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Le Congrès continental adopte la Déclaration d'indépendance

Le Congrès continental adopte la Déclaration d'indépendance


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À Philadelphie, en Pennsylvanie, le Congrès continental adopte la Déclaration d'indépendance, qui proclame l'indépendance des États-Unis d'Amérique vis-à-vis de la Grande-Bretagne et de son roi.

La déclaration est intervenue 442 jours après que les premières volées de la Révolution américaine ont été tirées sur Lexington et Concord dans le Massachusetts et ont marqué une expansion idéologique du conflit qui allait finalement encourager l'intervention de la France au nom des Patriotes.

La première grande opposition américaine à la politique britannique est survenue en 1765 après que le Parlement a adopté le Stamp Act, une mesure fiscale visant à augmenter les revenus d'une armée britannique permanente en Amérique. Sous la bannière de « pas de taxation sans représentation », les colons ont convoqué le Stamp Act Congress en octobre 1765 pour exprimer leur opposition à la taxe.

Avec sa promulgation en novembre, la plupart des colons ont appelé au boycott des produits britanniques et à certaines attaques organisées contre les douanes et les domiciles des collecteurs d'impôts. Après des mois de protestation dans les colonies, le Parlement vota l'abrogation du Stamp Act en mars 1766.

LIRE LA SUITE: 7 événements qui ont conduit à la révolution américaine

Pourquoi les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

La plupart des colons ont continué à accepter tranquillement la domination britannique jusqu'à la promulgation par le Parlement de la Tea Act en 1773, un projet de loi conçu pour sauver la Compagnie des Indes orientales chancelante en abaissant considérablement sa taxe sur le thé et en lui accordant le monopole du commerce du thé américain.

La faible taxe a permis à la Compagnie des Indes orientales de saper même le thé introduit en contrebande en Amérique par les commerçants néerlandais, et de nombreux colons considéraient l'acte comme un autre exemple de tyrannie fiscale. En réponse, les militants patriotes du Massachusetts ont organisé la « Boston Tea Party », qui a vu du thé britannique évalué à quelque 18 000 livres déversé dans le port de Boston.

Le Parlement britannique, indigné par le Boston Tea Party et d'autres actes flagrants de destruction de biens britanniques, a promulgué les lois coercitives, également connues sous le nom d'actes intolérables, en 1774. Les lois coercitives ont fermé Boston à la marine marchande, établi un régime militaire britannique officiel en Massachusetts, a mis les fonctionnaires britanniques à l'abri des poursuites pénales en Amérique et a obligé les colons à cantonner les troupes britanniques.

Les colons ont ensuite convoqué le premier Congrès continental pour envisager une résistance américaine unie aux Britanniques.

Sous le regard attentif des autres colonies, le Massachusetts mena la résistance aux Britanniques, formant un gouvernement révolutionnaire de l'ombre et établissant des milices pour résister à la présence militaire britannique croissante dans la colonie.

En avril 1775, Thomas Gage, le gouverneur britannique du Massachusetts, ordonna aux troupes britanniques de marcher sur Concord, dans le Massachusetts, où se trouvait un arsenal patriote. Le 19 avril 1775, les réguliers britanniques rencontrèrent un groupe de miliciens américains à Lexington, et les premiers coups de feu de la Révolution américaine furent tirés.

Initialement, les Américains et les Britanniques considéraient le conflit comme une sorte de guerre civile au sein de l'Empire britannique : pour le roi George III, c'était une rébellion coloniale, et pour les Américains, c'était une lutte pour leurs droits en tant que citoyens britanniques.

Cependant, le Parlement est resté réticent à négocier avec les rebelles américains et a plutôt acheté des mercenaires allemands pour aider l'armée britannique à écraser la rébellion. En réponse à l'opposition persistante de la Grande-Bretagne à la réforme, le Congrès continental a commencé à adopter des mesures abolissant l'autorité britannique dans les colonies.

Comment les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

En janvier 1776, Thomas Paine publie « Common Sense », un pamphlet politique influent qui plaide de manière convaincante pour l'indépendance américaine et se vend à plus de 500 000 exemplaires en quelques mois. Au printemps 1776, le soutien à l'indépendance a balayé les colonies, le Congrès continental a appelé les États à former leurs propres gouvernements et un comité de cinq personnes a été chargé de rédiger une déclaration.

La déclaration d'indépendance était en grande partie l'œuvre du Virginian Thomas Jefferson. Pour justifier l'indépendance américaine, Jefferson s'inspire généreusement de la philosophie politique de John Locke, un défenseur des droits naturels, et des travaux d'autres théoriciens anglais.

La première section présente les lignes célèbres : « Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. . " La deuxième partie présente une longue liste de griefs qui ont fourni la justification de la rébellion.

LIRE LA SUITE: Comment la déclaration d'indépendance est née

Quand les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

Le 2 juillet 1776, le Congrès continental a voté pour approuver une motion de Virginie appelant à la séparation de la Grande-Bretagne. Les paroles dramatiques de cette résolution ont été ajoutées à la clôture de la Déclaration d'Indépendance. Deux jours plus tard, le 4 juillet, la déclaration a été formellement adoptée par 12 colonies après une révision mineure. New York l'a approuvée le 19 juillet. Le 2 août, la déclaration a été signée.

La guerre d'Indépendance allait durer encore cinq ans. Les triomphes des Patriotes à Saratoga, l'hiver rigoureux à Valley Forge, l'intervention des Français et la victoire finale à Yorktown en 1781 sont encore à venir. En 1783, avec la signature du traité de Paris avec la Grande-Bretagne, les États-Unis ont officiellement est devenu une nation libre et indépendante.


Le jour de l'indépendance

Au 4 juillet, 1776, le deuxième congrès continental a adopté à l'unanimité la déclaration d'indépendance, annonçant la séparation des colonies de la Grande-Bretagne. La Constitution fournit le cadre juridique et gouvernemental pour les États-Unis, cependant, la Déclaration, avec son affirmation éloquente « tous les hommes sont créés égaux », est également appréciée par le peuple américain.

Feu d'artifice du 4 juillet, Washington, D.C. Carol M Highsmith, photographe, 4 juillet 2008. Highsmith (Carol M.) Archive. Division des tirages et des photographies

Les Philadelphiens ont marqué le premier anniversaire de l'indépendance américaine par une célébration spontanée, décrite dans une lettre de John Adams à sa fille, Abigail. Cependant, l'observation du Jour de l'Indépendance n'est devenue courante qu'après la guerre de 1812. Bientôt, des événements tels que les cérémonies d'inauguration du canal Érié et du chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio devaient coïncider avec les festivités du 4 juillet.

Déclaration d'indépendance à l'unanimité, adoptée au Congrès des États-Unis en 1823. Éphémères imprimés : trois siècles de bordées et d'autres éphémères imprimés. Division des livres rares et des collections spéciales

En 1859, le Banneker Institute de Philadelphie, en Pennsylvanie, a exhorté les Afro-Américains à célébrer le jour de l'indépendance tout en témoignant des incohérences entre les idéaux adoptés dans la Déclaration d'indépendance et la pratique de l'esclavage. Le président de la réunion, M. Jacob C. White Jr., a également promis à son auditoire un avenir meilleur :

Nous avons appris par l'expérience et par la comparaison de nous-mêmes avec des personnes dans la même situation, à espérer qu'un jour pas très loin dans l'avenir, nos griefs seront redressés, que nos droits perdus depuis longtemps nous seront rendus, et que, dans la pleine stature des hommes, nous nous lèverons, et avec nos adversaires et oppresseurs autrefois cruels, réjouissons-nous de la déclaration de notre pays commun et saluons avec eux l'approche du glorieux jour de naissance de la Grande République.

M. Jacob C. White Jr., Remarques introductives. Dans la célébration du quatre-vingt-troisième anniversaire de la déclaration d'indépendance américaine par le Banneker Institute, le 4 juillet 1859, Philadelphie : W.S. Young, 1859. p.8 Perspectives afro-américaines : Matériaux choisis dans la collection de livres rares. Division des livres rares et des collections spéciales

Dans les années 1870, le 4 juillet était la fête laïque la plus importante du calendrier. Le Congrès a adopté une loi faisant du jour de l'indépendance un jour férié fédéral le 28 juin 1870. Même les communautés éloignées de la frontière occidentale ont réussi à se rassembler le jour de l'indépendance. Dans an American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 to 1940, interview, Mlle Nettie Spencer s'est souvenue du Quatrième comme du «grand événement de l'année». Tout le monde à la campagne s'est réuni ce jour-là pour la seule fois de l'année. Elle a poursuivi,

Il y aurait des chars le matin et celui qui a attiré l'attention [des filles?] était la déesse de la liberté. Elle était censée être la fille la plus saine et la plus jolie de la campagne - si elle ne l'était pas, elle avait des amis qui pensaient qu'elle l'était. Mais le reste d'entre nous n'était pas toujours d'accord là-dessus… Après le char, il y aurait les cadets de l'Oregon Agricultural College et une sorte de groupe. Parfois, il y aurait des effigies politiques.

Juste avant le déjeuner - et nous attendons toujours le déjeuner pendant une heure - un sénateur ou un avocat parlait. Ces discours avaient toujours un modèle. Tout d'abord, l'orateur défierait l'Angleterre dans un combat et réprimanderait le roi et dirait qu'il était une mouffette. Cela s'appelait tordre la queue du lion. Ensuite, le thème suivant était que n'importe qui pouvait trouver la liberté et la liberté sur nos rivages. L'orateur inviterait ceux qui étaient lourdement chargés dans d'autres pays à venir à nous et à trouver la paix. Les discours étaient assez fougueux et à ce moment-là, les hommes qui buvaient se battaient et s'appelaient des Anglais. Dans l'après-midi, nous avons eu ce que nous avons appelé les ‘plug uglies’ - des chars amusants et des clowns qui se sont envolés sur les sujets politiques du jour… Le quatrième était le jour de l'année qui comptait vraiment à l'époque. Noël n'était pas vraiment un arbre d'église ou quelque chose du genre, mais personne n'a tordu la queue du lion.

“La vie rurale dans les années 1870”. Mlle Nettie Spencer, interviewée Walker Winslow, interviewer Portland, Oregon, 15 décembre 1938. American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 to 1940. Division des manuscrits

Garçon sur flotteur dans le défilé du 4 juillet. Vale, Oregon. Russell Lee, photographe, juillet 1941. Farm Security Administration/Office of War Information Négatifs en noir et blanc. Division des tirages et des photographies Matchs de lutte, célébration du 4 juillet, Ashville, Ohio. Ben Shahn, photographe, été 1938. Farm Security Administration/Office of War Information Négatifs en noir et blanc. Division des tirages et des photographies

Dans le sud, la célébration était à peu près la même. Le Dr Samuel B. Lathan, 96 ans, a rappelé les célébrations du Jour de l'Indépendance de son enfance en Caroline du Sud :

Le 4 juillet a été observé à Caldwell Cross Roads. Les compagnies militaires d'infanterie se rassemblaient ici des comtés environnants formant une brigade. Un exercice et une inspection ont eu lieu, et un défilé a suivi. Il y avait un vieux canon monté sur le terrain. L'honneur de tirer a été attribué à Hugh Reed, qui avait été dans l'artillerie de l'armée de Napoléon à Waterloo et a ensuite émigré en Caroline du Sud. Un grand barbecue et un pique-nique seraient servis aux candidats aux postes militaires, étatiques et nationaux qui parleraient d'alcool fort et chaque section présenterait son « intimidateur des bois » dans un concours de champion dans un combat au poing et au crâne. Les coups de poing, les morsures, les coups dans les yeux, les coups de pied et les coups sous la ceinture étaient interdits. C'était des combats de prix primitifs.

“Dr. Samuel B. Lathan”. W. W. Dixon, intervieweur Winnboro, Caroline du Sud, 28 juin 1938. American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 to 1940. Division des manuscrits

Utilisez les ressources en ligne de la Bibliothèque du Congrès pour en savoir plus sur le Jour de l'Indépendance et la Déclaration d'Indépendance :


La déclaration d'indépendance

Lieu de naissance:New York, New York
Née: 27 novembre 1746
Éducation: Diplômé du King's College (aujourd'hui Columbia University). (Avocat)
Travail: Membre du Congrès provincial de New York, Congrès continental, 1776-1783 Chancelier de New York, 1783 Délégué à la Convention de ratification de New York, 1788 Ministre à la Cour de Napoléon, 1801-(ca. 1805)
Décédés: 26 février 1813

Portrait de Robert Livingston

Robert Livingston est né dans la ville de New York en 1746. Il a fait ses études au King's (aujourd'hui Columbia) College, où il a obtenu son diplôme en 1764. Il a étudié le droit auprès de William Smith, juge en chef de New York, et est devenu un éminent avocat. Livingston est devenu politiquement actif à l'époque de la révolte du Stamp Act et était probablement (avec son frère William) impliqué avec les Sons of Liberty à New York.

En 1776, en tant que membre du congrès provincial de New York, il est choisi pour assister au congrès continental. Il faisait partie du comité chargé de rédiger la déclaration d'indépendance, mais a été rappelé par son État avant de pouvoir la signer.

Livingston a été nommé secrétaire des Affaires étrangères (secrétaire d'État) peu après l'adoption des articles de la Confédération. Il a occupé ce poste jusqu'en 1783, date à laquelle il a été nommé chancelier de l'État de New York. Il était un défenseur de la Constitution fédérale et a été délégué à la convention de New York tenue à Poughkeepsie en 1788, pour la ratifier. Le 30 avril 1789, Livingston fit prêter le serment présidentiel à George Washington.

En 1801, le président Jefferson nomma Robert Livingston ministre résident à la cour de Napoléon. C'est lui qui a négocié l'achat de la Louisiane aux Français. Il était également un mécène de Robert Fulton, qui a perfectionné la machine à vapeur. Le chancelier Livingston mourut le 26 février 1813, à l'âge de soixante-six ans.


Le Congrès continental adopte la Déclaration d'indépendance, le 4 juillet 1776

En ce jour de 1776, le Congrès continental, réuni à Philadelphie, adopta un document proclamant que les 13 colonies américaines, alors en guerre avec la Grande-Bretagne, ne se considéraient plus comme faisant partie de l'Empire britannique et avaient formé une nouvelle nation - la Les états-unis d'Amérique.

Le terme « Déclaration d'indépendance » n'apparaît pas dans le document, bien que ce soit clairement son intention. La déclaration justifie l'indépendance des États-Unis en énumérant les griefs des colons contre le roi George III et en affirmant certains droits naturels et légaux, dont le droit de se révolter.

Le 11 juin 1776, le Congrès avait nommé un comité de cinq membres pour rédiger une déclaration. Ses membres étaient John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Thomas Jefferson de Virginie, Robert Livingston de New York et Roger Sherman du Connecticut.

Le comité, après avoir décrit le document, a décidé que Jefferson écrirait le premier projet. Après que Jefferson l'ait fait, il a consulté les autres membres, a apporté quelques modifications et a produit une version révisée qui a incorporé quelques modifications. Le comité a présenté cette copie au Congrès le 28 juin.

Le Congrès passa les deux jours suivants à éditer méthodiquement le document, le raccourcissant d'un quart, supprimant certaines formulations inutiles et améliorant la structure des phrases. En particulier, le Congrès a supprimé l'affirmation de Jefferson selon laquelle la Grande-Bretagne avait imposé l'esclavage aux colonies.

Le 2 juillet, le Congrès a adopté la résolution avec 12 votes « oui ». New York s'est abstenu parce que ses délégués n'avaient pas encore reçu l'autorisation de l'approuver. Dans une lettre à sa femme, Abigail, Adams a prédit que le 2 juillet deviendrait une grande fête américaine. Il n'a pas prévu que les Américains – y compris lui-même – célébreraient le jour de l'indépendance à la date à laquelle le Congrès a annoncé ce qu'il avait fait.

Pendant la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln a ravivé l'intérêt général pour le document qui se poursuit encore aujourd'hui.


La déclaration d'indépendance, 1776

En publiant la Déclaration d'indépendance, adoptée par le Congrès continental le 4 juillet 1776, les 13 colonies américaines ont rompu leurs liens politiques avec la Grande-Bretagne. La Déclaration résumait les motivations des colons à rechercher l'indépendance. En se déclarant nation indépendante, les colons américains ont pu confirmer une alliance officielle avec le gouvernement français et obtenir l'aide française dans la guerre contre la Grande-Bretagne.

Tout au long des années 1760 et au début des années 1770, les colons nord-américains se sont trouvés de plus en plus en désaccord avec les politiques impériales britanniques en matière de fiscalité et de politique frontalière. Lorsque les protestations répétées n'ont pas réussi à influencer les politiques britanniques et ont abouti à la fermeture du port de Boston et à la déclaration de la loi martiale dans le Massachusetts, les gouvernements coloniaux ont envoyé des délégués à un congrès continental pour coordonner un boycott colonial des produits britanniques. Lorsque des combats ont éclaté entre les colons américains et les forces britanniques dans le Massachusetts, le Congrès continental a travaillé avec des groupes locaux, initialement destinés à faire respecter le boycott, pour coordonner la résistance contre les Britanniques. Les fonctionnaires britanniques dans toutes les colonies ont de plus en plus vu leur autorité contestée par les gouvernements locaux informels, bien que le sentiment loyaliste soit resté fort dans certaines régions.

Malgré ces changements, les dirigeants coloniaux espéraient se réconcilier avec le gouvernement britannique, et tous, à l'exception des membres les plus radicaux du Congrès, ne voulaient pas déclarer l'indépendance. Cependant, à la fin de 1775, Benjamin Franklin, alors membre du Comité secret de la correspondance, a laissé entendre aux agents français et à d'autres sympathisants européens que les colonies penchaient de plus en plus vers la recherche de l'indépendance. Bien que ce soit peut-être vrai, Franklin espérait également convaincre les Français de fournir de l'aide aux colons. L'indépendance serait cependant nécessaire avant que les autorités françaises envisagent la possibilité d'une alliance.

Tout au long de l'hiver 1775-1776, les membres du Congrès continental en vinrent à considérer la réconciliation avec la Grande-Bretagne comme improbable et l'indépendance comme la seule voie d'action à leur disposition. Lorsque le 22 décembre 1775, le Parlement britannique a interdit le commerce avec les colonies, le Congrès a répondu en avril 1776 en ouvrant des ports coloniaux - ce fut une étape majeure vers la rupture des liens avec la Grande-Bretagne. Les colons ont été aidés par la publication en janvier de la brochure Common Sense de Thomas Paine, qui prônait l'indépendance des colonies et était largement distribuée dans toutes les colonies. En février 1776, les dirigeants coloniaux discutaient de la possibilité de former des alliances étrangères et commencèrent à rédiger le modèle de traité qui servirait de base à l'alliance de 1778 avec la France. Les dirigeants de la cause de l'indépendance voulaient s'assurer qu'ils disposaient d'un soutien suffisant du Congrès avant de soumettre la question au vote. Le 7 juin 1776, Richard Henry Lee a présenté une motion au Congrès pour déclarer l'indépendance. D'autres membres du Congrès étaient favorables mais pensaient que certaines colonies n'étaient pas tout à fait prêtes. Cependant, le Congrès a formé un comité pour rédiger une déclaration d'indépendance et a assigné ce devoir à Thomas Jefferson.

Benjamin Franklin et John Adams ont examiné le projet de Jefferson. Ils ont conservé sa forme originale, mais ont frappé des passages susceptibles de susciter la controverse ou le scepticisme, notamment les passages blâmant le roi George III pour la traite transatlantique des esclaves et ceux blâmant le peuple britannique plutôt que son gouvernement. Le comité a présenté le projet final devant le Congrès le 28 juin 1776, et le Congrès a adopté le texte final de la Déclaration d'indépendance le 4 juillet.

Le gouvernement britannique a fait de son mieux pour rejeter la Déclaration comme un document insignifiant émis par des colons mécontents. Les autorités britanniques ont chargé des propagandistes de souligner les défauts de la déclaration et de réfuter les plaintes des colons. La Déclaration a divisé l'opposition intérieure britannique, car certains sympathisants américains pensaient que la Déclaration était allée trop loin, mais dans l'Irlande dirigée par les Britanniques, elle avait de nombreux partisans.


Ce jour-là : le Congrès continental adopte la déclaration d'indépendance

À Philadelphie, en Pennsylvanie, le Congrès continental adopte la Déclaration d'indépendance, qui proclame l'indépendance des États-Unis d'Amérique vis-à-vis de la Grande-Bretagne et de son roi.

La déclaration est intervenue 442 jours après que les premières volées de la Révolution américaine ont été tirées sur Lexington et Concord dans le Massachusetts et ont marqué une expansion idéologique du conflit qui allait finalement encourager l'intervention de la France au nom des Patriotes.

La première grande opposition américaine à la politique britannique est survenue en 1765 après que le Parlement a adopté le Stamp Act, une mesure fiscale visant à augmenter les revenus d'une armée britannique permanente en Amérique. Sous la bannière de « pas de taxation sans représentation », les colons ont convoqué le Stamp Act Congress en octobre 1765 pour exprimer leur opposition à la taxe.

Avec sa promulgation en novembre, la plupart des colons ont appelé au boycott des produits britanniques et à certaines attaques organisées contre les douanes et les domiciles des collecteurs d'impôts. Après des mois de protestation dans les colonies, le Parlement vota l'abrogation du Stamp Act en mars 1766.

Pourquoi les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

La plupart des colons ont continué à accepter discrètement la domination britannique jusqu'à la promulgation par le Parlement de la Tea Act en 1773, un projet de loi conçu pour sauver la Compagnie des Indes orientales en déclin en réduisant considérablement sa taxe sur le thé et en lui accordant un monopole sur le commerce du thé américain.

La faible taxe a permis à la Compagnie des Indes orientales de saper même le thé introduit en contrebande en Amérique par les commerçants néerlandais, et de nombreux colons considéraient l'acte comme un autre exemple de tyrannie fiscale. En réponse, les militants patriotes du Massachusetts ont organisé la « Boston Tea Party », qui a vu du thé britannique évalué à quelque 18 000 livres déversé dans le port de Boston.

Le Parlement britannique, indigné par le Boston Tea Party et d'autres actes flagrants de destruction de biens britanniques, a promulgué les lois coercitives, également connues sous le nom d'actes intolérables, en 1774. Les lois coercitives ont fermé Boston à la marine marchande, établi un régime militaire britannique officiel en Massachusetts, a mis les fonctionnaires britanniques à l'abri des poursuites pénales en Amérique et a obligé les colons à cantonner les troupes britanniques.

Les colons ont ensuite convoqué le premier Congrès continental pour envisager une résistance américaine unie aux Britanniques.

Sous le regard attentif des autres colonies, le Massachusetts mena la résistance aux Britanniques, formant un gouvernement révolutionnaire de l'ombre et établissant des milices pour résister à la présence militaire britannique croissante dans la colonie.

En avril 1775, Thomas Gage, le gouverneur britannique du Massachusetts, ordonna aux troupes britanniques de marcher sur Concord, dans le Massachusetts, où se trouvait un arsenal patriote. Le 19 avril 1775, les réguliers britanniques rencontrèrent un groupe de miliciens américains à Lexington, et les premiers coups de feu de la Révolution américaine furent tirés.

Initialement, les Américains et les Britanniques considéraient le conflit comme une sorte de guerre civile au sein de l'Empire britannique : pour le roi George III, c'était une rébellion coloniale, et pour les Américains, c'était une lutte pour leurs droits en tant que citoyens britanniques.

Cependant, le Parlement est resté réticent à négocier avec les rebelles américains et a plutôt acheté des mercenaires allemands pour aider l'armée britannique à écraser la rébellion. En réponse à l'opposition continue de la Grande-Bretagne à la réforme, le Congrès continental a commencé à adopter des mesures abolissant l'autorité britannique dans les colonies.

Comment les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

En janvier 1776, Thomas Paine publie « Common Sense », un pamphlet politique influent qui plaide de manière convaincante pour l'indépendance américaine et se vend à plus de 500 000 exemplaires en quelques mois. Au printemps 1776, le soutien à l'indépendance a balayé les colonies, le Congrès continental a appelé les États à former leurs propres gouvernements et un comité de cinq personnes a été chargé de rédiger une déclaration.

La déclaration d'indépendance était en grande partie l'œuvre du Virginian Thomas Jefferson. Pour justifier l'indépendance américaine, Jefferson s'inspire généreusement de la philosophie politique de John Locke, un défenseur des droits naturels, et des travaux d'autres théoriciens anglais.

La première section présente les lignes célèbres : « Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels figurent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. . " La deuxième partie présente une longue liste de griefs qui ont fourni la justification de la rébellion.

Quand les colonies américaines ont-elles déclaré leur indépendance ?

Le 2 juillet 1776, le Congrès continental a voté pour approuver une motion de Virginie appelant à la séparation de la Grande-Bretagne. Les paroles dramatiques de cette résolution ont été ajoutées à la clôture de la Déclaration d'Indépendance. Deux jours plus tard, le 4 juillet, la déclaration a été formellement adoptée par 12 colonies après une révision mineure. New York l'a approuvée le 19 juillet. Le 2 août, la déclaration a été signée.

La guerre d'Indépendance allait durer encore cinq ans. Les triomphes des Patriotes à Saratoga, l'hiver rigoureux à Valley Forge, l'intervention des Français et la victoire finale à Yorktown en 1781 sont encore à venir. En 1783, avec la signature du traité de Paris avec la Grande-Bretagne, les États-Unis ont officiellement est devenu une nation libre et indépendante.


Signature de la déclaration d'indépendance

Une chronologie de la rédaction, de l'adoption et de la publication initiale du document fondateur de la nation.

Études sociales, éducation civique, histoire des États-Unis

Voter sur la déclaration d'indépendance

Après de longs débats, le deuxième congrès continental a finalement accepté la déclaration d'indépendance, puis l'a signée le 2 août 1776 à la Pennsylvania State House. Benjamin Rush, de Pennsylvanie, a écrit à propos du « silence pensif et horrible qui a envahi la maison lorsque nous avons été appelés, l'un après l'autre, à la table du président du Congrès », pour signer « ce que beaucoup croyaient à l'époque être notre propre arrêts de mort.

Peinture de Robert Edge Pine

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La version imprimée la plus connue de la Déclaration d'indépendance des États-Unis est ornée des mots « Au Congrès, le 4 juillet 1776 » en haut et affiche les signatures de John Hancock et d'autres pères fondateurs en bas. Pourtant, il n'est pas vrai, comme on le croit souvent, que le document ait été effectivement signé à cette date célèbre. Ces événements historiques, au cœur de la fondation des États-Unis d'Amérique, méritent d'être compris en détail.

En mai 1775, le deuxième congrès continental siégea dans la salle d'assemblée de la Pennsylvania State House à Philadelphie. Quelques semaines plus tôt, des hostilités avaient éclaté entre les milices britanniques et coloniales à Lexington, Massachusetts, et Concord, Massachusetts. Le roi George III n'avait pas répondu à la pétition envoyée le mois d'octobre par le premier congrès continental, faisant état des doléances des colons. En août 1775, le roi déclare les colonies en rébellion ouverte. Le deuxième congrès a rapidement formé une armée continentale sous le commandement de George Washington. Vers le milieu de 1776, le sentiment public dans de nombreuses colonies semblait s'être tourné résolument vers l'indépendance de la Grande-Bretagne.

Richard Henry Lee, un délégué de Virginie agissant au nom de la Convention de Virginie, a proposé au Congrès une résolution sur l'indépendance le 7 juin 1776. La première des trois dispositions de cette résolution se lisait comme suit : « Résolu, que ces colonies unies sont, et de droit doivent être, des États libres et indépendants, qu'ils sont absous de toute allégeance à la Couronne britannique, et que tout lien politique entre eux et l'État de Grande-Bretagne est, et doit être, totalement dissous. » D'autres assemblées municipales et coloniales lançaient des appels similaires.

Une action aussi profonde exigeait une délibération minutieuse. Le 11 juin, le Congrès a reporté le vote sur la résolution de Lee&rsquos. Il a nommé un comité de cinq membres pour rédiger une déclaration publique qui expliquerait les raisons de déclarer l'indépendance si le Congrès en décidait ainsi. John Adams du Massachusetts et Benjamin Franklin de Pennsylvanie faisaient partie du comité, ainsi que Robert R. Livingston de New York et Roger Sherman du Connecticut. Le cinquième membre, Virginian Thomas Jefferson, a été choisi pour être le principal rédacteur du document. Après avoir intégré les modifications suggérées par Adams et Franklin, le comité a soumis son projet de déclaration au Congrès le 28 juin. C'est la scène représentée dans le célèbre tableau de John Trumbull qui se trouve maintenant dans la rotonde du Capitole à Washington, D.C.

Le Congrès a débattu de la résolution de Lee le lundi 1er juillet. Neuf colonies étaient prêtes à voter en sa faveur. Les délégations de Caroline du Sud et de Pennsylvanie s'opposèrent aux deux délégués du Delaware dans l'impasse et les délégués de New York ne purent voter, leurs instructions ne leur permettant que de poursuivre la réconciliation avec le roi. Du jour au lendemain, cependant, la situation a changé. Le 2 juillet, Caesar Rodney s'est rendu à Philadelphie en provenance de Douvres, Delaware, apportant un vote décisif pour le Delaware en faveur de l'indépendance. La Caroline du Sud a changé sa position en faveur et les adversaires de Pennsylvanie ont choisi de rester à l'écart. Lorsque le vote a été appelé le 2 juillet, la résolution Lee a été adoptée par 12 voix contre zéro, New York s'abstenant. Après cette décision historique, John Adams a écrit à sa femme, Abigail, prédisant que les futurs Américains commémoreraient leur indépendance avec un festival chaque seconde de juillet.

Pendant ce temps, le même jour dans le port de New York, les troupes britanniques commandées par l'amiral William Howe débarquaient à Staten Island. Ils se préparaient à une bataille imminente avec les forces de Washington.

L'ensemble du Congrès a alors commencé à débattre de la déclaration, en procédant à des révisions éditoriales substantielles mais en laissant la plupart du temps intacte la rhétorique montante des premiers paragraphes de Jefferson. Le 4 juillet, le Congrès a approuvé le projet final. Il a ordonné que la déclaration soit imprimée et distribuée aux assemblées coloniales et aux divisions de l'armée continentale.

Ce soir-là, l'imprimeur John Dunlap a préparé une large banderole avec le texte complet de la "Déclaration des représentants des États-Unis d'Amérique, réunis au Congrès général". On pense qu'environ 200 exemplaires de la page de Dunlap ont été publiés le 5 juillet environ 25 existent encore aujourd'hui. En bas sont imprimés ces mots : &ldquoSigné par ordre et au nom du Congrès, John Hancock, Président. Attestation, Charles Thomson, secrétaire.» Le document a été lu à haute voix devant la maison d'État à Philadelphie le 8 juillet. Au cours des semaines suivantes, il a été réimprimé dans les journaux le long de la côte atlantique.

Le 9 juillet, New York a renversé ses instructions antérieures à ses délégués, leur permettant de rejoindre les autres colonies favorisant une rupture formelle avec la Grande-Bretagne. Quelques jours plus tard, la nouvelle arriva à Philadelphie que les colonies étaient désormais unanimement en faveur de l'indépendance. Le 19 juillet, le Congrès a ordonné qu'une copie officielle de la déclaration soit "assez grossièrement" écrite en gros parchemin manuscrit et que les délégués puissent la signer. Ce travail est allé à Timothy Matlack, un assistant du secrétaire du Congrès, Charles Thomson.

On August 2, 1776, the Congress members affixed their signatures to this parchment inside the Pennsylvania State House, later renamed Independence Hall. The first and largest signature was that of the president of the Congress, John Hancock of Massachusetts. The mood in the room was far from jubilant. All were aware of the magnitude of what they were undertaking&mdashan act of high treason against the British Crown that could cost each man his life. Recalling the day many years later, Pennsylvania&rsquos Benjamin Rush wrote of the &ldquopensive and awful silence which pervaded the house when we were called up, one after another, to the table of the President of Congress,&rdquo to sign &ldquowhat was believed by many at that time to be our own death warrants.&rdquo

Not every man who had been present in Congress on July 4 signed the declaration on August 2. Historians believe seven of the 56 signatures on the document were placed there later. Two prominent delegates passed up the chance to sign: John Dickinson of Pennsylvania and Robert R. Livingston of New York. The names of the signers were made public in January of 1777, when they were printed on another broadside edition of the Declaration published in Baltimore, Maryland.

After much debate, the Second Continental Congress ultimately agreed to the Declaration of Independence, and then signed it on August 2, 1776, in the Pennsylvania State House. Pennsylvania&rsquos Benjamin Rush wrote of the &ldquopensive and awful silence which pervaded the house when we were called up, one after another, to the table of the President of Congress,&rdquo to sign &ldquowhat was believed by many at that time to be our own death warrants.&rdquo


Approval

Congress approved the resolution July 2 the declaration composed by Jefferson and amended by his committee was adopted July 4. That evening John Hancock ordered Philadelphia printer John Dunlap to print 200 broadside copies of the agreed-upon Declaration that was signed by him as President and Charles Thomson as Secretary. These were distributed to members of the Congress and distributed to the 13 colonies and elsewhere. The Declaration was read in the yard of the state house July 8. New York did not even vote on it until July 9. The signing was even more gradual, and it is somewhat misleading to speak of the “fifty-six original signers of the Declaration of Independence.”

By August 6, most of those whose names are on the document had signed, but at least six signatures were attached later. One signer, Thomas McKean did not attach his name until 1781! Some of those who signed were not even in Congress when the Declaration was adopted, and some who voted for it in Congress never did get around to signing it. Robert R. Livingston was one of the members of the original committee of five he helped to frame it he voted for it, but he never signed it.


The Signers of the Declaration

The Declaration of Independence was adopted on July 4, 1776. Most of the delegates to the Second Continental Congress signed the document on August 2, 1776. By putting their names on this paper, these men risked losing everything if the British won the American Revolution. Even though the Americans won, some of these men suffered severely by supporting independence. You can find out more information about the Signers and the memorial to them within Constitution Gardens (it is closed during the 4th due to being in the safety zone for the fireworks).


On this day in 1776, the Continental Congress, meeting in Philadelphia, adopted a document proclaiming that the 13 American colonies, then at war with Great Britain, no longer regarded themselves as part of the British Empire and had formed a new nation — the United States of America.

The term “Declaration of Independence” does not appear in the founding document, although that was clearly its intent. The declaration justified the independence of the United States by listing the colonists’ grievances against King George III, and by asserting certain natural and legal rights, including the right to revolt against what the insurgents regarded as an oppressive monarch who sought to rule over them from across the Atlantic Ocean.

On June 11, 1776, the Congress had named a five-member committee to draft a declaration. Its members were John Adams of Massachusetts, Benjamin Franklin of Pennsylvania, Thomas Jefferson of Virginia, Robert Livingston of New York, and Roger Sherman of Connecticut.

The committee, after outlining the document, called on Jefferson to write the first draft. After Jefferson did so, he consulted with the other members, made some changes, and produced a revised version that incorporated alterations. The drafting committee presented this copy to the Congress on June 28.

Congress spent the next two days methodically editing the document, shortening it by a fourth, removing what the delegates identified as unnecessary wording and generally improving sentence structure. Congress particularly deleted Jefferson’s assertion that Britain had forced slavery on the colonies.

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By MATTHEW NUSSBAUM and JOSH GERSTEIN

On July 2, Congress provisionally adopted the resolution with 12 “yes” votes. New York abstained because its delegates had not yet received authority to approve it. In a letter to his wife, Abigail, Adams predicted that July 2 would become a great American holiday. He failed to foresee that Americans — including himself — would celebrate Independence Day on the date Congress formally adopted the declaration.

During the Civil War, President Abraham Lincoln revived wider interest in the document, which has continued to this day. Lincoln framed the document as the centerpiece of his policies and his rhetoric, including, memorably, in his Gettysburg Address of 1863. Since then, it has become a near universal statement on human rights, particularly its second sentence:

“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.”

In 1971, with the advent of newly developed digital technology, Project Gutenberg founder Michael Hart chose the Declaration to be the first text ever to be digitized into a computer.

A memorial to the 56 original signers of the Declaration of Independence was dedicated in 1984 in Constitution Gardens on the National Mall in Washington. The signatures of all the original signers are carved in stone with their names, places of residence and occupations.


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