Nouveau

Discours de Neville Chamberlain à la Chambre des communes – 2 septembre 1939

Discours de Neville Chamberlain à la Chambre des communes – 2 septembre 1939


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le 2 septembre 1939, alors que l'invasion nazie de la Pologne battait son plein et que l'entrée en guerre semblait inévitable, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain prononça cette allocution devant la Chambre des communes.

Chamberlain restera en fonction jusqu'au 10 mai 1940 lorsque, avec le grand spectre de l'hégémonie nazie en Europe poussant le peuple britannique à adopter un chef de guerre, il cède les rênes du pouvoir à Winston Churchill.

Le 25 juillet 1943, le Flight Lieutenant Stevens a participé à l'un des bombardements les plus meurtriers d'Essen. Au moment où il est rentré chez lui, il a fait un enregistrement de lui-même revivant les événements de cette nuit-là. Ici, pour la première fois, nous réunissons la voix du jeune de 21 ans et de son moi actuel de 96 ans, conversant à travers les années.

Écoute maintenant

Le rapport d'Henderson

Sir Nevile Henderson a été reçu par Herr von Ribbentrop à neuf heures et demie hier soir, et il a remis le message d'avertissement qui a été lu à la Chambre hier. Herr von Ribbentrop a répondu qu'il devait soumettre la communication au chancelier allemand. Notre ambassadeur s'est déclaré prêt à recevoir la réponse du chancelier.

A ce jour, aucune réponse n'a été reçue.

L'Allemagne doit se retirer de Pologne

Il se peut que le retard soit causé par l'examen d'une proposition qui, entre-temps, avait été avancée par le gouvernement italien, que les hostilités devraient cesser et qu'il y aurait alors immédiatement une conférence entre les cinq puissances, la Grande-Bretagne, la France, la Pologne , l'Allemagne et l'Italie.

Tout en appréciant les efforts du gouvernement italien, le gouvernement de Sa Majesté, de son côté, se trouverait dans l'impossibilité de participer à une conférence alors que la Pologne est soumise à l'invasion, ses villes sont bombardées et Dantzig fait l'objet d'un accord unilatéral règlement par la force.

Le gouvernement de Sa Majesté sera, comme il l'a dit hier, tenu de prendre des mesures à moins que les forces allemandes ne soient retirées du territoire polonais. Ils sont en communication avec le Gouvernement français sur le délai dans lequel il serait nécessaire que les Gouvernements britannique et français sachent si le Gouvernement allemand était disposé à effectuer un tel retrait.

Au cours de ses 106 ans, le docteur William Frankland a vécu plus que la plupart. Il a servi dans le Royal Medical Corps pendant la Seconde Guerre mondiale, passant plus de trois ans comme prisonnier de guerre des Japonais après la chute de Singapour. Après la guerre, sa carrière médicale s'est concentrée sur la compréhension et le traitement des allergies.

Regarde maintenant

Si le gouvernement allemand acceptait de retirer ses forces, le gouvernement de Sa Majesté serait prêt à considérer la situation comme étant la même qu'avant que les forces allemandes ne franchissent la frontière polonaise. C'est-à-dire que la voie serait ouverte à une discussion entre les Gouvernements allemand et polonais sur les questions en litige entre eux, étant entendu que le règlement conclu était celui qui préservait les intérêts vitaux de la Pologne et était garanti par une garantie internationale .

Si les Gouvernements allemand et polonais désiraient que d'autres Puissances fussent associées à eux dans la discussion, le Gouvernement de Sa Majesté, de son côté, serait prêt à donner son accord.

Réunion de Dantzig avec le Reich

Il y a une autre question à laquelle il faut faire allusion pour que la situation présente soit parfaitement claire. Hier Herr Forster qui, le 23 août, était devenu chef de l'Etat en contravention de la constitution de Dantzig, a décrété l'incorporation de Dantzig au Reich et la dissolution de la Constitution.

Herr Hitler a été invité à donner effet à ce décret par la loi allemande. Lors d'une réunion du Reichstag hier matin, une loi a été adoptée pour la réunion de Dantzig avec le Reich. Le statut international de Dantzig en tant que ville libre est établi par un traité dont le gouvernement de Sa Majesté est signataire, et la ville libre a été placée sous la protection de la Société des Nations.

Dan Snow visite Arnhem et les scènes des combats vicieux qui ont eu lieu en septembre 1944. Avec des contributions d'anciens combattants du conflit et des entretiens avec certains des plus grands historiens de la Seconde Guerre mondiale : Paul Beaver, James Holland et Paul Reed.

Regarde maintenant

Les droits accordés à la Pologne à Dantzig par traité sont définis et confirmés par accord conclu entre Dantzig et la Pologne. L'action entreprise hier par les autorités de Dantzig et le Reichstag est la dernière étape de la répudiation unilatérale de ces instruments internationaux, qui ne pouvaient être modifiés que par la négociation.

Le Gouvernement de Sa Majesté ne reconnaît donc ni la validité des motifs sur lesquels se fondait l'action des autorités de Dantzig, ni la validité de cette action elle-même, ni l'effet qui lui a été donné par le Gouvernement allemand.

Plus tard dans le débat, le Premier ministre dit…

Je pense que la Chambre reconnaît que le gouvernement est dans une position quelque peu difficile. Je suppose que cela doit toujours être une difficulté pour les alliés qui doivent communiquer entre eux par téléphone pour synchroniser leurs pensées et leurs actions aussi rapidement que ceux qui sont dans la même pièce ; mais je serais horrifié si la Chambre pensait un instant que la déclaration que je lui ai faite trahissait le moindre affaiblissement soit de ce gouvernement, soit du gouvernement français dans l'attitude que nous avons déjà prise.

Je dois dire que je partage moi-même la méfiance que le très hon. Monsieur a exprimé des manœuvres de ce genre. J'aurais été très heureux s'il m'avait été possible de dire à l'Assemblée maintenant que le gouvernement français et nous-mêmes étions convenus de fixer la limite la plus courte possible au moment où nous devrions agir tous les deux.

La déception britannique avant le jour J était telle qu'elle a incité les Allemands à concentrer leurs forces autour du Pas-de-Calais, plutôt que près des plages de Normandie.

Regarde maintenant

Je pense qu'il n'y a qu'une seule réponse que je donnerai à la Chambre demain

Il est fort possible que les communications que nous avons eues avec le gouvernement français reçoivent de celui-ci une réponse au cours des prochaines heures. Je comprends que le Cabinet français est en session en ce moment, et je suis certain que je pourrai faire à la Chambre une déclaration d'un caractère définitif demain lorsque la Chambre se réunira à nouveau.

Je suis le dernier à négliger toute opportunité qui me semble offrir une chance sérieuse d'éviter la grande catastrophe de la guerre, même au dernier moment, mais j'avoue que dans le cas présent je devrais être convaincu de la bonne foi de l'autre partie à toute action qu'ils ont prise avant que je puisse considérer la proposition qui a été faite comme une proposition à laquelle nous pouvions nous attendre à une chance raisonnable d'aboutir.

Je pense qu'il n'y a qu'une seule réponse que je pourrai donner à la Chambre demain. J'espère que la question sera close le plus tôt possible afin que nous sachions où nous en sommes, et j'espère que l'Assemblée, consciente de la position que j'ai essayé de lui présenter, me croira que je parle en toute bonne foi et ne prolongera pas la discussion qui, peut-être, pourrait rendre notre position plus embarrassante qu'elle ne l'est.


Le Parlement et la déclaration de guerre en septembre 1939

Le 3 septembre marquait le 80e anniversaire de la déclaration de guerre du Royaume-Uni à l'Allemagne nazie. Alors que la Chambre des communes s'engage à nouveau dans des débats tumultueux et historiques, le professeur Stuart Ball raconte les débats à la Chambre au cours des deux jours précédents qui ont contribué à précipiter la déclaration.


La guerre avec l'Allemagne est déclarée

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne. Beaucoup au Royaume-Uni s'attendaient à la guerre, mais le gouvernement ne souhaitait pas faire de déclaration formelle à moins d'avoir le soutien de la France. Les intentions de la France n'étaient pas claires à ce moment-là, et le gouvernement ne pouvait donner à l'Allemagne qu'un ultimatum : si Hitler retirait ses troupes dans les deux jours, la Grande-Bretagne aiderait à ouvrir des pourparlers entre l'Allemagne et la Pologne. Lorsque Chamberlain l'a annoncé à la Chambre le 2 septembre, il y a eu un tollé massif. L'éminent ancien ministre conservateur Leo Amery, estimant que Chamberlain avait failli à ses responsabilités, a appelé le chef par intérim de l'opposition Arthur Greenwood à « Parler pour l'Angleterre, Arthur ! » Le whip en chef David Margesson a déclaré à Chamberlain qu'il croyait que le gouvernement tomberait si la guerre n'était pas déclarée. Après avoir exercé de nouvelles pressions sur les Français, qui ont accepté de suivre l'action britannique, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre le 3 septembre 1939.

Je vous parle depuis le cabinet du 10 Downing St. Ce matin, l'ambassadeur britannique à Berlin a remis au gouvernement allemand une note finale déclarant qu'à moins que nous n'ayons appris d'eux avant 11 heures qu'ils étaient prêts à retirer immédiatement leur troupes de Pologne, un état de guerre existerait entre nous. Je dois vous dire maintenant qu'aucun engagement de ce genre n'a été reçu, et que par conséquent ce pays est en guerre avec l'Allemagne.

Vous pouvez imaginer le coup dur pour moi que tout mon long combat pour gagner la paix ait échoué. Pourtant, je ne peux pas croire qu'il y ait quelque chose de plus, ou quelque chose de différent, que j'aurais pu faire, et qui aurait eu plus de succès. Jusqu'au dernier moment, il aurait été tout à fait possible d'arranger un règlement pacifique et honorable entre l'Allemagne et la Pologne. Mais Hitler ne voulait pas croire qu'il était manifestement décidé à attaquer la Pologne quoi qu'il arrive. Et bien qu'il dise maintenant qu'il a avancé des propositions raisonnables qui ont été rejetées par les Polonais, ce n'est pas une affirmation vraie. Les propositions n'ont jamais été montrées aux Polonais, ni à nous. Et bien qu'ils aient été annoncés dans l'émission allemande de jeudi soir, Hitler n'a pas attendu d'entendre les commentaires à leur sujet mais a ordonné à ses troupes de franchir la frontière polonaise le lendemain matin.

Son action montre de manière convaincante qu'il n'y a aucune chance de s'attendre à ce que cet homme renonce un jour à sa pratique d'utiliser la force pour obtenir sa volonté. Il ne peut être arrêté que par la force, et nous et la France sommes aujourd'hui dans l'accomplissement de nos obligations en allant au secours de la Pologne qui résiste si courageusement à cette attaque méchante et non provoquée contre son peuple. Nous avons la conscience tranquille, nous avons fait tout ce qu'un pays pouvait faire pour établir la paix, mais une situation dans laquelle aucune parole donnée par le souverain allemand ne pouvait être digne de confiance, et aucun peuple ou pays ne pouvait se sentir en sécurité, était devenue intolérable. Et maintenant que nous avons résolu de l'achever, je sais que vous jouerez tous vos rôles avec calme et courage.

Ce travail est dans le domaine public dans le monde entier parce que l'œuvre a été créée par un organisme public du Royaume-Uni avec le statut de couronne et publiée commercialement avant 1971.


Je parle dans des circonstances très difficiles, sans possibilité de réfléchir à ce que je devrais dire et je dis ce qui est dans mon cœur en ce moment. Je suis gravement perturbé. Un acte d'agression a eu lieu il y a 38 heures. Au moment où cet acte d'agression a eu lieu, l'un des traités les plus importants des temps modernes est automatiquement entré en vigueur. Il peut y avoir des raisons pour lesquelles aucune action immédiate n'a été prise. Je ne suis pas prêt à dire — et j'ai essayé de jouer un jeu franc — je ne suis pas prêt à dire ce que j'aurais fait si j'avais été l'un de ceux qui étaient assis sur ces bancs. Ce retard était peut-être justifiable, mais nous sommes nombreux, de tous les côtés de cette Assemblée, à considérer avec la plus grande inquiétude le fait que des heures se sont écoulées et que des nouvelles sont arrivées concernant les opérations de bombardement, et aujourd'hui la nouvelle d'une intensification de celles-ci, et je me demande combien de temps nous sommes prêts à vaciller à un moment où la Grande-Bretagne et tout ce que la Grande-Bretagne représente, ainsi que la civilisation humaine, sont en péril. Nous devons marcher avec les Français. J'espère que mes paroles iront plus loin. Je ne crois pas que les Français osent à ce stade partir, ou songeraient à ce stade à revenir sur les serments sacrés qu'ils ont prêtés. Il ne m'appartient pas d'éveiller quelque soupçon que ce soit et je n'aurais jamais songé à le faire en ce moment, mais si, comme le très honorable. Gentleman nous a dit, bien que je le regrette profondément, nous devons attendre nos alliés, j'aurais préféré que le premier ministre ait pu dire ce soir définitivement : « C'est la paix ou la guerre.

Demain, nous nous réunirons à 12 heures. J'espère que le Premier ministre va bien, il doit être en mesure de faire une autre déclaration. — [L'hon. Membres : "Définir"] — Et je dois lui faire part de ce point. Chaque minute de retard signifie désormais la perte de vies humaines, mettant en péril nos intérêts nationaux —


Contenu

Politique étrangère Modifier

Chamberlain est surtout connu pour sa politique d'apaisement, et en particulier pour sa signature des accords de Munich en 1938, concédant la région des Sudètes de la Tchécoslovaquie à l'Allemagne. Il a déclaré que cela apportait "la paix à notre époque" et qu'il avait été largement applaudi. Il a également intensifié le programme de réarmement de la Grande-Bretagne et a travaillé en étroite collaboration avec la France. Lorsqu'en 1939 Hitler continua son agression, s'emparant du reste de la Tchécoslovaquie et menaçant la Pologne, Chamberlain s'engagea à défendre l'indépendance de la Pologne si celle-ci était attaquée. La Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre lorsque l'Allemagne a attaqué la Pologne en septembre 1939.

Politiques intérieures Modifier

Chamberlain voulait se concentrer sur les problèmes nationaux. Il a obtenu l'adoption de la loi sur les usines de 1937, conçue pour améliorer les conditions de travail dans les usines, et a imposé des limites aux heures de travail des femmes et des enfants. [1] Le Coal Act 1938 a permis la nationalisation des gisements de charbon. Une autre loi importante adoptée cette année-là était la loi de 1938 sur les congés payés. La loi sur le logement de 1938 prévoyait des subventions visant à encourager l'élimination des taudis et maintenait le contrôle des loyers. [1] Les plans de Chamberlain pour la réforme du gouvernement local ont été abandonnés en raison du déclenchement de la guerre en 1939. De même, la proposition de relever l'âge de fin de scolarité à 15 ans, prévue pour le 1er septembre 1939, n'a pas pu entrer en vigueur. [2]

Mai 1937 – Septembre 1939 Modifier

  • Neville Chamberlain – Premier ministre et leader de la Chambre des communes
  • Le vicomte Hailsham – Lord High Chancellor de Grande-Bretagne
  • Le vicomte Halifax – Leader de la Chambre des Lords et Lord Président du Conseil
  • Le comte de La Warr – Seigneur gardien du sceau privé
  • Sir John Simon - Chancelier de l'Échiquier
  • Sir Samuel Hoare – Secrétaire d’État au ministère de l’Intérieur
  • Anthony Eden – Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
  • William Ormsby Gore – Secrétaire d’État aux Colonies
  • Malcolm MacDonald – Secrétaire d’État aux Affaires du Dominion
  • Leslie Hore-Belisha – Secrétaire d'État à la Guerre
  • Le marquis de Zetland – Secrétaire d’État pour l’Inde et la Birmanie
  • Le vicomte Swinton – Secrétaire d’État à l’Air
  • Walter Elliot – Secrétaire d'État pour l'Écosse
  • Duff Cooper – Premier Lord de l'Amirauté
  • Olivier Stanley – Président de la Chambre de Commerce
  • Le comte Stanhope – Président du Conseil de l'Éducation
  • William Shepherd Morrison – Ministre de l'Agriculture
  • Ernest Brun – Ministre du Travail
  • Sir Kingsley Wood – Ministre de la Santé
  • Leslie Burgin – Ministre des transports
  • Sir Thomas Inskip – Ministre de la Coordination de la Défense

Pour une liste complète des titulaires de charges ministérielles, voir Gouvernement national 1935-1940.


Ce qui suit est le libellé d'une déclaration imprimée que Neville Chamberlain a agitée alors qu'il descendait de l'avion le 30 septembre 1938 après la fin de la Conférence de Munich la veille :

"Nous, le Führer et chancelier allemand, et le Premier ministre britannique, avons eu une nouvelle réunion aujourd'hui et sommes d'accord pour reconnaître que la question des relations anglo-allemandes est de la première importance pour nos deux pays et pour l'Europe.
Nous considérons l'accord signé hier soir et l'accord naval anglo-allemand comme le symbole de la volonté de nos deux peuples de ne plus jamais se faire la guerre. Nous sommes résolus à ce que la méthode de consultation soit la méthode adoptée pour traiter toute autre question qui pourrait concerner nos deux pays, et nous sommes déterminés à poursuivre nos efforts pour éliminer les sources possibles de divergence, et ainsi contribuer à assurer la paix des L'Europe ."

Chamberlain a lu la déclaration ci-dessus devant le 10 Downing St. et a déclaré :

"Mes bons amis, pour la deuxième fois de notre histoire, un Premier ministre britannique est revenu d'Allemagne en apportant la paix avec honneur.
Je crois que c'est la paix pour notre temps.
Rentrez chez vous et dormez bien au calme."


Histoire principale KS2 : Clips de la Seconde Guerre mondiale. La déclaration de guerre

'Je vous parle depuis la salle du Cabinet du 10 Downing Street. Ce matin, l'ambassadeur britannique à Berlin a remis au gouvernement allemand une note finale, déclarant qu'à moins que nous n'ayons appris d'eux - à 11 heures - qu'ils étaient prêts à retirer immédiatement leurs troupes de Pologne, un état de guerre existerait entre nous. .

Je dois vous dire maintenant qu'aucun engagement de ce genre n'a été reçu et que, par conséquent, ce pays est en guerre avec l'Allemagne.'

Le Premier ministre Neville Chamberlain annonce que la Grande-Bretagne est en guerre contre l'Allemagne le 3 septembre 1939.

Neville Chamberlain est devenu Premier ministre en mai 1937. Il est synonyme de politique d'"apaisement" - d'essayer d'éviter une guerre à grande échelle en Europe en recherchant une solution diplomatique avec l'Allemagne.

Il a rencontré Adolf Hitler à trois reprises en 1938, revenant avec un engagement signé du leader nazi qui, selon Chamberlain, offrirait la paix à notre époque.

Cependant, Hitler reviendrait sur sa parole dans les six mois et lorsque l'Allemagne envahit la Pologne le 1er septembre 1939, il était du devoir solennel de Chamberlain d'annoncer à la nation qu'elle était en guerre avec l'Allemagne.


Sources primaires

(1) Neville Chamberlain, discours à la Chambre des communes (22 février 1938)

Notre politique a toujours été orientée vers un seul objectif : maintenir la paix en Europe en confinant la guerre à l'Espagne. S'il est vrai que l'intervention s'est poursuivie et se poursuit, malgré l'accord de non-intervention, il est également vrai que nous avons réussi à atteindre l'objectif qui sous-tend notre politique, et nous continuerons cet objectif et politique tant que nous estimons qu'il existe un espoir raisonnable d'éviter une extension du conflit.

Je ne pense pas qu'il soit fantastique de penser que nous pouvons poursuivre cette politique avec succès, même jusqu'au bout. La situation est grave, mais elle n'est pas désespérée. Bien qu'il soit vrai que divers pays ou divers gouvernements souhaitent voir l'un ou l'autre camp gagner en Espagne, il n'y a pas un pays ou un gouvernement qui souhaite voir une guerre européenne.

Puisqu'il en est ainsi, gardons la tête froide. Ne rien dire ni rien faire pour précipiter un désastre que tout le monde souhaite vraiment éviter.

Quand je pense à l'expérience des officiers allemands, aux pertes de vie et à la mutilation d'hommes sur le Deutschland, et aux sentiments naturels d'indignation et de ressentiment qui ont dû être suscités par de tels incidents, je dois dire que je pense que le gouvernement allemand en retirer sagement leurs navires puis déclarer l'incident clos ont fait preuve d'une certaine retenue que nous devons pouvoir reconnaître.

Je lance un appel sérieux à ceux qui occupent des postes de responsabilité tant dans ce pays qu'à l'étranger pour qu'ils pèsent très soigneusement leurs paroles avant de les prononcer sur cette question, en gardant à l'esprit les conséquences qui peuvent découler d'une phrase irréfléchie ou irréfléchie. En faisant preuve de prudence, de patience et de retenue, nous pourrons peut-être encore sauver la paix de l'Europe.

(2) Winston Churchill, discours à la Chambre des communes sur la démission d'Anthony Eden (22 février 1938)

La démission de l'ancien ministre des Affaires étrangères pourrait bien marquer un tournant dans l'histoire. Les grandes querelles, on l'a bien dit, naissent de petites occasions, mais rarement de petites causes. L'ancien ministre des Affaires étrangères a adhéré à la vieille politique que nous avons tous oubliée depuis si longtemps. Le premier ministre et ses collègues se sont engagés dans une autre et une nouvelle politique. L'ancienne politique était un effort pour établir la primauté du droit en Europe et créer, grâce à la Société des Nations, des moyens de dissuasion efficaces contre l'agresseur. Est-ce la nouvelle politique de se réconcilier avec les pouvoirs totalitaires dans l'espoir que par des actes de soumission de grande envergure, non seulement dans le sentiment et l'orgueil, mais dans les facteurs matériels, la paix peut être préservée.

Une position ferme de la France et de la Grande-Bretagne, sous l'autorité de la Société des Nations, aurait été suivie d'une évacuation immédiate de la Rhénanie sans verser une goutte de sang et les effets de celle-ci auraient pu permettre aux éléments les plus prudents de la l'armée allemande pour occuper sa place et n'aurait pas donné au chef politique de l'Allemagne l'énorme ascendant qui lui a permis d'aller de l'avant. L'Autriche est désormais assujettie et nous ne savons pas si la Tchécoslovaquie ne subira pas une attaque semblable.

(3) Henry (Chips) Channon, entrée de journal (12 mai 1938)

Ce gouvernement n'a jamais commandé mon respect : je le soutiens parce que l'alternative serait infiniment pire. Mais notre bilan, surtout ces derniers temps, n'est pas trop bon. Halifax et Chamberlain sont sans aucun doute de très grands hommes, qui éclipsent leurs collègues, ce sont les plus grands Anglais vivants, certes, mais à part eux, nous avons un équipage médiocre. Nous sommes une race fatiguée et notre génie semble mort.

(4) Neville Chamberlain, lettre à George VI (6 septembre 1938)

Les développements semblent très lents et je crains que nous devions attendre encore une semaine ou même plus avant de pouvoir parler avec confiance de la question. J'ai tout de même une "intuition" que nous traverserons cette fois sans recourir à la force. Hitler ne peut pas dire qu'aucun progrès n'est fait et l'opinion générale du monde serait plus choquée que jamais si les efforts de Runciman devaient être brutalement interrompus avant qu'il puisse être établi qu'ils ont échoué. Même si les choses semblaient plus menaçantes qu'elles ne le sont en ce moment, je ne devrais pas désespérer car je ne pense pas que nous ayons tiré le dernier coup dans notre casier.

(5) Neville Chamberlain, lettre à George VI (13 septembre 1938)

L'état de tension persistant en Europe, qui a causé tant d'inquiétude dans le monde entier, n'a en aucun cas été soulagé, et d'une certaine manière a été aggravé par le discours prononcé hier soir à Nuremberg par Herr Hitler. Les Ministres de Votre Majesté examinent la situation à la lumière de son discours, et avec le ferme désir d'assurer, si cela est possible, que la paix puisse être rétablie.

D'une part, des rapports sont reçus quotidiennement en grand nombre, non seulement de sources officielles, mais de toutes sortes d'individus qui prétendent avoir des sources d'information spéciales et incontestables. Beaucoup d'entre eux (et d'une autorité telle qu'il est impossible de les rejeter comme indignes d'attention) déclarent positivement que Herr Hitler a décidé d'attaquer la Tchéco-Slovaquie et ensuite de continuer plus à l'Est. Il est convaincu que l'opération peut s'effectuer si rapidement qu'elle sera terminée avant que la France ou la Grande-Bretagne n'aient pu se déplacer.

D'un autre côté, le représentant de Votre Majesté à Berlin n'a cessé d'affirmer que Herr Hitler n'a pas encore pris son parti pour la violence. Il entend avoir une solution bientôt - ce mois-ci - et si cette solution, qui doit lui être satisfaisante, peut être obtenue pacifiquement, tant mieux. Sinon, il est prêt à marcher.

Dans ces circonstances, j'ai envisagé la possibilité d'un pas soudain et dramatique qui pourrait changer toute la situation. Le plan est que j'informe Herr Hitler que je me propose d'aller immédiatement en Allemagne pour le voir. S'il donne son assentiment, et il lui serait difficile de refuser, j'espère le persuader qu'il a eu une occasion inégalée d'élever son propre prestige et d'accomplir ce qu'il a si souvent déclaré être son objectif, à savoir l'établissement d'un Anglo -Entente allemande, précédée d'un règlement de la question tchéco-slovaque.

Bien sûr, je ne devrais pas pouvoir garantir que le Dr Benes accepterait cette solution, mais je devrais m'engager à mettre toutes les pressions possibles sur lui pour qu'il le fasse. Le Gouvernement français a déjà déclaré qu'il accepterait tout plan approuvé par le Gouvernement de Votre Majesté ou par Lord Runciman.

(6) Henry (Chips) Channon, entrée de journal (14 septembre 1938)

Vers la fin du banquet arriva la nouvelle, la grande nouvelle émouvante du monde, que Neville (Chamberlain), de sa propre initiative, voyant la guerre se rapprocher de plus en plus, avait télégraphié à Hitler qu'il voulait le voir, et lui avait demandé de nommer un rendez-vous immédiat. Le gouvernement allemand surpris et flatté, avait immédiatement accepté et donc Neville, à l'âge de 69 ans, pour la première fois de sa vie, monte dans un avion demain matin et s'envole pour Berchtesgarten ! C'est l'un des actes les plus beaux et les plus inspirants de toute l'histoire. La compagnie se leva électrisée, comme tout le monde doit l'être, et but sa santé. L'histoire doit être fouillée pour trouver un parallèle. Bien sûr, une issue sera désormais trouvée. Neville par son imagination et son bon sens pratique, a sauvé le monde.

(7) Le roi George VI, lettre à Neville Chamberlain (16 septembre 1938)

Je vous envoie cette lettre à votre retour, car je n'ai pas eu l'occasion de vous dire avant votre départ combien j'admirais votre courage et votre sagesse d'aller voir Hitler en personne. Vous avez dû vous réjouir de l'approbation universelle avec laquelle votre action a été reçue. Je suis naturellement très désireux d'entendre le résultat de votre exposé et d'être assuré qu'il existe une perspective de solution pacifique à des conditions qui admettent l'acceptation générale. Je me rends compte à quel point vous devez être fatigué après ces deux jours très pénibles, mais s'il vous est possible de venir me voir ce soir ou demain matin, à tout moment qui vous convient, je n'ai pas besoin de dire que j'accueillerai grandement le possibilité d'avoir de vos nouvelles.

(8) Henry (Chips) Channon, entrée de journal (16 septembre 1938)

La rencontre Chamberlain-Hitler semble avoir été un énorme succès. Neville rentre à Londres aujourd'hui pour présenter les propositions d'Hitler au Cabinet, bien que je déduise d'une source privée que Duff, Walter Elliot, Winterton et, bien sûr, ce sombre Oliver Stanley - " Blanche-Neige " comme nous l'appelons tous - sont probablement être gênant.

Ce matin, je me suis éloigné de la réunion de l'Assemblée et j'ai conduit Rab jusqu'à l'autre rive du lac où nous avons déjeuné et parlé pendant deux heures. Il était charmant. Il m'a dit à haute voix son credo, a fait preuve de sa ruse dans la fonction publique, sa façon de traiter les hommes, sa théorie selon laquelle l'homme en possession lorsqu'il est défié doit inévitablement se séparer de quelque chose bien que, comme il l'a dit, il vaut mieux reporter le défi aussi longtemps que possible. C'est ce que ces Edenites farfelus ne comprennent pas. Pendant que nous parlions, le lac léchait les rives, et je suis arrivé à la conclusion qu'il n'y aurait pas de guerre, peu importe ce que les gens disaient. Rab, lui aussi, a une foi implicite en Halifax et Chamberlain et a convenu avec moi que les deux étaient liés par une entente. L'un ou l'autre ferait un acte même malhonnête pour atteindre un objectif élevé. L'objet ultime était tout ce qui comptait.

(9) Duff Cooper, Premier Lord de l'Amirauté, entrée de journal (17 septembre 1938)

Lors de la réunion du Cabinet, Runciman était présent et a décrit ses expériences en Tchécoslovaquie. C'était intéressant, bien sûr, mais tout à fait inutile, car il était incapable de suggérer un plan ou une politique.

Le Premier ministre nous a ensuite raconté le récit de sa visite à Berchtesgaden. En repensant à ce qu'il a dit, la chose curieuse me semble maintenant avoir été qu'il a raconté ses expériences avec une certaine satisfaction. Bien qu'il ait dit qu'à première vue Hitler l'avait frappé comme "le petit chien le plus commun" qu'il ait jamais vu, sans aucun signe de distinction, il était néanmoins manifestement satisfait des rapports qu'il avait reçus par la suite de la bonne impression qu'il avait lui-même faite. Il nous a raconté avec une satisfaction évidente comment Hitler avait dit à quelqu'un qu'il avait senti que lui, Chamberlain, était "un homme".

Mais les faits bruts de l'entretien étaient effrayants. Aucun des projets élaborés qui avaient été si soigneusement élaborés et que le Premier ministre avait l'intention de proposer n'avait jamais été mentionné. Il avait senti que l'atmosphère ne le permettait pas. Après avoir fulminé et déliré contre lui, Hitler avait parlé d'autodétermination et avait demandé au Premier ministre s'il en acceptait le principe. Le Premier ministre avait répondu qu'il devait consulter ses collègues. Du début à la fin, Hitler n'avait pas montré le moindre signe de céder sur un seul point. Le premier ministre semblait s'attendre à ce que nous acceptions tous ce principe sans autre discussion parce que le temps passait. Les Français, avons-nous entendu, devenaient rétifs. Pas un mot ne leur avait été dit depuis que le Premier ministre avait quitté l'Angleterre, et l'un des dangers que j'avais craint semblait se matérialiser, à savoir des ennuis avec les Français. J'ai pensé que nous devions avoir plus de temps pour discuter et qu'il valait mieux ne prendre aucune décision avant que les discussions avec les Français n'aient eu lieu, de peur qu'ils ne soient en mesure de dire que nous avions vendu le pass sans jamais les consulter

Nous nous sommes revus cet après-midi. J'ai alors soutenu que le principal intérêt de ce pays avait toujours été d'empêcher une puissance d'obtenir une prédominance indue en Europe, mais nous étions maintenant confrontés à probablement la puissance la plus redoutable qui ait jamais dominé l'Europe, et la résistance à cette puissance était de toute évidence un Intérêt britannique. Si je pensais que la reddition apporterait une paix durable, je serais en faveur de la reddition, mais je ne pensais pas qu'il y aurait jamais la paix en Europe tant que le nazisme régnerait en Allemagne. Le prochain acte d'agression pourrait être celui auquel il nous serait beaucoup plus difficile de résister. Supposons qu'il s'agisse d'une attaque contre l'une de nos colonies. Nous ne devrions pas avoir un ami en Europe pour nous aider, ni même la sympathie des États-Unis que nous avons aujourd'hui. Nous ne devrions certainement pas rattraper les Allemands en réarmement. Au contraire, ils augmenteraient leur avance. Cependant, malgré tous les arguments en faveur d'une position ferme maintenant, qui conduirait presque certainement à la guerre, j'ai été tellement impressionné par la responsabilité effrayante d'encourir une guerre qui pourrait éventuellement être évitée, que j'ai pensé qu'il valait la peine de la reporter dans le très faible espoir qu'un événement interne puisse entraîner la chute du régime nazi. Mais il y avait des limites à l'humiliation que j'étais prêt à accepter. Si Hitler était disposé à accepter qu'un plébiscite se déroule dans des conditions équitables avec un contrôle international, j'ai pensé que nous pourrions l'accepter et insister pour que les Tchèques l'acceptent. À l'heure actuelle, nous n'avions aucune indication qu'Hitler était prêt à aller aussi loin. Nous ne sommes parvenus à aucune conclusion et nous nous sommes séparés vers 5h30.

(10) Edward Murrow, émission radio CBS de Londres (30 septembre 1938)

Thousands of people are standing in Whitehall and lining Downing Street, waiting to greet the Prime Minister upon his return from Munich. Certain afternoon papers speculate concerning the possibility of the Prime Minister receiving a knighthood while in office, something that has happened only twice before in British history. Others say that he should be the next recipient of the Nobel Peace Prize.

International experts in London agree that Herr Hitler has scored one of the greatest diplomatic triumphs in modern history. The average Englishman, who really received his first official information concerning the crisis from Mr. Chamberlain's speech in the House of Commons on Wednesday, is relieved and grateful. Men who predicted the crisis and the lines it would follow long before it arrived did not entirely share that optimism and relief. One afternoon paper carried this headline: WORLD SHOWS

RELIEF - BUT WITH RESERVATIONS.

(11) King George VI, letter to Neville Chamberlain (18th March, 1939)

I feel I must send you one line to say how well I can appreciate your feelings about the recent behaviour of the German Government. Although this blow to your courageous efforts on behalf of peace and understanding in Europe must, I am afraid, cause you deep distress, I am sure that your labours have been anything but wasted, for they can have left no doubt in the minds of ordinary people all over the world of our love of peace and our readiness to discuss with any nation whatever grievances they think they have.

(12) Neville Chamberlain, diary entry (26th March, 1939)

I must confess to the most profound distrust of Russia. I have no belief whatever in her ability to maintain an effective offensive, even if she wanted to. And I distrust her motives, which seem to me to have little connection with our ideas of liberty, and to be concerned only with setting everyone else by the ears.

(13) Henry (Chips) Channon, diary entry (28th September, 1938)

The PM at last came in, and was cheered frantically by members in all parts of the House. Everyone appreciates the great efforts he has made. I sat immediately behind him, Lord Halifax and Lord Baldwin were in the front row of the gallery by the clock, immediately over it was the Duke of Kent. . . The PM rose, and in measured, stately English began the breathless tale of his negotiations with Hitler, with the accounts of his flights to Germany, of Lord Runciman's report, etc. He was calm, deliberate, good-tempered and patient. . . My eyes stole up to Mrs Fitzroy's gallery and I saw Mrs Chamberlain listening intently. A lovely figure sitting by her made me- a gesture of recognition and half-waved it was the Duchess of Kent. Behind her was a dark, black figure, and I looked again and recognised Queen Mary, who never before, in my recollection has been to the House of Commons - the Ambassadors' Gallery was full. I was next to that ass, Anthony Crossley, the MP for Stratford, and whenever there was any remark deprecating the Germans he cheered lustily, 'That's the way to treat them' - once when the tide was going with him, he turned scoffingly to me, and said 'Why don't you cheer ?' -again he asked 'How are your friends the Huns now?' - I sensed a feeling of unpopularity.

The great speech continued for an hour, and gradually the House settled back prepared for an announcement that must, although perhaps not for several days, lead to War. Hitler has decreed that his mobilisation will begin today at two o'clock. magnificently, the PM led up to his peroration - but before he got to it, I suddenly saw the FO officials in the box signalling frantically to me I could not get to them, as it meant climbing over 20 PPS's, so Dunglass fetched a bit of paper from them which he handed to Sir John Simon, who glanced at it, and I tried to read it over his shoulder, but there was not time, as he suddenly, and excitedly tugged at the PM's coat Chamberlain turned from the box on which he was leaning, and there was a second's consultation - 'Shall I tell them?' I heard him whisper. 'Yes', Simon, Sam Hoare and David Margesson all nodded, and I think Kingsley Wood did likewise - I am not sure about that, the excitement was so intense - and the conference 'in full divan' was only of a moment's duration. The PM cleared his throat, and resumed his speech, with just a suggestion of a smile. Then he told how he had telegraphed to both Hitler and Mussolini this morning he had sought Mussolini's eleventh hour help and intervention, and how the Duce had not let him down, but had acted promptly. How foolish the anti-Italians now looked, and Anthony Eden's face - I watched it - twitched, and he seemed discomforted.

The House shifted with relief-there might yet be a respite - the Fuhrer had agreed to postpone negotiations for another 24 hours - and then the PM played his trump ace, and read the message that had been handed to me - 'That is not all. I have something further to say to the House,' and he told how Hitler had invited him to Munich tomorrow morning, that Mussolini had accepted the same invitation, that M. Daladier in all probability would do so too - every heart throbbed and there was born in many, in me, at least, a gratitude, an admiration for the PM which will be eternal. I felt sick with enthusiasm, longed to clutch him - he continued for a word or two and then the House rose and in a scene of riotous delight, cheered, bellowed their approval. We stood on our benches, waved our order papers, shouted - until we were hoarse - a scene of indescribable enthusiasm - Peace must now be saved, and with it the world.

(14) Clement Attlee, As It Happened (1954)

When, with Austria in his possession. Hitler opened his campaign against Czechoslovakia in the late spring of 1938 I was much concerned. I had many friends among the Czech socialists and I also knew Dr. Benes and Jan Masaryk very well. Czechoslovakia was the only real democracy among the Succession States.

I did not believe that Hitler could be argued out of his plan to absorb this key strategic State in the German Reich. We in our Party were violently opposed to Fascism. We had seen with horror the persecution of the Jews and the socialists in Germany.

Chamberlain informed me of his intention to fly to Germany to see Hitler, which he thought was a possible way of averting war. I told him that I had little faith in the venture, but I could not oppose his action provided that he stood firm on principle. He informed the House of his intention just when we were about to debate Foreign Affairs. I said that no chance should be neglected of preserving peace without sacrifice of principle. But it was just this sacrifice which was made. On his return from Munich with a piece of paper we realised that the pass had been sold and we sat silent while the majority of the Tories stood up and cheered.

It was on the 3rd October, 1938, that Chamberlain reported to the House of Commons on his visit to Munich. I recall that before the Prime Minister made his statement. Duff Cooper (later Lord Norwich) made a personal explanation of the reasons that had led him to resign from the Government the previous day. Following immediately after Chamberlain, I spoke at some length and perhaps the line I took can be summed up in a couple of sentences early in my speech: "The events of these last few days constitute one of the greatest defeats that this country and France have ever sustained. There can be no doubt that it is a tremendous victory for Herr Hitler."

(15) Lord Halifax, Fullness of Days (1957)

The other element that gave fuel to the fires of criticism was the unhappy phrases which Neville Chamberlain under the stress of great emotion allowed himself to use. 'Peace with Honour' 'Peace for our time' - such sentences grated harshly on the ear and thought of even those closest to him. But when all has been said, one fact remains dominant and unchallengeable. When war did come a year later it found a country and Commonwealth wholly united within itself, convinced to the foundations of soul and conscience that every conceivable effort had been made to find the way of sparing Europe the ordeal of war, and that no alternative remained. And that was the best thing that Chamberlain did.

(16) Edward Murrow, CBS radio broadcast from London (2nd September 1939)

Some people have told me tonight that they believe a big deal is being cooked up which will make Munich and the betrayal of Czechoslovakia look like a pleasant tea party. I find it difficult to accept this thesis. I don't know what's in the mind of the government, but I do know that to Britishers their pledged word is important, and I should be very much surprised to see any government which betrayed that pledge remain long in office. And it would be equally surprising to see any settlement achieved through the mediation of Mussolini produce anything other than a temporary relaxation of the tension.

Most observers here agree that this country is not in the mood to accept a temporary solution. And that's why I believe that Britain in the end of the day will stand where she is pledged to stand, by the side of Poland in a war that is now in progress. Failure to do so might produce results in this country, the end of which cannot be foreseen. Anyone who knows this little island will agree that things happen slowly here most of you will agree that the British during the past few weeks have done everything possible in order to put the record straight. When historians come to sum up the last six months of Europe's existence, when they come to write the story of the origins of the war, or of the collapse of democracy, they will have many documents from which to work. As I said, I have no way of ascertaining the real reason for the delay, nor am I impatient for the outbreak of war.

What exactly determined the government's decision is yet to be learned. What prospects of peaceful solution the government may see is to me a mystery. You know their record. You know what action they've taken in the past, but on this occasion the little man in the bowler hat, the clerks, the bus drivers, and all the others who make up the so-called rank and file would be reckoned with. They seem to believe that they have been patient, that they have suffered insult and injury, and they certainly believe that this time they are going to solve this matter in some sort of permanent fashion. Don't think for a moment that these people here aren't conscious of what's going on, aren't sensitive to the suspicions which the delay of their government has aroused. They're a patient people, and they're perhaps prepared to wait until tomorrow for the definite word. If that word means war, the delay was not likely to have decreased the intensity or the effectiveness of Britain's effort. If it is peace, with the price being paid by Poland, this government will have to deal with the passion it has aroused during the past few weeks. If it's a five-power conference, well, we shall see.

The Prime Minister today was almost apologetic. He's a politician he sensed the temper of the House and of the country. I have been able to find no sense of relief amongst the people with whom I've talked. On the contrary, the general attitude seems to be, "We are ready, let's quit this stalling and get on with it." As a result, I think that we'll have a decision before this time tomorrow. On the evidence produced so far, it would seem that that decision will be war. But those of us who've watched this story unroll at close range have lost the ability to be surprised.

(17) Leo Amery made a devastating attack on Neville Chamberlain in the House of Commons during the debate on the Norwegian Campaign. (7th May, 1940)

The Prime Minister gave us a reasoned, argumentative case for our failure. It is always possible to do that after every failure. Making a case and winning a war are not the same thing. Wars are won, not by explanation after the event, but by foresight, by clear decision and by swift action. I confess that I did not feel there was one sentence in the Prime Minister's speech this afternoon which suggested that the Government either foresaw what Germany meant to do, or came to a clear decision when it knew what Germany had done, or acted swiftly or consistently throughout the whole of this lamentable affair.

The Prime Minister, both the other day and today, expressed himself as satisfied that the balance of advantage lay on our side. He laid great stress on the heaviness of the German losses and the lightness of ours. What did the Germans lose? A few thousand men, nothing to them, a score of transports, and part of a Navy which anyhow cannot match ours. What did they gain? They gained Norway, with the strategical advantages which, in their opinion at least, outweigh the whole of their naval losses. They have gained the whole of Scandinavia. What have we lost? To begin with, we have lost most of the Norwegian Army, not only such as it was but such as it might have become, if only we had been given time to rally and re-equip it.

We must have, first of all, a right organization of government. What is no less important today is that the Government shall be able to draw upon the whole abilities of the nation. It must represent all the elements of real political power in this country, whether in this House or not. The time has come when hon. and right hon. Members opposite must definitely take their share of the responsibility. The time has come when the organization, the power and influence of the Trades Union Congress cannot be left outside. It must, through one of its recognized leaders, reinforce the strength of the national effort from inside. The time has come, in other words, for a real National Government. I may be asked what is my alternative Government. That is not my concern: it is not the concern of this House. The duty of this House, and the duty that it ought to exercise, is to show unmistakably what kind of Government it wants in order to win the war. It must always be left to some individual leader, working perhaps with a few others, to express that will by selecting his colleagues so as to form a Government which will correspond to the will of the House and enjoy its confidence. So I refuse, and I hope the House will refuse, to be drawn into a discussion on personalities.

What I would say, however, is this: Just as our peace-time system is unsuitable for war conditions, so does it tend to breed peace-time statesmen who are not too well fitted for the conduct of war. Facility in debate, ability to state a case, caution in advancing an unpopular view, compromise and procrastination are the natural qualities - I might almost say, virtues - of a political leader in time of peace. They are fatal qualities in war. Vision, daring, swiftness and consistency of decision are the very essence of victory. In our normal politics, it is true, the conflict of party did encourage a certain combative spirit. In the last war we Tories found that the most perniciously aggressive of our opponents, the right hon. Member for Carnarvon Boroughs, was not only aggressive in words, but was a man of action. In recent years the normal weakness of our political life has been accentuated by a coalition based upon no clear political principles. It was in fact begotten of a false alarm as to the disastrous results of going off the Gold Standard. It is a coalition which has been living ever since in a twilight atmosphere between Protection and Free Trade and between unprepared collective security and unprepared isolation. Surely, for the Government of the last ten years to have bred a band of warrior statesmen would have been little short of a miracle. We have waited for eight months, and the miracle has not come to pass. Can we afford to wait any longer ?

Somehow or other we must get into the Government men who can match our enemies in fighting spirit, in daring, in resolution and in thirst for victory. Some 300 years ago, when this House found that its troops were being beaten again and again by the dash and daring of the Cavaliers, by Prince Rupert's Cavalry, Oliver Cromwell spoke to John Hampden. In one of his speeches he recounted what he said. It was this:

'I said to him, "Your troops are most of them old, decayed serving men and tapsters and such kind of fellows." You must get men of a spirit that are likely to go as far as they will go, or you will be beaten still.'

It may not be easy to find these men. They can be found only by trial and by ruthlessly discarding all who fail and have their failings discovered. We are fighting today for our life, for our liberty, for our all we cannot go on being led as we are.

I have quoted certain words of Oliver Cromwell. I will quote certain other words. I do it with great reluctance, because I am speaking of those who are old friends and associates of mine, but they are words which, I think, are applicable to the present situation. This is what Cromwell said to the Long Parliament when he thought it was no longer fit to conduct the affairs of the nation:

"You have sat too long here for any good you have been doing. Depart, I say, and let us have done with you. In the name of God, go"

(18) Barbara Castle, Fighting All The Way (1993)

In April Hitler invaded Norway and Britain's attempts to come to the rescue ended disastrously. On 10 May Hitler swept through Holland, Belgium and Luxembourg and started bombing France. The House of Commons' patience with Chamberlain's dilatory war effort finally broke. His pathetic attempt to save himself by forming a national coalition government was foiled by Labour's refusal to serve under him. For a short dangerous spell it looked as if he might be succeeded by the Foreign Secretary, Lord Halifax, one of Michael Foot's "guilty men", when Attlee and Dalton told Rab Butler that they would be willing to serve under Halifax.

But when Hitler attacked France they changed their minds: Winston Churchill must be in charge. It was fortunate that they did, for there would have been an outcry in Labour's ranks if they had taken office under the hated appeaser, Halifax. Instead there was relief when Attlee, Morrison, Bevin and Arthur Greenwood entered Churchill's War Cabinet.

(19) Herbert Morrison, An Autobiography (1960)

Seldom can any British prime minister have suffered such a sense of desolation and disaster as Chamberlain did in the summer days of 1940. It was impossible not to feel a certain sympathy for such an end to a long career of an ambitious man and a member of a family which had served its country over the years. Perhaps fate was kind in making him a person with few feelings.

Neville Chamberlain was a sad and to me pathetic man. He appeared to have but little love for his fellow men. The coldness of his character encompassed him like an aura. If he had little heart he certainly had a brain. He was a first-class administrator, probably one of the most capable Ministers of Health of this century. When he became prime minister his personal tragedy was that he was genuinely aghast at the possibility of war and he adopted the role of a man of peace because he was convinced that he had the political acumen to achieve it. But he hadn't. He would not drive for collective security which could have held Hitler, and Hitler would not make a genuine peace.

I believe that in 1938 and 1939 he genuinely felt that God had sent him into this world to obtain peace. That he failed may or may not be due to the inevitable ambition of Hitler to dominate the world, but there can be little doubt that in his mental attitude Chamberlain went the wrong way about it. He decided in the early stages of his discussions to treat Hitler as a normal human being and an important human being at that. At the time of the Munich crisis I said extremely critical things in public speeches about the German Chancellor with the result that I was approached by one of Chamberlain's more important ministers who asked whether I would be good enough to desist, as the prime minister had been informed that Hitler resented it.


Germany attacks Poland: Diary of Polish physician Zygmunt Klukowski, 13 September 1939

Walking through the dark streets crossed with trenches was very difficult. I fell for a second time. I caught my foot in a rope between two abandoned cars. When we finally reached the highway to Luck we encountered other difficulties. The entire highway was crowded with military convoys, all types of motorised vehicles, horse-drawn wagons, and thousands of people on foot. Everyone was moving in one direction only – east. When daylight came, a mass of people on foot and bicycles added to the confusion.

It was completely weird. This whole mass of people, seized with panic, were going ahead, without knowing where or why, and without any knowledge of where the exodus would end. Large numbers of passenger cars, several official limousines, all filthy and covered with mud, were trying to pass the truck and wagon convoys. Most of the vehicles had Warsaw registrations. It was a sad thing to see so many high-ranking officers such as colonels and generals fleeing together with their families. Many people were hanging on to the roofs and fenders of the cars and trucks. Many of the vehicles had broken windshields and windows, damaged hoods or doors. Much slower moving were all kinds of buses, new city buses from Warsaw, Krakow and Lodz, and all full of passengers. After that came horse-drawn wagons of every description loaded with women and children, all very tired, hungry and dirty. Riding bicycles were mostly young men only occasionally could a young woman be seen. Walking on foot were many kinds of people. Some had left their houses on foot others were forced to leave their vehicles abandoned.

Along the highway you can see hundreds of abandoned vehicles (lack of gas). Gasoline was hard to get people left their cars full of their belongings and went on foot carrying maybe a small bag. Once in a while you were able to see a well-organised convoy, mostly hospitals. One can estimate the number of people on the road at between 20,000 and 30,000.

From Diary of the Years of Occupation © 1993 by the Board of Trustees of the University of Illinois


Speech By Neville Chamberlain Essay Research Paper

British Prime Minister Neville Chamberlain gave this address to the House of Commons on September 1, 1939, merely hours after Hitler & # 8217 s military personnels had invaded Poland. Chamberlain and others had spent old ages negociating with Hitler in order to forestall another war in Europe, two decennaries after the Great War in which an full coevals of immature work forces had been wiped out. Negotiations with Hitler had included give uping the autonomous rights of Czechoslovakia and standing by as Hitler & # 8217 s military personnels took Austria. By 1939, Hitler desired war and any farther efforts to negociate peace were doomed to failure. The Nazis so staged a bogus onslaught on a German wireless outstation along the German-Polish boundary line and used that as an alibi for invasion.

I do non suggest to state many words tonight. The clip has come when action instead than address is required. Eighteen months ago in this House I prayed that the duty might non fall upon me to inquire this state to accept the atrocious arbitration of war. I fear that I may non be able to avoid that duty.

But, at any rate, I can non wish for conditions in which such a load should fall upon me in which I should experience clearer than I do today as to where my responsibility lies.

No adult male can state that the Government could hold done more to seek to maintain open the manner for an honest and just colony of the difference between Germany and Poland. Nor have we neglected any agencies of doing it crystal clear to the German Government that if they insisted on utilizing force once more in the mode in which they had used it in the yesteryear we were resolved to oppose them by force.

Now that all the relevant paperss are being made populace we shall stand at the saloon of history knowing that the duty for this awful calamity lies on the shoulders of one adult male, the German Chancellor, who has non hesitated to immerse the universe into wretchedness in order to function his ain senseless aspirations & # 8230

Merely last dark the Polish Ambassador did see the German Foreign Secretary, Herr von Ribbentrop. Once once more he expressed to him what, so, the Polish Government had already said publically, that they were willing to negociate with Germany about their differences on an equal footing.

What was the answer of the German Government? The answer was that without another word the German military personnels crossed the Polish frontier this forenoon at morning and are since reported to be bombing unfastened towns. In these fortunes there is merely one class unfastened to us.

His Majesty & # 8217 s Ambassador in Berlin and the Gallic Ambassador have been instructed to manus to the German Government the undermentioned papers:

& # 8220 Early this forenoon the German Chancellor issued a announcement to the German Army which indicated that he was approximately to assail Poland. Information which has reached His Majesty & # 8217 s Government in the United Kingdom and the Gallic Government indicates that onslaughts upon Polish towns are continuing. In these fortunes it appears to the Governments of the United Kingdom and France that by their action the German Government have created conditions, viz. , an aggressive act of force against Poland endangering the independency of Poland, which call for the execution by the Government of the United Kingdom and France of the project to Poland to come to her aid. I am consequently to inform your Excellency that unless the German Government are prepared to give His Majesty & # 8217 s Government satisfactory confidences that the German Government have suspended all aggressive action against Poland and are prepared quickly to retreat their forces from Polish district, His Majesty & # 8217 s Government in the United Kingdom will without vacillation carry through their duties to Poland. & # 8221

If a answer to this last warning is unfavourable, and I do non propose that it is likely to be otherwise, His Majesty & # 8217 s Ambassador is instructed to inquire for his passports. In that instance we are ready.

Yesterday, we took farther stairss towards the completion of our defensive readying. This forenoon we ordered complete mobilisation of the whole of the Royal Navy, Army and Royal Air Force. We have besides taken a figure of other measu

RESs, both at place and abroad, which the House will non possibly anticipate me to stipulate in item. Briefly, they represent the concluding stairss in conformity with pre-arranged programs. These last can be put into force quickly, and are of such a nature that they can be deferred until war seems inevitable. Stairss have besides been taken under the powers conferred by the House last hebdomad to safeguard the place in respect to stocks of trade goods of assorted sorts.

The ideas of many of us must at this minute necessarily be turning back to 1914, and to a comparing of our place now with that which existed so. How do we stand this clip? The reply is that all three Servicess are ready, and that the state of affairs in all waies is far more favourable and reassuring than in 1914, while behind the combat Services we have built up a huge organisation of Civil Defense under our strategy of Air Raid Precautions.

As respects the immediate work force demands, the Royal Navy, the Army and the Air Force are in the fortunate place of holding about as many work forces as they can conveniently manage at this minute. There are, nevertheless, certain classs of service in which work forces are instantly required, both for Military and Civil Defense. These will be announced in item through the imperativeness and the BBC.

The chief and most satisfactory point to detect is that there is today no demand to do an entreaty in a general manner for recruits such as was issued by Lord Kitchener 25 old ages ago. That entreaty has been anticipated by many months, and the work forces are already available. So much for the immediate nowadays. Now we must look to the hereafter. It is indispensable in the face of the enormous undertaking which confronts us, more particularly in position of our past experiences in this affair, to form our work force this clip upon every bit methodical, just and economical a footing as possible.

We, hence, suggest instantly to present statute law directed to that terminal. A Bill will be laid before you which for all practical intents will amount to an enlargement of the Military Training Act. Under its operation all fit work forces between the ages of 18 and 41 will be rendered apt to military service if and when called upon. It is non intended at the beginning that any considerable figure of work forces other than those already apt shall be called up, and stairss will be taken to guarantee that the manpower basically required by industry shall non be taken off.

There is one other allusion which I should wish to do before I end my address, and that is to enter my satisfaction of His Majesty & # 8217 s Government, that throughout these last yearss of crisis Signor Mussolini besides has been making his best to make a solution. It now merely remains for us to put our dentitions and to come in upon this battle, which we ourselves seriously endeavored to avoid, with finding to see it through to the terminal.

We shall come in it with a clear scruples, with the support of the Dominions and the British Empire, and the moral blessing of the greater portion of the universe.

We have no wrangle with the German people, except that they allow themselves to be governed by a Nazi Government. Equally long as that Government exists and pursues the methods it has so persistently followed during the last two old ages, there will be no peace in Europe. We shall simply go through from one crisis to another, and see one state after another attacked by methods which have now become familiar to us in their sickening technique.

We are resolved that these methods must come to an terminal. If out of the battle we once more re-establish in the universe the regulations of good religion and the repudiation of force, why, so even the forfeits that will be entailed upon us will happen their fullest justification.

Neville Chamberlain & # 8211 September 1, 1939

On September 3, amid the go oning Nazi lightning onslaught ( Blitzkrieg ) against Poland, Chamberlain announced that a province of war now existed.

Chamberlain remained Prime Minister until May of 1940. Following Hitler & # 8217 s invasion of Norway and Denmark, Chamberlain was driven from the House of Commons amid the hoots and chants of even his ain protagonists. He was replaced on May 10, 1940, by Winston Churchill.


Voir la vidéo: British Declaration Of War 1939 - COMPLETE Broadcast (Novembre 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos