Nouveau

No. 145 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 145 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

No. 145 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.145 Squadron était un escadron de chasse qui a combattu dans la bataille d'Angleterre et les balayages transmanche de 1941 avant de déménager en Méditerranée, où il a participé aux campagnes d'Afrique du Nord, de Sicile et d'Italie, mettant fin à la guerre en tant que combattant. -escadron de bombardiers.

L'escadron se reforme le 10 octobre 1939 à Croydon en escadron de chasse. Son premier avion, des chasseurs Blenheim, est arrivé en novembre 1939, mais ils ont été remplacés par des Hurricanes en mars 1940.

L'escadron est entré en combat pendant les combats en France en mai 1940. Une section de l'escadron a rejoint l'escadron n°85 les 13 et 14 mai, et une autre escadrille s'est déplacée en France le 16 mai, opérant aux côtés d'un vol de l'escadron n°601. Après cela, tout sauf un escadron Hurricane du Fighter Command était en France, et seulement 66 Hurricanes sont revenus sains et saufs en Grande-Bretagne à la fin de la campagne. Après son retour de France, l'escadron a pris part aux combats sur Dunkerque, étant souvent en infériorité numérique. Lors d'un incident le 27 mai, cinq des Hurricanes de l'escadron ont attaqué une formation de Dornier Do 17 seulement pour être attaqués par une force de 20-30 Bf 110.

L'escadron a été fortement impliqué dans la défense du convoi 'Peewit' le 8 août, revendiquant 21 victoires (dont 11 peuvent être confirmées). Flt Lt A H 'Ginger' Boyd, commandant de l'escadrille 'B', a remporté cinq victoires lors des combats pour le convoi. Le commandant de l'escadron, J R A Peel, a également remporté d'importantes victoires au cours de cette première période de la bataille d'Angleterre. L'escadron a perdu cinq pilotes le 10 août, deux autres le 11 août et Peel a lui-même été blessé. Après cela, l'escadron a été transféré à Drem, à l'est d'Édimbourg, où il a rejoint le groupe n°13 pour se reposer.

L'escadron est retourné vers le sud en octobre, après la fin de la principale phase diurne de la bataille d'Angleterre. Les Hurricane ont été remplacés par des Spitfire en février 1941, et en avril, l'escadron a commencé à effectuer des balayages offensifs à travers la Manche. Ceux-ci n'ont duré que jusqu'en juillet 1941, lorsque l'escadron a déménagé dans le Yorkshire.

Au début de 1942, l'escadron se prépara à partir outre-mer et, en février, il partit pour le Moyen-Orient, arrivant en Égypte en avril. Fin mai, il s'est déplacé vers le désert occidental, devenant ainsi le premier escadron Spitfire à le faire. Les opérations ont commencé le 1er juin, juste à temps pour participer à la défense contre la dernière offensive de Rommel, la campagne qui s'est terminée à El Alamein et à la frontière égyptienne.

L'escadron a effectué un mélange de patrouilles de chasseurs et de sorties d'escorte de bombardiers entre cette date et la fin de la campagne en Afrique du Nord. Il s'installe à Malte en juin 1943 et commence à effectuer des patrouilles offensives en Sicile, puis couvre le débarquement allié. Il a déménagé en Sicile peu après le débarquement des Alliés, arrivant le 13 juillet, puis s'est déplacé vers le continent italien en septembre 1943.

À la fin de 1943, les combattants ennemis se faisaient rares dans le ciel italien. Le No.145 Squadron a commencé à effectuer des missions d'attaque au sol, avant de devenir en juin 1944 un escadron de chasseurs-bombardiers. Il a continué à jouer ce rôle jusqu'à la fin de la guerre, pour finalement se dissoudre le 19 août 1945 dans le nord de l'Italie.

Avion
Mars-février 1941 : Hawker Hurricane I
Février 1941-février 1942 : Supermarine Spitfire IIA et IIB
Juillet 1941 : Supermarine Spitfire VA et VB
Novembre 1941-février 1942 : Supermarine Spitfire VA et VB
Avril 1942-août 1943 : Supermarine Spitfire VA et VB
Août 1943-août 1945 : Supermarine Spitfire VIII
Juin 1943-août 1945 : Supermarine Spitfire IX

Emplacement
Octobre 1939-mai 1940 : Croydon
Mai-Juillet 1940 : Tangmere
Juillet-août 1940 : Westhampnett
Août 1940 : Drem
Août-Octobre 1940 : Dyce
Octobre 1940-mai 1941 : Tangmere
Mai-juillet 1941 : Merston
Juillet 1941-février 1942 : Catterick

Avril 1942 : Héliopolis
Avril-mai 1942 : Helwan
Mai-juin 1942 : Gambut
Juin 1942 : LG.155
Juin 1942 : LG.76
Juin 1942 : LG.13
Juin 1942 : LG.15
Juin-août 1942 : LG.154
Août 1942 : Idku
Août-septembre 1942 : LG.154
Septembre-octobre 1942 : LG.92
Octobre-novembre 1942 : LG.173
Novembre 1942 : LG.21
Novembre 1942 : LG.155
Novembre 1942 : Gambut West
Novembre 1942-janvier 1943 : Msus
Janvier 1943 : El Chel
Janvier 1943 : Hamraiet
Janvier-février 1943 : Wadi Sirru
Février 1943 : Castel Benito
Février-mars 1943 : Hazbub
Mars 1943 : Ben Gardane
Mars-avril 1943 : Bu Grara
Avril 1943 : La Fauconnerie
Avril-mai 1943 : Goubrine
Mai 1943 : Hergla
Mai-juin 1943 : Ben Gardane
Juin-juillet 1943 : Luqa
Juillet 1943 : Pachino
Juillet 1943 : Cassibile
Juillet-septembre 1943 : Lentini Ouest
Septembre-octobre 1943 : Gioia del Colle
Octobre 1943 : Tortorella
Octobre-novembre 1943 : Foggia/ Triolo
Novembre 1943-janvier 1944 : Cannes
Janvier-avril 1944 : Marcianise
Avril-mai 1944 : Venafro
Mai-juin 1944 : Lago
Juin 1944 : Venafro
Juin 1944 : Littorio
Juin-juillet 1944 : Fabrica
Juillet-août 1944 : Pérouse
Août-septembre 1944 : Lorette
Septembre-décembre 1944 : Fano
Décembre 1944-mai 1945 : Bellaria
Mai-août 1945 : Trévise

Codes d'escadron: SO (1940-1942), ZX (1942-1945)

Devoir

1939-1941 : Commandement des chasseurs
1942-1943 : Escadron de chasse, Afrique du Nord
1943 : Escadron de chasse, Sicile et Italie
1944-1945 : Escadron de chasseurs-bombardiers, Italie

Partie de:
8 août 1940 : Groupe n°11, Fighter Command
A partir de la mi-août 1940 : No.13 Group, Fighter Command
27 octobre 1942 : 244 Wing ; Groupe n°211 ; A.H.Q. Désert occidental ; Commandement du Moyen-Orient
10 juillet 1943 : 244 Wing ; Groupe n°211 ; Armée de l'air du désert ; Force aérienne tactique d'Afrique du Nord ; Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest; Commandement aérien de la Méditerranée

Livres

Marquer cette page: Délicieux Facebook Trébucher


Traces de la Seconde Guerre mondiale RAF - Escadron n°145 10/05/1940 - 30/06/1940

Le 10 octobre 1939, le No 145 se reforme à Croydon en escadron de chasse, recevant les Blenheims en novembre. En mars 1940, il commence à se rééquiper en Hurricanes et devient opérationnel en mai sur le nord de la France.

Le 16 mai, Wg/Cdr. Ginger prend temporairement le commandement de l'escadron n°145. Le n°145 n'est arrivé que récemment en France, et est actuellement basé à Crépy.

Le 17 mai, alors qu'il dirigeait le No.145 Squadron lors d'une sortie au-dessus de St.Quentin, le Wg/Cdr. Ginger a représenté à lui seul 5 avions ennemis détruits. En reconnaissance de son dévouement exceptionnel à l'effort de guerre, le ministère français de la Guerre lui a décerné la Croix de Guerre.

Le 31 mai, Wg/Cdr. Ginger est promu Group Leader et affecté au Group H.Q.

Après avoir couvert l'évacuation de Dunkerque, l'escadron a pris part à la bataille d'Angleterre jusqu'à son retrait en Écosse à la mi-août, retournant vers le sud en octobre.

Gares
Tangmere 10 mai 1940
Crépy, France - env. 15 mai 1940 ?
Tangmere
Westhampnett 31 juillet 1940
Drem 14 août 1940
Dyce 31 août 1940
Tangmere 9 octobre 1940

Opérations et pertes 10/05/1940 - 30/06/1940
Ce ne sont pas toutes les opérations répertoriées qui ont entraîné des pertes fatales.

18/05/1940 : Patrouille, Belgique. 1 avion perdu.
19/05/1940 : ?, France. 1 avion perdu, 1 KIA
27/05/1940 : Dunkerque, 2 avions perdus, 1 KIA, 1 MIA
06/03/1940 : Dunkerque, F. 1 Avion perdu, 1 KIA

18/05/1940 : Patrouille, Belgique

Première action de guerre du 145e Escadron le 18 mai. En patrouille au-dessus de Bruxelles, douze He III ont été interceptés dans un nuage brisé. Lorsque les bombardiers allemands ont émergé de la couverture, les Hurricane ont attaqué.

Taper:
Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: N2600, SO-G
Opération: Patrouille
Perdu: 18/05/1940
F/O Michael Newling
En raison des dommages de combat, le F/O Michael Newling a été contraint de quitter sa formation et de voler vers sa base. Au-dessus du village de Pamel-Roosdaal (province du Brabant flamand), Newling a été contraint d'abandonner son Hurricane à 16h25. Il a atterri en toute sécurité en parachute et a été conduit à travers les lignes allemandes par un garçon de 13 ans - voir 'La récupération de l'ouragan N2600'.

Taper: Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DONC-?
Opération: ?
Perdu: 19/05/1940
Sous-lieutenant d'aviation (pilote) Kenneth R. Lucas, RAF 41854, 145 Sqdn., âge inconnu, 19/05/1940, extension du cimetière communal de Warloy-Baillon, F

Le 27 mai, bien que présents toute la journée sur l'une ou l'autre des différentes lignes de patrouille, les combattants de la RAF étaient généralement largement dépassés en nombre. Onze Spitfires du n°74 Squadron, par exemple, ont livré bataille à trente Do.17's et Me.109's cinq Hurricane du n°145 Squadron ont attaqué la section arrière d'une formation Do.17 pour se retrouver attaqués par vingt ou trente Me Les vingt Hurricane et Spitfire du .110 des escadrons 56 et 610, essayant d'abattre un seul He.111, se sont immédiatement heurtés à trente ou quarante Me.110.

Mais si les combattants n'ont pu empêcher l'ennemi de réduire en ruines la ville et le port de Dunkerque, ils ont certainement gâché sa visée contre les cibles les plus importantes : les taupes portuaires et les navires. Car les dégâts n'ont pas rendu impossible, malgré les premières impressions, l'évacuation du port et bien qu'il y ait eu une douzaine d'assauts concertés contre nos navires, ainsi que de nombreuses attaques individuelles, pas plus de deux navires ont été coulés.

Taper: Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DONC-?
Opération: ?
Perdu: 27/05/1940
Sous-lieutenant d'aviation Alan Elson, RAF 41272, 145 Sqdn., 25 ans, 27/05/1940, disparu

Taper: Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DONC-?
Opération: ?
Perdu: 27/05/1940
Sous-lieutenant d'aviation (Pilote) Peter H.O. Rainier, RAF 41869, 145 Sqdn., 20 ans, 27/05/1940, Longuenesse (St. Omer) Souvenir Cemetery, F

06/03/1940 : Dunkerque, F

Taper: Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DONC-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 03/06/1940
Flying Officer (Pilote) Henry P. Dixon, RAF (AAF) 90283, 145 Sqdn., 25 ans, 03/06/1940, Dunkerque Town Cemetery, F


Pilotes du 71e Escadron (Eagle)


Liste originale des pilotes en 1940
LC 'Lance' Wade, de Recklaw, Texas, s'est porté volontaire pour servir dans la RAF en 1940. Après une formation de perfectionnement des pilotes aux États-Unis et une formation avancée au pilotage en Angleterre, il a rejoint le 33e Escadron en Égypte et a remporté ses premières victoires le Le 18 novembre 1941, il abattit deux Fiat CR42 italiennes. Il a participé aux combats les plus acharnés dans le désert occidental avant de terminer sa première tournée d'opérations en septembre 1942. Il a ensuite fait le tour des établissements d'entraînement et des vols d'essai aux États-Unis avant de retourner aux opérations en Afrique du Nord en tant que commandant de bord avec le n°145. Squadron RAF en janvier 1943. Il est nommé commandant le mois suivant et ajoute à ses prétentions à la victoire sur la Tunisie, la Sicile et l'Italie, avant de terminer sa deuxième tournée en tant que meilleur pilote de chasse allié dans la région méditerranéenne en novembre 1943. Wade a été promu au grade de commandant d'escadre et a rejoint l'état-major au quartier général de la Desert Air Force, pour être tué lors d'un vol de routine lorsque son Auster a filé et s'est écrasé à Foggia le 12 janvier 1944. Il reste le pilote américain le plus performant à servir uniquement dans la RAF, avec 25 victoires. Photo : IWM (CM - 2866)
Août 1942 Pilots' Dispersal Hut à l'aérodrome de Rochford, le personnel du 121e Escadron (Eagle) joue au poker en attendant l'ordre de « brouiller ». De gauche à droite, ils sont : George Carpenter (debout, de Oil City, Pennsylvanie), Gilbert Halsey (Oklahoma), le sergent de section James Milton Sanders (Nashville, Tennessee) et le sergent de section Fred Renshaw Vance (Virginie). Dans le coin arrière droit de la photo, on peut voir le téléphoniste, ainsi que plusieurs autres membres du personnel attendant l'appel à l'action. Photo : IWM

Traces de la Seconde Guerre mondiale RAF - Escadron n°245 (Rhodésie du Nord) 10/05/1940 - 30/06/1940

L'escadron se reforme à Leconfield le 30 octobre 1939 équipé de chasseurs Blenheim et à partir de janvier 1940, de Fairey Battles. Ces deux types ont été remplacés par des Hurricanes en mars 1940 et en mai, ils ont été transférés à Drem en Écosse. Cependant, lors de l'évacuation de Dunkerque, il opéra un détachement depuis Hawkinge, mais en juillet, il fut transféré à Aldergrove en Irlande du Nord, où il resta tout au long de la bataille d'Angleterre en mission défensive.

Opérations et pertes 10/05/1940 - 30/06/1940
Ce ne sont pas toutes les opérations répertoriées qui ont entraîné des pertes fatales.

01/06/1940 : Patrouille, Dunkerque, F. 2 Avions perdus, 2 MIA
20/06/1940 : Aérodrome de Rouen, F

01/06/1940 : Patrouille, Dunkerque

Taper:
Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DX-?
Opération: Patrouille, Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
Sous-lieutenant d'aviation Alan L. Treanor, RAF 41965, 245 Sqdn., 19 ans, 01/06/1940, disparu

Taper: Hawker Hurricane Mk I
Numéro de série: ?, DX-?
Opération: Patrouille, Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
Sous-lieutenant d'aviation Robert A. West, RAF 41972, 245 Sqdn., âge inconnu, 01/06/1940, disparu

sauvegarder

20/06/1940 : Aérodrome de Rouen

Une attaque à basse altitude particulièrement réussie sur un aérodrome tenu par l'ennemi près de Rouen a été menée le 20 juin par les Hurricanes du 245e Escadron, commandé par le chef d'escadron Whitley. Voler avec lui étaient Flight Lieutenant Mowat et Pilot Officer Spence. L'attaque a été menée par deux sections, dirigées respectivement par Whitley et Mowat, une troisième étant laissée au-dessus pour se protéger. Il y avait une cinquantaine d'avions allemands au sol et un nombre considérable d'entre eux ont été signalés endommagés et quatre laissés en feu.

sauvegarder


La cérémonie du Last Post commémorant le service du (402316) Flying Officer Rolla Maxwell Cooke, No. 145 Sqn RAF, Seconde Guerre mondiale.

La cérémonie du Last Post est présentée chaque jour dans la zone commémorative du Mémorial australien de la guerre. La cérémonie commémore plus de 102 000 Australiens qui ont donné leur vie dans la guerre et d'autres opérations et dont les noms sont inscrits sur le tableau d'honneur. À chaque cérémonie, l'histoire de l'un des noms inscrits au tableau d'honneur est racontée. Animé par Sharon Bown, l'histoire de cette journée était sur (402316) Flying Officer Rolla Maxwell Cooke, No. 145 Sqn RAF, Seconde Guerre mondiale.

402316 Flying Officer Rolla Maxwell Cooke, No. 145 Sqn RAF
Tué accidentellement le 4 novembre 1941

Aujourd'hui, nous nous souvenons et rendons hommage au Flying Officer Rolla Maxwell Cooke.

Rolla Cooke est née en novembre 1917, enfant unique de Lionel et Ellen Cooke de Mosman, Nouvelle-Galles du Sud. Son grand-père, le professeur William Cooke, avait été astronome du gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud et professeur d'astronomie à l'Université de Sydney. Son père avait obtenu sa licence de pilote en 1915 et avait servi dans le Royal Flying Corps pendant la Première Guerre mondiale. Après avoir fréquenté la Sydney Grammar School, Rolla a travaillé comme agent de banque à la Bank of New South Wales à Sydney et a défilé à temps partiel avec la 52nd Anti-Aircraft Company à Middle Head.

Rolla s'est enrôlé dans la Royal Australian Air Force Reserve en avril 1940. En attendant d'être appelé dans la Citizens Air Force, il a épousé Betty Mosman Harrison à l'église St Thomas de North Sydney, après un engagement d'une semaine.

Rolla a commencé son service à temps plein dans la Royal Australian Air Force en septembre 1940 et s'est entraîné comme pilote sous les auspices de l'Empire Air Training Scheme. Après la formation initiale à Bradfield Park, il a terminé l'école de formation de vol élémentaire à Tamworth et l'école de formation de vol de service à Amberley dans le Queensland. En février 1941, alors qu'il apprenait à piloter le CAC Wirraway à Amberley, Rolla a été impliqué dans un atterrissage forcé lorsque l'avion a perdu la pression de carburant, mais lui et son instructeur de vol ont pu s'en sortir sans se blesser.

Rolla a navigué pour le Royaume-Uni pour rejoindre le Royal Air Force Fighter Command en mars 1941. À son arrivée, il a été affecté à l'unité d'entraînement opérationnel n ° 57 de la RAF Hawarden au Pays de Galles pour acquérir de l'expérience en apprenant à piloter l'avion de chasse monoplace Hawker Hurricane. . En septembre 1941, Rollo est affecté au 145e Escadron de la RAF basé à l'aérodrome de Catterick dans le North Yorkshire, qui se rééquipe de Supermarine Spitfire tout en formant des pilotes et en effectuant des patrouilles de la mer du Nord en vue d'un déménagement vers le théâtre du Moyen-Orient de opérations.

Dans l'après-midi du 4 novembre 1941, l'avion de Rolla, le Spitfire P7624, s'écrase en montée après avoir décollé de l'aérodrome de Catterick. Selon sa famille, le train d'atterrissage de l'avion de Rollo ne s'était pas rétracté correctement, le problème a été résolu et les équipes au sol ont demandé à Rollo de donner au Spitfire un vol d'essai vigoureux. En montant à 400 pieds, Rolla a commencé à effectuer des acrobaties aériennes et a perdu le contrôle de l'avion qui a plongé et s'est écrasé. Les enquêteurs sur l'accident de la RAF ont déterminé plus tard que la jambe du train d'atterrissage tribord ne s'était pas rétractée complètement, ce qui a entraîné une faible vitesse, un décrochage et un crash de l'avion, tuant instantanément Rolla.

Une lettre écrite par le ministre de l'église St Stephen de Willoughby aux autorités de la RAAF raconte l'impact de la perte de Rolla sur sa jeune épouse, Betty. « J'ai annoncé la nouvelle du décès accidentel en Angleterre à l'épouse du sous-lieutenant d'aviation Rolla Maxwell Cooke, comme indiqué dans le télégramme officiel d'hier », lit-on dans la lettre :
J'ai pu présenter mes condoléances chrétiennes à la jeune veuve - c'est un cas très triste - elle attend son premier bébé dans environ un mois. Elle était merveilleusement courageuse.

Rolla n'a jamais rencontré son fils, David. Âgé de 23 ans à sa mort, Rolla a été enterré au cimetière de Catterick dans le Yorkshire, près de l'aérodrome où il est décédé. Une petite épitaphe écrite par ses parents en deuil et sa veuve apparaît sur sa pierre tombale : « His Duty Nobly Done ».

Le nom de Rolla est inscrit sur le tableau d'honneur sur ma gauche, parmi près de 40 000 Australiens qui sont morts en servant pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ce n'est qu'une des nombreuses histoires de service et de sacrifice racontées ici au Mémorial australien de la guerre. Nous nous souvenons maintenant du Flying Officer Rolla Maxwell Cooke, qui a donné sa vie pour nous, pour nos libertés et dans l'espoir d'un monde meilleur.

Aaron Pégram
Historien, Section d'histoire militaire
663 mots


RAF : 247 escadron

L'une des particularités des wargames par rapport aux euros et aux jeux de société familiaux est qu'ils incluent souvent des fonctionnalités inutiles ou presque en termes de jeu, mais qui apparaissent parce qu'elles ont une certaine pertinence dans la vie réelle.
Un exemple de ceci se trouve dans le jeu de guerre solitaire RAF sur la bataille d'Angleterre. Parmi tous les escadrons de Spitfires vitaux, d'Hurricanes utiles et de Blenheim non inutiles, il y a un escadron solitaire équipé du Gladiator, un chasseur biplan.
Il s'avère que le 247e Escadron a une histoire remarquable : http://en.wikipedia.org/wiki/No._247_Squadron_RAF
mais la bataille d'Angleterre n'était pas son heure de gloire. Le Gladiator était tout simplement trop lent pour attraper les bombardiers allemands plus rapides et l'escadron n'a pas obtenu de « kill » jusqu'à ce qu'il soit rééquipé de Hurricanes plus tard, après la période couverte par le jeu.
Dans le jeu, les Gladiators sont, pour le moins, un tout petit peu plus utiles qu'ils ne l'étaient dans la vraie vie. Ils peuvent être utilisés pour couvrir des zones à faible menace en dehors de la portée des chasseurs allemands avec une petite chance de succès. Pourtant, en termes de jeu, ils valent à peine la peine de voler et ne peuvent pas être engagés dans un combat acharné sans nuire à la cause britannique.
Historiquement, les Gladiators ont finalement été affectés à des patrouilles de nuit, mais également sans succès. Le jeu inclut des règles de patrouille de nuit, mais ne permet qu'aux Blenheims de piloter cette mission. Comme variante mineure, vous pouvez également autoriser les gladiateurs à effectuer des patrouilles nocturnes, étant donné que la mission leur a été confiée est l'événement réel. Comme il s'agit d'un jeu en solitaire, vous ne devriez avoir aucun problème à faire accepter votre adversaire.
Bien qu'il ne soit pas très utile en termes de jeu, le 247e Escadron était là. Ses pilotes étaient parmi ces quelques personnes à qui tant de personnes devaient tant. Il est donc tout à fait approprié qu'il apparaisse.

Contenu

James MacLachlan est né le 1er avril 1919 à Styal dans le Cheshire, le deuxième des six enfants de Hugh MacLachlan et de sa femme Helen (née Orr-Ewing). Les MacLachlan vivaient dans la maison familiale à Styal, où Hugh était employé comme fabricant de pétrole et de produits chimiques jusqu'à sa mort prématurée en 1928 d'une péritonite. Après la mort de leur père, la famille a déménagé à Southampton pour se rapprocher des parents d'Helen. Son père Archibald Orr-Ewing était lié aux frères de Plymouth, à la mission intérieure de Chine et au champ missionnaire. Son influence a abouti à l'inscription de James à l'école évangélique du roi Edward pendant deux ans. Après avoir terminé ses études préliminaires, James est devenu pensionnaire à l'école Monkton Combe près de Bath, Somerset en septembre 1931, à l'âge de 12 ans. Les frères de James, Hugh Jnr, Gordon et Archie le suivront plus tard dans la même école. [1]

MacLachlan n'était pas académique bien qu'il excellait en poésie. Il a attiré des ennuis à l'école en écrivant des comptines calomnieuses sur ses contemporains et les membres du personnel. Il jouait au rugby et aimait l'aviron, mais n'était généralement pas un enfant sportif. Il aimait la faune et les animaux. L'école a encouragé en lui une fascination pour la biologie, et il a régulièrement fourni des lapins et d'autres spécimens au laboratoire. Il n'a jamais été nommé préfet et n'a pas atteint un grade notable dans le corps de formation des officiers scolaires. James a préféré s'engager dans la menuiserie et le travail du métal. Lui et ses amis ont construit et fabriqué un pistolet .22 dans les ateliers qu'ils ont testés. [1]

Désireux d'acquérir une véritable arme à feu, il s'est procuré un revolver de service mais s'est tiré une balle dans la main. Avide d'aventure, MacLachlan envisage son avenir. À 17 ans, il se rend en Écosse en mai 1936 pour des vacances près de Comrie et Crieff. Là-bas, il a effectué un vol de cinq shillings à la journée portes ouvertes de la RAF Leuchars qui, selon sa mère, a décidé de devenir pilote. Il a obtenu son certificat de fin d'études et est entré dans la Royal Air Force (RAF) avec une courte commission de service un mois avant son 18e anniversaire en mars 1937. [1]

Le 1er mars 1937, il arriva à l'école d'entraînement élémentaire n°10 et au centre d'entraînement au pilotage de réserve de la RAF Yatesbury dans le Wiltshire. Il était géré par la British Airplane Company. Il a été affecté à l'escadrille B. MacLachlan était mal à l'aise avec les plaisanteries militaires et l'utilisation de jurons religieux. Il se plaignait également des factures que les requérants étaient contraints de payer. Les factures de mess auraient été de 2 £ 10s par semaine et de 5s pour la lessive. La majeure partie de son salaire était dépensée pour ces nécessités. [2]

MacLachlan n'a pas eu le temps de s'installer. Son premier vol était dans un Tiger Moth le 2 mars 1937 dans lequel il a acquis une expérience de 45 minutes dans un cockpit ouvert. Il vole pour la première fois en solitaire le 9 mars après avoir rapidement appréhendé son entraîneur. Il a écrit: "Vous serez heureux d'apprendre que je suis allé en solo aujourd'hui. M. Sharp a fait un roulis lent. C'était assez sombre quand nous étions à l'envers avec rien d'autre que 6 000 pieds d'air entre nous et le sol. J'adore voler. " [3] MacLachlan était le plus jeune stagiaire du groupe et après 23 heures de vol en solo et 28 heures de vol en double, il est passé comme un moyenne pilote de grade le 27 avril. Il avait terminé deuxième au classement général de ses examens. Il a voyagé à RAF Uxbridge le mois suivant. Là, il reçut le numéro de service d'officier pilote par intérim 39639 le 18 mai 1937. Il fut affecté à la 3e école de pilotage à Grantham dans le Lincolnshire. Il a piloté le Hawker Hart et le Hawker Audax pour la première fois le 20 mai 1938. Il a énormément apprécié la vitesse de l'avion et s'est livré à sa passion pour les voitures en achetant une Austin 7 chez un concessionnaire de Nottingham avec son premier chèque de paie de £ 14 7s. [3]

Bien qu'il se soit perdu dans les exercices de navigation, il est passé en tant que pilote "au-dessus de la moyenne" et sa probation a été réussie. MacLachlan a fait son choix quant au type d'escadron avec lequel il voulait voler. Il choisit parmi une liste d'escadrons de bombardiers moyens ou de bombardiers légers et se rendit à l'école de pilotage avancée n° 3 dans le Gloucestershire. À l'école, il a pratiqué des bombardements en piqué et des bombardements à niveau et s'est exercé dans des opérations d'appui aérien rapproché et a complété sa formation à la RAF Penrose près de Pwllheli North Wales au camp d'entraînement n°5 d'armement. Le 26 novembre 1937, MacLachlan passe à nouveau comme pilote « au-dessus de la moyenne ». Il a été rapidement affecté au No. 88 Squadron RAF à RAF Boscombe Down. Le journal de bord de MacLachlan indiquait 92 heures de vol à son actif. [4]

MacLachlan n'aimait pas l'entraînement aux bombardiers. Dans une lettre à sa mère, il décrivait ses doléances : « Nous avons commencé à bombarder aujourd'hui. C'est affreux ! Vous devez vous allonger sur le ventre et regarder par la trappe au fond de l'avion [Hawker Hart]. Tout l'air chaud et huileux de le radiateur te souffle droit au visage. Ça me rend assez malade!". [4] Il était enthousiaste à l'idée de décrire les problèmes mathématiques associés aux bombardements aériens et à l'utilisation de caméras pour juger de la précision plutôt que d'utiliser des munitions réelles, mais MacLachlan était plus amoureux de l'artillerie air-air. Il a écrit à propos de son entraînement : « J'ai fait du tir air-air avec les canons de front aujourd'hui. C'est super ! [4] Des balles réelles ont été utilisées à la fin de la formation. MacLachlan a été autorisé à s'entraîner à l'aide de 16 bombes, qui coûtaient 11 £ chacune. [4]

Le 88 Squadron était une nouvelle unité et faisait partie des plans d'expansion de la fin des années 1930 visant à augmenter le nombre d'avions en réponse à la menace de l'Allemand Luftwaffe. Il rejoint l'escadron le 6 décembre 1937 et il est rééquipé du Fairey Battle. Il a piloté l'avion pour la première fois le 30 décembre. Le 1er mars 1938, sa commission d'officier pilote est confirmée et en mai 1938, il rejoint la station d'entraînement à l'armement n° 7 dans le Northumberland pour s'engager dans des exercices de vol en formation, de tir aérien et de bombardement. Il a également pratiqué des simulations d'attaques contre la 2e division d'infanterie de l'armée britannique. Au moment où la guerre éclata en septembre 1939, MacLachlan avait deux ans d'expérience dans le pilotage de la machine. [5]

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne. L'escadron de MacLachlan a déménagé en France le 2 septembre et la Grande-Bretagne et ses alliés ont déclaré la guerre le lendemain. Le 88e Escadron faisait partie de la RAF Advanced Air Striking Force (AASF) commandée par le vice-maréchal de l'air Patrick Playfair. Le 12 septembre 1939, le 88 Squadron était basé au sud-est de Reims. A ce moment le Luftwaffe était fortement engagé en Pologne et seules quelques escarmouches à petite échelle ont été menées avec un mince écran de chasse allemand laissé pour protéger l'Allemagne de l'Ouest contre une attaque française. Le 20 septembre, des éléments de l'escadron ont été interceptés par des chasseurs Messerschmitt Bf 109 de Jagdgeschwader 26 (Fighter Wing 26) au-delà de la frontière. Quatre avions Fairey Battle ont été abattus. Le 30 septembre, le 150e Escadron a perdu cinq batailles lors de missions sans escorte dans l'espace aérien allemand. Il est rapidement devenu évident pour les équipages que la bataille était trop lente et trop mal armée pour se défendre et les opérations ont été interrompues. L'escadron a pris des mesures pour augmenter sa puissance défensive en ajoutant une troisième mitrailleuse à l'arrière du cockpit à l'usage de l'observateur.

Le 26 octobre, MacLachlan est promu officier d'aviation et entreprend une mission d'attaque. Au cours du vol, le bout de son aile est entré en contact avec le sol, mais il a pu retourner à la base. L'escadron s'est installé dans des quartiers d'hiver jusqu'en mars, date à laquelle ils ont été réaffectés dans la région frontalière française avec l'Espagne. Le 1er avril, il a fêté son 21e anniversaire et a profité de l'occasion pour conduire de Perpignan à travers la frontière dans les Pyrénées pour le célébrer. Le 9 avril, l'escadron a été mis en alerte lorsque les Allemands ont envahi le Danemark et la Norvège et l'escadron a rapidement été transféré dans le nord de la France à Mourmelon. Le 10 mai, la drôle de guerre a pris fin avec l'invasion allemande de l'Europe occidentale. [6]

Bataille de France Modifier

L'escadron n'a pas participé à la bataille de France le premier jour de la campagne, le 10 mai, mais de nombreux autres escadrons de bataille l'ont fait et ont subi de lourdes pertes en attaquant les forces terrestres allemandes. L'aérodrome de l'escadron a subi une attaque aérienne dès le premier jour. Les Junkers Ju 88 ont détruit des hangars et deux avions lors d'une attaque de nuit. Le 11 mai, il a été à nouveau bombardé et trois des quatre avions ont été perdus en attaquant les colonnes de l'armée allemande en plein jour. Le 14 mai, McLachlan effectue sa première sortie au-dessus des têtes de pont de Sedan. La poussée allemande à Sedan menaçait de déborder la ligne Maginot au sud et les armées alliées au nord en perçant au centre et en avançant vers la Manche. Le 12 mai, Sedan tombe. Le XIX Panzer Corps de Heinz Guderian et le XXXXI Panzer Corps de Georg-Hans Reinhardt percèrent la rive ouest le 14 mai. Désespéré d'arrêter les attaques, le général Marcel Têtu, commandant des forces aériennes tactiques alliées, en consultation avec le vice-maréchal de l'Air Playfair, commandant de l'AASF, a ordonné à toutes les unités disponibles d'attaquer. Le 88e Escadron était engagé dans l'offensive aérienne. Six avions ont attaqué des positions de colonnes blindées, quatre des ponts ont attaqué. Un avion a été perdu. Malgré les tirs antiaériens nourris et l'opposition des chasseurs allemands, MacLachlan attaque et s'enfuit à basse altitude. Les unités alliées ont subi 50 pour cent de pertes ce jour-là. Le 15 mai, l'aérodrome est à nouveau touché à deux reprises et l'escadre recule près de Troyes. [7]

Le 19 mai, l'escadron a effectué des opérations de nuit en raison de la supériorité aérienne allemande. MacLachlan a effectué un raid contre Givet, à la frontière franco-belge, sa seule action en soutien aux forces alliées lors de la bataille de Belgique. Il a reçu l'ordre de voler des missions de jour le 21 mai près de la Somme où l'allemand Panzer on a vu des unités se déplacer. L'escadron a revendiqué un char allemand détruit. Son vol à basse altitude n'a pas impressionné son observateur, le sergent Hardy, qui a dit à un membre de l'escadron : « Je ne veux pas être tué par ce f*****g MacLachlan – il ne se soucie pas de son équipage . Je vais voir le cmdt et je demande à être rééquipé" - le commandant approuva sa demande. Lors de sa mission suivante, Hardy a été abattu et tué au combat avec son nouveau pilote. MacLachaln a ensuite pris un nouveau mitrailleur, Les Davies, qui a ensuite piloté des chasseurs de nuit. [8]

MacLachlan a effectué des missions contre des cibles ferroviaires dans l'Allemagne nazie le 23 mai, attaquant Bingen am Rhein. Le 25 mai, il a volé contre des cibles près de Sedan et sa bataille a été endommagée par la flak. L'unité a déménagé à Moissy et il a effectué des missions en soutien aux forces de l'armée française autour d'Abbeville. Le 10 juin près de Fleury, son capot de cockpit est abattu par un tir au sol précis, mais MacLachlan est indemne. Le 13 juin, il a effectué une mission de jour contre les fers de lance allemands et, lors de son retour à la base, il a volé sous une formation de bombardiers en piqué Junkers Ju 87. Les Bf 109 d'escorte se sont lancés à la poursuite et ont abattu un Battle. MacLachlan a affirmé avoir réussi à tirer sur deux Bf 109 et les a endommagés - ces affirmations ne peuvent être confirmées. [9]

Un dernier raid est mené le 14 juin, jour de la chute de Paris, et l'escadre abandonne la France alors que la résistance alliée s'effondre. Ils atterrissent à l'aérodrome de Houssay. Ils ont ensuite décollé pour la RAF Driffield dans le Yorkshire. Alors qu'ils traversaient l'Angleterre, MacLachlan fit un détour pour survoler son ancienne école à Monkton Combe près de Bath. Le coup a été vu par son frère qui fréquentait l'institution à l'époque. Le 88e Escadron a déménagé à Belfast, en Irlande du Nord, le 23 juin pour se reposer et se remettre en état. À la suite d'opérations intensives pendant la bataille de France, MacLachlan a reçu la Distinguished Flying Cross (DFC) (publiée le 16 juillet 1940). [10] [11]

Bataille d'Angleterre à Malte Modifier

MacLachlan n'a pas pris à sa nouvelle affectation et était impatient de revenir à l'action. MacLachlan s'est porté volontaire pour servir avec le RAF Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre qui avait commencé en juillet 1940. Il a appris le 18 août qu'il avait été l'un des cinq pilotes choisis dans le 88 Squadron pour se recycler en tant que pilotes de chasse. Il a été affecté à la RAF Drem pour s'entraîner avec le 145e Escadron. Il a piloté un chasseur Hawker Hurricane pour la première fois quelques jours plus tard, le 22 août. En neuf jours, il avait enregistré 18 heures dans le type. Le 3 septembre, il a obtenu l'autorisation officielle de se rendre à Londres. Là, il a reçu son DFC à Buckingham Palace. Il est revenu au No. 145 peu de temps après et était basé à RAF Tangmere, Croydon et Westhampnett. Le groupe n°11 de la RAF était au cœur des combats et a subi de nombreuses pertes. MacLachlan and his group were to replace the many pilots killed or wounded. MacLachlan practiced operational take-offs, fighter tactics, radio control, break-aways and dogfights—the essence of air-to-air combat. He was sent on patrols on 30 August, but only over Scotland, to guard against attacks from Luftflotte 5 (Air Fleet 5) based in Norway. No interceptions were made as air combat was rare in the north. On 21 September MacLachlan survived a force-landing at Dyce, caused by an oil leak. On 27 September 1940 MacLachlan was posted to the south at Debden, arriving two days later. He was then assigned to No. 73 Squadron RAF at RAF Castle Camps. [12]

On 30 September MacLachlan flew in defence of London as a large raid sought to attack the city. The RAF fighters performed well but 73 Squadron did not encounter the enemy. As September ended the Luftwaffe began sending fighter-bombers (Jabos)—bomb carrying Bf 109s—over England. The following day MacLachlan was promoted to flight lieutenant in view of his experience. On 7 October he intercepted one such raid and engaged in air-to-air combat for the first time as a fighter pilot. At 09:50 the unit was scrambled to defend Chelmsford. Flying with No. 257 Squadron they overflew the Thames Estuary. No contact was made. At 12:30 they were scrambled again. This time MacLachlan spotted two Bf 109s at 20,000 feet. Six more attacked the squadron and MacLachlan managed to fire a burst which hit one and it dove away emitting smoke and gained a probable victory. On 12 October 1940 MacLachlan pursued a Heinkel He 111 over Castle Camps but could not catch the enemy machine which was too far away at high altitude. It proved to be his last encounter with the enemy during the Battle of Britain. [13]

Two weeks later MacLachlan learned he was to be relocated to Malta. Twelve pilots and 207 men boarded HMS Argus in the River Clyde just off Greenock on 7 November 1940 and set sail for the Mediterranean Theatre of Operations. The convoy sent to Malta constituted a part of Operation Collar. The operation was to supply aircraft for the Island's defence. In June 1940 Italy had declared war on France when the country was on the verge of collapse at the hands of the German Wehrmacht. The Italians hoped they could take advantage of the weakened Allies by joining the Axis Powers. It was the Italian intent to launch a series of air, naval and land offensives throughout the Mediterranean and in particularly in North Africa. Malta lay across Italian sea communications between Sicily and Italian-held Libya. The island had the potential to be a useful base from which the British could disrupt Axis supplies to and from North Africa and the ensuing North African Campaign. Les Regia Aeronautica (Italian Air Force) resolved to eliminate the island by bombing shipping bringing in supplies and attacking the island directly. With air power crucial to both sides, the island was reinforced. [14]

MacLachlan found himself at the heart of the battle for the island before the squadron arrived. On 27 November the convoy came under attack from the Italian Navy in the Battle of Cape Spartivento. MacLachlan saw the Italian fleet at a distance and witnessed enemy shells splashing around the ship. He also witnessed an attack by Italian Savoia-Marchetti SM.79 bombers but they failed to damage the ships. Most of the Hurricanes that took off from the Argus fell into the water out of fuel. The pilots had not run the Hurricanes at economic speeds for fuel consumption. [14]

Serving on Malta with No. 261 Squadron at RAF Ta' Qali, MacLachlan soon got bored, with little to do and no aircraft to fly. He was granted a trip to Tangiers in Spanish Morocco for Christmas and New Year's leave. While there he was arrested by the authorities for taking pictures near a Spanish Navy facility and released a short time later. He travelled to Gibraltar where he wangled trips on flying boats from No. 202 Squadron RAF which was monitoring German and Vichy French shipping sailing between eastern Spanish ports and Italy. MacLachlan returned to Malta on a Short Sunderland on 5 January 1941. [15]

Over Malta Edit

A new convoy, codenamed Operation Excess was on its way through Malta with ammunition supplies. Excess coincided with the arrival of the Luftwaffe Fliegerkorps X (10th Air Corps) in Sicily to support the faltering Italians in the theatre, after the failed invasion of Egypt. On 9 January the Regia Aeronautica flew a fighter sweep over the Grand Harbour. Eighteen Macchi C.200s from 6° Gruppo were engaged in aerial combat. MacLachlan climbed to 22,000 feet and spotted the enemy fighters 10,000 below. He attacked a group of six and shot one down into the sea where it left a large plume of water. MacLachlan circled the sea and noticed the Italian pilot had escaped his aircraft and survived. Capitano Luigi Armanino was taken aboard a rescue craft to a prisoner of war camp in Malta, wounded in the thigh and arm. MacLachlan claimed a second Macchi shot down minutes later. The following day he attacked an Italian Fiat CR.42 over the Excess convoy as the Italians attacked the ships once more. Four others appeared and they climbed over him and dropped onto his tail. Not risking a five to one encounter, MacLachlan flew over the Excess convoy hoping the ship's fire would protect him The British vessels fired at him in error but his aircraft was not hit. [16]

By the 10 January HMS Illustrious had docked in Malta. Les Luftwaffe attacked the ship again and scored six damaging hits. MacLachlan's squadron failed to intercept the Ju 87 dive bombers that morning. On 16 January he witnessed several formations of Ju 87s and Junkers Ju 88s attack the ship. Unable to stand the sight, he raced with a fellow pilot to a dispersal strip and asked to take-off only to be refused permission. [17] [18] Three days later, MacLachlan was in action against two German units: Sturzkampfgeschwader 2 (StG 2—Dive Bomber Wing 2) and Sturzkampfgeschwader 1 (StG 1—Dive Bomber Wing 1). He attacked one Ju 87 killing the gunner before dispatching it into the sea. Returning to base he spotted a Ju 87 that had double-backed, hoping to slip past the defences to attack the aircraft carrier. MacLachlan destroyed the aircraft (3–4 victories) and then had to take evasive action when attacked by an Italian CR.42. [19] He shot the Italian fighter down: Sergente Maggiore Iacone from 70a Squadriglia bailed out was taken prisoner. He passed single CR.42s and Ju 87s flying low and unaware of his presence but his ammunition was exhausted. During the course of the mission his fifth victory made him a fighter ace. [20] RAF fighters claimed six Ju 87s shot down during the air battle and three can be confirmed. Oberfeldwebel Kurt Zube and his gunner was killed as was Unteroffizier Rudolf Vater—both served in I./StG 1. Obergefreiter Hans Küsters of II./StG 2 was also killed. A further I./StG 1 Ju 87 returned badly damaged with a dead gunner. [21]

Frustrated at exhausting his ammunition he landed. After the Hurricanes had been refuelled he was scrambled again to intercept an enemy formation. MacLachlan stumbled across a Cant Z.506-B bomber of 612 Squadriglia during the sortie which he destroyed. The pilot, Sottotenente Ignazio Rossi was killed in action. [22] After landing, yet another raid came in. MacLachlan climbed and singled out a Junkers Ju 88 of 8./Lehrgeschwader 1 (LG 1—Learning Wing 1). The Ju 88 saw him coming and swung around to a head-on position. After a brief turning duel MacLachlan hit the port engine and it crashed into the bay near Zonkor Point. For his actions he was awarded a bar to his DFC on 24 January. [23]

On 9 February he claimed a night victory—a Ju 88 which vanished. MacLachlan claimed it destroyed. The Malta Y Service was combing the air waves and picked up the German crew's desperate distress calls. The aircraft was actually a He 111 from 5./Kampfgeschwader 26 (KG 26—Bomber Wing 26). All the crew survived though one was wounded. Within half an hour he was in the air again. He engaged a Ju 88 from II./LG 1 and claimed it shot down. In fact the Ju 88 managed to reach Catania, Sicily where it was written off in a crash-landing. [24] [25]

Over the next few days morale began to sink when Bf 109s from 7./JG 26, led by Oberleutnant Joachim Müncheberg appeared over Malta and immediately took a toll of Hurricanes. The British fighter could not match the performance of the Bf 109. MacLachlan took a flight of them by surprise on the 11 February but the German pilots spotted them in time, climbed and dived. According to MacLachlan they "left us standing"—in his diary he noted the poor morale of the squadron owing to the success of the Bf 109s and he recorded the desperation of pilots eager to shoot one down. [26] On 16 February 1941 MacLachlan's Hurricane Mk. Ia (V7731) was again in battle with the Luftwaffe. In the morning his squadron engaged Bf 109s over Malta. After careful manoeuvering he managed to get onto the tail of a Bf 109 but neglected to check his own six o'clock position. He was hit by cannon fire which shattered his engine and cockpit. His left arm began bleeding profusely and ceased to function. He managed to remove his helmet and radio equipment and slide back the canopy and jump out. MacLachlan gave up trying to reach for his ripcord, assuming it must have been shot off. Later, MacLachlan said he had almost given up altogether when the thought of his mother reading the telegram informing her he had been killed in action spurred him on to try once again. He struggled and found the ripcord and deployed his parachute. Exhausted, he landed in a garden and lay there before being recovered. [27]

MacLachlan, after being shot down on 9 February 1941. [27]

MacLachlan probably was hit by a Bf 109 flown by Müncheberg himself—the German fighter leader had reported his 26th victory as a Hurricane with the pilot bailing out. He was the only British pilot to bail out in the battle. [28] The Hurricane crashed near Addolorata Cemetery near Paola. [29] MacLachlan remained in hospital with a severely wounded left arm. He was pumped with saline solution to prevent blood clotting but his arm was too badly damaged and it was amputated below the elbow. His determination and reputation was as such, the nurses and squadron were already taking bets on whether or not he would return to action within a fortnight on the day of the operation. [30] While in hospital he began speaking with Luigi Armanino, the pilot he had shot down days earlier. Among the topics of discussion were strengths of the Italian aircraft and Armanino's exploits piloting CR.42s during the Spanish Civil War. [31] [32]

MacLachlan stayed on Malta and took a flight in a transport aircraft on 6 March, winning the shilling bet. He embarked in HMS Defender on 22 March to return to Britain. He toured Egypt and then took a detour to Athens, Greece. The Axis had invaded Greece and Yugoslavia on 6 April and the Battle of Greece was on the verge of an out come within two weeks and MacLachlan was evacuated back to Egypt. He flew down the Nile River into Sudan and Kenya in a captured German Junkers Ju 52 and piloted the aircraft himself on 24 April. Stopping at various airfields he flew when he could. On one such occasion he flew a North American T-6 Texan in an aerobatic sortie. He reached South Africa on 10 May. He flew home on a Boeing 314 Clipper via Lagos, Bathurst in Gambia, Lisbon, Portugal, Dublin, Ireland arriving in Bristol on 7 August. [33]

Night fighter Edit

MacLachlan reported to No. 1 Depot, RAF Uxbridge and two days later attended No. 2 Central Medical Board on 13 August. He was certified fit to fly and flew Supermarine Spitfire on 21 August. He moved to Bournemouth to see his brother Gordon who was now a pilot officer in No. 501 Squadron RAF. At Queen Mary's Hospital he was fitted with a new arm. MacLachlan explained to the doctors that he required an arm that would allow him to fly a Hurricane. They designed a limb that allowed him to operate the throttle while taking the control column and firing button with his right hand. They spent hours studying the cockpit layout. The medical staff produced an arm with four spring-loaded pins, like fingers, which enabled him to use the controls on the port side of the cockpit. They secured his left arm to the levers of the throttle quadrant: throttle, propeller pitch control, supercharger and mixture control. The landing gear controls were located on the right side. The artificial arm had to interact with the control column while the gear was being retracted or lowered. His new arm proved sufficient and in September 1941 he flew as many hours in Hurricanes as possible, though not without incident. On 7 September 1941 he force-landed in darkness during a searchlight co-operation exercise. On 28 September 1941 he nearly collided with a Bristol Blenheim in low-cloud. Nevertheless, he was cleared for operational flying on 15 October. [34]

On 3 November 1941 MacLachlan was promoted to squadron leader, [35] and was given command of No. 1 Squadron at Redhill Aerodrome, equipped with the Hawker Hurricane Mk. IIc for night intruder operations over western Europe. MacLachlan was assigned his personal aircraft, Hurricane BD983/JX-Q. He painted an emblem showing a left arm with a cannon shell passing through it and the fingers giving the V sign. The squadron spent the winter, 1941–2 in intensive night fighter training with searchlight and ground control station. In February 1942 he attended the Searchlight School at Shrivenham. In his absence he missed the Channel Dash and subsequent air battle during which the squadron lost two pilots. The squadron scored its first success on 1 April—his 23rd birthday—when Karel Kuttelwascher—with whom he often flew—destroyed two Ju 88s. MacLachlan found locating German aircraft in the dark difficult, though he himself claimed a locomotive damaged on the night and left two of its wagons destroyed. [36]

In 1942 the Baedeker Raids were in operation against British cities in retaliation for RAF Bomber Commands attacks on Germany. Les Luftwaffe was stepping up its campaign although it was fully engaged on the Eastern Front. On 18 April Do 217s raided Portsmouth in retaliation for an attack on Lübeck on 28/29 March. An attack on Rostock resulted in retaliation with raids on Bath, Exeter, Canterbury, Norwich and York. On the night of 26–27 April 1942 the Luftwaffe attacked Bath. MacLachlan took off in the evening of the 26 April and headed for airfields around Evreux and Dreux. He claimed a I./Kampfgeschwader 2 (KG 2—Bomber Wing 2) Dornier Do 217 destroyed which came down near Evreux severely damaged. A second was damaged but his port cannon jammed preventing its destruction. Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory sent his congratulations and his exploits were printed in Les temps un journal. On 30 April MacLachlan and Kuttelwascher set out again with a 25-minute interval between both. Kuttelwascher claimed a Do 217 and He 111, but MacLachlan settled for the destruction of two locomotives between Le Havre and Rouen. He also damaged a tug boat on the Seine and destroyed another locomotive near Yvetot. These successes were achieved in two missions on the same night. [37]

James MacLachlan to the BBC on 18 May 1942. [38]

On 4/5 May the Luftwaffe hit Exeter severely. That night MacLachlan claimed destroyed two He 111s of Küstenfliegergruppe 506. He trailed the German bombers back to France and attacked them where they believed they were safe. In fact both of his victims were Ju 88s which crashed near Dinard. De Feldwebel Robert Bogel's Wrk Nr. 1528, only the gunner was able to bail out, while observer Leutnant zur See (naval rank) Roman Wallner and Obergefreiter Johan Beibl were killed. There was only one survivor from Unteroffizier Josef Palmer's Ju 88D-4 Wrk Nr. 1154 Unteroffizier Karl Schorn managed to bail out but Leutnant zur See Ernst Tramp and Richard Staub were killed. [39] [40]

On 16 May MacLachlan was informed that he would be decorated with the Distinguished Service Order (DSO). On 29 May the award was announced. His tally stood at 11 air victories and he was becoming a recognised night flyer and ground-attack ace. On 18 May 1942 the BBC interviewed him for the 9 pm news. During the interview he gave his views on the dangers and thrills of night fighter operations. [41]

On 3/4 June 1942 MacLachlan infiltrated a group of Do 217s from KG 2 as they orbited in preparation for landing at Saint-André-sur-Orne. Within 14 seconds he had shot down two bombers and damaged two more (victories 12–13) before German defences were alerted and began returning fire. Flying with Kuttelwascher, they trailed a formation of 15 German bombers that had raided Poole. Sighting them over their own airfield he destroyed one and then was detected by searchlights. Taking evasive action he latched onto another and shot it down. A third and fourth were damaged. Kuttelwascher arrived and as MacLachlan left and claimed another He 111 and Do 217. [42] MacLachlan saw two flashes on the ground denoting a crashed aircraft after he attacked. German records show two Do 217s shot down one crash-landed and one severely damaged. MacLachlan's first victim appears to have been Unteroffizier Gerhard Wagner's Wrk Nr. 5392 Do 217 from 3./KG 2. Wagner, Feldwebel Wilhelm Oberwohr, Unteroffizier Josef Maier and Oberfledwebel Anton Lamm were killed. Another II./KG 2 Do 217 crashed there while another was severely damaged. Another Do 217 fell 40 miles south of Cherbourg but this machine—Wrk nr. 5331 piloted by Feldwebel Hans Koch of 7./KG 2—was likely a victim of Kuttelwascher. All of the crew were killed in action. [43] It was MacLachlan's last victory with the squadron. He flew five more intruder sorties during which he returned via Antwerp and Ostend at near-zero feet after his map had blown out the side-canopy window on 26 June and chased a Ju 88 45 miles south of Selsey Bill without result on 2 July. [44]

Les Daily Express hailed their success with two articles, "The Killers Who Stalk By Night". Needing a rest, the squadron was withdrawn to Yorkshire. On 31 July MacLachlan was posted to 59 Operational Training Unit (OTU) as an instructor. While there he and Kuttelwascher were decorated with the Czechoslovak War Cross by the exiled President of Czechoslovakia Edvard Beneš on 11 August 1942. Before he left, MacLachlan had the opportunity to fly the Hawker Typhoon which was to replace 1 Squadron's ageing Hurricanes. [45] [46]

American tour Edit

While based at Crosby-on-Eden with 59 OTU MacLachlan spent time flying other types of aircraft including the Bristol Beaufighter. On 20 August 1942 he was posted to the Air Fighting Development Unit at RAF Duxford for a short time. MacLachlan flew as often as he could regardless of the activity. He flew as a co-pilot in a Short Stirling heavy bomber and practiced fighter evasion techniques and then proceeded to fly 15 types of aircraft in 11 days. MacLachaln also flew Supermarine Spitfires, acting as an attacking fighter as well as the American-made Bell P-39 Airacobra. MacLachlan also flew with the No. 1426 Flight RAF which operated captured German aircraft. He flew a Ju 88, M2+MK formerly of Küsten Flieger Gruppe 106 which force-landed at RAF Chivenor in November 1941. Hew flew in a passenger on Heinkel He 111 (AW177) 1H+EN of 5./KG 26 which force-landed in Scotland in February 1940. At this time he provided escort to the resident Messerschmitt Bf 110 at the unit as it moved around airfields, although it is unknown if he flew it. By 4 October 1942 he had received notice that he had been selected as an RAF representative to tour the United States lecturing British and American trainee's in United States Army Air Force facilities. MacLachlan left 59 OTU with immediate effect. [47]

MacLachlan departed Liverpool for Canada aboard the RMS reine Elizabeth in a heavily guarded convoy and arrived in Halifax, Nova Scotia on 17 October 1942. He travelled to Montreal on 24 October where he was met by reporters and photographers to publicise the event before moving to New York City that night. From New York he went to Washington D.C. on 28 October where he received orders from the RAF delegation. MacLachlan was to teach British officer cadets in American flying schools RAF General Service Regulations to prepare them for when they entered an OTU in Britain. Maxwell Air Force Base in Montgomery, Alabama was designated as his headquarters but MacLachlan was based at Eglin Air Force Base initially. His post necessitated trips to the Craig Air Force Base near Selma, Alabama. [48]

MacLachlan travelled to flight schools across America. In November he flew to Orlando, Florida and across to Galveston, Texas near Palm Beach. The lecturing tour took him to Los Angeles California at the end of 1942. By January 1943 he had also visited Arizona and Texas. His flight log had expanded throughout this period to include a variety of types. Using his privileged position he flew the Curtiss P-40 Warhawk, Lockheed P-38 Lightning and Republic P-47 Thunderbolt. Through flying MacLachlan felt the urge to participate in combat operations again but he enjoyed American hospitality immensely. In February he flew at an aerobatic show in Mesa, Arizona. On 18 February 1943 MacLachlan had a close call. While flying from Fort Stockton to El Paso, he force-landed in the desert when he ran out of fuel. According to a legend, MacLachaln used a local pipeline to fill the tanks. While in America he undertook several public relations tours and met movie stars such as Orson Welles and Joan Fontaine when he visited Hollywood for autographed photo-shoots. [48]

On 6 March 1943 MacLachlan began the journey back to Britain. He flew to Canada in a Lockheed Model 18 Lodestar where he spent eight days with the RAF Ferry Command in Montreal flying B-25 Mitchells. MacLachlan flew one of these aircraft under the railway bridge in Quebec. From Canada he flew to Bluie West, Greenland then to Reykjavik, Iceland. MacLachlan reached Prestwick on 3 April 1943. MacLachlan visited his comrades in 1 Squadron based nearby at Ibsley before moving on to Hunsdon to see night fighter officer John Cunningham. MacLachlan may have wanted another squadron command but on 15 April 1943 MacLachlan was sent back to the Air Fighting Development Unit at RAF Wittering. [48]

MacLachlan's stay was unhappy. On 19 April 1943 he received news that his brother Gordon MacLachlan had been shot down over Brest, France while escorting B-24 bombers. They were intercepted by Focke-Wulf Fw 190s belonging to 1./Jagdgeschwader 2. Unteroffizier Erich Henning and Hauptmann Jürgen Heppe each claimed a Spitfire. 616 Squadron lost Gordon and Squadron leader Pip Lefevre. Lefevre survived and evaded capture, returning to Britain via Gibraltar. Gordon was killed and the Germans recovered the body and buried him at Plouguerneau. MacLachlan was bitter at the loss of his brother and was keen to get back into action against the enemy. [48]

MacLachlan rejoined the AFDU at Wittering on 15 April 1943. On 19 April he began trials in the P-51 Mustang (termed Mustang IA by the RAF). He selected FD442 which became his personal mount. The P-51, was at that time, powered by an Allison V-1710 and armed with two 20 mm cannon in each wing. MacLachlan also flew Mustangs powered by the Rolls-Royce Merlin engine which proved so successful in later variants which flew and fought in the USAAF. MacLachlan visited his old school at Monkton on 29 May 1943 which had pledged £1,000 for the five needed to buy a Spitfire as part of a local Wings for Victory campaign. [49]

MacLachlan was not content in his position and pestered his superiors for an operational posting after weeks of practicing air combat with RAF Army Cooperation Command. Reluctantly, AOC Fighter Command Trafford Leigh-Mallory gave him permission to carry out Ranger operations over occupied France. Since his return MacLachlan had been devising tactics for long-range penetrations into enemy airspace, where Allied fighter aircraft had not operated before in daylight. He proposed to get through the Luftwaffe defence belt at low-altitude and consequently trained in low-level navigation by spending hours flying around England at tree-top height. With this in mind, he flew a sortie on the 8 June 1943. The poor weather combined with the sighting of two Fw 190s near Le Tréport forced him to turn for home. The rear-ward vision of the P-51B (or IA as the British referred to it), was limited. Flying alone where enemy aircraft could approach unseen was courting disaster and MacLachlan decided he needed assistance. [49]

Flight Lieutenant Geoffrey Page had just arrived at the ADFU. He had been a fighter pilot but was shot down and badly burned on 12 August 1940 during the Battle of Britain. Page was also keen on vengeance and approached MacLachlan in the Mess and proposed a two-fighter patrol. [50] He said that he wanted one German fighter for each of the 15 operations he had endured since 1940. The two pilots began to practice together in two Mustangs. The operation required little wind, so it would not interfere with navigation and a low cloud base to allow the two to spot enemy aircraft silhouette against it at even great distances. Hawker Typhoons from MacLachlann's former 1 Squadron to carry out diversion attacks against shipping off Boulogne. The operation was flown on 29 June 1943. At 08:55 they took off from RAF Lympne. Page later recalled, "Fine bloody pair we are, going off to tackle the enemy with only one good hand between us!" [49] [51]

As the two P-51s crossed over the Seine and reached Rambouillet, they sighted a formation of enemy aircraft. Brief bursts of machine gun fire dispatched four Focke-Wulf Fw 56 trainers—two falling to MacLachlan. Their victims were from JG 105. Gefreiter Walter Seigler was killed in Wrk. Nr. 1868 and Kurt Prager died in Wrk Nr. 2438. Gefreiter Alois Erdl was wounded and the aircraft written off and the fourth was able to force-land safely, damaged. Gefreiter Gotze-Gerd Kuhn was unhurt. They continued their hunt and flying near Bretigny spotted two Ju 88 night fighters or bombers coming into land. MacLachlan destroyed the first and shared the second with Page. Both aircraft belonged to IV./Kampfgeschwader 6 (KG 6—Bomber Wing 6). The pilots—Gefreiter Gerhard Zimmermann and Unteroffizier Karl Brocks—were killed. The Mustangs retreated when the airfield defences retaliated with gunfire. MacLachlan and Page returned at 1,000 feet and crossed the coast south-west of Dieppe and crossed between Brighton and Newhaven upon their return. MacLachlan was awarded a second Bar to his DFC while Page received the DFC. [49]

Page and MacLachlan flew to No. 96 Squadron RAF which was then flying de Havilland Mosquito night fighters. He requested his old gunner, Les Davies, who now piloted Mosquitos to join them. Davies accepted but MacLachlan was killed before he could take up the offer. MacLachlan and Page flew to Tangmere on 15 July. On his next mission on 18 July 1943 MacLachlan's Mustang FD442 was probably hit by ground fire when crossing the French coast near Dieppe. Page noticed MacLachlan's Mustang suddenly pull up sharply from their tree-top height by about 1,000 feet. He saw MacLachlan pull back the canopy but apparently changed his mind about bailing out as the aircraft leveled out and descended. The Mustang then headed towards a small field. MacLachaln touched down three-quarters the way across and the Mustang ploughed into an orchard at the field's edge which ripped off the wings. Page orbited the crash site several times and considered landing to rescue him but the space was too confined. Page dived at the wreck and took gun-camera footage but could see no signs of life and then headed home. The Operations Record was unable to determine the cause of the crash. MacLachlan made no radio broadcast. It was possibly the result of enemy small-arms fire or mechanical failure. On 30 July MacLachlan was awarded a second Bar to his DFC. [49]

MacLachlan was critically injured. The Germans took him prisoner, and treated him for a fractured skull at Field Hospital 711 at Pont-l'Évêque. MacLachlan lingered for 13 days before succumbing to the wounds on 31 July 1943. He was buried at Pont-l'Évêque Communal Cemetery in Grave 4, Zone 7. French civilian Monsieur Huet and his son attended the funeral that was administered by a German priest. They took a photograph of the grave which was covered in flowers by French civilians. A wooden plaque was placed there with the words "He died so France might live"— German authorities quickly had it removed. [49] Page learned years later that McLachlan survived the crash and died weeks afterwards. [52] MacLachlan's wartime score was 16 aircraft claimed destroyed, one shared with three aircraft claimed damaged. [53]

  • 16 July 1940 – Flying Officer James McLachlan (39639) of No. 88 Squadron is awarded the Distinguished Flying Cross for gallantry displayed in flying operations against the enemy: [54]
  • 11 February 1941 – Flight Lieutenant James McLachlan DFC (39639) of No. 261 Squadron is awarded the Bar to the DFC for gallantry displayed in flying operations against the enemy:

During intensive operations one day in January 1941 this officer destroyed four and possibly five enemy aircraft. Ten days previously he destroyed two enemy aircraft, one of which he had pursued for many miles out to sea. Flight Lieutenant McLachlan has set a fine example of courage, initiative and leadership.

  • 29 May 1942 – Squadron leader James McLachlan DFC and Bar (39639) of No. 1 Squadron is awarded the Distinguished Service Order for gallantry displayed in flying operations against the enemy:

During the early part of the war, this officer served in the Middle East where he destroyed eight enemy aircraft. Following an injury, his left arm was amputated, but, within a few weeks, he was flying again. Since his return to England, Squadron Leader MacLachlan has trained intensively in night flying operations and has achieved much success. On one night in May 1942, near Dinard, he show down a Dornier 217 and a few minutes later he shot down a Heinkel 111. The later burst into flames on impact with the ground, causing a fire which could be observed from a distance of 10 miles. Squadron Leader MacLachlan has attacked goods trains, trucks and barges with damaging effect. He is a gallant and skillful pilot whose example is an inspiration to all pilots.

  • 30 July 1943 – Squadron leader James McLachlan DFC and Bar (39639) of ADFU flight is awarded a second Bar to the DFC for gallantry displayed in flying operations against the enemy:

Recently these officers in the course of an operation over enemy occupied territory, shot down six enemy aircraft, three of which were destroyed by Squadron leader MacLachlan and two by Flight Lieutenant Page, while the other was destroyed jointly. The operation, which was planned by Squadron Leader MacLachlan, was brilliantly executed and the successes were worthily earned.


Voir la vidéo: 3 Squadron RAF (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Lang

    Je ne peux pas participer maintenant à la discussion - il n'y a pas de temps libre. Je reviendrai - j'exprimerai nécessairement l'opinion.

  2. Akikree

    Tu as tout à fait raison. Dans ce quelque chose, il y a une bonne réflexion, il est d'accord avec vous.

  3. Nu'man

    Ils avaient tort, bien sûr.

  4. Peada

    Et quel est le résultat?



Écrire un message

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos