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Fidel Castro annonce que les Cubains sont libres de quitter l'île

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Le 28 septembre 1965, six ans après avoir dirigé la Révolution cubaine et quatre ans après l'invasion ratée de la Baie des Cochons soutenue par les États-Unis, Fidel Castro annonce que tout Cubain qui souhaite quitter l'île est libre de le faire. Les forces cubaines n'empêchant plus les civils de partir, une vague massive d'émigration s'ensuivit, amenant des centaines de milliers d'immigrants cubains en Floride.

La pauvreté et la répression politique avaient provoqué la révolution de Castro, mais beaucoup sont restés les mêmes sous le nouveau régime. Alors que Castro s'exprimait de plus en plus sur sa croyance dans le socialisme et son opposition à l'impérialisme américain, il a dû faire face à la dissidence des opposants politiques dans son pays et à l'hostilité de l'establishment politique américain. L'année qui a suivi la Baie des Cochons, les États-Unis et l'Union soviétique ont failli entrer en guerre à propos du placement de missiles nucléaires par cette dernière sur l'île. En raison des hostilités récentes, de nombreux Américains ont supposé que Castro était à l'origine de l'assassinat du président John F. Kennedy en 1963, bien qu'aucune preuve de ce genre n'ait jamais émergé. Castro a refusé de permettre aux Cubains de partir pour l'Amérique, bien qu'un certain nombre de dissidents et de partisans du régime déchu de Batista aient réussi à s'échapper.

Avec de nouvelles manifestations antigouvernementales et une pauvreté généralisée, dues en grande partie à l'embargo américain sur tout commerce avec Cuba, Castro pensait que sa société était proche du point de rupture. Il a donc annoncé le 28 septembre que ceux qui souhaitaient partir étaient libres de le faire. Immédiatement, plusieurs milliers de réfugiés sont montés à bord de bateaux dans le port de Camiorca, menant à une traversée au hasard qui menaçait de submerger les garde-côtes américains et les autorités de l'immigration. Comme la poursuite de ces traversées périlleuses n'était dans l'intérêt d'aucun des deux, les États-Unis et Cuba se sont engagés dans des négociations étonnamment coopératives, qui ont abouti au programme de transport aérien « Freedom Flights ».

Pendant les huit années suivantes, dix vols par semaine ont quitté Cuba pour Miami, et de nombreux Cubains ont attendu des années leur place dans les avions. Environ 300 000 ont fait le voyage. Ce mouvement de masse de personnes a eu plusieurs effets majeurs sur les deux pays. Castro a réussi à débarrasser l'île de nombreux dissidents, bien que leur départ ait été une victoire de propagande pour les Américains et ait pu conduire à une importante « fuite des cerveaux » à Cuba. Cela a également considérablement modifié la démographie de Miami. C'est au cours de cette période que le quartier de Little Havana de la ville est devenu une enclave permanente pour la culture cubaine et, au recensement de 2010, 34,4% des résidents de Miami étaient d'origine cubaine.

LIRE LA SUITE: Comment la famille Castro a dominé Cuba pendant près de 60 ans


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Le 28 septembre 1965, six ans après avoir dirigé la Révolution cubaine et quatre ans après l'invasion ratée de la Baie des Cochons soutenue par les États-Unis, Fidel Castro annonce que tout Cubain qui souhaite quitter l'île est libre de le faire. Les forces cubaines n'empêchant plus les civils de partir, une vague massive d'émigration s'ensuivit, amenant des centaines de milliers d'immigrants cubains en Floride.

La pauvreté et la répression politique avaient provoqué la révolution de Castro, mais beaucoup sont restés les mêmes sous le nouveau régime. Alors que Castro s'exprimait de plus en plus sur sa croyance dans le socialisme et son opposition à l'impérialisme américain, il a dû faire face à la dissidence des opposants politiques dans son pays et à l'hostilité de l'establishment politique américain. L'année qui a suivi la baie des Cochons, les États-Unis et l'Union soviétique ont failli se faire la guerre à propos du placement de ces derniers de missiles nucléaires sur l'île. En raison des récentes hostilités, de nombreux Américains ont supposé que Castro était à l'origine de l'assassinat du président John F. Kennedy en 1963, bien qu'aucune preuve de ce genre n'ait jamais émergé. Castro a refusé de permettre aux Cubains de partir pour l'Amérique, bien qu'un certain nombre de dissidents et de partisans du régime déchu de Batista aient réussi à s'échapper.

Avec de nouvelles manifestations antigouvernementales et une pauvreté généralisée, dues en grande partie à l'embargo américain sur tout commerce avec Cuba, Castro pensait que sa société était proche du point de rupture. Il a donc annoncé le 28 septembre que ceux qui souhaitaient partir étaient libres de le faire. Immédiatement, plusieurs milliers de réfugiés sont montés à bord de bateaux dans le port de Camiorca, menant à une traversée au hasard qui menaçait de submerger les garde-côtes américains et les autorités de l'immigration. Comme la poursuite de ces traversées périlleuses n'était dans l'intérêt d'aucun des deux, les États-Unis et Cuba se sont engagés dans des négociations étonnamment coopératives, qui ont abouti au programme de pont aérien « Vols en liberté ».

Pendant les huit années suivantes, dix vols par semaine ont quitté Cuba pour Miami, et de nombreux Cubains ont attendu des années leur place dans les avions. Environ 300 000 ont fait le voyage. Ce mouvement de masse de personnes a eu plusieurs effets majeurs sur les deux pays. Castro a réussi à débarrasser l'île de nombreux dissidents, bien que leur départ ait été une victoire de propagande pour les Américains et ait pu entraîner une importante fuite des cerveaux à Cuba. Cela a également considérablement changé la démographie de Miami - c'est au cours de cette période que le quartier de Little Havana de la ville est devenu une enclave permanente pour la culture cubaine, et à partir du recensement de 2010 …lire la suite


Comment Bacardi a été exorcisé de Cuba par Fidel Castro

L'âme reviendra-t-elle un jour dans le corps ?

Alors que l'ère de Fidel Castro touchait à sa fin, c'était la question à un million de dollars qui résonnait dans le cœur des amateurs de rhum du monde entier.

Il y a le rhum, Bacardi, que nous connaissons tous. Il y a ce pays exotique, Cuba. La boisson est née il y a des siècles dans les plantations de canne à sucre du magnifique pays insulaire.

Mais le bonheur n'a pas duré éternellement. Le jour arriva où l'âme dut quitter le corps avec beaucoup d'angoisse.

Le leader révolutionnaire Fidel Castro, qui a pris le pouvoir en détrônant le dictateur cubain Fulgencio Batista, a vu rouge en laissant libre cours aux industries privées dans un pays communiste.

Mais ne présumez pas que la relation entre Castro et Bacardi n'a jamais été douce. Lorsque Castro luttait contre Batista, les patriotes Bacardi, profondément absorbés par les institutions sociales et politiques cubaines, l'encourageaient.

Mais les relations ont tourné au vinaigre après la lune de miel, après la chute de Batista, après que le régime castriste ait formé son gouvernement.

Fidel était sérieux et son affaire était d'étouffer toutes les entreprises capitalistes. D'un seul geste, il nationalisa toutes les sucreries et autres initiatives privées à Cuba. Bacardi sentit la chaleur du rouge.

L'entreprise se retrouvait maintenant avec peu d'amis et d'options.

Le 14 octobre 1960, la radio nationale cubaine annonce le doom message, la reprise d'une entreprise construite péniblement par une famille. L'annonce a été suivie par des marines nationaux s'écrasant dans le bureau de Bacardi.

Tout était contre Bacardi à l'exception d'une erreur commise par les autorités communistes. Leurs marines ont fait irruption dans le mauvais bâtiment, la mauvaise ville – La Havane.

Pendant ce temps, à Santiago, où se trouvaient le siège social et l'usine de production de Bacardi, tout était calme dehors. A l'intérieur, le personnel fidèle de Bacardi s'occupait d'affaires sérieuses. Quelques minutes plus tard, le travail terminé, les fonctionnaires sont sortis un à un, avec un sourire tendu. Ils avaient réussi à détruire le code génétique du rhum Bacardi - la dernière des cellules de levure, cette race particulière trouvée il y a 150 ans à partir des racines d'une plante de canne à sucre qui a fait Bacardi, Bacardi (seules ces cellules de levure spécifiques pouvaient créer le goût unique du boire après un festin de sucre).

La société avait auparavant transféré suffisamment de souches de la variété de Cuba au Porto Rico, où elle allait créer la société pour des opérations futures.

Au moment où les marines ont réalisé leur erreur et ont atteint Santiago, pas une cellule n'a été laissée en vie. Les Bacardi ont vu ce qui allait arriver. Et ils n'aimaient pas l'idée d'un Bacardi nationaliste fabriqué avec leurs cellules de levure rivalisant avec leur production de Peurto Rico.

Pourtant, le nouveau Cuba n'a pas été découragé.

Il croyait que ce n'était pas la marque, mais le lieu Cuba, qui vendait du rhum dans le monde entier. Le gouvernement a rapidement mis en place une nouvelle distillerie produisant leur rhum national - Havana Club - dans le bâtiment même, le Bacardi déserté.

Pendant ce temps, à Peurto Rico, Bacardi, qui a été pendant 130 ans une entreprise à marque unique, a réagi en décidant d'étendre son royaume. Il a acheté du whisky écossais Dewar's Blended, du gin Bombay Saphire, de la vodka Grey Goose, de la tequila à l'agave bleu Cazadores, etc.

Exorcisés de leur patrie, Bacardi avait désormais un compte à régler. Il a dû grandir à la hâte pour lutter contre le gouvernement communiste le plus audacieux du monde. Une fois que Bacardi s'est installé avec succès, la société a commencé à siphonner une partie considérable de ses revenus pour atteindre son seul objectif - la fin du communisme à Cuba et de leur vieil ami, Fidel Castro.

Les avocats de Bacardi ont participé activement à la rédaction de la loi Helms-Burton qui a renforcé l'embargo américain contre Cuba. Les allégations étaient également nombreuses selon lesquelles Pepin Bosche, chef de Bacardi, était impliqué dans un complot visant à bombarder les raffineries de pétrole de Cuba.

Il y avait du rhum à Cuba, même avant le Bacardi, une boisson trop apprivoisée pour le palais et trop bon marché pour la poche. Les Cubains en ont bu copieusement jusqu'à ce que Facundo Bacardi Masso, un marchand de vin catalan, né en Espagne en 1814, vienne à Cuba en 1830.

Facundo a bu le rhum à Cuba et n'a pas pu s'empêcher de froncer les sourcils. Il devrait donner quelque chose à son nouveau pays. Pourquoi ne pas faire la boisson dans sa tête, se demanda-t-il. Facundo a commencé à produire son rhum en tirant du jus de canne à sucre fermenté à travers du charbon de bois et en le laissant dans du chêne pendant une longue période pour mûrir - une pratique jusqu'alors inconnue dans le pays.

Le résultat a été phénoménal : Cuba est devenue la capitale mondiale du rhum.

Lorsque la prohibition a frappé les États-Unis, des cartes postales illustrant la vie nocturne de La Havane et des cocktails Bacardi ont été postées en grand nombre. Des avions remplis de citoyens américains assoiffés ont répondu et ont atterri à La Havane pour tester l'eau du feu.

Ils sont tombés amoureux du « rhum des chauves-souris » et de ses divers avatars en guise de cocktails.

Combien d'entre vous savent que c'est Amelia, la femme de Facundo qui a jeté l'image d'une chauve-souris sur les bouteilles de Bacardi ? Une chauve-souris signifie santé et union familiale en espagnol.

El Coco était un autre symbole important de Bacardi, le cocotier solitaire planté par le fils de Facundo à l'ouverture de la distillerie. Au fur et à mesure que ses racines se sont implantées, une légende s'est développée : « La société Bacardi survivra à Cuba aussi longtemps que vivra le cocotier… »

Puis Fidel Castro est venu. Il coupa l'arbre d'un seul coup.

(Manu Remakant est un écrivain indépendant qui dirige également un blog vidéo - A Cup of Kavitha - présentant la poésie du monde aux Malayalees. Les opinions exprimées ici sont personnelles)


Les Cubains se souviennent de Fidel

Que les Cubains de l'île vénèrent Fidel Castro malgré ses défauts, le détestent ou soient indifférents à une figure qu'ils considèrent maintenant comme un anachronisme historique dépend plus de leur âge que de toute autre chose.

Cet article est le quatrième d'une série de réflexions de la NACLA sur le décès de Fidel Castro et son importance pour Cuba, l'Amérique latine et au-delà.

Olga, une ancienne professeure d'université, s'est souvenue de sa fidèle dévotion à Fidel Castro lorsqu'elle grandissait à Santiago il y a plus de quarante ans. « Avant le triomphe de la Révolution, je fréquentais une école privée baptiste. Après avoir été dans une école publique, je suis devenu désenchanté par la religion. C'est arrivé non seulement à moi, c'est arrivé à toute ma génération », a-t-elle déclaré. « Le changement a été profond. Fidel a remplacé le Dieu auquel nous avions cru. Il était un leader très important pour tout le monde, mais en particulier pour nous de la jeune génération. Nous nous sommes lancés dans la lutte pour faire la révolution. La vie était très difficile après l'échec de la récolte sucrière de 1970. Nous avons beaucoup souffert, mais nous avions toujours cette conviction, cette détermination, que nous devions nous battre pour la révolution. Nous considérions Fidel comme notre Dieu sauveur, et nous avons tous serré les rangs, et nous avons lutté, et nous avons essayé de ne pas voir ses erreurs, ses défauts. Je ne suis pas retourné à l'église pendant de nombreuses années.

J'ai interviewé Olga pour la première fois (ce n'est pas son vrai nom) il y a douze ans, lorsque, aux côtés d'une équipe de chercheurs cubains et britanniques, j'ai commencé à enregistrer les histoires de vie d'hommes et de femmes cubains vivant sur l'île. Olga et moi nous sommes rencontrés pour la dernière fois il y a plusieurs mois, à Miami, où elle vit maintenant. Notre équipe a rassemblé les histoires de vie de 125 Cubains de différentes générations, positions sociales et opinions politiques, d'identités raciales, de genre, sexuelles et religieuses diverses. Beaucoup nous ont parlé à plusieurs reprises, racontant comment leur vie et leurs attitudes ont changé au fil des ans.

Les Cubains de plus de cinquante ans ont fréquemment évoqué Fidel dans nos conversations. Habituellement, ils le dépeint favorablement, mais pas toujours. Craignant que leurs critiques ne soient entendues, à la place de son nom, ils se tapotaient l'épaule, [indiquant ses épaulettes], ou se caressaient le menton [la barbe], ou se référaient simplement à "Il".

Comme Olga, de nombreux Cubains plus âgés ont décrit Fidel comme une figure divine qui les a protégés. Salomon, un responsable du Parti communiste qui se targuait de sa sincérité, a déclaré : « Malheureusement, Fidel ne peut pas vivre éternellement. Fidel a été le phare, le phare de ce processus. Il a une vision extraordinaire. Il peut prédire l'avenir. Alors qu'aucun analyste politique, absolument personne n'imaginait qu'un événement puisse se produire, il l'a prédit. Il nous a prévenus. Son genre de génie, car c'est un génie, ne vient pas souvent au monde. Fidel a fait de nombreux sacrifices. Il a sacrifié sa vie pour nous donner la vie.

Les Cubains plus âgés aimaient raconter des histoires amusantes sur les obsessions de Fidel, ses faiblesses. Ils ont représenté le grand Comandante-en-Jefe comme un homme avec des défauts humains, un parent qu'ils aimaient et se livraient.

Les Cubains des générations plus âgées ont souvent remercié Fidel pour tout ce qu'ils avaient, même pour ce qui leur manquait. 'Gracias a Fidel’ est venu naturellement, surtout lorsqu’ils se sont retrouvés nez à nez avec un inconnu portant une flûte à bec. Yeyé, une femme afro-cubaine âgée, nous a dit : « Ma vie avait été dure. J'ai souffert. Puis est venu Fidel Castro Ruz qui a tout mis en place pour tout le monde. Après le triomphe de la révolution, ma vie a changé. Je suis devenu une personne. Mais je dois vous dire qu'en tant que travailleur, je n'ai pas eu l'occasion d'étudier. Je suis analphabète. Pas totalement, totalement, je peux signer mon nom. Mais à part ça, je remercie énormément Fidel Castro. Pour un pauvre, j'ai tout. Mais Yeyé n'avait pas tout. Plus tard, elle nous a dit qu'elle n'avait pas assez de nourriture à mettre sur la table.

Les jeunes Cubains, les femmes et les hommes devenus majeurs à l'ère post-soviétique, ont souvent critiqué Fidel. Leurs vies ont été plus marquées par les épreuves que par le confort. Malgré la dernière grande campagne de Fidel Castro, la bataille des idées, qui a tenté de convaincre les jeunes Cubains de défendre les idéaux du socialisme, beaucoup ont estimé que le socialisme était un rêve utopique qui appartenait à une autre époque.

Carlos, un gardien dans une petite ville rurale, a déclaré : « ils vous ont fait croire que vous l'aimiez et vous avez applaudi. Carlos lui caressa le menton. « Ils vous ont fait croire et vous avez sauté de joie. Ils vous ont fait croire que vous étiez heureux. Ils ont répété tant de choses que vous en êtes venu à croire. Maintenant, je crois en moi et rien de plus.

Mario, jeune informaticien dans un ministère, est chargé du recrutement des jeunes au Parti communiste. Mario confie, « le nombre de jeunes qui veulent rejoindre le Parti est en baisse. C'est un problème de société. Ils ne s'identifient pas à la génération historique, à Fidel et Raúl. Ils sont indifférents. Ils manquent d'engagement politique parce qu'en fin de compte, l'adhésion au Parti ne vous donne ni maison, ni voiture, ni argent : bien au contraire.

Plusieurs mois avant que la maladie n'oblige Fidel à céder le pouvoir à Raúl, il a annoncé en grande pompe que la période de difficultés était terminée. Des affiches ont surgi avec un Fidel souriant à côté du slogan, "Vamos Bien» (On se débrouille bien.) Esteban, qui avait tenté à deux reprises de fuir Cuba sur un radeau, a montré du doigt l'affiche et a dit : « N'y croyez pas. La situation empire, depuis un an, elle empire. C'est brut, super brut. Il y a moins de nourriture. Moins de tout. Il dit 'Vamos Bien', mais c'est un mensonge. Nous en avons beaucoup moins qu'avant.

Le fossé des générations entre les vieux et les jeunes Cubains est plus grand que jamais. Alina Rodríguez, une cinéaste qui vit maintenant au Mexique, m'a dit : « Cuba est probablement le dernier pays au monde à essayer de créer un système comme le nôtre, parce que nous avons tous appris que cela ne fonctionne pas… », a-t-elle déclaré. « Le type de société que nous avions à Cuba ne se reproduira plus car il est apparu à un moment historique unique et a réussi à survivre, même si personne ne comprend vraiment comment. L'expérience cubaine a été très riche et très compliquée, riche précisément parce qu'elle était compliquée. Les artistes sentent que nous avons vécu une histoire qui ne se répétera jamais. J'ai été élevé au sein de la Révolution cubaine. Maintenant, j'ai mal à l'intérieur parce que tant de ce que j'ai vu, ce que j'ai vécu me fait chagriner.

Luis, étudiant en médecine né en 1989, l'année de la chute du mur de Berlin, n'a pas perdu son souffle à parler de Fidel. Il a dit que Fidel n'était pas pertinent. « À l'école, on parlait d'avant et d'après la Révolution. Ils nous ont dit qu'avant était mauvais, après était bon. Mais je vis maintenant. Je me fiche de ce que c'était avant ou après. Je veux vivre dans des temps meilleurs. C'est mon moment historique et je veux que ma vie soit meilleure en ce moment.

Fidel Castro a décrit la Révolution cubaine comme un double combat : mettre fin à la domination américaine et construire le socialisme. Patria Libre o Morir, La patrie libre ou la mort, était son cri de ralliement. La devise de Fidel continue de prévaloir pour de nombreux Cubains plus âgés. Ils soupçonnent que la main d'amitié d'Obama a masqué une nouvelle stratégie pour saper ce qui reste de la révolution cubaine. De nombreux jeunes Cubains se sont détournés de l'appel historique de Castro. Ils sont prêts à sacrifier la souveraineté nationale et l'égalitarisme pour l'amélioration économique. Ils espèrent, ou avaient espéré avant Trump, que les ouvertures d'Obama apporteraient un certain soulagement économique.

Mais pour l'instant, pour la majorité des Cubains, l'amélioration économique semble loin. Les malheurs des alliés du gouvernement cubain au Venezuela et au Brésil, combinés à la défaite électorale des pragmatiques américains avec lesquels Raúl Castro avait prudemment forgé une détente, créent un avenir incertain pour le peuple cubain et pour les dirigeants cubains.

Elizabeth Doré est l'auteur de Vies cubaines : quelle différence une révolution a-t-elle fait? (Verso Books, 2017, à paraître). Elle est professeur émérite d'études latino-américaines à l'Université de Southampton et peut être contactée à l'adresse [email protected].

Ce projet d'histoire orale est sous les auspices de l'Université de Southampton au Royaume-Uni et du Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) à Cuba, dont la directrice est Mariela Castro Espín. La recherche a été financée principalement par la Fondation Ford et l'Agence suédoise de développement international (Sida), avec un financement supplémentaire de la British Academy, du Arts and Humanities Research Council (AHRC), du Leverhulme Trust et du David Rockefeller Center for Études latino-américaines à l'Université Harvard.


Les Afro-Américains et la première expérience de Cuba dans le tourisme de l'ère castriste : la Commission Joe Louis à La Havane post-révolutionnaire, 1959-1960

Dans l'article ci-dessous Université de Californie, l'historien de Riverside Ralph Crowder décrit cette tentative fascinante mais peu connue de Joe Louis et Fidel Castro d'encourager le tourisme afro-américain de la classe moyenne à Cuba au cours de la première année du nouveau régime.

Lorsque Fidel Castro a renversé avec succès le régime de Fulgencio Batista en janvier 1959, lui et ses compatriotes révolutionnaires cubains ont fermé les casinos et forcé les gangsters américains à quitter l'île. Cette action a été soutenue avec enthousiasme par la classe ouvrière et les paysans cubains puisque le monde des casinos était l'un des meilleurs exemples de l'impérialisme américain et de la prostitution des femmes cubaines qui tenaient des bordels financés et gérés par des gangsters étrangers. Castro et ses conseillers se sont vite rendu compte que cette initiative populaire créait de graves problèmes économiques pour l'industrie touristique cubaine. Les grands hôtels étaient vides, les emplois qui soutenaient les ménages cubains ont disparu et la nation insulaire a perdu une industrie de 60 millions de dollars qui aurait pu être utilisée pour reconstruire l'infrastructure économique de Cuba.

Près de dix mois après que le gouvernement de Castro eut consolidé le pouvoir, les troubles s'étaient généralisés. Le chômage, un problème persistant à Cuba, avait été exacerbé par le licenciement de soldats et d'anciens fonctionnaires associés au régime de Batista, et par la dislocation de propriétaires fonciers et d'hommes d'affaires. Néanmoins, la popularité personnelle de Castro est restée élevée et « l'écrasante majorité des Cubains a continué à soutenir Fidel Castro et son régime ». Une stratégie utilisée par Castro dans les premières années du gouvernement post-révolutionnaire de Cuba consistait à superviser personnellement les nouvelles entreprises. Cela a élargi ses pouvoirs personnels et l'a impliqué directement dans l'administration de tous les nouveaux programmes gouvernementaux. En tant que président de l'Institut national du tourisme, Castro a lancé une campagne pour relancer l'industrie touristique de Cuba.

Au printemps 1959, Castro a contacté l'ancien champion de boxe Joe Louis via Rowe-Louis-Fischer-Lockhart, Inc., une agence de publicité basée à New York. Joe Louis et Billy Rowe, ancien chroniqueur du Pittsburgh Courier, étaient des amis et des partenaires de longue date dans cette entreprise de publicité depuis 1935. L'ancien champion des poids lourds a aidé Rowe à recruter des clients, à faire des apparitions commerciales et à participer à des événements sociaux et promotionnels. organisé par de riches hommes d'affaires qui voulaient profiter de la renommée et de l'importance nationale du Brown Bomber.

Castro, qui a été témoin des années glorieuses de la carrière de boxeur de Louis en tant que jeune cubain dans les années 1930, a également admiré les réalisations athlétiques de Louis et sa lutte contre des désavantages accablants en tant que fils d'un métayer de l'Alabama et arrière-petit-fils d'un esclave. Les réalisations de l'ancien champion de boxe ont captivé l'imagination de l'Amérique africaine, élevé le Brown Bomber au statut de premier héros noir de l'Amérique blanche et fait de Joe Louis une célébrité internationale parmi les sujets coloniaux qui avaient combattu les ravages de l'impérialisme américain et européen. . Le leader cubain a également compris que Joe Louis pourrait fournir le premier lien sérieux avec les Afro-Américains de la classe moyenne. Ils avaient des dollars touristiques à dépenser, mais étaient interdits par les restrictions « Jim Crow » qui étaient des problèmes standard pour les voyageurs afro-américains dans les complexes hôteliers des Caraïbes.

Louis a finalement réuni une impressionnante délégation de soixante et onze dirigeants, personnalités et rédacteurs de journaux éminents qui étaient tous bien connus dans toute l'Amérique noire. Les membres notables de cette délégation comprenaient : John H. Sengstacke, Sr., éditeur et rédacteur en chef du Chicago Daily Defender, le plus grand quotidien détenu par des Noirs au monde, et co-fondateur et ancien président de la National Negro Publishers Association, l'avocat Loren Miller , rédacteur en chef et conseiller juridique du California Eagle et Carl Murphy, rédacteur en chef et éditeur du Baltimore Afro-American. Les autres participants représentaient le Pittsburgh Courier, le New Orleans Louisiana Weekly, le Los Angeles Sentinel, l'Ohio Sentinel, le Philadelphia Tribune, Johnson Publications (Ebony Magazine et Jet Magazine), le Cleveland Call Post, True Magazine et le New York Amsterdam News. .

La Commission Joe Louis a été officiellement reconnue par le gouvernement à Cuba, mais aux États-Unis, la presse blanche considérait cet effort comme une autre entreprise commerciale de l'ancien champion de boxe cherchant désespérément à satisfaire à des obligations financières urgentes. Alors que les relations diplomatiques américano-cubaines se détérioraient rapidement en 1960, les activités de Louis dans l'île ont été réprimandées comme soutenant un régime d'inspiration communiste. L'état d'esprit des décideurs politiques de la guerre froide et de leurs partisans de l'anticommunisme considérait les défis indigènes à la suprématie internationale américaine comme orchestrés par les communistes. Ironiquement, alors que Louis était attaqué, les sociétés appartenant à des Blancs ont continué à faire des affaires avec le nouveau gouvernement révolutionnaire.

La Commission Joe Louis, interracial mais majoritairement noire, s'est rendue à La Havane aux frais du gouvernement cubain. Ils ont été dégustés et dînés par Castro et ses lieutenants tout en passant la dernière semaine de décembre 1959 et la première semaine de janvier 1960 à visiter les installations touristiques et les attractions de l'île. Tout au long de cette période, Louis et ses conseillers ont négocié une série de contrats totalisant 282 000 $ pour promouvoir le tourisme afro-américain à Cuba dans la presse écrite noire. Il s'agissait d'une somme sans précédent pour un sponsor non corporatif sur le marché afro-américain. L'entreprise de Louis recevrait une commission de 15% et il devait louer publiquement Cuba comme un site de vacances sans discrimination raciale.

Les journalistes afro-américains qui ont participé à la Commission Joe Louis ont apporté leur connaissance approfondie du mouvement émergent des droits civiques aux États-Unis, leur mécontentement face à l'incapacité de l'Amérique à effacer la stigmatisation de la citoyenneté de seconde classe et leur frustration croissante face à l'anti-noir qui fait rage. violence qui caractérisait les relations raciales dans tout le Sud. Avant la clôture des festivités officielles, Thomas J. Davis, journaliste au Cleveland Post, a annoncé à la presse cubaine : « À mon avis… le peuple cubain façonne sa démocratie. Les Noirs aux États-Unis sont habitués à la voix de la presse qui qualifie de communiste tout mouvement réclamant justice pour tout le monde, quelle que soit sa croyance, sa couleur ou sa position économique. Pour nous, c'est… de la fausse propagande, tendant à faire avorter toute procédure démocratique. Cette déclaration et des sentiments similaires dénonçant le racisme américain et l'utilisation de l'hystérie communiste comme outil pour entraver l'égalité raciale ont été rapidement transmis aux responsables du département d'État et aux défenseurs anticommunistes au sein des grands médias américains. Néanmoins, les participants afro-américains à ces réunions historiques ont quitté Cuba sous tension et prêts à encourager les membres de la communauté noire nationale qui pouvaient se permettre des voyages internationaux à visiter Cuba.

Joe Louis et sa troisième épouse, l'avocate Martha Jefferson, sont retournés aux États-Unis au début de janvier 1960 pour un accueil glacial. Il s'est immédiatement inscrit auprès du ministère de la Justice en tant qu'agent rémunéré faisant la promotion du tourisme cubain, puis a publié une déclaration déclarant que « Cuba était le seul lieu de vacances où les Noirs pouvaient se rendre sans parti pris… ». Walter Winchell a repris cette citation et l'a publiée dans sa chronique diffusée à l'échelle nationale. Cette déclaration et les déclarations de journalistes noirs associés à la Commission Joe Louis à Cuba ont été perçues comme sapant la prétention de l'Amérique à représenter le «monde libre» dans sa bataille de propagande avec l'Union soviétique. L'hostilité à la révolution cubaine parmi les conservateurs et les libéraux de la « guerre froide » montrait clairement que l'anticommunisme national impliquait une acceptation inconditionnelle de la politique étrangère américaine.

À l'approche de la saison des voyages du printemps 1960, l'ancien champion de boxe a été attaqué par la presse blanche traditionnelle, la pression de l'Internal Revenue Service et les critiques agressives des politiciens de droite. Des publications telles que le magazine Time ont cité les conseils de Castro sous la forme d'une question aux Noirs du Sud confrontés à la violence du Klan. « Que se passerait-il », a demandé Castro, « si les Noirs du sud des États-Unis, si souvent lynchés, recevaient chacun un fusil ? » Time a fait valoir que « la solution de Castro pour mettre fin à la discrimination serait que les Noirs se lèvent les armes contre… Washington… s'inspirant… » de la révolte cubaine. Louis a répondu à de telles remarques en déclarant: "Nous n'avons rien à voir avec Castro ou la politique, c'est juste un autre compte publicitaire." Louis ne se rendait pas compte que la Central Intelligence Agency (CIA) et d'autres agences secrètes travaillaient pour détruire cette relation commerciale légitime que lui et ses collègues avaient établie avec le gouvernement cubain.

Au début de juin 1960, Louis a été contraint de résilier son contrat avec le gouvernement cubain. L'ancien champion de boxe a déclaré que "Jamais dans ma carrière de personnalité publique... rien ne m'a plus peiné que la conclusion que beaucoup de gens ont tirée de mon association avec Cuba". Louis croyait avoir été accusé d'avoir vendu son pays en travaillant pour l'office du tourisme cubain. « Tout ce que nous avons fait en rapport avec ce compte était la [bénédiction de] l'ambassade américaine à La Havane. » Toute l'expérience, selon Louis, l'avait "déprimé et confus".

Suite à la détérioration de l'économie de l'île après l'effondrement de l'Union soviétique en 1991, le secteur touristique est devenu une ressource inestimable. Le gouvernement cubain a ouvert ou rouvert des centres de villégiature pour attirer les touristes canadiens et européens. En réponse à l'afflux de touristes étrangers, les dirigeants cubains ont maintenant promu la nation en tant que société latine ou blanche. Cette situation a marginalisé les Afro-cubains qui ont trouvé extrêmement difficile de trouver un emploi dans l'industrie touristique. Ironiquement, la plupart des touristes afro-américains de la classe moyenne dans les années 1990 ne choisiraient jamais Cuba comme destination de vacances en raison du boycott américain continu de l'île et de la perception de Cuba comme un pays anti-américain. Pourtant, la première tentative de Castro de promouvoir le tourisme, structurée sur un contact direct avec les Afro-Américains de la classe moyenne et les dirigeants noirs traditionnels, a échoué parce que la CIA, les politiciens de la guerre froide et le monde des affaires blanc étaient déterminés à détruire ce lien entre le gouvernement cubain et l'Amérique noire. .


Un Castro ne dirigera plus Cuba. Mais la famille Castro a toujours de l'influence.

Pour la première fois depuis plus de six décennies, personne avec le nom de famille Castro ne sera à la tête du gouvernement cubain. Mais il y a encore quelques membres de la famille Castro en position d'influence.

Raúl Castro, 89 ans, a annoncé vendredi qu'il quittait son poste de premier secrétaire du Parti communiste cubain, un poste considéré comme plus puissant que celui de président. Un nouveau chef sera nommé d'ici lundi. On s'attend généralement à ce que l'actuel chef d'État du pays – et non un Castro – prenne le relais.

« Je continuerai à participer comme un combattant révolutionnaire de plus, prêt à apporter ma modeste contribution jusqu'à la fin de ma vie », a déclaré Castro aux délégués au huitième congrès du Parti communiste.

Dans l'ensemble, les descendants de Fidel et Raúl Castro se sont éloignés de la politique. Une poignée de proches ont publiquement rompu avec le régime. Certains ont été critiqués pour avoir affiché des modes de vie somptueux.

Mais au sein du gouvernement, il y a encore quelques autres Castro. Raúl Castro’s daughter is the leader of a national institution that advocates for the rights of the LGBTQ community on the island. A son who was crucial in reestablishing U.S.-Cuba diplomatic relations working in intelligence at the Ministry of the Interior. And a former son-in-law, Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, is the head of the island’s powerful conglomerate of military enterprises.

“The founding generation had a kind of iconic status,” said William LeoGrande, professor of government at American University and an expert on Latin America. “Now, you have a new generation who were not the heroes of the triumph of the revolution. They’ve got to sort of prove their legitimacy by performance. And in Cuba, the performance is making the economy better.”

The change in power is taking place at a time when the island’s leaders are trying to diversify their ranks and hand over the reins to a new generation not alive during the 1959 revolution. But it’s unclear whether the Castro kin will play an outsize role. Despite the handing of power from one Castro brother to another, both of whom played major roles during the revolution, Cuba isn’t likely to become a family dynasty.

At the forefront of the new generation is Mariela Castro Espín, the 58-year-old daughter of Raúl Castro and Vilma Espín. In an island with a dark history of persecuting gay and lesbian people, she has been a fervent activist for LGBTQ rights in Cuba and leads the Cuban National Center for Sex Education. In 2014, she became the first member of Cuba’s National Assembly to vote against a piece of legislation that sought to ban discrimination based on sexual orientation. She argued the proposal did not include language protecting employees based on gender identity.

Independent activists have criticized Castro Espín for not going far enough to criticize her family’s authoritarian rule. And while she led a fight to include equal marriage in the island’s constitutional reform in 2019, the proposal was scrapped following pressure from Evangelical churches, casting doubt on the extent of her influence.

Her younger brother, Alejandro Castro Espín, 55, has held more powerful roles as a national security adviser to their father and head of intelligence at the Ministry of the Interior in Cuba. He was a visible figure during Cuba’s negotiations with the United States to set the terms of President Barack Obama’s policies of re-engagement towards the island.

Another powerful figure in government within the Castro family is Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, Raúl Castro’s former son-in-law. He’s the head of GAESA, the island’s conglomerate of military companies, which controls over 50 lucrative businesses in the island’s tourism, remittances, real estate, shipping, construction and other important sectors.

He is believed to have had a heavy hand in electing the current prime minister, Manuel Marrero, who was previously in charge of a tourism chain run by GAESA.

Perhaps more importantly, LeoGrande said, is that while these three main figures may continue to be relevant in Cuba’s government, there’s pressure for the party to expand its power structure to include women, Black Cubans and younger leaders.

“I think it’s a politically dangerous time for the government,” LeoGrande said. “If they don’t make progress in representing those constituencies, it shows a kind of unresponsiveness to the country’s political needs.”

Raúl Castro’s exit from the party is taking place amid soaring inequality, crippling sanctions that have limited the transfer of remittances from abroad, and ongoing protests from artists and activists. Images of the Castro grandchildren enjoying lives of luxury have infuriated many.

Tony Castro Ulloa, one of Fidel Castro’s grandsons, regularly documents lavish trips around the world and vacations in parts Cuba that are legally closed off to island residents. Sandro Castro, another grandson, manages nightclubs throughout Havana and was recently seen in an Instagram video that went viral drinking a beer behind the wheel of a Mercedes Benz, bragging about driving over the speed limit.

Raúl Castro’s granddaughter, Vilma Rodríguez, has been chastised online for reportedly profiting from several Airbnb properties on the island, including a mansion for $650 a night in the capital city, an astronomical price for most Cuban residents.

The youngest Castro descendants’ lifestyle “speaks not so much about a family dynasty that wants to perpetuate itself in power, but rather a group of people who’ve used their connections to have a life of luxuries,” said Prof. Jorge Duany, director of the Cuban Research Institute at Florida International University.

Since Fidel Castro’s death in 2016, Raúl Castro has appointed loyalists to key positions, but deviated from the behavior of other autocratic regimes in which the leader’s descendants are seen as the rightful heirs to power, said Arturo López Levy, a Cuba expert and professor of International Relations and Politics at Holy Names University.

“I think the totalitarian period of the Cuban revolution had, as an essential component, Fidel Castro’s charisma,” said López Levy. “That particular moment has already passed and it has left, as a consequence, a halo deep within the political base that has followed him.”

He said that the “continuity” of Cuba’s communist system has little to do with family ties. Raúl Castro followed in his brother’s footsteps, López Levy said, not just because they were close family, but because there was no other leader from the “historic generation” of rebel commanders who could reasonably step in.

“So what’s going to happen to the Castro family? They will continue having a privileged position,” he said. “Does that mean they will manage the country? Je ne pense pas.


The release of Fidel Castro, victory of the Cuban people

The year 1954 passes, Fidel Castro and his companions of fight remain imprisoned for having participated in the attack to the Moncada Barracks of Santiago de Cuba on July 26, 1953.

Fulgencio Batista, tyrant ruler at the time in Cuba, following the 1954 elections, wanted to provide himself with an apparent democratic legality and he announced the amnesty of political prisoners crammed into Cuban jails, excluding Fidel and his comrades.

The protest against such exclusion, initiated by their families, was transformed, under Fidel’s guidance, into a formidable national campaign supported by various sectors of society.
The press played an important role in the state of opinion in favor of amnesty, reflecting popular pressure and giving space to supporters of unconditional release.

From the prison, Fidel clarified in a letter published by Bohemia magazine (March 19, 1955): “No, we are not tired. After twenty months we feel stronger than ever. We do not want amnesty at the price of dishonor (…) A thousand years in prison before dishonor. A thousand years in prison before the sacrifice of decorum. We proclaim it serenely, without fear or hatred.

The formidable publicity surrounding the amnesty brought back to public debate the events of July 26, 1953 and the crimes committed during those days by the tyrannical regime, which, within the framework of limited legality, could not avoid denouncing its excesses or attacks on its government.

Fidel Castro free to fight Batista

On May 15, 1955, Batista ordered the release of Fidel and his comrades, who were welcomed in Havana by sympathizers of the young lawyer who defined his tactic in the first contact with the media: “We are for a democratic solution (…) The only one that has opposed peaceful solutions here is the regime.

On July 7, 1955, Fidel leaves Cuba for Mexico. In his farewell statement he says: “I am leaving Cuba, because the doors for the civic struggle have been closed to me. After six weeks in the street, I am convinced more than ever that the Dictatorship intends to remain twenty years in power disguised in different ways, governing as until now on terror and crime, ignoring that the patience of the people has limits. As a follower of Marti’s ideas, I think the time has come to take rights and not ask for them, to tear them out instead of begging for them. I will reside somewhere in the Caribbean. You don’t return from trips like this, or you return with the tyranny headless at your feet.

It was clear, Batista did not know that he was giving freedom to the invincible rival, who would overthrow him three years later with the arms and morale of a people and an army that would follow him to victory on January 1, 1959.


Last Castro of Cuba finally steps down as island gripped by most serious bout of protests in years

For the first time in more than 60 years, a Castro will not be ruling Cuba, with Raúl, brother of Fidel, stepping down as head of the country’s all-powerful Communist Party.

The repressed island nation of 11 million people is at a precarious tipping point, with the economy in tatters and the clamour for personal freedoms growing as more Cubans gain access to the internet.

There have been protests, hunger strikes and even clashes with police as an underground opposition movement has increasingly ventured into the open.

Late on Friday night, the Castro era was broken as 89-year-old Raúl announced his resignation as the first secretary of the Communist Party of Cuba - a position more powerful than that of the President.

He has handed over to Miguel Díaz-Canel, a bicycle-riding, jean-wearing Beatles fan who has previously championed LGBT rights and advocated for a freer society.

As President for the last three years, Mr Díaz-Canel has followed Mr Castro’s lead, but now activists are hoping he can forge his own path.

Cuba is facing a multitude of problems.

Fidel Castro seized power from the US-backed Fulgencio Batista in 1959 and imposed a communist regime on the population until his death in 2016. His younger brother Raúl has been in charge ever since, only gently opening up the country to the Western world in the last two decades.

But Cuba’s economy contracted by 11 per cent last year. The handouts from Venezuela are shrinking, and the queues along the potholed streets for basic goods are growing.

The average salary is around $30 a month, around 17,000 people leave the country for good each year and by 2030, a third of the population will be 60 or over.

The historic standoff with the United States has kept Cuba in a chokehold, loosened partially under Barack Obama but tightened again under Donald Trump.

Now in a global pandemic, coronavirus cases are running at around 1,000 a day, but the country has decided to develop its own vaccine and the population won’t be inoculated until the end of the year. Throughout the dusty back streets of Havana and round the famous, sweeping Malecón, unrest is growing.

“The exit of Raul Castro is an important symbol. This is going to be a radical change,” said Luis Manuel Otero Alcántara, head of the San Isidro Movement - a collective of artists who have been leading protests against the Government’s censorship rules.

“He is the last Castro to take power, one of the last revolutionaries, and now there is a big power vacuum."

The San Isidro Movement sparked into life with the rollout of mobile internet across the country in 2018. Its members include journalists, singers and academics, who share their pictures of their work on Instagram and live stream their arrests on Facebook.

At first they just advocated to be allowed to perform or publish without state approval, but now, they are demanding the end of communist rule and a transition to democracy.

Speaking on a patchy, but secure line from his home in downtown Havana, Mr Alcántara told the Telegraph that he is effectively under house arrest, with cameras trained on his front door and 15 police officers stationed around the block.

He has been to prison many times for his performance art, which often mocks the country’s leadership, and claims he has been beaten up by the authorities.

“I know they could kill me. Franco killed his opponents. I know they could do the same,” he said.

“But I would happily die for this cause. Cuba is waking up to the injustices.

“People cannot get medicine and are dying from things they shouldn’t die from. Buildings collapse because they are not maintained, killing children. Enough is enough.”

A striking image was shared on social media last week.

A rapper called Maykel Osorbo thrust his right hand in the air, fist clenched. Dangling down from his wrist was a pair of handcuffs - one locked on, the other waving free.

He was being arrested by police when a crowd gathered and prevented the officers from detaining him. The police backed away and the street was filled with the sound of his anti-establishment song “Patria y Vida.”

The Telegraph attempted to contact Mr Osorbo, but was told that his phone had been taken away.

As Cuba moves into a new era, there is hope that relations can be built back up with the United States. Bridges were being built by Barack Obama, who visited the island in 2016, but were burned by Donald Trump who imposed fresh sanctions on the regime.

“These problems were not caused by Donald Trump, they were caused by the Cuban government,” says Mr Alcántara.

Mr Castro is not likely to disappear completely. He is rumoured to have built a retirement compound in Santiago de Cuba, on the country’s southern Caribbean shore.

“I think Díaz-Canel will have a lot of leeway,” Carlos Alzugaray, a former Cuban diplomat based in Havana told the Washington Post.

“But Raúl will still be consulted on issues that are important — especially anything to do with the US.”


A Castro-Less Cuba

R aúl Castro announced his retirement as first secretary of the Communist Party of Cuba on April 16. He formally handed the reins of government over to his protégé, Miguel Díaz-Canel, on April 19. Castro had been first secretary since 2011, when he took over from his elder brother, Fidel Castro. This is the first time Cuba hasn’t been ruled by a Castro since 1959.

Díaz-Canel is a longtime member of the Communist Party’s politburo who rose in the ranks to become Raúl Castro’s first vice president. Though Díaz-Canel was made the country’s president in 2018, Castro maintained the position of first secretary—the highest office in the country—until now.

What will the country look like without a Castro at the helm?

Before we can understand where Cuba’s future lies, we must look at Cuba’s past.

The origins of modern Cuban history begin in 1898. That is when the United States defeated Spain in the Spanish-American War. In the settlement of the war, America gained Puerto Rico, the Philippines and Guam as territories. Cuba was to be nominally independent. But America reserved the right to intervene in Cuban domestic and foreign policy matters, which it did several times. This culminated in Washington recognizing former President Fulgencio Batista’s coup against the government in 1952.

Batista ruled as a dictator. He embezzled large sums of money and rigged Cuba’s “elections.” Despite Batista’s corruption, life in Cuba was pretty good, especially compared to the rest of Latin America. Cuba had the fifth-highest per capita income and third-highest life expectancy in the Western Hemisphere. It also was second in the Western Hemisphere’s per capita vehicle ownership and highest number of television sets per inhabitant. Cuba spent proportionally more on education than did the United States and had more doctors per 1,000 people than did the United Kingdom. It had the lowest infant-mortality rate in Latin America.

Of course, Cuba had its societal problems. Many Cubans were stuck in poverty racial segregation was mainstream. But it was far from a dystopian failed state.

Fidel Castro, Raúl Castro, Che Guevara and other socialists overthrew Batista’s regime and took over the government. After settling into power, they turned Cuba into a Communist state. Practically all business and agriculture were nationalized. Wages and employment levels were set by the government. Food and other goods were rationed. The government confiscated most people’s savings. Following the model of the Soviet Union, Cuba became the first Communist country of the Western Hemisphere.

What are the fruits of that transformation?

Since the revolution, Cuba’s gross domestic product per capita has risen at an average of only 1 percent per year. Two million people have left the country. Despite having very fertile soil, the country has to import two thirds of its food. To keep the economy functioning, Havana had to rely on generous subsidies from the Soviet Union. With the collapse of the ussr in the 1990s, Cuba’s economy shrank by a third. It then had to turn to the new socialist government in Venezuela for financial support.

With the Venezuelan economy currently in shambles, this is ending as well. The Cuban intelligence services was modeled after the Soviet kgb and trained by the notorious East German Stasi. Legal emigration was heavily restricted, though that was changed after Fidel Castro retired. All political parties, other than the Communist Party, are banned. Religious minorities are heavily monitored. World War iii almost started because of the Cuban Missile Crisis. Castro’s daughter even defected to the United States as an anti-Communist activist.

Cette is the legacy of Fidel Castro’s Cuba.

As the 21st century progressed and other Communist countries, like China and Vietnam, were implementing market economies to adapt to the times, Cuba was stuck in a time warp with its Soviet-era economic policies. Havana wanted to pretend that the Berlin Wall never came down. And it was waking up from that dream far too late.

Jeffrey Goldberg, a reporter from the atlantique, had an opportunity to interview Fidel Castro in 2010. Goldberg asked if Castro believed that the Cuban model of society was still worth exporting to the rest of the world. Castro said that “the Cuban model doesn’t even work for us anymore.”

Goldberg’s assistant and Cuba expert Julia Sweig interpreted the statement to mean that the system merely needed some tweaking. That may have been to save face and get Goldberg out of trouble Goldberg admits that he brought Sweig over to “make sure … I didn’t say anything too stupid.”

Castro, in declining health, resigned as first secretary in 2011. He handed the reins of government to his younger brother Raúl, who had been the number two man in government for decades. Fidel died in 2016.

Raúl Castro was more open to changing the system. He approved limited experimentation with private enterprise and allowed expat Cubans to return to the country for short visits without retribution. But Raúl Castro remained a committed socialist. The economy remained centralized and the Communist Party the only legal political party.

2014 was les pivotal year for Cuba in modern times.

After 18 months of secret negotiations mediated by the Vatican, Raul Castro and U.S. President Barack Obama announced that Washington and Havana would normalize relations. This would be the first time the two countries would have normal relations since 1961.

The embargo was removed in all but name. America and Cuba exchanged embassies and Obama visited Cuba in 2016. Investment and travel restrictions were heavily loosened. Americans could now visit Cuba as tourists and bring American dollars with them. Some suspect, given Cuba’s economic situation at the time, a continued hard embargo would have caused the Castro regime to collapse.

But while Communist Cuba was experiencing a revitalization, Raúl Castro wasn’t. Now in his 80s, he made preparations for his retirement. His replacement was his protégé: Miguel Díaz-Canel.

Not much is known about Díaz-Canel. Unlike some other Cuban figures, he has managed to stay out of the spotlight for most of his political career. He was born in 1960, the year after the revolution. All he’s ever known is the Communist system. He was seen as a rising star in Havana. Ever since becoming a more high-profile politician, Díaz-Canel has tried to brand his image as a reformist. During fuel shortages in Cuba, he rode his bike to work. When demonstrators were protesting against a homosexual club, he came to the club’s defense. He’s an advocate for giving Cubans easy access to the Internet, something Cuba has lagged behind the rest of the world in. In short, he’s portraying himself as a man of the people. And at 61, he’s a much younger face for Cuba compared to the Castros.

Yet he is an ardent socialist and has no intentions of abandoning Cuba’s current system. In a leaked video, he claimed that Cuba had no obligations to commit to the terms of its deal with President Obama. He was stationed in Nicaragua in the 1980s to help support the socialist regime there. Cuba, under his presidency (and Raúl Castro’s term as first secretary), became observer members of Russia’s Eurasian Economic Union, even though Cuba is nowhere near Eurasia.

Guillermo Fariñas, a famous Cuban dissident, said that Díaz-Canel “was very active, very militant and very unconditional in his loyalty to the regime.” Les New York Times called him “a relentless defender of the revolution and the principles and politics it brought.”

And it is important to remember that, while Raúl Castro is retired, he’s not going away. He will still be very influential in Havana, saying, “As long as I live I will be ready with my foot in the stirrups to defend the fatherland, the revolution and socialism.” If Díaz-Canel takes Cuba too far away from the founding principles of the revolution, Castro could intervene. But an about-face on socialism is unlikely. Castro wouldn’t have chosen somebody he doesn’t trust to replace him. And Castro in his retirement speech condemned too-drastic economic reforms in the private sector that would bring the “very destruction of socialism and the end of national sovereignty.”

So what can we expect now that Miguel Díaz-Canel is first secretary?

We can expect him to take a similar approach to Raúl Castro: a limited opening up of the economy to keep Cuba afloat, all the while keeping the Communist system more or less intact. But rather than an old-guard revolutionary at the helm, we can see a younger man of the people portraying himself as open to new ideas.

In other words, we can expect Díaz-Canel to take Cuba down the route Russian President Vladimir Putin took his country: an iron-fisted regime with a facade of freedom and prosperity.

But with Díaz-Canel’s reformist image, we could see countries in the West more eager to warm ties with Cuba.

What would this mean for America?

Trompette editor in chief Gerald Flurry was very critical of the Cuba deal signed by Mr. Obama. He writes in his free booklet Great Again:

Will this reengagement change the nature of the Cuban regime? Cuba remains a terrorist-sponsoring nation to this day. In those diplomatic negotiations, Cuba made non concessions. It got tout it wanted from its enemy, the U.S., and gave nothing.

Cuba has a recent history with Russia in designing a nuclear attack against America. Couldn’t Cuba join with another world power to complete that design ?

Cuba remains no friend of the United States. The island’s proximity to the American mainland makes it a useful ally for a foreign power planning to lay siege on America. With somebody like Miguel Díaz-Canel giving Cuba a new image, Washington might see Havana—and its foreign partners—as more innocuous. It might not see the danger from Cuba until it is too late.


Voir la vidéo: Fidel Castro en Caracas (Février 2023).

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