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Théâtre du Pacifique avant les conquêtes japonaises

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Théâtre du Pacifique avant les conquêtes japonaises

Carte montrant la situation d'avant-guerre dans le théâtre du Pacifique. Les îles de l'empire japonais les ont placés dans un emplacement central d'où ils pourraient attaquer au sud-ouest vers les Indes néerlandaises et la Nouvelle-Guinée et au sud dans les îles Gilbert et Salomon. Les avant-postes américains de Guam et de Wake Island étaient également clairement vulnérables aux attaques.


Théâtre du Pacifique

Pendant La Seconde Guerre mondiale (1939-1945), les États-Unis ont livré des batailles dans plusieurs régions du monde. Ces régions étaient appelées théâtres. Les batailles avec les Japonais se sont principalement déroulées dans le théâtre du Pacifique, les eaux et les îles de l'océan Pacifique.

Les batailles sur le théâtre du Pacifique ont été difficiles et coûteuses pour les forces américaines. Au début, les efforts de guerre américains étaient concentrés sur l'arrêt des Allemands en Europe, et les forces américaines dans le Pacifique devaient fonctionner avec moins de main-d'œuvre et de fournitures. En conséquence, de nombreux soldats américains ont perdu la vie. Les principales batailles ont eu lieu sur les îles de Midway, Bataan, Coral Sea, Guadalcanal, Iwo Jima et Okinawa. (Voir Bataille de Midway et Bataille d'Iwo Jima .)

À partir de février 1943, cependant, les Américains ont commencé à forcer les Japonais à retourner au Japon par le biais d'une campagne « d'île en île ». Les Américains ont concentré leurs efforts et leurs quelques ressources sur une île à la fois, avançant île par île, libérant chacun des forces japonaises.

Les progrès ont été lents au début, mais avec du temps et de la détermination, les forces américaines ont avancé. Plus d'hommes et de fournitures sont devenus disponibles alors que les troupes américaines gagnaient également du terrain en Europe. À l'automne 1944, les Américains dans le Pacifique avaient repoussé les Japonais aux Philippines. Ils ont pris le contrôle total des îles au début de 1945. Les forces américaines étaient alors en position d'attaquer le Japon lui-même. À ce moment-là, les forces japonaises étaient gravement affaiblies et à peine ripostées.

Grâce à une grande habileté et détermination, les troupes américaines dans le Pacifique ont surmonté le manque de main-d'œuvre et de fournitures pour vaincre les agresseurs japonais. Les batailles dans le théâtre du Pacifique sont remarquables non seulement pour leur difficulté, mais aussi pour les succès éventuels de l'Amérique malgré les obstacles. Les batailles dans le théâtre du Pacifique ont pris fin au début d'août 1945 après la chute des États-Unis bombes atomiques sur les villes continentales du Japon d'Hiroshima et de Nagasaki et le Japon se sont rendus.

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Pearl Harbor

Les Japonais lancent une attaque sournoise contre les États-Unis un dimanche. En comptant les Kamikazes, les Japonais ne perdent que 30 hommes lors de l'assaut. Des milliers de marins américains ont été laissés morts ou mourants.

La bataille de la mer de Corail

Les navires ne se sont jamais vus ni ne se sont tiré dessus. Seuls les porte-avions ont engagé les porte-avions de l'autre nation.

Bataille de Midway

Une défaite horrible pour la marine japonaise, les États-Unis battent avec succès une force navale.

La bataille de Guadalcanal

7 août 1942 - 9 février 1943

La première grande offensive des Alliés dans le Pacifique.

Bataille de Tarawa

20 novembre 1943 - 23 novembre 1943

La deuxième grande offensive des Alliés dans le Pacifique.

Bataille de Leyte

14 octobre 1944 - 31 décembre 1944

Une bataille dans laquelle les forces américaines et philippines ont travaillé ensemble pour vaincre les Japonais.

Bataille d'Iwo Jima

19 février 1945 - 26 mars 1945

La bataille d'Iwo Jima était considérée comme la bataille la plus brutale et la plus féroce du théâtre du Pacifique, où tous sauf 216 des soldats japonais se sont battus à mort ou se sont suicidés.

Bataille d'Okinawa

1er avril 1945 - 15 juin 1945

Un assaut de 82 jours sur l'île japonaise d'Okinawa, la bataille était la plus grande du théâtre de guerre du Pacifique. Le Japon a perdu au moins 100 000 hommes et des milliers de civils, et les Américains ont perdu plus de 50 000 soldats.

Bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki

6 août 1945 - 9 août 1945

Seules deux bombes ont été larguées par les États-Unis. Le petit garçon et le gros homme étaient les noms des deux bombes atomiques lancées. Hiroshima et Nagasaki ont été dévastées avec des milliers de personnes tuées sur le coup et même des milliers d'autres sont mortes d'empoisonnement aux radiations et de cancers causés par les radiations.


Expansion territoriale du Japon 1931-1942

Le Japon, en tant que nation insulaire, a toujours été fortement limité par le manque de ressources. Au début de la Seconde Guerre mondiale, le pays importait 88 % de son pétrole et dépendait totalement des importations de matières premières pour maintenir sa base industrielle. Incapables d'atteindre l'autosuffisance et peu disposés à capituler, les Japonais n'avaient d'autre choix que d'entrer en guerre et de s'emparer par la force des ressources dont ils avaient désespérément besoin. Les Indes orientales néerlandaises riches en pétrole et l'Indonésie d'aujourd'hui et les plantations de caoutchouc et les mines d'étain de la Malaisie britannique étaient particulièrement vitales pour les intérêts japonais. Une poussée impériale en Asie du Sud-Est a eu l'avantage supplémentaire de couper la route de Birmanie, qui traversait le nord du Myanmar moderne jusqu'à la province chinoise du Yunnan. Cette route de transit clé avait longtemps soutenu les Chinois dans leur lutte contre le Japon.

La stratégie de guerre japonaise qui en a résulté reposait sur des coups initiaux massifs qui surprendraient les flottes et les forces aériennes alliées au port ou dans des pistes d'atterrissage vulnérables. Cela donnerait au Japon l'avantage de la puissance maritime et aérienne pour saisir rapidement ses objectifs et créer un périmètre étendu et fortement défendu pour protéger à la fois les îles d'origine et les ressources d'outre-mer nouvellement acquises par le Japon avant que les Alliés aient une chance de récupérer. Les Japonais pourraient alors présenter aux Alliés une ligne défensive si redoutable et coûteuse qu'ils accepteraient les gains du Japon et demanderaient la paix.

La conquête japonaise de l'Asie et du Pacifique qui s'ensuivit fut d'abord un succès retentissant. Sous-estimées à plusieurs reprises par leurs ennemis et souvent en infériorité numérique, les forces japonaises disciplinées et hautement entraînées ont vaincu les forces américaines, britanniques, australiennes et néerlandaises ainsi que leurs alliés locaux. La simple expansion du territoire japonais était immense. Six mois après Pearl Harbor, l'empire japonais s'étendait de la Mandchourie au nord à la chaîne de jungle Owen Stanley de la Nouvelle-Guinée au sud. À l'ouest, l'empire a commencé aux frontières de l'Inde Assam et s'est poursuivi jusqu'aux îles Gilbert dans le Pacifique Sud. L'état-major de la marine japonaise a même débattu de l'opportunité d'envahir l'Australie, bien que le fort engagement de l'armée en Chine ait rejeté ce plan et Tokyo avait à peine les forces pour défendre le territoire qu'elle avait déjà acquis.

Les premiers gains du Japon en Asie et dans le Pacifique étaient prodigieux, mais comme la nature du conflit changeait, Tokyo ne pouvait pas supporter une guerre d'usure.

Le 1er juin 1942, les Alliés étaient en plein désarroi et le Japon détenait plusieurs avantages clés. Elle disposait désormais d'une marge de manœuvre pour fortifier ses territoires nouvellement saisis et pour créer une défense formidable et profonde. Et, contrairement à pratiquement tous ses homologues, la marine impériale japonaise était encore largement intacte. À partir de cette position de force, les Japonais pourraient, en théorie, rester fermes le long du périmètre extérieur et, si nécessaire, envoyer de la puissance maritime pour renforcer leurs forces ou frapper les flottes américaines largement épuisées opérant contre eux.

Ce n'est qu'à la bataille de Midway que les Alliés ont pu stopper l'expansion du Japon. Le pays s'était trop étendu, rendant impossible la défense de l'ensemble de son territoire nouvellement revendiqué. Le théâtre du Pacifique est finalement devenu une guerre d'usure et le Japon n'a pas pu survivre aux alliés.


Théâtre du Pacifique avant les conquêtes japonaises - Histoire

30. CONQUÊTES JAPONAISES, 1939-1942

1919 - Traité de Versailles - Le Japon obtient un mandat sur les anciennes îles allemandes du Pacifique. La Société des Nations est formée.

1921-22 - Traité naval de Washington - La Grande-Bretagne, les États-Unis, le Japon, la France et l'Italie conviennent de limiter le déplacement et l'armement principal des grands navires, porte-avions et croiseurs, ainsi que le tonnage total et l'âge des deux premières catégories.

1922 - Le porte-avions japonais "Hosho" est terminé.

1927 - La Conférence navale de Genève ne parvient pas à un accord sur le tonnage total des croiseurs, destroyers et sous-marins.

Les principaux navires de guerre achevés incluent le porte-avions japonais "Akag i".

1928 - Le porte-avions japonais "Kaga" est terminé

1930 - Traité naval de Londres - La Grande-Bretagne, les États-Unis et le Japon s'entendent sur le tonnage total, le tonnage et les limitations d'armement pour les croiseurs, les destroyers et les sous-marins. Aussi qu'aucun nouveau navire de ligne ne doit être construit avant 1937.

1931 - Un incident dans la province chinoise de Mandchourie mène à l'invasion japonaise qui s'achève au début de 1932. L'État fantoche du Mandchoukouo est déclaré. D'ici là, les forces japonaises ont pris le contrôle de la région de Shanghai dans de nouveaux combats.

1933 - Les Japonais quittent la Société des Nations à cause de la question mandchoue.

Les principaux navires de guerre achevés incluent le porte-avions japonais "Ryujo".

1934 - La Conférence du désarmement de Genève de 1932 s'effondre enfin et le Japon annonce son intention de se retirer des traités navals de 1922 et 1930 lorsqu'ils expirent en 1936. La planification commence sur les cuirassés géants de la classe "Yamato".

1935 - avril - Les États-Unis adoptent le Neutrality Act interdisant la fourniture d'armes aux belligérants en cas de guerre.

1936 - novembre - Protocole de Londres - Les grandes puissances, dont l'Allemagne, conviennent d'interdire la guerre sous-marine sans restriction contre les navires non armés.

Décembre - Les traités navals de 1922 et 1930 sont caducs et les grandes puissances s'orientent vers le réarmement.

1937 - juillet - D'autres incidents en Chine, cette fois près de Pékin, conduisent le Japon à étendre son emprise sur le nord-est de la Chine.

Les principaux navires de guerre achevés incluent le porte-avions japonais "Soryu".

1938 - À la fin de 1938, le Japon a terminé son emprise sur le nord-est de la Chine et les principales zones portuaires.

1939 - 1er septembre - L'Allemagne envahit la Pologne 3 - La Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne

Les principaux navires de guerre achevés jusqu'au 3 septembre 1939 incluent le porte-avions japonais "Hiryu". Lancé à la même période - transporteur japonais "Shokaku"

Étapes de la guerre avec le Japon - Le Japon établit un gouvernement fantoche chinois à Nankin.

L'Italie déclare la guerre - L'Italie déclare la guerre à la Grande-Bretagne et à la France le 10. Deux semaines plus tard, la France est sortie de la guerre. Toujours le 10, l'Australie, le Canada, l'Inde, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud déclarent la guerre à l'Italie.

Étapes de la guerre avec le Japon, Juin Juillet - Avec sa possession des ports chinois, le Japon veut fermer les points d'entrée restants en Chine. Des pressions sont exercées sur la France pour qu'elle arrête l'approvisionnement via l'Indochine et sur la Grande-Bretagne pour qu'elle fasse de même avec la route de Birmanie. Les deux se conforment, mais la Grande-Bretagne ne le fait que jusqu'en octobre 1940, date à laquelle la route est rouverte.

Axe des puissances - Allemagne, Italie et Japon signer le pacte tripartite à Berlin le 27. Ils acceptent de s'opposer conjointement à tout pays rejoignant les Alliés en guerre - c'est-à-dire les États-Unis.

Étapes vers la guerre avec le Japon - Vichy France accepte enfin le stationnement de troupes japonaises dans le nord de l'Indochine.

Attaque aérienne de la flotte sur Tarente - Le 11 en Méditerranée, le porte-avions britannique "Illustrious" lance une attaque de biplan torpille Swordfish sur la principale base navale italienne. Sur les six cuirassés présents, les 20 avions ont touché "CONTE DI CAVOUR" et "CAIO DIULIO" avec une torpille chacun et le tout nouveau "LITTORIA" avec trois. Tous trois coulent à leurs amarres et "Cavour" n'est jamais remis en service, le tout pour la perte de seulement deux espadons. La marine japonaise étudie attentivement l'attaque tandis que Pearl Harbor l'apprend à ses dépens un an plus tard.

Étapes vers la guerre avec le Japon - Le pacte de neutralité de cinq ans entre le Japon et la Russie profite aux deux puissances. La Russie peut libérer des troupes pour l'Europe et le Japon se concentrer sur son expansion vers le sud.

Étapes de la guerre avec le Japon - La demande de bases dans le sud de l'Indochine est désormais concédée par Vichy France. La Grande-Bretagne, les Pays-Bas et les États-Unis protestent et gèlent les avoirs japonais, mais les troupes entrent. Les Indes néerlandaises de l'Est annulent les accords de livraison de pétrole et les Américains imposent bientôt leur propre embargo sur le pétrole. Le Japon a perdu la plupart de ses sources de pétrole.

Étapes de la guerre avec le Japon - Le Japon et les États-Unis continuent de négocier leurs différends, mais alors que ses stocks de pétrole diminuent rapidement, le Japon accélère les préparatifs de guerre.

Étapes vers la guerre avec le Japon - Le ministre de la Guerre, Gen Tojo, devient Premier ministre japonais.

3e - Le porte-avions britannique "Indomitable" récemment achevé s'échoue et est endommagé au large de Kingston, en Jamaïque. Elle doit accompagner les navires capitaux "Prince of Wales" et "Repulse" en Extrême-Orient pour dissuader l'agression japonaise. Son absence en décembre a peut-être été fatale aux deux grands navires.

Étapes de la guerre avec le Japon - Alors que les pourparlers s'éternisent et que les États-Unis exigent le départ du Japon de la Chine ainsi que de l'Indochine française, la Pearl Harbor Strike Force navigue dans le Pacifique Nord. Le vice-amiral Nagumo commande les porte-avions "Akagi", "Hiryu", "Kaga", "Soryu", "Shokaku" et "Zuikaku", ainsi que deux cuirassés, croiseurs et destroyers. La dissuasion navale limitée de la Grande-Bretagne à l'expansion japonaise, les navires capitaux "Prince of Wales" et "Repulse" se rencontrent à Colombo, Ceylan le 28, en route vers Singapour. Sans le porte-avions "Indomitable", ils n'ont pas de support aérien embarqué.

Conditions de départ - Contexte stratégique et naval

Grande-Bretagne et Dominions - Responsable de la défense de l'Inde, de Ceylan, de la Birmanie, de la Malaisie, du nord de Bornéo, de Hong Kong, de l'Australie, de la Nouvelle-Zélande, de la chaîne Papouasie-Nouvelle-Guinée/archipel de Bismarck/Îles Salomon et de nombreux groupes d'îles dans l'océan Indien et le Pacifique central et sud.

Peu de forces peuvent être épargnées des zones de guerre existantes pour protéger ce vaste territoire et ses routes d'approvisionnement. La principale base britannique est à Singapour avec ses deux grands navires récemment arrivés. Trois vieux croiseurs et quelques destroyers sont dans les eaux malaises, et quelques vieux destroyers à Hong Kong. À présent, les sept croiseurs survivants et les petits navires des marines royale australienne et néo-zélandaise sont de retour dans la région.

États Unis - Outre la défense de sa façade maritime occidentale, de la zone du canal de Panama, de l'Alaska et des Aléoutiennes, des îles Hawaï et de diverses îles du Pacifique central, les États-Unis ont des responsabilités envers les Philippines. En cas d'attaque, les défenseurs devraient tenir le coup jusqu'à ce que la flotte américaine du Pacifique se fraie un chemin depuis la base principale de Pearl Harbor, à une distance de 4 500 milles.

Aux Philippines se trouve la flotte asiatique avec trois croiseurs, 13 destroyers et 29 sous-marins.

La flotte du Pacifique elle-même se compose de huit cuirassés, trois porte-avions, 21 croiseurs, 67 destroyers et 27 sous-marins.

néerlandais - Les forces navales affectées à la défense des nombreuses îles des Indes orientales néerlandaises comprennent trois croiseurs, sept destroyers et quinze sous-marins.

Déjà implanté en Corée, en Mandchourie, au nord-est de la Chine, ses principaux ports et Hainan, Formose, et les groupes Mariannes, Carolines et Marshall, le Japon possède désormais toute l'Indochine française.

L'objectif principal du Japon reste la conquête de la Chine, pour laquelle les champs pétrolifères des Indes orientales néerlandaises (DEI) sont indispensables. La fermeture de la route de Birmanie sur laquelle les approvisionnements alliés continuent de rouler est également importante.

Les deux mouvements signifient la guerre avec la Grande-Bretagne et les États-Unis, et une partie vitale de la stratégie japonaise est l'établissement d'un immense périmètre de défense s'étendant de la Birmanie jusqu'aux îles Aléoutiennes d'Alaska. Ce n'est qu'ainsi qu'elle pourra espérer tenir en échec les États-Unis une fois ses ressources humaines et industrielles mobilisées.

Le Japon entre en guerre avec des avantages à la fois stratégiques et militaires :

Le Japon est bien placé pour occuper le territoire nécessaire au périmètre de défense :

Dans l'ouest - une grande partie de la Chine est occupée et le Pacte de neutralité avec la Russie, couplé à l'invasion allemande, signifie que le Japon a peu à craindre pour l'instant de cette direction. Hong Kong peut être facilement pris de la Chine occupée adjacente.

À l'est sont les vastes distances du Pacifique. En prenant les îles américaines de Guam et Wake, et certaines des îles Gilbert britanniques, les îles mandatées (Marshalls, Caroline, Marianas) sont davantage protégées. L'Amérique est également tenue à distance.


Au sud-ouest
- La Thaïlande et la Malaisie tomberont bientôt aux mains des forces d'invasion de Hainan et d'Indochine. Par la suite, la capture de la Birmanie peut se dérouler sans heurts. La route de Birmanie sera coupée, l'Inde menacée et ce périmètre est sécurisé.

Dans le Sud - poser les champs pétrolifères de la Indes orientales néerlandaises et la protection offerte par la chaîne d'îles de Sumatra, Java et Bali jusqu'au Timor. L'île principale de Java est la cible de deux mouvements de tenailles massifs :


Sud-est
- les débarquements dans le nord de la Nouvelle - Guinée , l' archipel de Bismarck et le nord des Salomon protégeront les Carolines japonaises . De là, les forces peuvent frapper l'Australie et ses routes d'approvisionnement.

Vers l'ouest - De l'Indochine au nord de Bornéo, et plus tard directement à Sumatra et Java.

Vers l'est - Depuis les bases de Formose et des Carolines jusqu'aux Philippines. De là vers le sud de Bornéo, les Célèbes et les Moluques, puis vers Timor et Bali. Puis à l'est de Java.

Les forces navales alliées et japonaises sont à peu près équilibrées en nombre :

TOTAUX ALLIÉS

MARINE JAPONAISE

La marine impériale japonaise a beaucoup plus de porte-avions, ses forces opérationnelles de surface sont bien entraînées, en particulier au combat de nuit, et elles n'ont aucune difficulté de commandement ou de langage. Ils présentent également aux Alliés une arme secrète et puissante dans la torpille à longue lance de 24 pouces. En revanche, les navires alliés sont dispersés et n'ont pas de commandement central. Leurs bases principales à Singapour et Pearl Harbor sont distantes de 6 000 milles, et la plupart de leurs forces sont concentrées dans la flotte américaine du Pacifique.

Pour ses conquêtes, l'armée japonaise ne déploie que légèrement plus de troupes, mais celles-ci sont généralement mieux entraînées et également expérimentées dans les opérations amphibies. Ils ont une supériorité aérienne à la fois globale et locale. Seule la flotte américaine du Pacifique représente un danger immédiat pour les plans japonais. D'où la décision de l'attaquer à Pearl Harbor plutôt que d'attendre qu'il tente de se battre jusqu'aux Philippines.

Les Japonais choisissent l'heure et le lieu de leur débarquement, tous bien escortés par des croiseurs et des destroyers. La couverture aérienne est maintenue par des avions basés à terre ou par des porte-avions et des porte-hydravions selon les besoins, et les cuirassés et les croiseurs fournissent un soutien à distance. À ce moment-là, l'anéantissement des vaisseaux capitaux alliés rendra leur présence inutile.

Les quelques sorties maritimes alliées - certaines de surface, mais principalement par avion et sous-marin - ont peu de succès contre les flottes d'invasion. Et en retour, ils subissent de lourdes pertes.

Déclarations et déclenchement de la guerre - En raison de l'International Dateline, les événements qui ont lieu le 7 à Hawaï en ce qui concerne Washington et Londres, sont déjà le 8 à Hong Kong et en Malaisie. Le 8 :

- Le Japon a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et aux États-Unis.

- La Grande-Bretagne, l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, les Pays-Bas, les États-Unis et un certain nombre d'États d'Amérique centrale et des Caraïbes se sont déclarés contre le Japon.

- La Chine déclare la guerre aux puissances de l'Axe.

En continuant à utiliser les directions de la boussole décrivant la stratégie japonaise dans les « Conditions de départ » ci-dessus, les attaques de décembre 1941 se déroulent comme suit :

Ouest - Hong Kong - Le territoire est envahi depuis la Chine continentale le 8 décembre et en cinq jours les défenseurs se sont repliés sur l'île de Hong Kong. Les combats se poursuivent jusqu'au jour de Noël lorsque les troupes britanniques et du Dominion se rendent.

Le destroyer “THRACIAN” est bombardé pour défendre la colonie, puis échoué et abandonné. Il est remis en service dans la marine japonaise en tant que patrouilleur.

Sud Ouest - Thaïlande, Malaisie, Birmanie - Les forces japonaises débarquent sur l'isthme de Kra en Thaïlande et au nord-est de la Malaisie sur la 8e. De là, ils descendent la côte ouest de la Malaisie en direction de Singapour, contournant les défenses par terre et par mer. Des débarquements de suivi ont lieu plus tard dans le mois et en janvier 1942. 13e Décembre, ils sont passés de la Thaïlande à la pointe sud de la Birmanie, mais y restent pour le moment.

10 - Perte de “Repulse” et “Prince of Wales” : le naufrage de la Force Z - Par le 8e, le croiseur de bataille et le cuirassé se sont réunis à Singapour en tant que Force Z sous le commandement du SMA Sir Tom Phillips. Ce soir-là, ils naviguent avec quatre destroyers pour attaquer le débarquement japonais sur la côte nord-est de la Malaisie. La couverture de combattant est demandée mais n'est pas facilement disponible.

Le soir du 9e, la Force Z est bien avancée dans la mer de Chine méridionale. Des avions japonais sont repérés et Adm Phillips décide de revenir. Vers minuit, il reçoit un faux rapport de débarquements à Kuantan, plus bas dans la péninsule malaise et met le cap sur cette destination. Les navires ont maintenant été signalés par un sous-marin et une force de frappe d'avions navals est dépêchée d'Indochine. Les attaques commencent vers 11h00 le 10e décembre, et en moins de trois heures “PRINCE DE GALLES” et “REPULSE” ont été touchés par un certain nombre de torpilles et envoyés au fond. Près d'un millier d'hommes sont perdus, mais 2000 sont récupérés par les destroyers.

Après l'attaque de Pearl Harbor, aucun des 10 cuirassés alliés dans la zone Pacifique n'est resté en service.

Sud - Nord Bornéo et îles Philippines - Les premiers débarquements dans le nord de Bornéo ont lieu au Sarawak et au Brunei le 16 décembre, et se poursuivent jusqu'à fin janvier 1942. Aux Philippines, l'île de Luzon est la cible principale. Entre le 10 et le 22, des débarquements sont effectués dans le nord de l'île, au sud et dans le golfe de Lingayen à l'ouest. Les forces japonaises effectuent une attaque combinée sur la capitale Manille, qui est déclarée ville ouverte. Ils entrent le 2 janvier 1942, date à laquelle les préparatifs sont en cours pour attaquer les troupes américaines et philippines du général MacArthur, maintenant retirées dans la péninsule de Bataan, juste à l'ouest de Manille. L'île méridionale de Mindanao est envahie le 20 décembre 1941.

Est - Îles Hawaï, Guam, Île Wake et Îles Gilbert britanniques - Le matin du 7e heure locale (peu après le débarquement malais), l'avion de la Force de frappe japonaise a frappé Pearl Harbor sur l'île hawaïenne d'Oahu. Dans le Attaque sur Pearl Harbor, les cuirassés “ARIZONA” et “OKLAHOMA” sont des pertes totales, trois autres coulent mais sont remis en service plus tard, et les trois autres sont endommagés. Beaucoup sont tués et un nombre considérable d'avions détruits. Bien que la flotte de combat du Pacifique cesse d'exister, les trois porte-avions de flotte inestimables “Enterprise”, “Lexington” et “Saratoga” sont heureusement absents et les importants stocks de pétrole et les importantes installations de réparation sont pratiquement intacts. Le 10, Guam dans les îles Mariannes est capturé et Makin et Tarawa dans les Gilbert britanniques occupés. Tarawa est alors abandonné jusqu'en septembre 1942 suivant. Wake Island est attaquée le 11 décembre, mais les Japonais sont chassés avec la perte de deux destroyers par les défenseurs de la Marine américaine. Une tentative ultérieure le 23 réussit.

Résumé des pertes mensuelles
Océan Indien - 5 navires marchands de 800 tonnes
Océan Pacifique - 241 navires marchands de 432 000 tonnes


La Seconde Guerre mondiale dans le théâtre du Pacifique

Le théâtre du Pacifique était l'endroit où une série de batailles pendant la Seconde Guerre mondiale ont eu lieu. Avant le début de la guerre dans le Pacifique, le Japon a attaqué Pearl Harbor, la base militaire américaine située sur l'île d'Oahu, à Hawaï. Après l'attaque surprise, les États-Unis ont déclaré la guerre au Japon et ont rejoint la Seconde Guerre mondiale. L'attaque est survenue parce que les États-Unis avaient arrêté le commerce de pétrole et d'autres matériaux vers le Japon. L'attaque a été une surprise parce que le gouvernement américain ne pensait pas que le Japon serait assez stupide pour attaquer le territoire américain.

Lorsque le Japon a attaqué Pearl Harbor, il a forcé les États-Unis à rejoindre la Seconde Guerre mondiale. Le 8 décembre 1941, un jour seulement après l'attentat, les États-Unis déclarent officiellement la guerre au Japon. C'était le début de la Seconde Guerre mondiale dans le théâtre du Pacifique. Avec les nations alliées comme la Grande-Bretagne et l'Australie, les États-Unis ont commencé à combattre les forces impériales japonaises sur de nombreuses îles du Pacifique.

USS Lexington explose pendant la bataille de la mer de Corail

Pendant les premiers mois de la guerre, le Japon a pu s'emparer de plusieurs îles, dont Wake Island. Il avait l'intention d'utiliser ces îles comme bases pour combattre les Alliés. Au début, les États-Unis et leurs alliés n'ont pas pu empêcher le Japon de prendre ces îles, mais en mai 1942, les marines alliées ont combattu les Japonais dans la mer de Corail, qui se situe entre l'Australie, la Nouvelle-Guinée et les îles Salomon.

La bataille de la mer de Corail fut en quelque sorte une victoire à la fois pour les Japonais et les Alliés. Les Japonais ont causé plus de dégâts, mais la bataille était la première fois que les Alliés étaient capables d'arrêter une avance ennemie.

Le 4 juin 1942, les deux marines se battirent à nouveau, cette fois lors de la bataille de Midway. Tout comme le Japon l'avait fait aux États-Unis à Pearl Harbor, la marine américaine a surpris la marine impériale japonaise et a coulé 254 avions et bateaux.

Les Marines américains débarquent à Iwo Jima

Après la bataille de Midway, les Alliés ont pu continuer à combattre et à battre la marine japonaise. Pendant la guerre du Pacifique, les États-Unis et le Japon se sont livrés à près d'une vingtaine de batailles différentes. Les plus sanglantes furent les batailles livrées sur les îles d'Iwo Jima et d'Okinawa.

Bien que les États-Unis aient remporté la bataille d'Okinawa, le gouvernement américain a décidé que continuer à combattre le Japon causerait trop de morts supplémentaires. Pour tenter de mettre fin à la guerre, les États-Unis ont largué deux bombes atomiques sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki. Les explosions ont tué plus de 129 000 personnes et laissé derrière elles des radiations qui ont affecté les villes pendant des années.

Le 15 août 1945, le Japon capitula et, le 2 septembre, signa les documents officiels pour mettre fin à la guerre. L'instrument de reddition a été signé à bord de l'USS Missouri, que vous pouvez explorer à Pearl Harbor.


Le jour de l'attaque

À 7 h 48, heure d'Hawaï, la base a été attaquée par 353 avions de chasse, bombardiers et avions lance-torpilles impériaux japonais en deux vagues, lancés depuis six porte-avions. Les huit cuirassés de la marine américaine ont été endommagés et quatre ont coulé. Tous sauf l'USS Arizona (BB-39) ont été levés plus tard, et six ont été remis en service et ont continué à se battre dans la guerre. Les Japonais ont également coulé ou endommagé trois croiseurs, trois destroyers, un navire-école anti-aérien et un mouilleur de mines. 188 avions américains ont été détruits, 2 403 Américains ont été tués et 1 178 autres ont été blessés. Les installations de base importantes telles que la centrale électrique, le chantier naval, la maintenance et les installations de stockage de carburant et de torpilles, ainsi que les jetées sous-marines et le bâtiment du quartier général (également siège de la section du renseignement) n'ont pas été attaquées. Les pertes japonaises sont légères : 29 avions et cinq sous-marins miniatures perdus et 64 militaires tués. Un marin japonais, Kazuo Sakamaki, a été capturé.

L'attaque a été un choc profond pour le peuple américain et a conduit directement à l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale sur les théâtres du Pacifique et européens. Le lendemain, 8 décembre, les États-Unis déclarent la guerre au Japon. Le soutien interne au non-interventionnisme, qui s'estompait depuis la chute de la France en 1940, a complètement disparu. Le soutien clandestin du Royaume-Uni (par exemple, la Neutrality Patrol) a été remplacé par une alliance active. Les opérations ultérieures des États-Unis ont incité l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste à déclarer la guerre aux États-Unis le 11 décembre, en retour par les États-Unis le même jour.

Il existe de nombreux précédents historiques d'actions militaires inopinées du Japon. Cependant, l'absence de tout avertissement formel, en particulier alors que les négociations étaient apparemment toujours en cours, a conduit le président Franklin D. Roosevelt à proclamer le 7 décembre 1941, "une date qui vivra dans l'infamie". Car l'attaque s'est produite sans déclaration. de guerre et sans avertissement explicite, l'attaque de Pearl Harbor a été jugée par les procès de Tokyo comme un crime de guerre.

Attaque de Pearl Harbor : Photographie de Battleship Row prise depuis un avion japonais au début de l'attaque. L'explosion au centre est une frappe de torpille sur l'USS West Virginia. Deux avions japonais attaquants peuvent être vus : un au-dessus de l'USS Neosho et un au-dessus du chantier naval.


Troubles politiques

Alors que les forces japonaises occupaient avec succès la Mandchourie, il y avait des troubles politiques à Tokyo. Après une tentative infructueuse de capturer Shanghai en janvier, le Premier ministre Inukai Tsuyoshi est assassiné le 15 mai 1932 par des éléments radicaux de la marine impériale japonaise qui sont irrités par son soutien au traité naval de Londres et ses tentatives de restreindre le pouvoir militaire. La mort de Tsuyoshi a marqué la fin du contrôle politique civil du gouvernement jusqu'après la Seconde Guerre mondiale. Le contrôle du gouvernement fut confié à l'amiral Saitō Makoto. Au cours des quatre années suivantes, plusieurs assassinats et coups d'État ont été tentés alors que l'armée cherchait à prendre le contrôle total du gouvernement. Le 25 novembre 1936, le Japon s'est joint à l'Allemagne nazie et à l'Italie fasciste pour signer le pacte anti-Komintern qui était dirigé contre le communisme mondial. En juin 1937, Fumimaro Konoe devient Premier ministre et, malgré ses tendances politiques, cherche à restreindre le pouvoir militaire.


Origines

L'expansion japonaise en Asie de l'Est a commencé en 1931 avec l'invasion de la Mandchourie et s'est poursuivie en 1937 avec une attaque brutale contre la Chine. Le 27 septembre 1940, le Japon a signé le Pacte tripartite avec l'Allemagne et l'Italie, entrant ainsi dans l'alliance militaire connue sous le nom d'« Axe ». Cherchant à freiner l'agression japonaise et à forcer le retrait des forces japonaises de Mandchourie et de Chine, les États-Unis ont imposé des sanctions économiques au Japon. Confronté à de graves pénuries de pétrole et d'autres ressources naturelles et poussé par l'ambition de supplanter les États-Unis en tant que puissance dominante du Pacifique, le Japon a décidé d'attaquer les forces américaines et britanniques en Asie et de s'emparer des ressources de l'Asie du Sud-Est.

Le Japon lança une attaque surprise contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï, le 7 décembre 1941. L'attaque endommagea gravement la flotte américaine et empêcha, au moins à court terme, une grave ingérence américaine dans les opérations militaires japonaises. En réponse, les États-Unis déclarent la guerre au Japon. Après la déclaration de guerre de l'Allemagne aux États-Unis, les États-Unis ont également déclaré la guerre à l'Allemagne. .


En savoir plus

Sources documentaires

La décision du Japon pour la guerre : comptes rendus des conférences politiques de 1941 traduit, édité et présenté par Nobutaka Ike (Stanford University Press, 1967)

Pearl Harbor et l'avènement de la guerre du Pacifique : une brève histoire avec des documents et des essais édité et présenté par Akira Iriye (Bedford, 1999)

Diplomatie dissuasive : Japon, Allemagne et URSS 1935-1940 édité par James William Morley (Columbia University Press, 1976)

Le choix fatidique : l'avancée du Japon en Asie du Sud-Est édité par James W Morley (Columbia University Press, 1980)

Le Japon et le reste du monde : du milieu du XIXe siècle à nos jours de Akira Iriye (Longman, 1997)

L'impérialisme japonais 1894-1945 par WG Beasley (Clarendon Press, 1991)

Les origines de la Seconde Guerre mondiale en Asie et dans le Pacifique de Akira Iriye (Longman, 1987)

Pearl Harbor réexaminé : Prologue de la guerre du Pacifique édité par Hilary Conroy et Harry Wray (Université d'Hawaï, 1990)

Guerre sans pitié : race et pouvoir dans la guerre du Pacifique de John Dower (Panthéon Books, 1986)


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