maintenant. Je suis ravi d'interagir avec le public d'une manière différente. Nous allons organiser des événements virtuels pour discuter du film, mais je suis également ravi que des personnes de toutes sortes d'institutions culturelles, et même de petites entreprises, puissent s'associer à Neon pour partager le film avec leurs clients et leur public. Quand je fais des films, j'aime qu'ils fassent partie d'une conversation culturelle plus large, pas seulement du divertissement.

Je parlais avec certains de mes collaborateurs chez Neon de la façon dont le film parle vraiment de petits groupes et du pouvoir des petits groupes de proposer de nouvelles idées. Ce que Neon fait, c'est donner aux gens l'opportunité d'échanger avec de petits groupes de leur communauté, qu'il s'agisse de leur petite entreprise, de leur musée d'art ou de leur cinéma indépendant d'art et d'essai, et de réunir ces groupes de personnes pour voir un film insolite. Donc, à bien des égards, au-delà de l'idée de quarantaine, j'ai l'impression que le film, dans sa sortie, puise dans quelque chose que les gens vivent et pensent en ce moment.

Dawson : Qu'est-ce qui a suscité votre intérêt pour le sujet ?

Loup: Je suis vraiment attiré par l'histoire cachée - des histoires de grande importance et de conséquences qui ont largement disparu de la mémoire collective. Que je les connaisse ou non à leur origine ou que le sujet soit quelqu'un ou quelque chose dont personne n'a vraiment entendu parler, je suis intéressé à donner vie au passé d'une manière nouvelle et pertinente. J'essaie de regarder les vieilles choses et de les voir comme nouvelles. Donc, Biosphère 2 et les gens qui l'ont inventé, sont totalement dans ma timonerie.

Dawson : Avant de regarder votre documentaire, je me suis souvenu de la partie de l'histoire dans laquelle l'une des femmes a dû être retirée de la biosphère en raison d'une urgence médicale, et l'expérience a été rejetée dans les médias comme « un autre groupe de cinglés ».

Loup: Vous avez raison, la perception du projet (Biosphère 2) était très dédaigneuse. C'est considéré comme cet échec spectaculaire et plus comme de la science-fiction que de la vraie science, et je suis attiré par les gens qui pensent de manière expérimentale et nouvelle. Il y a un élément de folie et de folie à cela, mais aussi de perspicacité. Donc, je pense que ces choses peuvent coexister. Ce qui a captivé le monde à propos de Biosphere 2, c'était sa théâtralité. Il y a un clin d'œil à cela dans le titre du film : c'est à la fois le nom d'un livre contre-culturel de R. Buckminster Fuller intitulé TLe manuel d'exploitation du vaisseau spatial Terre mais c'est aussi, évidemment, une sorte de manège EPCOT, qui se trouve dans ce dôme géodésique caricatural. Donc, ces deux choses se produisent en même temps.

Il y a un certain sérieux et rigueur dans le projet mais aussi une sorte de spectacle théâtral. Cette combinaison m'a plu. Je m'y suis lancé avec la conviction que les personnes qui ont proposé ce projet avaient une vision et qu'elle était cohérente. Au fur et à mesure que j'en apprenais plus sur eux, j'ai compris à quel point c'était la synthèse de tant d'expériences vécues et de projets qu'ils avaient poursuivis. Il y avait aussi une certaine tragédie dans le fait que le travail de leur vie avait été rejeté et j'étais donc très intéressé à réévaluer l'héritage de Biosphère 2, dans toute sa complexité - les triomphes de ce groupe mais aussi leurs verrues et tout. Ce sont les types d'histoires nuancées qui m'intéressent, pas cette notion en noir et blanc de succès ou d'échec ou de génie ou de fraude. Je m'intéresse à toutes les zones d'ombre entre les deux.

Matt Wolf dirige le documentaire 'Spaceship Earth' sur l'expérience Biosphere 2 au début du . [+] Années 90.

Dawson : Étant donné que John Allen et Margret Augustine (la PDG de la société) ont été décriés dans les médias, à quel point étaient-ils ouverts et les autres sujets que vous interviewez dans le film ?

Loup: Il s'agit toujours de gagner la confiance. C'est la plus grande partie de mon travail de faire mes devoirs et de montrer aux gens mes intentions et que j'ai fait le vrai travail pour comprendre ce qu'ils ont fait. Même si cet héritage est compliqué et non résolu. Avec ce groupe, il y a beaucoup de problèmes de confiance avec les médias parce qu'ils ont vraiment été démolis. Ils avaient si diligemment documenté tout ce qu'ils avaient jamais fait. Ils avaient des centaines et des centaines d'heures de 16 mm (film), de bandes vidéo et d'images fixes, qu'ils reconnaissaient que ce qu'ils faisaient était historiquement important. Ils avaient manifestement tout intérêt à garantir un certain héritage historique pour leur projet. Donc, au début, ils étaient un peu réservés mais ils pensaient aussi que leur travail méritait d'être dans un film. Idem pour les biosphériques.

Tous avaient des intérêts différents pour l'héritage de Biosphère 2 et leurs propres sentiments compliqués à propos de la représentation de leur projet aux yeux du public. J'étais tellement reconnaissante envers tous ceux qui ont participé au film et partagé leur point de vue parce que je pense que cela donne un portrait compliqué de différents petits groupes, mais aussi d'un projet qui comportait tellement de couches.

Dawson : Le biosphérique Roy Wolford a tourné des centaines d'heures de séquences à l'intérieur du laboratoire et a servi de médecin à l'équipe. Qu'a-t-il prévu de faire avec toutes ces images ? D'autres membres d'équipage ont également documenté leur séjour. Envisageaient-ils de faire leur propre documentaire ?

Loup: Roy a été définitivement inspiré pour faire son propre documentaire sur ses expériences en tant que Biospherian. Pendant longtemps, il s'est engagé dans le processus de montage. Il avait une sorte de coupe épique du film qu'il faisait. Il est mort de la maladie de Lou Gehrig bien plus tôt qu'il ne le voulait ou ne l'avait prévu. (Il a insisté sur le fait qu'avec son régime hypocalorique, il vivrait jusqu'à 120 ans.) Il est décédé (à 79 ans) avant de l'avoir terminé.

Je ne savais pas combien de séquences étaient disponibles. C'est une sorte de rêve de cinéaste et sans précédent pour moi de tomber sur une histoire avec autant de rebondissements. Chaque morceau de l'histoire a des images, ce qui arrive si rarement. Quand je suis arrivé au Synergia Ranch et que j'ai rencontré les Synergistes, j'ai été emmené avec ma productrice, Stacey Reiss, dans cette pièce à température contrôlée, et j'ai vu des centaines de bidons de 16 mm, des bandes vidéo analogiques, des piles et des piles de diapositives et de photographies. J'ai été vraiment surpris et frappé par quelque chose que l'un des synergistes a dit : « Nous voulions documenter ce que nous faisions parce que c'était l'histoire. » Ce sentiment de conviction et de confiance est ce que j'associe aux visionnaires. Quand j'ai vu ces archives, j'ai vu une occasion unique de raconter une histoire unique d'une manière engageante et au présent.

Dawson : Si ce projet Biosphère 2 avait lieu aujourd'hui, pensez-vous que l'accueil serait le même ?

Loup: C'est double. Nous vivons à une époque de startups et de culture point-com, où l'idée de perturbateurs qui opèrent en dehors des institutions traditionnelles pour poursuivre de nouvelles idées via l'entreprise privée n'est pas si étrange. C'était super étrange quand John Allen et les Synergists (le groupe d'agriculture expérimentale qu'il a fondé avant Biosphere 2) le faisaient.

La prémisse de poursuivre un projet lié à la colonisation de Mars avec une énorme quantité de capitaux privés ne serait pas considérée comme étrange pour le moment. Cependant, les médias d'information nationaux, les journalistes des journaux, ont lentement découvert des détails sur les synergistes du groupe et leurs références non conventionnelles, et ce groupe n'était pas transparent avec les médias. À l'ère d'Internet, il ne faudrait pas longtemps pour que les gens comprennent immédiatement le contexte du groupe et pour que des histoires plus critiques fassent surface plus rapidement. Cela aurait pu empêcher le projet de devenir un tel phénomène culturel. Mais tu ne sais jamais. Les gens sont un peu plus ouverts d'esprit (aujourd'hui) à propos des gens qui font des choses folles et radicales en dehors du courant dominant.

Ce que ce projet prouve, et est toujours vrai, c'est que si quelque chose ne rapporte pas d'argent, cela ne peut pas durer. Cela faisait partie de l'échec de Biosphère 2, c'est qu'autant qu'il s'agissait d'un projet attaché à l'idée de durabilité, sa propre économie s'est avérée insoutenable.

Dawson : Il y a une figure publique familière qui émerge vers la fin de votre film. Avez-vous essayé ou même voulu l'interviewer pour le film ?

Loup: Tant de gens ne savent pas qu'il fait partie de l'histoire, alors j'espère que cela restera une surprise. La façon dont j'aime en parler, c'est qu'il y a un scoop politique contemporain. Je pensais que cela augmenterait l'intérêt des gens pour l'histoire comme étant pertinente aujourd'hui.

Dawson : Les médecins, scientifiques et autres experts sont en désaccord sur la façon dont nous devrions gérer la quarantaine. Il y a l'approche de la Suède où pratiquement tout le monde est autorisé à se déplacer librement, puis il y a d'autres endroits comme la Californie et New York où les gens sont confinés chez eux, sauf pour se nourrir. Nous voyez-vous comme une sorte d'expérience de la biosphère ?

Loup: Je pense, et cela concerne Biosphère 2, il s'agit de deux choses : il s'agit de solidarité et de prise en compte de votre impact sur les autres et sur le monde au sens large. Je suis à New York, l'épicentre de la crise des coronavirus. Pour moi, porter un masque à l'extérieur est une question de solidarité, en ce sens que tout le monde est dans le même bateau. Il ne s'agit pas seulement de me protéger, mais aussi d'essayer de faire attention aux autres personnes plus vulnérables. Une partie de la façon dont nous devons gérer la distanciation sociale et l'auto-isolement consiste à examiner notre impact sur le monde qui nous entoure et à en assumer la responsabilité, car il ne s'agit pas que de nous. Il s'agit de protéger notre avenir collectif.


Biosphère 2 rebondit

L'Université de l'Arizona a annoncé une nouvelle initiative scientifique majeure pour relever les grands défis auxquels la science et la société sont confrontées, notamment le changement climatique mondial, le sort de l'eau et la façon dont l'énergie se déplace à travers les écosystèmes de la Terre. Ces domaines d'étude sont importants pour comprendre comment le changement climatique affectera l'habitabilité future de la Terre. De plus, les processus qui affectent l'environnement de notre planète peuvent nous en apprendre beaucoup sur ce qui rend une planète habitable pour la vie telle que nous la connaissons.

L'université louera le campus Biosphere 2 de 34,5 acres (14 hectares) à Oracle, en Arizona, moyennant des frais annuels nominaux pour mener ces recherches avancées.Un don de la Philecology Foundation à Fort Worth, Texas, en conjonction avec d'autres subventions et dons, soutiendra pleinement la recherche de l'Université ainsi que les coûts de base de l'exploitation de l'installation Biosphere 2 pendant trois ans, avec un potentiel de financement de jusqu'à 10 ans.

"UA fera de Biosphere 2 un centre de recherche, de sensibilisation, d'enseignement et d'apprentissage tout au long de la vie sur la Terre, ses systèmes vivants et sa place dans l'univers", a déclaré Joaquin Ruiz, doyen du Collège des sciences de l'UA. "Les installations et les ressources de ce nouveau campus seront un lieu inspirant pour les chercheurs de se réunir et de s'attaquer aux problèmes auxquels la science et la société seront confrontées aujourd'hui et à l'avenir.

"A Biosphère 2, nous aborderons non seulement les problèmes de notre condition actuelle, mais aussi ceux du 22ème siècle qui sont encore sous l'horizon."

"Le don généreux de la Philecology Foundation, fondée par Edward P. Bass, étend considérablement la capacité de l'Université à lier l'enseignement, l'érudition et la créativité aux besoins de l'Arizona et de notre communauté mondiale plus large", a déclaré le président de l'UA, Robert Shelton. "Biosphere 2 offrira à nos professeurs et à nos étudiants des opportunités exceptionnelles pour relever les principaux défis environnementaux auxquels l'Arizona et le sud-ouest sont confrontés, tels que le changement climatique mondial, la durabilité des ressources en eau et le changement d'utilisation des terres. UA excelle dans l'approche collaborative et multidisciplinaire qu'exigent ces problèmes scientifiques mondiaux.

Sous la gestion de l'UA, Biosphere 2 continuera d'être une attraction régionale majeure et servira également de laboratoire pour des études scientifiques contrôlées, d'arène de découverte et de discussion scientifiques et de centre d'éducation publique de grande envergure. B2 Earthscience, dirigé par le professeur agrégé d'écologie et de biologie évolutive de l'UA Travis E. Huxman, abordera les questions de changement environnemental global en utilisant une approche multidisciplinaire. L'Institut B2, dirigé par le professeur de physique et de sciences optiques UA Regents, Pierre Meystre, mènera des programmes interdisciplinaires pour relever les "Grands Défis" scientifiques.

De plus, l'UA organisera les visites populaires de la Biosphère 2. De 1991 à 2007, l'établissement a accueilli 2,3 millions de visiteurs. Biosphere 2 servira l'Arizona et le public par le biais de l'éducation et de la sensibilisation à tous les niveaux - de la maternelle à la 12e année et jusqu'aux adultes - qui met en évidence les programmes de recherche exceptionnels de l'UA.

Le directeur de B2 Earthscience, Huxman, a déclaré : « En tant qu'installation de recherche, Biosphere 2 est unique par son échelle spatiale. L'installation nous fournit un pont entre nos compréhensions à petite échelle, contrôlées et en laboratoire des processus terrestres et des expériences sur le terrain où nous ne pouvons pas contrôler toutes les conditions environnementales. La taille de Biosphere 2 nous permet de faire des expérimentations contrôlées à une échelle sans précédent.

"Un aspect unique de cette installation est sa capacité à soutenir des expériences qui nous fourniront le chaînon manquant entre le laboratoire et le monde réel."

"Je salue le profond engagement de l'Université à mener des recherches dans la biosphère qui feront progresser notre compréhension de la Terre, de sa biosphère et de son impact", a déclaré Ed Bass, co-fondateur de Biosphère 2 et président de la Philecology Foundation. "Biosphere 2 a été initialement créé comme un outil pour sonder les questions environnementales essentielles que nous devons nous poser au 21e siècle, et j'attends avec impatience ce que UA découvrira."

L'installation à environnement contrôlé, d'une superficie de 3,14 acres (1,27 hectare), est scellée de la terre en dessous par un revêtement en acier inoxydable soudé de 500 tonnes (453 600 kg). Quatre-vingt-onze pieds (28 mètres) à son point culminant, il compte 6 500 fenêtres qui renferment un volume de 7,2 millions de pieds cubes (204 000 mètres cubes) sous verre.

Une première expérience porte sur les interactions clés entre les plantes et l'eau. Au sein de l'installation, les chercheurs construiront trois pentes de colline, chacune d'environ 30 mètres de long et 20 mètres de large, pour tester la façon dont l'eau descend, pénètre et traverse les pentes.

"Ensuite, nous présenterons les plantes et demanderons comment la vie dans un paysage modifie le comportement de l'eau, à la fois dans l'air et dans le sol", a déclaré Huxman. "Nous nous intéressons à la façon dont les plantes modifient leur environnement, à la façon dont elles modifient le temps qu'une molécule d'eau passe dans le sol et à la façon dont cela affecte les réactions biogéochimiques qui se produisent dans le sol uniquement lorsqu'il est humide."

Les plantes, herbes et arbustes seront typiques des écosystèmes du désert, des prairies et de la savane qui couvrent plus de la moitié de l'Arizona et environ un tiers de la superficie totale de la Terre.

L'installation Biosphère 2 permettra aux chercheurs de contrôler et de mesurer ce qui entre et sort de l'immense chambre expérimentale. Un large éventail de capteurs sophistiqués déployés dans l'atmosphère de la chambre et sur les pentes des collines surveillera les facteurs environnementaux, notamment l'eau, le dioxyde de carbone, la température, les gaz traces et le pH.

À l'intérieur, l'équipe contrôlera la température et les précipitations pour imiter les conditions environnementales juste à l'extérieur de la chambre. Juste à l'extérieur de la chambre, les chercheurs construiront des répliques des pentes intérieures des collines et mèneront les mêmes expériences. L'imitation des conditions locales à l'intérieur de la chambre permettra aux scientifiques de comparer la gigantesque expérience de conditions contrôlées à l'intérieur avec les pentes des collines à l'extérieur qui sont exposées aux conditions naturelles. Toutes ces expériences seront liées à des projets de recherche existants dans tout le Sud-Ouest.

"La quantification de ces processus est une connaissance clé pour la gestion de nos ressources naturelles dans les périodes d'incertitude actuelles et futures", a déclaré Huxman.

Le public pourra regarder la recherche au fur et à mesure qu'elle se déroule, a-t-il déclaré. "C'est l'une des seules installations de recherche qui sera entièrement ouverte au public. Lorsque les gens partent en tournée, ils n'entendent pas seulement une merveilleuse description de l'histoire de la Biosphère 2. Ils pourront observer la recherche en action et apprendre ce qui se passe à chaque instant.»

Le campus ultramoderne de Biosphère 2 est situé dans les contreforts des montagnes Catalina, à 35 miles du campus UA. UA gérera et exploitera l'installation à environnement contrôlé elle-même, ainsi que trois salles de conférence pouvant accueillir de 40 à 120 participants, une suite de 36 bureaux à double occupation et des logements modernes dans un "village" de 28 meublés de trois à cinq. casitas de chambre avec cuisines entièrement équipées. Le campus est entièrement en réseau.


Faits rapides

Le sous-sol de la Biosphère 2, connu sous le nom de Technosphère, couvre près de 3,14 acres. C'est là que sont logés tous les systèmes électriques, de plomberie et mécaniques. Il y a 26 gestionnaires d'air (AH) situés dans la technosphère. Parmi ceux-ci, 14 sont de grandes unités capables de chauffer et de refroidir l'air, d'éliminer les particules de l'air, de maintenir les niveaux d'humidité et de générer de l'eau de condensation (pour la pluie, le brouillard et le réapprovisionnement de l'océan). Les 12 AH plus petits peuvent refroidir l'air et générer de l'eau de condensation. Pour produire de l'eau de condensation ou créer une déshumidification, la température de l'air est abaissée en dessous du point de rosée et cet air refroidi est soufflé à travers les serpentins AH d'eau réfrigérée ou de tour. Le refroidissement de l'air provoque la formation de condensation sur les serpentins, qui est collectée dans des bacs d'égouttement situés sur le sol à côté des manipulateurs.

Comment fonctionne un appareil de traitement de l'air : La température de l'eau requise par un biome pour créer son climat est fabriquée dans le Centre de l'énergie. Il est ensuite passé à travers un système de canalisations souterraines en boucle fermée, jusqu'aux serpentins AH appropriés, et est recyclé.

Le bâtiment avec les cinq segments voûtés et trois tours est le complexe Energy Center. Le laboratoire Biosphère 2 a besoin d'une alimentation continue pour maintenir des conditions adéquates pour les organismes vivants à l'intérieur et pour les expériences en cours. L'augmentation de la température à la suite d'une panne de courant par une journée d'été ensoleillée pourrait en 20 minutes endommager irrémédiablement les plantes des biomes de la Biosphère 2. Le centre énergétique réagit en quelques minutes pour maintenir le courant et contrôler les environnements dans les biomes pendant les fréquentes pannes de courant dues aux moussons d'été.

Dans les cinq arches se trouvent deux grands générateurs. Le générateur principal utilise du gaz naturel comme carburant et un générateur de secours utilise du carburant diesel. En plus des gros générateurs à l'intérieur de ce bâtiment, il y a aussi des chaudières pour chauffer l'eau et des refroidisseurs pour refroidir l'eau. Les grandes tours sont utilisées pour refroidir l'air en le faisant traverser une colonne d'eau.


Biosphère 2 : un échec réussi

À seulement 30 miles de l'agitation de Tucson, l'Arizona se trouve une magnifique structure avec un passé intéressant et troublé. L'installation tentaculaire de trois acres connue sous le nom de Biosphère 2 est cachée à la vue des automobilistes qui passent sur la route 77 par les contreforts du désert au sud d'Oracle. Ceux qui s'arrêtent pour explorer découvriront un bâtiment futuriste qui contient une forêt tropicale, un désert de brouillard côtier et un océan d'un million de gallons.

« Cet endroit ressemble à la serre des rêves les plus fous de Buckminster Fuller », pensai-je en regardant la Biosphère 2 pour la deuxième fois de ma vie. La dernière fois que j'ai vu Biosphère 2, c'était il y a plus de dix ans, lorsque j'étais en excursion scolaire. Comme les choses ont changé depuis !

Peu de gens se souviennent de Biosphère 2 aujourd'hui, mais au début des années 1990, c'était un foyer d'activité. Biosphere 2 était le plus grand environnement complètement scellé jamais construit. Ses environnements thématiques, ou « biomes », comprennent des exemples vivants de la forêt tropicale, de l'océan, des zones humides tropicales, des prairies de savane et d'un désert de brouillard côtier. La biosphère originale est notre propre planète Terre.

L'EXPÉRIENCE HUMAINE
À la fin des années 1980, Space Biosphere Ventures (la société fondatrice de Biosphere 2) a mené une série d'essais à petite échelle sur un mode de vie durable. Lorsque la construction de Biosphère 2 a été achevée en 1989, la société a commencé à planifier une expérience à long terme pour étudier tout ce qu'elle pouvait sur la survie humaine dans un environnement scellé. Ils espéraient recueillir des informations au cours de la « mission » qui aideraient à identifier les effets des humains sur leur environnement, et vice versa.

Lorsque la première mission Biosphère a été annoncée en 1991, elle a fait la une des journaux internationaux. Des reporters et des journalistes du monde entier ont afflué vers cette parcelle de désert autrement stérile pour assister à l'histoire en train de se faire. En surface, les caméras de télévision tournaient alors que le premier équipage de huit Biospherians était enfermé à l'intérieur de l'habitat pendant une période de deux ans, de septembre 1991 à septembre 1993. Malheureusement, l'objectif de la mission Biosphère 2 a été mal compris ou mal interprété par de nombreux journalistes. de la presse.

Il ne s'agissait pas simplement de rester enfermé à l'intérieur pendant deux ans comme beaucoup le pensaient. Le véritable objectif de Biosphère 2 était d'en apprendre le plus possible sur la vie en captivité, d'en apprendre davantage sur la vie durable et d'en apprendre davantage sur la dynamique des petits groupes. Pourraient-ils produire suffisamment de nourriture pour survivre ? Était-il possible de vivre dans un environnement fermé aussi longtemps ? Personne ne savait avec certitude.

Mener une expérience à grande échelle sur deux ans était le meilleur moyen de le savoir. Il n'y avait pas que rester à l'intérieur pendant deux ans. Le but de Biosphère 2 pourrait être énoncé plus correctement comme une étude à long terme sur un mode de vie durable.

FAIRE L'HISTOIRE
Au grand dam des Biosphériens, vivre à l'intérieur de l'habitat scellé s'est avéré beaucoup plus difficile qu'on ne le pensait à l'origine. Seize mois après le début de la mission de vingt-quatre mois, les niveaux d'oxygène à l'intérieur de l'installation étaient si bas qu'il fallait pomper de l'oxygène supplémentaire. Des difficultés à cultiver de la nourriture ont forcé l'équipage à ouvrir leurs réserves de nourriture. Les désaccords sur l'objectif du projet ont amené les Biospherians à se diviser en deux groupes distincts qui s'évitaient, un peu comme les tribus du roman classique de William Golding, "Le Seigneur des mouches". L'expérience a atteint son objectif de deux ans. , mais le succès global de la mission a été débattu.

Une deuxième mission a été annoncée en 1994 avec une durée prévue de dix mois. Cette mission a pris fin prématurément lorsque les différends entre l'équipage et la direction ont dégénéré en hostilité. À peine un mois après le début de la deuxième mission, la gestion sur place a été supprimée par les US Federal Marshals qui ont délivré une ordonnance restrictive au nom des propriétaires de Biosphere 2. Quatre jours plus tard, des membres d'équipage mécontents ont saboté le projet en ouvrant la biosphère et en ouvrant l'environnement. Deux mois plus tard, Space Biosphere Ventures a été officiellement dissoute en tant que société.

CONSÉQUENCES
L'expérience scientifique sans précédent, jadis chouchou de la presse, est soudain tombée à l'eau. Le retrait forcé de la direction par l'armée et le sabotage délibéré par les propres membres de l'équipage de la mission étaient très indignes d'une organisation scientifique. Une frénésie d'alimentation des médias de masse a suivi le mouvement, et le projet a été ridiculisé comme un échec.

Les médias d'information ont ensuite attaqué la crédibilité des chercheurs, des biosphériques, des chefs de projet et des propriétaires des installations. D'autres organisations scientifiques iraient jusqu'à dénoncer Biosphère 2 comme un simple coup de publicité, dépourvu à la fois de valeur scientifique et de mérite.

Les critiques du projet Biosphère 2 racontent ses derniers jours avec le même ton familier de dérision que les journaux de l'époque. Les magazines et les journaux ont publié des articles d'"experts" qui parlaient de Biosphère 2 comme si elle était vouée à l'échec dès le départ. Ils parlaient comme si l'objectif d'un mode de vie durable était trop ridiculement fantastique pour avoir jamais été poursuivi par l'humanité. Dans l'esprit des opposants, Biosphere 2 n'était rien d'autre qu'un monument emblématique de la culture pop du début des années 90, adapté uniquement pour pointer du doigt et se moquer de « C'est là que la science a échoué ! » alors qu'ils passent devant eux.

Le dernier clou dans le cercueil a peut-être été le film de 1996 « Bio Dome », qui mettait en vedette Pauly Shore et Stephen Baldwin dans le rôle de deux crétins qui se sont accidentellement enfermés dans un système écologique fermé tout en abandonnant leurs petites amies soucieuses de l'environnement. En plus d'être un flop au box-office, le film a ajouté à l'image publique de Biosphère 2 comme un endroit où des idiots avec de l'argent ont mené des pseudo-expériences dans une parodie de la science. C'est malheureux car le film n'a rien à voir avec l'histoire vraie de Biosphère 2 et a en fait été tourné dans une usine de traitement d'eau en Californie, loin de la véritable installation.

LEÇONS APPRISES
Je ne suis pas d'accord avec le point de vue dominant selon lequel Biosphère 2 a été un échec. Malgré le comportement étrange des Biospherians et les désaccords avec la direction, je pense qu'il y a beaucoup à apprendre de l'histoire de Biosphere 2. Qu'ils soient ou non restés scellés à l'intérieur n'a pas d'importance, car l'objectif global était simplement d'apprendre autant que possible.

Alors, qu'avons-nous appris en tant qu'humains de Biosphère 2 ? Nous avons appris que la seule chose plus difficile que de concevoir des environnements scellés est d'y vivre. Socialement, nous avons prouvé le “phénomène du troisième trimestre” que tout groupe isolé éprouve ses plus hauts niveaux de stress au cours du troisième trimestre, quelle que soit la durée de son confinement. Scientifiquement, on a beaucoup appris sur les microbes du sol, les fourmis, les abeilles et d'autres sources récurrentes de frustration au cours des missions.

Nous avons appris l'importance du leadership et d'une bonne gestion, et la difficulté de garder tout le monde concentré sur le même objectif. Surtout, nous avons appris que nous n'étions pas aussi prêts que nous le pensions à vivre dans des environnements fermés pendant de longues périodes.

L'énorme valeur de ces connaissances a été minimisée et négligée par les opposants au projet Biosphère 2. Avec tout cela en tête, qu'est devenue Biosphère 2 aujourd'hui ?

NOUVEAUX COMMENCEMENTS
Après la fin de la deuxième expérience en 1994, l'Université Columbia, basée à New York, est intervenue pour diriger l'émission de 1995 à 2003. En 2003, l'université a mis fin à sa relation avec Decisions Investments Corporation qui possédait la propriété à l'époque. DIC a mis la propriété en vente et l'a vendue en 2005 à CDO Ranching and Development pour 50 millions de dollars. Des rumeurs ont circulé sur des projets de lotissements de luxe et d'un complexe, mais ces choses ne se sont pas encore matérialisées. En 2007, CDO a commencé à louer l'installation à l'Université de l'Arizona pour une période de trois ans avec la possibilité d'une prolongation de dix ans.

Cela dit, l'époque des expériences sur la vie humaine à Biosphère 2 semble révolue pour de bon. L'installation n'est plus scellée et aucune organisation n'a manifesté d'intérêt pour des recherches plus poussées de cette nature. L'avenir de Biosphère 2 reste cependant brillant et il est resté rentable en tant que destination touristique. Pour 20 dollars par personne, les visiteurs peuvent faire une visite guidée à pied à travers les biomes de la forêt tropicale, du désert et de l'océan.

L'Université de l'Arizona a élargi la visite guidée pour inclure plus de l'installation que jamais accessible au public dans le passé. Les choses commencent à devenir excitantes lorsqu'elles vous mènent au sous-sol qui est un labyrinthe de tuyaux, d'unités de climatisation massives et de portes hermétiques de style sous-marin. Vous pouvez également vous tenir à l'intérieur des poumons géants qui ont permis à l'installation de rester sous pression en réponse aux changements de température extérieure. Grâce au tourisme et aux dons privés, les coûts d'exploitation de Biosphère 2 sont couverts dans un avenir prévisible.

CONCLUSION
L'opinion publique de Biosphere 2 a été gravement endommagée par 20 ans de désinformation, de spéculation et de rumeurs. Il existe de nombreuses sources responsables de cela, y compris les multiples changements de propriété, les livres « tout dire » d'anciens biosphériques et les histoires trompeuses ou incomplètes dans la presse. Ce n'est qu'en épluchant les nombreuses couches de désinformation que l'on découvre les vraies couleurs de Biosphère 2. Elle se présente aujourd'hui non pas comme une icône de l'échec, mais comme un monument à la construction et à l'ingénierie, à la science et à l'ambition débridée de l'esprit humain. Dans cette optique, Biosphere 2 a été un sacré échec.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos