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Mosaïque avec gladiateurs et arbitre

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Mosaïque antique du vrai Gladiator retrouvée

Une découverte fortuite par des archéologues a mis au jour une mosaïque vieille de près de 2 000 ans représentant ce qui aurait pu être une version réelle du combattant romain joué par Russell Crowe dans le film Gladiator.

La mosaïque a été découverte alors que des chercheurs italiens effectuaient des travaux sur la spectaculaire Villa dei Quintili, au sud de Rome et abritant l'empereur Commode, un passionné de sport.

Commodus, interprété par Joaquin Phoenix dans le film, était connu pour apprécier les combats de gladiateurs et possédait un petit amphithéâtre dans lequel les combattants s'entraînaient, près de la villa, que Commode s'était emparée après avoir fait exécuter ses propriétaires sur une fausse accusation de trahison. C'est à proximité que la mosaïque a été trouvée - représentant un gladiateur nommé Montanus tenant un trident aux côtés d'un arbitre qui semble le déclarer vainqueur sur un adversaire couché.

Riccardo Frontoni, qui dirige les fouilles, a déclaré : « Historiquement, c'est une découverte très importante et passionnante en raison de l'endroit où elle a été trouvée : la Villa dei Quintili, que nous savons être la résidence de Commode.

"C'est proche de la zone où il y avait un petit amphithéâtre, et son amour des sports sanguins est bien connu.

"Les mosaïques sont en excellent état et montrent la figure d'un gladiateur du nom de Montanus. Il est possible que Montanus ait été un favori de Commode et que la mosaïque lui ait été dédiée."

Commode était empereur de 180 à 192 après JC, lorsqu'il a été étranglé dans son bain par le lutteur Narcisse, à l'âge de 31 ans. Il est décrit dans le film comme un mégalomane intrigant et sanguinaire qui finit par assassiner le personnage joué par Crowe, le gladiateur Maximus .

Le Commode de la vie réelle s'est parfois déguisé en gladiateur lui-même et a combattu dans l'arène, une pratique qui a scandalisé la société romaine polie, qui considérait ces combattants comme occupant les plus bas échelons de l'échelle sociale.

Mais alors que ses adversaires d'arène ont souvent survécu parce qu'ils se sont soumis à l'empereur, il est connu pour avoir aimé tuer ses partenaires d'entraînement.

L'appréciation de la valeur potentielle de la nouvelle découverte ne s'est pas limitée au monde archéologique. Quelques heures seulement après sa présentation au Sunday Telegraph, des voleurs ont tenté de saisir la scène de 10 m² du sol, endommageant la mosaïque.

M. Frontoni a déclaré: "Nous sommes déçus que quelqu'un ait essayé de le voler. Cependant, les dommages étaient relativement faibles et les morceaux qui ont été cassés ont été récupérés, nous devrions donc être en mesure de le restaurer."


Gladiateurs romains : comment ils se comparent aux héros sportifs modernes

METTRE À JOUR! Cet article a été initialement publié le 4 avril 2013. La saison de football américain bat son plein et les joueurs reviennent dans l'actualité pour leur comportement sur et en dehors du terrain. Alors que la NFL est aux prises avec un scandale, le match continue et les fans de tout le pays se rassemblent chaque semaine, portant leurs meilleurs vêtements d'équipe, sortant le hayon, allumant le grand écran ou même se rendant au stade pour encourager leur joueurs et équipes préférés. Nous avons pensé que ce serait le moment idéal pour republier cet article sur les similitudes entre nos célébrités sportives modernes et les anciens héros des jeux de gladiateurs. Vous serez étonné d'apprendre à quel point nos athlètes modernes ont en commun avec leurs homologues anciens. Et ne manquez pas la première partie de cette série en 2 parties, le Super Bowl XLVII et les Superstars de la Rome antique, qui éclaire des comparaisons encore plus fascinantes.

Comme vous le savez en lisant notre précédent article de blog en janvier, le Super Bowl XLVII et les Superstars de la Rome antique avaient beaucoup en commun avec les stars du football américain d'aujourd'hui. Il y a tellement de parallèles intrigants que nous avons pensé que le sujet méritait un autre regard. Alors, profitez de la deuxième partie de cette série explorant les liens entre les gladiateurs romains et les célébrités sportives d'aujourd'hui.

Tout comme les héros sportifs modernes d'aujourd'hui, les gladiateurs avaient beaucoup de sex-appeal. Tout comme les femmes d'aujourd'hui fréquentent les événements pour voir leur béguin préféré, les femmes anciennes assistaient à des jeux de gladiateurs ravies de voir leur combattant préféré. Et tandis que les femmes modernes ont parfois la possibilité d'agir selon leurs envies en approchant leurs coups de cœur sportifs lors de rassemblements sociaux ou en les contactant sur Facebook, les femmes romaines n'avaient pas le même accès. Au lieu de cela, pour la femme la plus favorisée, elle a payé pour que ses désirs soient comblés par son gladiateur préféré dans sa cellule.

Les héros sportifs d'aujourd'hui ont beaucoup de marchandises avec leurs noms et leurs visages célébrés sur tout, des t-shirts aux boîtes de céréales. Les gladiateurs avaient également des objets qui les commémoraient ainsi que leurs vaillants combats. Le vase Colchester et la mosaïque Gladiator de la Galleria Borghese en sont deux exemples.

Le vase Colchester représente différentes classes de gladiateurs se battant et donne également les noms de chaque gladiateur au-dessus de lui, comme Valentinus et Secundus. Sur l'image ci-dessous, on peut voir un sécuteur face à un rétiaire les sécuteur classe de gladiateur a été cultivé pour combattre le rétiaire classe[1]. Ils étaient équipés d'un grand bouclier rectangulaire, un casque semblable à celui des murmillo, des jambières et un glaive. Pour protéger le porteur du filet mortel et du trident du rétiaire, les du secuteur le casque couvrait tout le visage de deux petits trous pour les yeux et était arrondi[2]. Tandis que d'autre part, le rétiaire était très légèrement blindé avec seulement un protège-bras, appelé un maniaque, en plus de son filet et de son trident. En plus de ces deux individus, le vase Colchester représente un bestiaire. UNE bestiaire était un combattant de bêtes et dans ce cas particulier, il est représenté en train de combattre un ours avec des chiens de chasse et un compagnon.

Détail de la mosaïque de gladiateurs de la Villa Borghèse. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Neddyseagoon.

La mosaïque de gladiateurs de la Galleria Borghese représente également des combats de gladiateurs et leurs noms sont écrits au-dessus des personnages, tels que Baccibus et Astace. Ici encore, on peut discerner des classes particulières de gladiateurs, comme les sécuteur et rétiaire. Une note intéressante sur cette mosaïque est la lettre grecque Ɵ, pour θάνατος signifiant « mort », à côté de l'un des gladiateurs, qui a manifestement été tué au combat. Cette mosaïque est une reconstitution picturale d'un combat qui a réellement eu lieu et identifie les gladiateurs morts ainsi que les vainqueurs. Tout comme les événements sportifs célèbres modernes sont commémorés, nous pouvons voir que les célèbres combats de gladiateurs ont été traités de la même manière.

Une autre similitude intéressante entre les jeux de gladiateurs et les événements sportifs d'aujourd'hui est la tenue vestimentaire des joueurs. Tout comme les gladiateurs portaient une armure pour protéger leur corps, de nombreux sports exigent aujourd'hui que les joueurs portent un équipement de protection. Un exemple est le football américain. Alors que l'armure du gladiateur était destinée à arrêter les coups d'épée et de lance, l'armure du footballeur américain est là pour atténuer l'impact du tacle adverse.

Malheureusement, l'armure et le rembourrage ne suffisent pas à prévenir de nombreuses blessures, et comme les joueurs d'aujourd'hui, les gladiateurs représentaient un investissement important et étaient particulièrement bien soignés. Semblable aux athlètes modernes, les gladiateurs avaient un régime alimentaire très réglementé composé de fruits secs, d'orge, de flocons d'avoine, de haricots bouillis et de cendres, qui, selon les Romains, aidaient à fortifier le corps[3]. Après l'entraînement et les combats, les gladiateurs recevaient des massages et avaient accès à des soins médicaux de grande qualité pour s'assurer que l'investissement de leur maître était correctement entretenu et qu'ils étaient aptes à se battre pour le prochain combat.

Mosaïque au Musée Archéologique National de Madrid, IVe siècle après JC

Aujourd'hui, lorsque le jeu ou le match devient particulièrement incontrôlable, nous avons des arbitres qui interviennent et s'assurent que les règles sont respectées. Les jeux de gladiateurs employaient également des arbitres pour aider à arbitrer le match. Il y avait l'arbitre principal, appelé le summa rudis, et un assistant pour l'aider. Ils avaient de longs bâtons, appelés grossiers, par lequel ils pourraient séparer les adversaires ou les mettre en garde. Tout comme les arbitres des temps modernes, ils pouvaient mettre en pause ou arrêter le match chaque fois qu'ils le jugeaient nécessaire[4]. Une mosaïque du Musée national d'archéologie de Madrid représente un arbitre dirigeant un concours de gladiateurs. Il est clairement identifiable dans une tunique blanche tenant son bâton et faisant des gestes aux gladiateurs.

Comme à l'époque moderne, où l'on peut voir David Beckham passer une soirée avec le prince Harry dans l'un des clubs d'élite de Londres, les gladiateurs étaient également connus pour assister à des banquets et à des événements à la demande de l'empereur, une invitation à ne pas refuser lorsque offerts par des empereurs tels que Domitien et Commode. De plus, tout comme les princes William et Harry sont connus pour jouer dans des matchs de polo caritatifs, des empereurs tels que Caligula, Titus et Commode étaient connus pour avoir eux-mêmes fréquenté l'arène et endossé le personnage d'un gladiateur. Commode aurait tué cent lions en un jour, lorsqu'il s'est présenté comme un bestiaire [5].

Emeute dans l'amphithéâtre fresque de Pompéi, maintenant au Musée Archéologique National de Naples

Si vous aimez le sport aujourd'hui, vous soutenez probablement une équipe spécifique, comme les Giants ou les Seahawks. Les Romains n'étaient pas différents. Ils soutenaient certaines classes de gladiateurs et chaque groupe avait son propre nom : les Romains qui soutenaient le sécuteur classe de gladiateur (équipé d'un grand bouclier rectangulaire) s'appelaient secutarii, tandis que le thraex et murmillo les partisans des classes ont été appelés parmularii car ces gladiateurs étaient équipés de petits boucliers[6]. Il en va de même pour les rivalités locales. Tout comme aujourd'hui, lorsque certains groupes de fans de football (ou de voyous, comme la plupart des gens les appelleraient) s'affrontent avant et après le match, la même chose se produirait sporadiquement après les combats de gladiateurs. Une telle occasion s'est produite à Pompéi pendant le règne de Néron en 59 après JC. Des insultes échangées par des fans pompéiens et nucériens ont déclenché une émeute lors d'une série de jeux de gladiateurs, ce qui a amené Néron à interdire les jeux à Pompéi pendant dix ans. Cet incident est représenté sur une fresque du Musée national d'archéologie de Naples, tirée d'un domus à Pompéi[7].

Nous pouvons penser que nos célébrités tape-à-l’œil et nos événements sportifs bruyants et excitants sont des créations modernes, mais il est facile de voir que les Romains devenaient chahuteurs et transformaient les joueurs/combattants en héros bien avant notre obsession moderne pour les jeux sportifs. Il est assez évident que l'adoration des fans et les pics d'adrénaline l'emportent sur les frontières du temps et de la culture.

-Auteur: Russel Fleming est titulaire d'une maîtrise en histoire ancienne et archéologie classique et d'un diplôme en histoire ancienne de l'Université de St. Andrews.

1. Junkelmann, M., Das Spiel mit dem Tod. Alors kämpften Roms Gladiatoren. Mayence am Rhein. 2000. 59-61

2. Junkelmann 2000.40-41 & 61-63

3. Curry, A., “Le régime du gladiateur”. Archéologie 61 (6). 2008.

4. Futrell, A., Un livre de référence sur les jeux romains. Oxford. 2006. 101

5. Gibbon, E. & Womersley, D., L'histoire du déclin et de la chute de l'empire romain. New York. 2000. 118


Gladiateurs, combattants aux jeux

Les gladiateurs étaient des combattants armés qui se produisaient dans l'arène lors de jeux romains appelés munera. Ils peuvent être des esclaves, des nés libres ou des affranchis (ex-esclaves). Les gladiateurs esclaves étaient généralement des professionnels formés basés dans une école de formation (ludus) géré par un gestionnaire (lanista). Les gladiateurs nés libres ou libérés étaient des volontaires qui combattaient sous contrat avec un manager (de tels combattants étaient appelés auctorati). Il y avait différents styles d'armements, soigneusement étudiés pour opposer l'avantage au désavantage. Ainsi le net-man (rétiaire) était en grande partie non protégé mais portait un filet et un trident à longue portée, tandis que son adversaire (sécuteur) portait une épée courte mais était plus lourdement blindé et avait un grand bouclier. Les preuves provenant des cimetières et des pierres tombales de gladiateurs confirment la nature violente et souvent mortelle des concours, bien qu'une victoire puisse être obtenue sans tuer et que les combattants soient clairement fiers de leurs compétences et de leur statut auprès de leurs pairs et de leurs fans. Malgré leur popularité, les gladiateurs étaient officiellement considérés comme infâme (personnes de mauvaise réputation) et classés à côté ou en dessous des acteurs, prostituées, souteneurs et faillis en tant que parias sociaux et moraux. Les sources romaines datent les premières représentations de gladiateurs dans la ville à 264 av. Les érudits modernes théorisent diverses raisons de la popularité des spectacles de gladiateurs chez les Romains et du rôle joué par les gladiateurs dans la culture romaine.

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Mis à jour dans cette version

Texte élargi pour fournir une discussion plus complète sur l'évolution des spectacles de gladiateurs, les types de gladiateurs, et le statut social et la commémoration des gladiateurs dans la société romaine. Bibliographie mise à jour et élargie pour refléter les recherches actuelles.

Origines

Les gladiateurs étaient des combattants professionnels entraînés qui se livraient à des combats singuliers dans l'arène romaine. 1 Ils sont ainsi à distinguer des chasseurs professionnels (venatores) et les dresseurs de bêtes (bestiaire) qui se produisaient dans les spectacles du matin, et les bourreaux (carnifices) dont les activités ont rempli la pause déjeuner. Les gladiateurs se battaient habituellement en paires autonomes, bien que des combats de masse soient enregistrés. Un décret du IIe siècle ce fixant les prix des spectacles de gladiateurs distingue clairement les combattants de groupe (grégarii) de la classe professionnelle des gladiateurs, et les évalue à un prix bien inférieur ( 2

La date traditionnelle pour l'introduction des combats de gladiateurs à Rome est 264 av. Par. 16, Val. Max. 2.4.7). Les sources anciennes attribuent diversement l'origine des combats aux Etrusques (Nic. Dam. Athlétisme 4.153) ou aux Campaniens (Tite-Live 9.40.17). Étant donné qu'aucune preuve indépendante de combats de gladiateurs n'a été identifiée dans la culture étrusque, alors que des précurseurs convaincants de combats funéraires sanglants peuvent être trouvés dans les peintures funéraires lucaniennes du IVe siècle av. Il est particulièrement remarquable dans les images lucaniennes que les combattants utilisent non seulement du matériel militaire standard, mais également des armes spécialement modifiées conçues pour l'exposition, c'est-à-dire des poteaux aiguisés tenus à l'arrière. On ne sait pas si ces combats lucaniens étaient à mort.

Évolution

L'association des expositions de gladiateurs (munera) et la commémoration funéraire se sont poursuivies après leur introduction à Rome, et les spectacles ont grandi à la fois en ampleur et en élaboration. En 216 av. J.-C. , 22 paires se sont battues pendant trois jours lors de matchs organisés pour marquer les funérailles d'un sénateur éminent en 200 av. J.-C. , 25 paires en 183 av. La principale raison de cette croissance est que munera, contrairement au ludi (jeux publics), n'étaient pas financés par l'État mais par des sponsors individuels (munerarii ou rédacteurs) la mise en scène de munera est ainsi devenu une autre opportunité pour les politiciens éminents et ambitieux de rivaliser pour la faveur populaire. La mise en scène de jeux, tant publics ludi et privé munera, était principalement associé à l'édile, l'une des magistratures subalternes du « run of offices » de la République (cursus honorum) : les spectacles somptueux, en particulier les spectacles qu'ils avaient eux-mêmes payés, étaient un moyen de profiter de la faveur populaire ainsi gagnée aux plus hautes fonctions.

Une rupture cruciale avec la tradition s'est produite lorsque munera ont été découplées des funérailles des proches et mises en scène de manière indépendante. Ainsi, en 65 av. J.-C. Jules César, en tant qu'édile, a financé une munus non pas aux obsèques de son père mais en sa mémoire (son père était décédé une vingtaine d'années plus tôt). Les préparatifs de César étaient si extravagants que le Sénat a publié un décret limitant le nombre de gladiateurs pouvant apparaître dans un spectacle (Dio 37.8.1–2 Suet. Iul. 10.2). En 46 av. munus pour honorer la mémoire de sa fille Julia, décédée huit ans plus tôt. Après cela, les spectacles sont devenus de plus en plus des divertissements de masse organisés principalement pour améliorer l'image publique du commanditaire plutôt que pour marquer la mort d'un parent. (La profondeur des associations religieuses ancrées dans munera reste une question d'incertitude.) A l'époque impériale, des spectacles étaient mis en scène par les empereurs à Rome, soit pour leur propre compte, soit au nom de leurs proches, à une échelle auparavant inimaginable. Auguste (RG 22.1) se vante d'avoir huit munera au cours de laquelle 10 000 hommes se sont battus (il ne précise pas à quel titre), tandis que Trajan a marqué sa conquête de la Dacie par des parties de 123 jours comprenant 5 000 paires de gladiateurs et 11 000 bêtes (Dio 68.15.1). Des inscriptions et d'autres preuves montrent des magnats locaux autour de l'empire suivant l'exemple des empereurs et organisant des spectacles selon leurs moyens, certaines villes ont construit leurs propres amphithéâtres ou modifié des lieux publics existants, tels que des théâtres ou des stades, pour accueillir les combats. La concurrence entre ces sponsors locaux pour surpasser les prédécesseurs et mettre la barre haute pour l'avenir rédacteurs n'était pas moins féroce que chez les aristocrates de la Rome républicaine. L'inscription sur la soi-disant mosaïque Magerius de Thysdrus (IIe ou IIIe siècle de notre ère) fait crier la foule quelque chose comme ceci : « Par votre exemple, laissez les générations futures apprendre le spectacle et comment il a été mis en scène ! Faites-le savoir à vos prédécesseurs ! D'où vient une telle émission ? Quand a-t-on été mis comme ça ? À titre d'exemple pour les questeurs [c'est-à-dire les fonctionnaires municipaux subalternes qui avanceraient pour devenir parrains de jeux], vous donnerez un spectacle ! Vous le mettrez à vos frais ! C'est ta journée !" (AE 1967 .549). 3

En raison de cette philosophie de compétition, les spectacles ont grandi non seulement en échelle mais en élaboration, à mesure que de nouvelles « attractions » ont été ajoutées : finalement, un programme d'événements d'une journée complète (appelé munera iusta atque legitima, Suet. Claude. 21.1 voir aussi Dio 73[72].19.1-2) pourrait inclure des spectacles matinaux de bêtes, des combats de bêtes et des chasses (venationes) et un déjeuner-spectacle d'exécutions publiques (summa supplicia) dans divers modes, y compris l'exposition aux bêtes. L'après-midi fut occupé par les combats de gladiateurs.La mise en scène est devenue plus sophistiquée, comme le montre l'ajout par César d'une série de passages sous la place du Forum romain où les spectacles étaient normalement présentés à Rome. Les passages ont permis aux accessoires et aux artistes d'apparaître dans l'arène comme par magie, préfigurant le labyrinthe de passages, de chambres, de couloirs et de treuils installés sous le sol de l'arène du Colisée à la fin du 1er siècle de notre ère et identifiés dans des amphithéâtres ailleurs, tels que Mérida et Tarraco en Espagne, Puteoli et Capoue en Italie et El Djem en Afrique du Nord. De cette façon, la mise en scène des jeux était une procédure sophistiquée et compliquée, avec beaucoup d'efforts et d'ingéniosité consacrés à rendre les spectacles aussi impressionnants et variés que possible.

Figure 1. Le hypogée au Colisée, à Rome, c. 90-100 ce.

Figure 2. Le hypogée au Colisée, à Rome, c. 90-100 ce.

Types et combats de gladiateurs

Plus de deux douzaines de types distincts de gladiateurs sont identifiables à partir des archives iconographiques, épigraphiques et littéraires. 4 Les types les plus populaires (ou « armatures », comme sont appelées les panoplies de gladiateurs) étaient les murmillo (« homme-poisson ») et le thraex ("Thrace"). Le premier portait un casque élaboré à larges bords et à visière avec un motif de poisson dessus, portait un grand bouclier rectangulaire, portait un protège-bras (appelé un maniaque), et avait son tibia avant rembourré et protégé par une plaque de fer (ocrée). Comme arme offensive, il portait une épée courte. Son adversaire standard, le Thrace, portait un casque similaire, portait un bouclier carré plus petit, avait des jambières sur les deux jambes, portait un rembourrage de jambe jusqu'à la hanche et portait une courte épée poignardée pliée au milieu. La popularité de ces armatures se reflète dans le fait qu'il s'agit des deux seuls types de gladiateurs connus pour avoir eu des adeptes parmi les fans : le parmularii (« petits boucliers ») soutenaient les Thraces, tandis que les scutarii (« grands boucliers ») pris en charge murmillons (M. Aur. Moyenne. 1.5).

De nombreux autres types sont attestés. Il y avait les retiarii ("net-men"), le seul gladiateur sans casque, qui brandissait un trident et un filet, et est allé en grande partie sans armure le secutores ("poursuivants"), l'adversaire habituel du retiarii (et donc parfois surnommé contraretiarii) avec casque à visière lisse, grand bouclier et épée courte le equites ("cavaliers") qui sont entrés dans l'arène à cheval mais se sont surtout battus à pied avec un bouclier rond et une épée, portant des tuniques le hoplomachi ("combattants armés") équipés comme les Thraces mais avec un petit bouclier rond et des lances le essedarii (« chars ») dont l'entrée dramatique dans un char a été suivie d'un combat à pied et le provocateurs (« challengers ») avec un casque à plumes, un grand bouclier et une épée courte. Il y avait aussi des types hautement spécialisés, comme le dimachaeri (« deux épéistes ») ou laquearii (« hommes-lasso ») dont les noms sont explicites, ou le andabatae qui semble avoir combattu à l'aveugle avec un casque à visière solide, ou le ciseaux (« sculpteurs ») dont le bras gauche portait une manchette qui se terminait par une lame en forme de croissant d'apparence vicieuse.

Figure 3. Murmillo et hoplomaque. Mosaïque de Bad Kreuznach, Allemagne. 3e siècle après JC. CC BY-SA 2.0. Cette partie de la mosaïque est fortement restaurée (voir Junkelmann 2008, 99), mais les deux styles de gladiateurs sont facilement reconnaissables. A gauche se trouve le murmillo, avec son grand bouclier, son casque fantaisie, son épée courte droite et sa jambe avant rembourrée. Son adversaire a des jambières élaborées, un casque de fantaisie et porte une lance, il est donc un hoplomaque.

Il est particulièrement remarquable que tous ces gladiateurs, comme leurs ancêtres lucaniens, n'étaient pas équipés à la manière de guerriers ou de soldats normaux de n'importe quel champ de bataille connu, mais étaient plutôt équipés d'équipements spécialement conçus pour le spectacle auquel ils faisaient partie. Les combats étaient donc des concours soigneusement pensés qui opposaient l'avantage à l'inconvénient. Tandis que le sécuteur était bien protégé, sa poitrine et son abdomen étaient exposés et son épée courte l'obligeait à s'approcher des coups de terre. Son adversaire, le rétiaire, était plus vulnérable mais maniait une arme à plus longue portée, un trident, à laquelle il ajoutait la menace de son filet piège. De même, le murmillo portait une épée courte et un grand bouclier et devait s'approcher pour faire des dégâts, tandis que son adversaire thrace avait un bouclier plus petit mais une épée courbée qui pouvait poignarder dans les coins ou pénétrer dans des endroits inaccessibles. Equités et provocateurs étaient armés à l'identique, et donc des paires de equites ou provocateurs se sont affrontés sur un pied d'égalité. Un certain degré de mélange et d'appariement peut être discerné dans les appariements (murmillons peut combattre les Thraces ou hoplomachi ciseaux peut se battre retiarii ou entre eux), et l'équipement pourrait être affiné ou modifié, probablement par souci de variété. Les armatures ont également changé au cours du temps : les murmillo avait grandi plus lourdement blindé par le 3ème siècle de notre ère, par exemple. De plus, des règles régissaient les combats, les lex pugnandi. La nature de ces règles est inconnue, mais certains mouvements ont dû être interdits et les arbitres étaient sur le sable pour voir les règles appliquées au fur et à mesure que les combats progressaient. Comme le montre l'art antique, les arbitres portaient des tuniques et portaient des tiges avec lesquelles ils pouvaient intervenir dans les concours tout en maintenant une distance de sécurité. Les combats de gladiateurs émergent de telles preuves comme des concours d'habileté et d'endurance liés à des règles et non des bains de sang chaotiques qui sont régulièrement représentés dans les recréations cinématographiques ou télévisées modernes.

Les combats n'étaient pas nécessairement à mort. Les gladiateurs étaient des professionnels qualifiés et cela rendait économiquement indésirable pour leurs propriétaires, qui avaient dépensé des ressources considérables pour leur entretien et leur formation, de voir leur bétail massacré à un taux de 50% pour chaque spectacle. Il y avait trois issues possibles à un combat : un coup fatal porté au cours du combat une reddition forcée ou volontaire ou un match nul. La mort était donc un résultat acceptable dans n'importe quel duel donné, mais ce n'était pas le résultat inévitable. Si un gladiateur était désarmé ou blessé et décidait de se rendre, il se retirait du combat en levant le doigt. Il semble aussi qu'un gladiateur puisse « jeter » son adversaire pour le déséquilibrer et forcer un appel. À ce moment-là, il avait perdu le combat et l'arbitre est intervenu et a arrêté le combat. Une décision devait alors être prise pour savoir si le perdant vivait ou mourrait, en fonction de la qualité de sa performance dans le concours. Le commanditaire des jeux a pris cette décision - c'était lui qui payait pour tout - mais la foule a indiqué sa préférence en gesticulant avec le pouce (« avec le pouce tourné », selon l'expression latine verso de police le dit) et en criant iugule ! iugule ! (« lui couper la gorge ! ») ou faire un autre geste avec les doigts et crier madame ! madame ! (« surpris ! ») (Épitaphes et cimetières de gladiateurs). Les tirages, naturellement, étaient plus rares et étaient notés dans des épitaphes avec la phrase stans madame (« sursis debout »), car aucun des gladiateurs n'était tombé ou n'avait été blessé et contraint de se rendre.

Figure 4. Reliefs de combat de gladiateurs, Cibyra, Turquie. 3e siècle après JC.

Un format de spectacle, interdit par Auguste (Suet. août. 45.3), a été appelé sine missione (« sans sursis »). L'interprétation la plus simple de cette phrase est qu'il fallait que les combats se terminent par la mort, puisque sursis (missio) a été exclu. Un autre point de vue est que sine missione forçait simplement un combat à se terminer par une victoire nette, de sorte que le sursis ne pouvait pas être invoqué avant qu'un vainqueur ne soit déterminé par le combat. 5 Certes, les textes invoqués à l'appui de cette dernière conception de sine missione sont vagues, allusives et ouvertes à des interprétations concurrentes (Mart. Spectre. 31, sén. Ep. 92.26). À tout le moins, il semble clair que sans le droit de missio le moyen le plus probable pour qu'un vainqueur soit déterminé était qu'un gladiateur soit tué ou frappé d'incapacité par une blessure. Les sine missione le format n'a peut-être pas forcé les gladiateurs à se battre jusqu'à la mort (bien que cela soit possible), mais il les a forcés à se battre jusqu'à une fin sanglante, c'est-à-dire que si un gladiateur était désarmé, il pouvait normalement faire appel, mais dans sine missione lunettes, il a dû ramasser son arme et continuer jusqu'à ce qu'un résultat clair se dégage du combat. Étant donné que de nombreuses facettes du déroulement des combats de gladiateurs ne sont pas claires à partir des preuves inégales, des détails comme celui-ci resteront probablement incertains et discutables.

On ne sait pas à quelle fréquence les femmes se sont battues dans l'arène. L'idée de femmes gladiateurs fait appel à l'imaginaire populaire, de sorte que la découverte supposée de sépultures de gladiatrices en Grande-Bretagne en 2001 et 2010 ont été largement rapportés dans la presse internationale. (En réalité, les preuves sont insuffisantes pour déterminer leurs professions.) L'existence de femmes gladiateurs est prouvée par le célèbre relief d'Halicarnasse montrant deux femmes gladiateurs s'affrontant, nommées « Amazone » et « Achille », ou des notices telles que celle de Dio ( 67.8.4) que Domitien mettrait en scène des combats entre nains ou entre femmes. Cet avis concerne les lunettes inhabituelles portées par l'empereur et peut donc indiquer que les femmes gladiateurs étaient une nouveauté. Il n'est pas non plus clair si, si et quand les femmes se sont battues, elles ont utilisé des armes tranchantes. 6

Les données anciennes sont également insuffisantes pour déterminer les taux de mortalité parmi les gladiateurs, sans parler de la proportion de ceux tués au combat par rapport à ceux envoyés après le rejet d'un appel. Des preuves éclatantes, cependant, sont venues d'épitaphes de gladiateurs et de cimetières.

Épitaphes et cimetières de gladiateurs

Les pierres tombales des gladiateurs, avec les inscriptions qui les accompagnent (épitaphes), sont révélatrices de leurs origines, vies, carrières et attitudes envers leur profession. Les pierres tombales étaient des monuments coûteux à acheter et à ériger, et celles inscrites avec des textes élaborés et même des images étaient encore plus chères. Qui a consacré la pierre (et donc payé pour elle) est une considération importante ici, tout comme les circonstances de sa commission. Depuis des gladiateurs dans une école de formation (ludus), étant pour la plupart des esclaves, il est peu probable qu'ils aient érigé une pierre tombale sans l'autorisation du directeur (lanista), la question reste ouverte de savoir dans quelle mesure les attitudes exprimées dans ces inscriptions reflètent la vision sans fard du combattant individuel plutôt qu'une idéologie « officielle » de l'arène, telle que promue par ceux qui dirigeaient l'industrie du spectacle. A Carnuntum en Autriche, un cimetière près du ludus contient de grands monuments, des sarcophages en pierre et des tombes plus simples, et puisque de tels monuments ne pourraient exister sans le lanistaavec l'assentiment de , ils ont peut-être servi à promulguer les valeurs par lesquelles les écoles et leurs propriétaires souhaitaient que les stagiaires vivent et meurent. 7 Néanmoins, les pierres donnent une idée de la façon dont les gladiateurs, au moins officiellement, se considéraient eux-mêmes, leurs compagnons d'armes et leur profession, ainsi que la façon dont ceux qui les commémoraient pensaient qu'ils devraient être rappelés par la postérité. En tant que tels, ce sont des documents des plus instructifs.

Les pierres tombales elles-mêmes sont souvent ornées d'images du défunt, ainsi que de son équipement et de ses palmes et/ou couronnes de victoire. Cela seul donne une impression de fierté professionnelle parmi ce cadre de combattants d'élite. Les textes des épitaphes renforcent cette impression. Quelques exemples 8 :

Marcus Antonius Exochus, Thrace. M. Antonius Exochus, de naissance alexandrin, (dans les jeux donnés) à Rome pour marquer le triomphe de la divinité Trajan [117 ce ], le deuxième jour, dans sa première apparition (tiro), il a obtenu un match nul (stans madame) avec Araxis, esclave impérial à Rome, le neuvième jour des mêmes jeux, il fit concéder Fimbria, née libre, vétéran de neuf combats (missum fecit) . . . [le texte s'interrompt]

Flamme, sécuteur. Il a vécu 30 ans. Il a combattu 34 fois, gagné 21 fois, fait match nul (stans) 9 fois, et a été épargné (madame) 4 fois. Syrien de naissance. Delicatus, son compagnon d'armes (coarmio), fait (ce tombeau) pour un homme digne.

Aux âmes des défunts. Lyco, né libre (ou libéré), gaucher murmillo, quatre combats. Longinas, nés libres (ou affranchis), contraretiaire, fait (ce tombeau) pour son frère bien mérité (frater).

Aux âmes des défunts. (Tombeau de) Vitalis, invaincu rétiaire, batave de naissance. Il a courageusement combattu jusqu'au bout sur un pied d'égalité avec son adversaire, il était rapide dans ses combats. Himen (?), son commensal. . . [le texte s'interrompt]

(CIL XI 1070 = ILS 5118 = EAOR 2.46) 12

Aux âmes des défunts. Pour Urbicus, sécuteur du premier rang (primus palus), Florentine de naissance, qui a combattu 13 fois. Il a vécu 22 ans. Olympias, sa fille, qu'il a quittée à 5 mois, et Fortunensis, l'esclave de sa fille, et Lauricia sa femme (construit cette tombe) pour un mari méritant, avec qui elle a vécu pendant sept ans. Je recommande à celui qui bat un homme de le tuer. Ses fans (amateurs) nourrira son ombre.

Aux âmes des défunts. Glauco, né à Mutina, vétéran de sept combats, tué au huitième. Il a vécu 23 ans, cinq jours. Aurélia, avec ses fans (amateurs), (fait ce tombeau) pour un mari bien méritant. Je recommande à chacun de s'occuper de son propre sort, ne faites pas confiance à Nemesis c'est comme ça que j'ai été trompé ! Salut! Au revoir!

Aux âmes des défunts. Pardo, de Dertona, vétéran de dix combats, (ment) ici, trompé dans le onzième. Il a vécu 27 ans. Arriane à son époux chéri, qui vivait avec moi. . . [le texte s'interrompt]

Constance, le parrain des jeux (munéraire), à ses gladiateurs en raison de la popularité de son spectacle (munus). Il a donné cette tombe en hommage (munus) à Decoratus, qui a tué le rétiaire Caeruleus, puis lui-même est tombé mort. La canne du dresseur les a tués tous les deux, le bûcher funéraire les couvre tous les deux. Décoratus, sécuteur, vétéran de neuf combats, a surtout légué le chagrin à sa femme Valeria.

Moi qui étais autrefois célébré dans l'amphithéâtre, j'ai vraiment retrouvé l'oubli, après avoir tué mon adversaire, qui était plein d'amertume irrationnelle. Je m'appelle Stéphanos. Après avoir été couronné vainqueur pour la dixième fois en compétition, je suis mort et je suis passé dans l'éternité, lié au sein de la terre. La force ne m'a jamais quitté, jusqu'à ce que le gardien de ma vie [c'est-à-dire une divinité gardienne?] me tue par ruse. Polychronis a érigé l'inscription en mémorial.

Me voici victorieux, Diodore le misérable. Après avoir brisé mon adversaire Demetrius, je ne l'ai pas tué immédiatement. Mais le destin meurtrier et la trahison rusée des summa rudis [c'est-à-dire, l'arbitre en chef] m'a tué, et laissant la lumière, je suis allé à Hadès. Je me trouve dans la terre des premiers habitants. Un bon ami m'a enterré ici à cause de sa piété.

La fierté de la performance professionnelle transparaît dans tous les cas. Les défunts se souviennent de leur armature, de leur rang, de leurs statistiques de combat et de ces traits personnels pertinents à leurs apparitions dans l'arène (par exemple, courage, habileté, vitesse, gaucher). Même les défaites se terminant par un sursis peuvent être incluses dans leurs statistiques, car le fait d'être épargné témoigne de la qualité de la performance du gladiateur dans le combat. Ils ont des fan-clubs. Dans certains cas, ils ont des familles. Il y a de la camaraderie entre eux, dans la mesure où des collègues érigent des pierres tombales pour les «frères» ou les «compagnons d'armes» décédés. Ils sont honorés par leurs pairs et par les sponsors des jeux. Et ils ne sont jamais, jamais battus carrément par un adversaire. Au contraire, s'ils tombent dans l'arène, c'est à cause d'une trahison, d'une ruse ou d'une tromperie, ou parce que l'arbitre a fait une mauvaise décision. Ce refus d'admettre une défaite honnête face à une habileté supérieure témoigne à nouveau de la fierté professionnelle et d'une certaine vantardise qui est encore présente aujourd'hui dans les sports de combat.

Alors que les épitaphes de gladiateurs sont des documents éclairants, les découvertes de cimetières de gladiateurs offrent des preuves encore plus instructives. Plusieurs sont connus. Plus récemment, un a probablement été identifié à York en Angleterre. Contenant quatre-vingts corps, principalement des hommes, les squelettes appartiennent à des hommes de corpulence robuste, beaucoup montrant des signes de blessures graves, y compris dans un cas les marques de dents d'un grand carnivore. Bien que l'identification du site en tant que cimetière pour les artistes de l'arène reste non vérifiée sur la base des preuves actuelles, il s'agit de la meilleure interprétation du site à ce jour. Un exemple sans équivoque de cimetière de gladiateurs a été mis au jour à Ephèse en 1993 . 19 Ici, des dizaines de squelettes ont été trouvés dans un enclos, tous sauf un étant des jeunes hommes âgés de 20 à 30 ans, certains enterrés avec des reliefs funéraires représentant des gladiateurs. Les squelettes étaient des hommes bien nourris dont les os montraient des signes d'entraînement intensif (comme un stress au niveau des articulations) et, plus révélateur, des blessures infligées avec des armes. Certains d'entre eux étaient des coupures ou des blessures par pénétration, d'autres des traumatismes contondants. Ces derniers ont peut-être été infligés lorsque des casques ont été enfoncés dans des crânes lors de combats. Vingt et un des squelettes avaient vingt-six blessures à la tête, onze avaient survécu à ces blessures, démontrant les soins médicaux de haute qualité que recevaient les gladiateurs. Les coupures et les blessures de pénétration à la tête étaient souvent à l'avant - ce qui reflète la nature frontale du combat de gladiateurs - mais elles restent un mystère, car la plupart des gladiateurs portaient des casques. Peut-être que certaines blessures ont été subies en dehors de l'arène elle-même, lors d'entraînements ou de combats privés (on imagine que les gladiateurs étaient des hommes violents en général). La plupart des coups mortels aux crânes ont été portés à l'arrière ou sur les côtés, peut-être administrés après l'échec d'un appel. Un crâne avait une blessure mortelle de trois pénétrations à proximité, montrant que la personne avait été tuée par un trident à l'arrière de la tête.

Les preuves des squelettes mettent en garde contre le blanchiment à la chaux des spectacles de gladiateurs romains, car ils ne concernent que l'habileté et l'art. Même s'il ne s'agissait pas des mêlées chaotiques décrites dans la culture populaire moderne, même si une partie de leur attrait résidait effectivement dans le fait de regarder des démonstrations d'expertise et de talent athlétiques, il s'agissait néanmoins d'événements très violents au cours desquels des artistes interprètes ou exécutants étaient régulièrement tués ou blessés dans des manières horribles.

Figure 5. Crâne avec blessure au trident, Ephèse, Turquie. 2e siècle après JC.

Sources et entraînement des gladiateurs

Gladiateurs volontaires et volontaires (auctorati) travaillaient sous contrat, dont les détails variaient vraisemblablement selon les individus, mais tous devaient prêter un serment redoutable acceptant de supporter le marquage au fer, étant liés par des chaînes, battus avec des tiges et tués avec de l'acier (Petron. Sam. 117,5 sén. Ep. 37.1). Puisqu'il s'agissait d'indignités serviles qu'aucun Romain né libre ne tolérerait, le serment rejeta effectivement le volontaire hors de la société respectable. Pourquoi ils se sont inscrits reste un mystère. Des écrivains anciens proposent les explications moralisatrices de la faillite et de la dépravation personnelle (Dio 74.2.5 Luc. Tox. 58 Tert. Marché publicitaire. 5). L'empereur Tibère aurait payé 100 000 sesterces chacun à quelques gladiateurs à la retraite pour leur retour dans l'arène, ce qui montre que la détresse financière pourrait en effet être atténuée en allant sur le sable (Suet. Tib. 7.1). Mais que des hommes de statut sénatorial ou équestre enrôlés comme gladiateurs suggèrent que d'autres facteurs étaient en jeu, peut-être la même impulsion qui pousse certains aujourd'hui à s'engager dans des sports extrêmes. La grande popularité des gladiateurs et leur statut de symboles sexuels peuvent également avoir attiré des volontaires d'élite, de sorte que les empereurs ont dû interdire aux sénateurs et aux cavaliers de s'inscrire pour se battre (Dio 54.2.5 Suet. août. 43.3). 20

On sait peu de choses sur la vie dans le ludus, mais les conditions doivent avoir été dures pour que les criminels condamnés soient condamnés à l'endroit. Seulement trois gladiateurs ludi sont connus de l'archéologie : le Ludus Magnus près du Colisée à Rome, le ludus derrière le théâtre de Pompéi, et l'exemple nouvellement identifié à Carnuntum en Autriche. 21

Figure 6. Ludus Magnus, Rome. 1er/2e siècle ce .

Les hommes étaient logés dans des cellules, plusieurs occupants par cellule. Ils s'entraînaient à des postes dans une zone ouverte, en forme d'arène à Carnuntum et au Ludus Magnus, mais un rectangle palaestra à Pompéi. Ces messages (pali) étaient à la base d'une hiérarchie de gladiateurs qui classait les combattants de primus palus (littéralement, « premier message ») vers le bas, peut-être jusqu'à une huitième strate. Vraisemblablement, les gladiateurs de rang supérieur bénéficiaient d'avantages dans le ludus, comme de meilleurs quartiers et rations.

Figure 7. Gladiator ludus, Pompéi. 1er siècle de notre ère.

Les inscriptions indiquent clairement que les formateurs (docteurs) étaient eux-mêmes des spécialistes, très probablement avec une expérience en tant que gladiateurs eux-mêmes et instruisant des types particuliers de gladiateurs à leurs postes, il y a donc des mentions de « formateur de murmillons» ou « formateur de secutores," etc. Les recrues ont donc été sélectionnées et entraînées en fonction de leur aptitude et de leur aptitude à des armatures spécifiques, ce qui suggère à son tour que chaque type de gladiateur avait un style de combat facilement reconnaissable pour les spectateurs.

Le statut des gladiateurs

La pensée sociale romaine était d'une fonte nettement hiérarchique. Dans l'ensemble, les Romains organisaient leur univers social en catégorisant les individus en groupes, puis en les classant selon leur valeur perçue, à la fois entre et au sein des groupes. Ainsi, les esclaves étaient classés en dessous des nés libres, les étrangers libres en dessous des citoyens (jusqu'en 212 de notre ère, avec l'octroi quasi universel de la citoyenneté par Caracalla aux nés libres), et ainsi de suite. Mais au sein de ces larges groupements, d'autres hiérarchies prévalaient, même parmi les esclaves, de sorte que les ouvriers agricoles travaillant dans les champs se classaient au-dessous des domestiques dans les maisons de ville ou les villas rustiques, et les citoyens étaient classés dans une hiérarchie d'« ordres » (plebs, cavaliers, sénateurs, etc.).

Les gladiateurs n'étaient pas différents. Dans l'ensemble, ils ont été marqués avec infamie (« manque de bonne réputation »). Il s'agissait d'un statut juridiquement défini qui interdisait aux personnes réputées infâme de divers privilèges politiques, juridiques et sociaux. Elle s'appliquait aux acteurs, aux prostituées, laniste, et d'autres, ainsi qu'aux gladiateurs. Le principe de base semble avoir été que si vous ne contrôliez pas votre propre corps, ou ne vous montriez pas pour de l'argent à la demande d'un public, vous étiez infamis. C'est pourquoi les gladiateurs volontaires ont prêté serment. Lorsqu'ils ont consenti à être liés, battus, brûlés et tués avec du fer, ils ont effectivement transféré le contrôle de leur corps à leurs entraîneurs et aux spectateurs dans l'arène. Ce faisant, ils ont accepté de rejoindre le infâme. Même leurs gains ne devaient pas être imposés, car ils étaient « contaminés par la tache du sang humain » (CIL II 6278 = ILS 5163, l. 7 = EAOR 7.3). En tant que groupe, les gladiateurs étaient donc officiellement classés parmi les plus bas des bas, certains des habitants les plus grotesques du sous-sol social romain.

Le statut officiel des gladiateurs, cependant, était compliqué par leur fonction publique, à partir de laquelle ils pouvaient gagner une immense popularité et richesse. Les gladiateurs à succès étaient célébrés et admirés par leurs fans (les amateurs discutés dans Gladiatorial Epitaphs and Cemeteries, honorant les gladiateurs morts), leurs trajectoires de carrière tracées de près et leurs compétences louées. Martial, écrivant de la poésie dans la Rome flavienne, ne tarit pas d'éloges sur un célèbre gladiateur, Hermès, "le délice martial de son époque, habile dans toutes les armes, à la fois gladiateur et entraîneur, . . . appris à gagner sans nuire, lui-même son propre substitut, les richesses des rabatteurs, l'amour et le travail des femmes de gladiateurs, . . . la gloire de Mars universel » (Mart. Ep. 5.24). Les gladiateurs étaient aussi des sex-symbols, dans la mesure où un terme a été inventé pour leurs fans féminines, ludiae (« formation-école des filles » voir Juv. Sam. 6.104). Et tandis que certains écrivains condamnaient l'admiration des exclus et des condamnés comme typique du manque de discernement des masses (Tert. Spectre. 22.2), ils pouvaient eux-mêmes faire l'éloge des gladiateurs, attitude dichotomique parfaitement résumée par Cicéron (Toscane. 2.41) : « Gladiateurs, hommes ruinés ou barbares, que de blessures endurent-ils ! . . . Lorsque des hommes condamnés se battent avec des épées, il ne pourrait y avoir de formation plus solide pour l'œil contre la douleur et la mort. » Le sentiment trouve un écho plus d'un siècle plus tard lorsque Pline le Jeune a écrit sur les spectacles de Trajan (La poêle. 33.1). C'est l'« ambivalence du gladiateur », un paradoxe généré par la tension entre le rang du gladiateur, tel qu'il est fixé par son infamis, et son statut, conféré par la popularité de ses représentations publiques. La clé pour comprendre comment la tension a été résolue est fournie par Tertullien (Spectre. 22.3) : « l'art (ars) ils glorifient, l'artiste (artifex) ils stigmatisent. Comme tout esclave, la personnalité du gladiateur avait été effacée par sa fonction. Tant qu'il a joué avec talent (ars), il était admirable. S'il échouait, il perdait son statut et revenait à un rien social (comme c'était le cas des esclaves en général). Dans des contextes en dehors de l'arène, bien sûr, son infamie rendit le gladiateur méprisable. Tout cela s'appliquait indifféremment aux nés libres ou libérés auctorati, dont le serment les a soumis aux exigences de leur art. L'ambivalence du gladiateur résidait donc dans le contraste entre le paria honni et le combattant habile, entre son rang inférieur fixé par la coutume et la loi et son statut élevé gagné par l'affichage approprié de l'habileté dans l'arène. Mais ce statut était éphémère et pouvait être perdu en un tour, et c'est ce qui a rendu les gladiateurs finalement consommables.

Parmi les gladiateurs eux-mêmes, le statut des combattants individuels variait considérablement. Comme discuté ci-dessus, certains étaient des esclaves, d'autres étaient nés libres ou affranchis. Cette distinction était transmise à la foule par les noms que portaient les gladiateurs. Ainsi l'annonce d'un spectacle trouvé peint sur le mur d'une maison à Pompéi énumère les combats à venir de la manière suivante (CIL IV 2508 = Sabbatini Tumolesi, 71-74 [no. 32]):

thraex contre Murmillo

Pugnax, de l'école de formation Néronienne, trois combats

Murranus, de l'école de formation Néronienne, trois combats

Essedarii

P. Ostorius, cinquante et un combats

Scylax, de l'école de formation Julian, vingt-six combats

Lors du premier combat, deux gladiateurs esclaves portant des « noms de scène » (« Fighty » et « Perfume Boy »), tous deux entraînés à l'école de formation Néronian près de Capoue (et appartenant à l'école et hébergés là-bas ?), ont été opposés l'un à l'autre. comme un thraex et un murmillo. Le deuxième combat comportait deux essedarii (chars), dont l'un était esclave (Scylax est un nom d'esclave grec), formé à l'école julienne, également près de Capoue. L'autre, cependant, était simplement répertorié comme Publius Ostorius, une forme de nom porté par un Romain libre ou un affranchi. Notons également qu'Ostorius n'était associé à aucune école de formation, puisqu'il était un agent indépendant opérant sous contrat (un auctorat). De cette façon, les noms mêmes des gladiateurs proclamaient leur statut relatif. De plus, la liste des combats antérieurs (et parfois des victoires) témoignait de l'expérience, et la palus-le classement pourrait être utilisé pour indiquer les degrés de réussite et de compétence. De toutes ces manières, les gladiateurs se trouvaient donc dans une relation hiérarchique inégale, dérivée de leur statut social d'origine, de leur expérience et de leurs performances à ce jour.

La fin des jeux

L'élite païenne instruite de la période dite centrale de l'histoire romaine (c. 200 av. Ainsi Pline le Jeune se plaint à un ami de l'enthousiasme aveugle des masses pour les courses de chars. Des lettres 9.6). Les théâtres aussi étaient considérés comme des lieux de comportement lascif et de lassitude inacceptable. Mais il y avait aussi une opinion selon laquelle, seuls parmi les divertissements de masse, les combats de gladiateurs offraient aux spectateurs des exemples édifiants d'endurance, d'habileté et d'un mépris sain pour la mort et les blessures. 22 Néanmoins, l'opinion dominante selon laquelle les personnes assises en grand nombre à se divertir était une mauvaise chose avait tendance à submerger cet avantage perçu dans l'esprit de ces auteurs, bien que dans toute cette moralisation, aucune posture rhétorique particulière ne puisse être prise pour argent comptant comme reflétant le opinions réelles des écrivains. L'opposition païenne aux jeux ne reposait pas sur des motifs humanitaires - c'est-à-dire l'inquiétude concernant la cruauté et la violence infligées à ceux qui étaient sur le sable, qui étaient tous considérés comme sans valeur et méritant leur sort - mais se concentrait davantage sur des questions telles que l'énorme dépense des spectacles, la pourriture morale de l'indolence, et les dangers et les indignités de se livrer à des passions crues.

L'opposition juive et chrétienne n'était plus « humanitaire », et fait en fait écho aux arguments des écrivains païens sur les effets néfastes de l'observation sur le spectateur. La principale préoccupation des monothéistes était l'idolâtrie associée aux jeux, qui avaient souvent lieu lors de fêtes religieuses païennes, dans des lieux ornés d'idoles de dieux païens et accompagnés de défilés et d'images de culte païen. Tout à fait typique de cette position est l'écrivain chrétien du IIIe siècle, Novatien (Spectre. 2), qui demande : « N'est-il pas honteux, dis-je, honteux que des hommes de foi, des hommes qui revendiquent pour eux-mêmes le titre du nom chrétien, utilisent l'Écriture céleste pour défendre les vaines superstitions des païens qui font partie des spectacles , et prêter la sanction divine à l'idolâtrie ? 23

Les spectacles sanglants ont d'abord été officiellement interdits par Constantin en 325 de notre ère au motif notamment qu'ils n'étaient "pas agréables en temps de paix civile et domestique".La morue. Théode. 15.12. 1 La morue. Iust. 11.44). Il n'y a aucune allusion ici à une préoccupation humanitaire pour les victimes de la violence dans les arènes et, en effet, le but principal du rescrit semble être d'assurer un approvisionnement constant en main-d'œuvre pour les mines, où l'adversaire païen de Constantin Licinius avait envoyé des chrétiens avant sa défaite l'année avant à la bataille d'Andrinople. Les preuves de la poursuite de la mise en scène de combats de gladiateurs s'étendent sur environ un siècle au-delà de cette apparente interdiction générale, il est donc clair que la christianisation de l'empire n'a pas en soi conduit à la suppression des jeux. Les raisons les plus probables de la disparition des lunettes de gladiateurs sont, d'abord, leur dépense de plus en plus énorme, qui était déjà un problème à l'époque de Marc Aurèle lorsque le sénat a publié un décret fixant les prix pour différentes classes de combattant (CIL II 6278 = ILS 5163 = EAOR 7.3) et, deuxièmement, l'assèchement des sources de gladiateurs, peut-être accéléré par le retrait chrétien des événements d'arène. Les combats de gladiateurs n'ont pas pris fin dans le Bas-Empire en raison du souci de leur violence ou d'objections morales à leur encontre. Ils ont pris fin pour des raisons pragmatiques et financières, alors même que les spectacles de bêtes, les chasses et les courses de chars se poursuivaient - eux-mêmes des événements très violents.

Importance des combats

Donner un sens au phénomène des spectacles de gladiateurs s'est avéré un problème épineux pour l'érudition moderne. Diverses interprétations des jeux et de leur place dans la culture romaine ont été proposées, dont certaines s'inspirent des attitudes exprimées par les auteurs anciens. Par exemple, l'idée que les gladiateurs étaient l'incarnation des vertus romaines cardinales, telles que le courage, l'habileté martiale, l'endurance et le mépris de la mort fait écho aux anciennes justifications des combats. De même, le célèbre dicton de Juvénal sur l'obsession malsaine du peuple romain pour le pain et les cirques (Sam. 10.78-81) sous-tend l'idée moderne que les jeux étaient des véhicules de contrôle social, des distractions pour empêcher le peuple de reconnaître sa réelle perte de pouvoir sous les empereurs. L'arène fonctionnait comme une sorte de parlement romain où les gens pouvaient adresser leurs demandes et leurs plaintes directement à leur(s) dirigeant(s) d'une manière qu'ils pouvaient difficilement faire ailleurs. 24 Une proposition connexe est qu'en mettant en scène le chaos dans des conditions contrôlées, les jeux offraient une sorte de vaccination culturelle contre la menace d'une violence débridée. 25

Des interprétations symboliques ont également été avancées. Les jeux ont été lus comme des célébrations de l'empire et de la violence nécessaire pour l'établir et le maintenir, tandis que les phases de chasse et d'exécution en particulier étaient l'expression du pouvoir romain sur les forces naturelles menaçantes et la déviance sociale. Le gladiateur symbolisait la promesse de renaissance de la mort sociale par la mise en acte des vertus romaines tant vantées (courage, habileté martiale, endurance, mépris de la mort, etc.). 26 Les jeux s'intègrent parfaitement dans le contexte romain plus large de l'esclavage omniprésent qui considérait des pans entiers de la population comme de simples instruments à utiliser et à jeter à volonté, tout en étant marqué par une culture omniprésente de violence et de brutalité. 27 Un autre point de vue est que les parades de gladiateurs étaient une sorte de sacrifice humain, analogue aux rituels sanglants massifs des Aztèques. 28 Les combats de gladiateurs ont été examinés du point de vue du genre et de la classe en tant qu'expressions des valeurs masculines romaines, qui étaient marquées par des préoccupations d'honneur, de compétition, de honte et de comportement approprié en public. Ils ont également renforcé les valeurs traditionnelles de l'élite de virtus face à une culture plébéienne en plein essor qui, comme avec le populaire jeu de société de dés et pièces alea, a été captivé par les jeux qui opposaient l'habileté à la chance. 29

L'appréciation accrue de la vitalité de la culture hellénique sous la domination romaine a encore compliqué le tableau en suggérant des attitudes différentes envers les gladiateurs dans l'Orient grec, où les athlètes avaient leur propre statut traditionnel, et l'Occident latin. Ainsi, les reliefs de Cibyra ont été pensés pour représenter une vue distinctement hellénique du combat de gladiateurs, et la présentation de gladiateurs sur les pierres tombales orientales peut apporter un nouvel éclairage sur le processus de romanisation. 30

Enfin, les spectacles de gladiateurs ont été examinés du point de vue psychiatrique et psychologique. Une étude freudienne cherche à dresser une carte mentale des Romains et détermine qu'ils étaient pris dans un étau entre le désir et le désespoir, une condition manifestée par le gladiateur, qui était à la fois un paria social méprisé et un sex-symbol admiré et habile. 31 Une autre approche a consisté à déployer la psychologie sociale pour élucider les mécanismes mentaux qui permettent aux spectateurs, et pas seulement aux Romains, de se complaire dans le mal fait à autrui. Cette approche nous invite à considérer non seulement les conditions culturelles et historiques propres aux Romains, mais les composantes transhistoriques et transculturelles de l'attirance pour la violence comme divertissement. Le gladiateur reste donc pour les savants modernes une figure aussi énigmatique et ambiguë qu'il l'était pour les anciens qui contemplaient ses luttes sur le sable.


Gladiateurs romains : comment ils se comparent aux héros sportifs modernes

Comme vous le savez en lisant notre article de blog précédent en janvier, le Super Bowl XLVII et les Superstars de la Rome antique avaient beaucoup en commun avec les stars du football américain d'aujourd'hui. Il y a tellement de parallèles intrigants que nous avons pensé que le sujet méritait un autre regard. Alors, profitez de la deuxième partie de cette série explorant les liens entre les gladiateurs romains et les célébrités sportives d'aujourd'hui.

Tout comme les héros sportifs modernes d'aujourd'hui, les gladiateurs avaient beaucoup de sex-appeal. Tout comme les femmes d'aujourd'hui fréquentent les événements pour voir leur béguin préféré, les femmes anciennes assistaient à des jeux de gladiateurs ravies de voir leur combattant préféré. Et tandis que les femmes modernes ont parfois la possibilité d'agir selon leurs envies en approchant leurs coups de cœur sportifs lors de rassemblements sociaux ou en les contactant sur Facebook, les femmes romaines n'avaient pas le même accès. Au lieu de cela, pour la femme la plus favorisée, elle a payé pour que ses désirs soient comblés par son gladiateur préféré dans sa cellule.

Les héros sportifs d'aujourd'hui ont beaucoup de marchandises avec leurs noms et leurs visages célébrés sur tout, des t-shirts aux boîtes de céréales. Les gladiateurs avaient également des objets qui les commémoraient ainsi que leurs vaillants combats. Le vase Colchester et la mosaïque Gladiator de la Galleria Borghese en sont deux exemples.

Le vase Colchester représente différentes classes de gladiateurs se battant et donne également les noms de chaque gladiateur au-dessus de lui, comme Valentinus et Secundus. Sur l'image ci-dessous, on peut voir un sécuteur face à un rétiaire les sécuteur classe de gladiateur a été cultivé pour combattre le rétiaire classe[1]. Ils étaient équipés d'un grand bouclier rectangulaire, un casque semblable à celui des murmillo, des jambières et un glaive. Pour protéger le porteur du filet mortel et du trident du rétiaire, les du secuteur le casque couvrait tout le visage de deux petits trous pour les yeux et était arrondi[2].Tandis que d'autre part, le rétiaire était très légèrement blindé avec seulement un protège-bras, appelé un maniaque, en plus de son filet et de son trident. En plus de ces deux individus, le vase Colchester représente un bestiaire. UNE bestiaire était un combattant de bêtes et dans ce cas particulier, il est représenté en train de combattre un ours avec des chiens de chasse et un compagnon.

Détail de la mosaïque de gladiateurs de la Villa Borghèse. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Neddyseagoon.

La mosaïque de gladiateurs de la Galleria Borghese représente également des combats de gladiateurs et leurs noms sont écrits au-dessus des personnages, tels que Baccibus et Astace. Ici encore, on peut discerner des classes particulières de gladiateurs, comme les sécuteur et rétiaire. Une note intéressante sur cette mosaïque est la lettre grecque Ɵ, pour θάνατος signifiant « mort », à côté de l'un des gladiateurs, qui a manifestement été tué au combat. Cette mosaïque est une reconstitution picturale d'un combat qui a réellement eu lieu et identifie les gladiateurs morts ainsi que les vainqueurs. Tout comme les événements sportifs célèbres modernes sont commémorés, nous pouvons voir que les célèbres combats de gladiateurs ont été traités de la même manière.

Une autre similitude intéressante entre les jeux de gladiateurs et les événements sportifs d'aujourd'hui est la tenue vestimentaire des joueurs. Tout comme les gladiateurs portaient une armure pour protéger leur corps, de nombreux sports exigent aujourd'hui que les joueurs portent un équipement de protection. Un exemple est le football américain. Alors que l'armure du gladiateur était destinée à arrêter les coups d'épée et de lance, l'armure du footballeur américain est là pour atténuer l'impact du tacle adverse.

Malheureusement, l'armure et le rembourrage ne suffisent pas à prévenir de nombreuses blessures, et comme les joueurs d'aujourd'hui, les gladiateurs représentaient un investissement important et étaient particulièrement bien soignés. Semblable aux athlètes modernes, les gladiateurs avaient un régime alimentaire très réglementé composé de fruits secs, d'orge, de flocons d'avoine, de haricots bouillis et de cendres, qui, selon les Romains, aidaient à fortifier le corps[3]. Après l'entraînement et les combats, les gladiateurs recevaient des massages et avaient accès à des soins médicaux de grande qualité pour s'assurer que l'investissement de leur maître était correctement entretenu et qu'ils étaient aptes à se battre pour le prochain combat.

Mosaïque au Musée Archéologique National de Madrid, IVe siècle après JC

Aujourd'hui, lorsque le jeu ou le match devient particulièrement incontrôlable, nous avons des arbitres qui interviennent et s'assurent que les règles sont respectées. Les jeux de gladiateurs employaient également des arbitres pour aider à arbitrer le match. Il y avait l'arbitre principal, appelé le summa rudis, et un assistant pour l'aider. Ils avaient de longs bâtons, appelés grossiers, par lequel ils pourraient séparer les adversaires ou les mettre en garde. Tout comme les arbitres des temps modernes, ils pouvaient mettre en pause ou arrêter le match chaque fois qu'ils le jugeaient nécessaire[4]. Une mosaïque du Musée national d'archéologie de Madrid représente un arbitre dirigeant un concours de gladiateurs. Il est clairement identifiable dans une tunique blanche tenant son bâton et faisant des gestes aux gladiateurs.

Comme à l'époque moderne, où l'on peut voir David Beckham passer une soirée avec le prince Harry dans l'un des clubs d'élite de Londres, les gladiateurs étaient également connus pour assister à des banquets et à des événements à la demande de l'empereur, une invitation à ne pas refuser lorsque offerts par des empereurs tels que Domitien et Commode. De plus, tout comme les princes William et Harry sont connus pour jouer dans des matchs de polo caritatifs, des empereurs tels que Caligula, Titus et Commode étaient connus pour avoir eux-mêmes fréquenté l'arène et endossé le personnage d'un gladiateur. Commode aurait tué cent lions en un jour, lorsqu'il s'est présenté comme un bestiaire [5].

Emeute dans l'amphithéâtre fresque de Pompéi, maintenant au Musée Archéologique National de Naples

Si vous aimez le sport aujourd'hui, vous soutenez probablement une équipe spécifique, comme les Giants ou les Seahawks. Les Romains n'étaient pas différents. Ils soutenaient certaines classes de gladiateurs et chaque groupe avait son propre nom : les Romains qui soutenaient le sécuteur classe de gladiateur (équipé d'un grand bouclier rectangulaire) s'appelaient secutarii, tandis que le thraex et murmillo les partisans des classes ont été appelés parmularii car ces gladiateurs étaient équipés de petits boucliers[6]. Il en va de même pour les rivalités locales. Tout comme aujourd'hui, lorsque certains groupes de fans de football (ou de voyous, comme la plupart des gens les appelleraient) s'affrontent avant et après le match, la même chose se produirait sporadiquement après les combats de gladiateurs. Une telle occasion s'est produite à Pompéi pendant le règne de Néron en 59 après JC. Des insultes échangées par des fans pompéiens et nucériens ont déclenché une émeute lors d'une série de jeux de gladiateurs, ce qui a amené Néron à interdire les jeux à Pompéi pendant dix ans. Cet incident est représenté sur une fresque du Musée national d'archéologie de Naples, tirée d'un domus à Pompéi[7].

Nous pouvons penser que nos célébrités tape-à-l’œil et nos événements sportifs bruyants et excitants sont des créations modernes, mais il est facile de voir que les Romains devenaient chahuteurs et transformaient les joueurs/combattants en héros bien avant notre obsession moderne pour les jeux sportifs. Il est assez évident que l'adoration des fans et les pics d'adrénaline l'emportent sur les frontières du temps et de la culture.

1. Junkelmann, M., Das Spiel mit dem Tod. Alors kämpften Roms Gladiatoren. Mayence am Rhein. 2000. 59-61


Détailler le combat de gladiateurs

L'un des moments forts des jeux inauguraux a dû être la bataille entre Priscus et Verus. Alors que d'autres batailles de gladiateurs ont également eu lieu pendant les célébrations, la bataille entre Priscus et Verus est unique en ce qu'elle est la seule description détaillée d'un combat de gladiateurs romains qui a survécu jusqu'à aujourd'hui. La bataille entre ces deux hommes se trouve dans Martial's Sur les Spectacles Publics de Domitien , et est la suivante :

« Tandis que Vérus et Priscus prolongeaient le combat, et que la valeur de chacun était depuis longtemps égale, le quartier des combattants fut demandé à grand bruit. Mais César obéit à sa propre loi. La loi était de combattre avec une récompense déclarée en vue, jusqu'à ce que par son pouce l'un des deux se proclame vaincu : mais, comme cela était permis, il leur offrait fréquemment des plats et des cadeaux. Une fin, cependant, a été trouvée pour le concours bien assorti : égaux ils se sont battus, égaux ils ont démissionné. César envoya des baguettes à chacun, à chacun la victoire. Telle était la récompense que recevait l'adroite valeur. Sous aucun autre prince que toi, César, il n'est jamais arrivé que, lorsque deux se battaient l'un contre l'autre, tous deux étaient vainqueurs.


Écoles et formation

La première école de gladiateurs nommée (singulier : ludus pluriel: ludi) est celui d'Aurelius Scaurus à Capoue. Il était lanista des gladiateurs employés par l'État vers 105 avant JC pour instruire les légions et divertir simultanément le public. [124] Peu d'autres laniste sont connus par leur nom : ils ont dirigé leur gladiateurs de la famille, et avait un pouvoir légitime sur la vie et la mort de chaque membre de la famille, y compris servi poenae, auctorati et auxiliaires. Socialement, ils étaient infâme, sur un pied d'égalité avec les souteneurs et les bouchers et méprisés comme des escrocs. [125] Aucun tel stigmate n'était attaché à un propriétaire de gladiateur (munéraire ou éditeur) de bonne famille, de statut élevé et de moyens indépendants [126] Cicéron a félicité son ami Atticus pour l'achat d'une magnifique troupe – s'il les louait, il pourrait récupérer leur coût entier après deux représentations. [127]

La révolte de Spartacus avait son origine dans une école de gladiateurs appartenant à Lentulus Batiatus et n'avait été réprimée qu'après une longue série de campagnes coûteuses, parfois désastreuses, menées par les troupes romaines régulières. À la fin de l'ère républicaine, la peur de soulèvements similaires, l'utilité des écoles de gladiateurs pour créer des armées privées et l'exploitation des munera à des fins politiques a conduit à des restrictions accrues sur la propriété, l'emplacement et l'organisation des écoles de gladiateurs. À l'époque de Domitien, beaucoup avaient été plus ou moins absorbés par l'État, notamment ceux de Pergame, d'Alexandrie, de Préneste et de Capoue. [128] La ville de Rome elle-même avait quatre Ludus Magnus (le plus grand et le plus important, abritant jusqu'à environ 2 000 gladiateurs), Ludus Dacicus, Ludus Gallicus, et le Ludus Matutinus, qui a formé bestiaire. [45]

A l'époque impériale, les volontaires avaient besoin de l'autorisation d'un magistrat pour rejoindre une école en tant que auctorati. [129] Si cela était accordé, le médecin de l'école évaluait leur aptitude. Leur contrat (auctoramentum) stipulaient à quelle fréquence ils devaient se produire, leur style de combat et leurs gains. Un failli condamné ou un débiteur accepté comme novice (novicius) pourrait négocier avec son lanista ou éditeur pour le paiement partiel ou total de sa dette. Face à des frais de réenrôlement incontrôlables pour les qualifiés auctorati, Marcus Aurelius a fixé leur limite supérieure à 12.000 sesterces. [130]

Tous les gladiateurs potentiels, qu'ils soient volontaires ou condamnés, étaient tenus de servir par un serment sacré (sacramentum). [131] Novices (novicii) entraînés par des professeurs de styles de combat particuliers, probablement des gladiateurs à la retraite. [132] Ils pouvaient monter par une hiérarchie de grades (singulier : palus) dans lequel primus palus était le plus élevé. [133] Les armes mortelles étaient interdites dans les écoles – des versions en bois lestées et émoussées étaient probablement utilisées. Les styles de combat ont probablement été appris par des répétitions constantes sous forme de « numéros » chorégraphiés. Un style élégant et économique a été préféré. La formation comprenait la préparation à une mort stoïque et sans faille. Une formation réussie exigeait un engagement intense. [134]

Les condamnés ad ludum étaient probablement marqués ou marqués d'un tatouage (stigmate, pluriel stigmates) sur le visage, les jambes et/ou les mains. Ces stigmates peut-être du texte - les esclaves fugitifs étaient ainsi marqués sur le front jusqu'à ce que Constantin interdise l'utilisation des stigmates faciaux en 325 après JC. Les soldats étaient marqués sur la main. [135]

Les gladiateurs étaient généralement logés dans des cellules, disposées en caserne autour d'une arène d'entraînement centrale. Juvénal décrit la ségrégation des gladiateurs selon le type et le statut, suggérant des hiérarchies rigides au sein des écoles : « même les plus racailles de l'arène observent cette règle même en prison, ils sont séparés ». Retiarii ont été tenus à l'écart de damnati, et les "fug targeteers" des "blindées lourdes". Comme la plupart ordinaire aux jeux étaient de la même école, cela a gardé les adversaires potentiels séparés et en sécurité les uns des autres jusqu'à ce que le légal munus. [136] La discipline peut être extrême, voire mortelle. [137] Restes d'un pompéien ludus Le site témoigne de l'évolution de l'offre, de la demande et de la discipline dans sa première phase, le bâtiment pouvait accueillir 15 à 20 gladiateurs. Son remplaçant aurait pu en abriter une centaine et comprendre une très petite cellule, probablement pour des peines moindres et si basses qu'il était impossible de se tenir debout. [138]

Alimentation et soins médicaux

Malgré la discipline sévère, les gladiateurs représentaient un investissement substantiel pour leur lanista et étaient par ailleurs bien nourris et soignés. Leur régime végétarien quotidien, riche en énergie, se composait d'orge, de haricots bouillis, de flocons d'avoine, de cendres et de fruits secs. Les gladiateurs étaient parfois appelés hordearii ("mangeurs d'orge)". Les Romains considéraient l'orge comme inférieure au blé - une punition pour les légionnaires remplaçait leur ration de blé par celui-ci - mais on pensait qu'il renforçait le corps. [139] Des massages réguliers et des soins médicaux de haute qualité ont aidé à atténuer un régime d'entraînement par ailleurs très sévère. Une partie de la formation médicale de Galen s'est déroulée dans une école de gladiateurs à Pergame où il a vu (et critiquerait plus tard) la formation, le régime alimentaire et les perspectives de santé à long terme des gladiateurs. [140]


Les Gladiateurs du Colisée

Lorsque nous visitons le Colisée, la principale référence que nous avons pour les hommes qui ont combattu dans l'arène vient d'Hollywood. Le film Gladiator de Ridley Scott avec Russell Crowe dans le rôle de Maximus aux muscles ondulants ne fait pas trop de mal pour décrire la vie d'un gladiateur. Maximus est capturé loin de chez lui et réduit en esclavage, vendu par des marchands d'esclaves à une école de gladiateurs (gérée par Oliver Reed). Il impressionne son manager et la foule avec ses talents de combattant, les femmes se jettent sur lui et il se rend finalement à Rome pour se battre où il devient une sensation du jour au lendemain. Est-ce proche de la réalité ? Probablement pas trop loin !

Gladiateur en latin signifie épéiste, du nom d'une épée courte à émission standard appelée le Gladius . Utilisé à l'origine lors de funérailles ou munera pour honorer les morts, le combat de gladiateurs pour le divertissement était déjà populaire au 1er siècle avant JC. Plus d'un siècle plus tard, des amphithéâtres seraient construits dans tout l'empire pour satisfaire le nouvel intérêt du peuple pour les jeux de gladiateurs.

Qui étaient les gladiateurs ?

A l'origine, ils étaient prisonniers de guerre, esclaves et criminels , plus tard même des volontaires qui n'avaient pas de chance ou qui cherchaient la gloire. Avec son expansion militaire rapide, Rome disposait d'un stock de prisonniers de guerre - ces hommes avaient déjà une expérience de combat et pouvaient donc être entraînés en peu de temps pour devenir des gladiateurs. Les jeux étaient une grosse affaire et pour un lanista ou un manager prenant un homme ordinaire et le transformant en gladiateur était une perte de temps et d'argent. Nous devrions penser moins à du fourrage pour l'arène et plus à des combattants entraînés et qualifiés qui donnent un spectacle un peu comme notre boxe, notre escrime et notre lutte aujourd'hui.

Il y avait plusieurs types de gladiateurs classés par costume et style de combat, certains des premiers types reflétaient les premiers ennemis de Rome comme le Samnites et le Thraces , ils portaient une armure similaire et utilisaient leurs styles de combat spécifiques. En temps de paix, le jeu avait besoin d'un approvisionnement constant de criminels, qui devaient avoir un physique puissant et savoir se battre. Les criminels pouvaient être condamnés aux tribunaux ou jetés aux bêtes, une peine moindre était d'être entraînés dans les écoles de gladiateurs - être un gladiateur donnait un espoir de survie.

Les gladiateurs étaient beaucoup d'argent comme les footballeurs aujourd'hui

En moyenne, les hommes ont été choisis entre 18 et 20 ans, comme nos stars du sport aujourd'hui, à 30 ans ils étaient tous lavés. Un gladiateur a signé un contrat de cinq ans, ils ont gagné des prix en argent et à la fin de leur service obtiendraient leur liberté (s'ils n'étaient pas morts). Les lanista était un peu comme un entraîneur de football

aujourd'hui (ils ont pris une part des gains). Les gladiateurs étaient une denrée précieuse, ils devaient être logés et nourris, munis d'une armure, entraînés et soignés par un médecin s'ils étaient malades ou blessés. Considérez-les comme des chevaux de course, un investissement.

L'entraînement se faisait avec des armes en bois et des boucliers en osier qui étaient lourdement lestés pour développer les muscles et développer le contrôle. Leur régime alimentaire était riche en glucides comme l'orge et les haricots pour les gonfler, un peu comme les culturistes d'aujourd'hui. L'objectif était de recouvrir les muscles bien affûtés d'une couche protectrice de graisse la chair grasse produit beaucoup de sang mais fait peu de dégâts .

Les gladiateurs vivaient dans une caserne composée de pièces unicellulaires entourant une arène d'entraînement au centre. Derrière le colisée une partie du Ludus Magnus existe toujours, c'était la plus grande des quatre arènes d'entraînement de ce type qui avaient un passage relié au colisée. Toute cette zone (aujourd'hui couverte de restaurants et d'hôtels chics) était un complexe de bâtiments de service construit par l'empereur Domitien. Le complexe comportait quatre arènes d'entraînement, un manège militaire, un hôpital, une morgue et même un boucher. Les animaux étaient découpés et nourris aux autres animaux ou peut-être même à la foule. Pourquoi pas un burger d'autruche pour le déjeuner ?


Gladiateurs en Bretagne

Comparée à la plupart des autres provinces de l'empire romain, la Grande-Bretagne a étonnamment peu de preuves de gladiateurs. Les différences entre les amphithéâtres britanniques peuvent aider à expliquer cela. Ceux situés dans les forteresses légionnaires de Chester et Caerleon ont été construits dans les années 70 après JC pour servir les légionnaires - les citoyens-soldats de Rome. Venus de tout l'empire, ils se seraient attendus à disposer d'un amphithéâtre à la fois pour se divertir et pour organiser des jeux lors de festivals associés au culte impérial.
Les amphithéâtres légionnaires étaient construits en pierre comme beaucoup à travers l'empire. Cependant, dans les capitales tribales britanniques, les Romains ont construit des amphithéâtres de terrassement. Il existe des preuves montrant que ceux-ci étaient rarement utilisés, et il semble que la population indigène n'ait pas entièrement embrassé le concept méditerranéen des jeux romains.
Malgré cela, il existe des preuves de la présence de gladiateurs. En 1738, un relief en pierre a été trouvé près de l'amphithéâtre de Chester montrant un retiarius gaucher - la seule représentation de ce type de l'empire. Et à Caerleon, un graffito sur une pierre montre le trident et la galère d'un rétiaire flanqué de palmes de la victoire. Ce sont les seules références aux gladiateurs de n'importe quel amphithéâtre britannique, et les deux proviennent des sites légionnaires.
En Grande-Bretagne, il n'y a qu'une seule peinture murale de gladiateur. Des trois mosaïques de gladiateurs qui nous restent, la meilleure est une frise de cupidons-gladiateurs de la villa de Bignor dans le Sussex. Cela présente un secutor, un retiarius et le summa rudis (arbitre) dans une bande dessinée d'un événement d'arène.
On trouve également des manches de couteaux en os et en bronze en forme de gladiateurs. Une pièce évocatrice est un tesson découvert à Leicester en 1851, sur lequel étaient gravés les mots “VERECVNDA LVDIA : LVCIVS GLADIATOR”, ou “Verecunda l'actrice, Lucius le gladiateur”. Ce gage d'amour peut concerner un couple en Grande-Bretagne mais il y a une ambiguïté. La poterie est d'un type importé d'Italie, et le graffito peut avoir été fait là aussi.
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Le rétiaire est peut-être la plus extraordinaire de toutes les classes de gladiateurs, et son équipement montre le plus clairement l'équilibre soigneusement chorégraphié entre force et vulnérabilité qui a assuré un degré d'équité et d'équilibre dans les combats de gladiateurs.
Le retiarius était presque entièrement sans protection. S'il était droitier, son bras gauche serait protégé par une manica capitonnée, et sur son épaule gauche serait sanglé une haute épaulette, le galerus. Un exemple de galerus a été trouvé dans la caserne de Pompéi, décoré d'un dauphin et d'un trident, d'un crabe et de l'ancre et du gouvernail d'un navire.

Jambières de bronze (protecteurs de jambes) découvertes à la caserne des gladiateurs de Pompéi. La découverte de Pompéi et d'Herculanum a transformé notre connaissance de la Rome antique et la vie de ses guerriers d'arène. (Images AKG)
Le rétiaire ne portait pas de casque, mais il était armé d'un trident à long manche, d'un couteau court et d'un filet ou rete lesté de plomb, d'où son nom. Le filet pouvait être utilisé comme un fléau, mais il est clair que le travail du rétiaire consistait à lancer le filet sur son adversaire, à attraper le secutor en forme de poisson, puis à l'abattre avec le trident.
Une fois qu'il avait jeté le filet, le rétiaire pouvait utiliser le trident comme un bras polaire. C'est à ce moment-là qu'entre en jeu le galerus : lors de l'utilisation du trident à deux mains, l'épaule gauche serait en avant, et le galerus s'avérerait un protège-tête efficace.
Un relief de tombe d'un rétiaire de Roumanie le montre tenant ce qui semble être un couteau à quatre lames. L'identité de cette arme est restée un mystère jusqu'à ce que les archéologues découvrent un fémur au cimetière d'Éphèse. Cela montrait une blessure cicatrisée juste au-dessus du genou consistant en quatre piqûres à la manière d'un quatre sur les dés.
L'efficacité du retiarius est horriblement révélée par le crâne perforé découvert à Éphèse, mais il n'a pas toujours fait ce qu'il voulait. Une mosaïque de Rome, maintenant à Madrid, montre deux scènes d'un combat entre un secutor nommé Astanax et le retiarius Kalendio. Kalendio a jeté son filet sur Astanax, mais lorsqu'il a attrapé son trident dans les plis du filet, Astanax a pu se frayer un chemin et vaincre Kalendio, qui a ensuite été tué.

Le crâne de l'un des 68 squelettes de gladiateurs trouvés à Éphèse en 1993. Les ossements suggèrent que les combattants sont généralement morts de blessures importantes et uniques, plutôt que de nombreuses blessures plus petites, celles qui ont été infligées lors d'un coup de grâce. (Université de médecine de Vienne)
La même mosaïque présente une autre figure : un homme non armé dans une tunique portant une baguette lumineuse. Il est le summa rudis, l'arbitre, nous rappelant qu'il ne s'agissait pas d'une mêlée générale, mais d'un combat qui doit être mené dans un cadre de règles et de rituels. Ces règles seraient clairement comprises par le public, qui aurait été au moins aussi reconnaissant des compétences des combattants qu'excité par la pure soif de sang.
Le public aurait également été pleinement conscient de qui organisait un tel divertissement pour eux. Les spectacles de gladiateurs étaient presque toujours organisés par des citoyens de premier plan, souvent pour améliorer leur carrière politique en s'attirant les faveurs de l'électorat. Ainsi, les murs de Pompéi sont barbouillés d'affiches électorales peintes, à côté de publicités pour des spectacles de gladiateurs.
L'un des nombreux exemples, trouvés près du forum, se lit comme suit : « La troupe de gladiateurs d'Aulus Suettius Certus combattra à Pompéi le 31 mai. Il y aura une chasse et des auvents. Bonne chance à tous les jeux Néroniens.”
La popularité des combats ne fait guère de doute. Même les tombes sont couvertes de graffitis grattés montrant les résultats de combats particuliers. Un dessin animé de deux gladiateurs combattant dans la ville voisine de Nola est sous-titré “Marcus Attius, novice, victor Hilarius, Neronian, a combattu 14, 12 victoires, gracié.”

La pierre tombale d'un gladiateur murmillo, tenant la palme de la victoire. Son casque repose à côté de lui sur le sol. (Alay)
Cela en dit long. Attius a battu de façon inattendue un vétéran, mais, comme la plupart des combats enregistrés à Pompéi, le perdant a été épargné. Être un gladiateur n'était pas une sentence automatique de mort violente. La personne qui finance les jeux (l'éditeur) commande une troupe (familia) de gladiateurs dirigée par un propriétaire/entraîneur (lanista). Un de ces lanista, enregistré dans les graffitis pompéiens, était Marcus Mesonius. Il achèterait des gladiateurs sur le marché des esclaves. Légalement, les gladiateurs étaient les plus bas des bas dans la société romaine, mais un gladiateur entraîné était une denrée précieuse pour un lanista, représentant un investissement considérable de temps et d'argent, et il serait dans son intérêt de garder sa stabilité et de minimiser le taux de mortalité.

Taux de survie


Mosaïque avec Gladiateurs et Arbitre - Histoire

Le mot « gladiateur vient du mot latin pour épée, glaive, cela signifie donc littéralement un épéiste.

La meilleure façon d'amener un homme à se battre jusqu'à la mort est d'utiliser un homme qui n'a rien à perdre, c'est pourquoi les esclaves, les criminels et les prisonniers de guerre étaient idéaux pour le travail. Si un homme était vraiment bon, il pourrait continuer à gagner et obtenir sa liberté.

Des milliers d'hommes et de femmes ont été tués au combat ou par des animaux pour le divertissement de la population.


Secutos

Les esclaves n'étaient pas les seuls gladiateurs. Certains hommes libres (Romains ordinaires) se sont également portés volontaires.

École de gladiateurs

Il était important que le divertissement Gladiator vaille la peine d'être regardé, donc seuls les hommes avec un potentiel de combat sérieux ont été choisis. Ils ont été formés dans des écoles spéciales de gladiateurs appelées ludi.

Armes de gladiateur

Différents gladiateurs avaient différents outils et armes :

  • Myrmillo : portait un casque en forme de poisson et avait un bouclier oblong et une épée.
  • Retiaritus : Combat avec un filet, brandissant soit un trident, soit un poignard.
  • Secutos : avait un bouclier, une épée, un casque lourd et une armure sur un bras.
  • Sagitaire : combattu avec un arc et des flèches
  • Thrax : Armé d'une épée recourbée et d'un petit bouclier.

Les spectacles de gladiateurs s'ouvrent généralement sur des chasses et des combats d'animaux. Les animaux étaient gardés dans des chambres souterraines. Le jour des jeux, ils ont été soulevés dans l'arène et envoyés pour faire leur travail.

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J'enseigne l'informatique à l'école Granville et à l'école primaire St. John's à Sevenoaks Kent.


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