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La traite négrière transatlantique: 5 faits sur l'esclavage dans les Amériques

La traite négrière transatlantique: 5 faits sur l'esclavage dans les Amériques


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L'esclavage est un sujet qui ne quitte jamais la conscience publique. Des films, des livres, de l'art et du théâtre ont tous été créés à propos de cette institution. Pourtant, beaucoup d'Américains en savent encore trop peu sur le commerce transatlantique des esclaves. Ils ne peuvent pas dire quand cela a commencé ou s'est terminé ni combien d'Africains ont été kidnappés et réduits en esclavage contre leur volonté. Il est difficile de discuter de questions d'actualité liées à l'esclavage, telles que les réparations, sans d'abord comprendre comment la traite négrière a laissé son empreinte en Afrique, dans les Amériques et dans le monde.

Des millions expédiés vers les Amériques

Tout le monde sait que six millions de Juifs sont morts au cours de l'Holocauste, mais le nombre d'africains occidentaux expédiés vers les Amériques lors de la traite transatlantique des esclaves de 1525 à 1866 reste un mystère pour la plupart des gens. Selon la base de données sur le commerce transatlantique des esclaves, 12,5 millions d’Africains ont été embarqués comme un cargo humain et séparés à jamais de leurs maisons et de leurs familles. Parmi ces Africains, 10,7 millions ont réussi à traverser l’horrible voyage connu sous le nom de Middle Passage.

Brésil: l'épicentre de l'esclavage

Les marchands d'esclaves ont expédié des Africains dans toutes les Amériques, mais beaucoup plus d'esclaves se sont retrouvés en Amérique du Sud que dans toute autre région. Henry Louis Gates Jr., directeur du Centre Hutchins pour la recherche africaine et afro-américaine à l'Université de Harvard, estime qu'un seul pays, l'Amérique du Sud, le Brésil, a reçu 4,86 ​​millions, soit environ la moitié de tous les esclaves ayant survécu au voyage dans le Nouveau Monde. .

Les États-Unis, en revanche, ont reçu 450 000 Africains. Selon un rapport du Bureau du recensement américain de 2016, environ 45 millions de Noirs vivent aux États-Unis, et la plupart d'entre eux sont des descendants des Africains forcés d'entrer dans le pays pendant la traite des esclaves.

L'esclavage dans le nord

Initialement, l'esclavage n'était pas seulement pratiqué dans les États du sud des États-Unis, mais également dans le nord. Le Vermont est le premier État à abolir l’esclavage, décision prise en 1777 après que les États-Unis se soient libérés de la Grande-Bretagne. Vingt-sept ans plus tard, tous les États du Nord ont promis d'interdire l'esclavage, mais il a continué à être pratiqué dans le Nord pendant des années. En effet, les États du Nord ont mis en place une législation rendant l'abolition de l'esclavage progressive plutôt que immédiate.

PBS souligne que la Pennsylvanie a promulgué sa loi pour l'abolition progressive de l'esclavage en 1780, mais que "graduel" s'est avéré être un euphémisme. En 1850, des centaines de Noirs de Pennsylvanie continuaient à vivre dans la servitude. Un peu plus de dix ans avant le début de la guerre civile, en 1861, l'esclavage était toujours pratiqué dans le Nord.

Interdire le commerce des esclaves

Le Congrès américain a adopté une loi en 1807 interdisant l’importation d’Africains réduits en esclavage et une législation similaire est entrée en vigueur en Grande-Bretagne la même année. (La loi américaine est entrée en vigueur le 1er janvier 1808.) Étant donné que la Caroline du Sud était le seul État à ce moment-là à ne pas avoir interdit l'importation d'esclaves, la décision du Congrès n'était pas vraiment révolutionnaire. De plus, lorsque le Congrès a décidé d'interdire l'importation d'esclaves, plus de quatre millions de Noirs en esclavage vivaient déjà aux États-Unis, selon le livre "Générations de la captivité: une histoire d'esclaves afro-américains".

Étant donné que les enfants de ces esclaves seraient nés dans l'esclavage et qu'il n'était pas illégal pour les propriétaires d'esclaves américains d'échanger ces individus sur leur territoire, l'acte du Congrès n'avait pas d'incidence marquée sur l'esclavage aux États-Unis. Ailleurs, les Africains étaient toujours expédiés vers Amérique latine et Amérique du Sud jusque dans les années 1860.

Les Africains aux Etats-Unis aujourd'hui

Au cours de la traite des esclaves, environ 30 000 Africains réduits en esclavage sont entrés aux États-Unis chaque année. En 2005, 50 000 Africains entraient chaque année aux États-Unis de leur plein gré. Cela a marqué un changement historique. "Pour la première fois, plus de Noirs viennent d'Afrique aux États-Unis que pendant le commerce des esclaves", a rapporté le New York Times.

The Times estimait que plus de 600 000 Africains vivaient aux États-Unis en 2005, soit environ 1,7% de la population afro-américaine. Le nombre réel d’Africains vivant aux États-Unis pourrait être encore plus élevé si le nombre d’immigrants africains sans papiers était calculé.


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