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Auguste

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En tant que premier empereur romain (bien qu'il n'ait jamais revendiqué le titre pour lui-même), Auguste a dirigé la transformation de Rome de république en empire au cours des années tumultueuses qui ont suivi l'assassinat de son grand-oncle et père adoptif Jules César. Il a astucieusement combiné la puissance militaire, le renforcement des institutions et l'élaboration de lois pour devenir le seul souverain de Rome, jetant les bases de la Pax Romana (paix romaine) de 200 ans et d'un empire qui a duré, sous diverses formes, pendant près de 1 500 ans.

Auguste : Naissance et héritage

Parmi les nombreux noms et titres honorifiques d'Auguste, les historiens en privilégient trois, chacun pour une phase différente de la vie de l'empereur. Depuis sa naissance en 63 av. c'était Octave ; après l'annonce de son adoption en 44 av. J.-C., Octavian; et commençant en 26 av. le sénat romain lui conféra le nom d'Auguste, l'auguste ou l'exalté. Il est né Gaius Octavius ​​Thurinus à Velletri, à 32 km de Rome. Son père était sénateur et gouverneur de la République romaine. Sa mère Atai était la nièce de César, et le jeune Octavius ​​a été élevé en partie par sa grand-mère Julia Ceasaris, la sœur de César.

Octavius ​​a enfilé la toge, le signe romain de la virilité, à l'âge de 16 ans, et a commencé à assumer des responsabilités grâce à ses relations familiales. En 47 av. il se rendit en Hispanie (l'Espagne actuelle) pour combattre aux côtés de César. Il a fait naufrage en cours de route et a dû traverser le territoire ennemi pour atteindre son grand-oncle, un acte qui a suffisamment impressionné César pour nommer Octavius ​​son héritier et successeur dans son testament.

Auguste : le chemin du pouvoir

Octavius, 17 ans, était à Apollonia (dans l'Albanie actuelle) lorsque la nouvelle de la mort de César et de son propre héritage est arrivée. Les alliés du souverain mort, dont de nombreux membres du Sénat, se sont ralliés autour d'Octave contre leur puissant rival Mark Antony. Mais après que les troupes d'Octave eurent vaincu l'armée d'Antoine dans le nord de l'Italie, le futur empereur refusa une poursuite totale d'Antoine, préférant une alliance difficile avec son rival.

En 43 av. Octavian, Antony et Marcus Aemilus Lepidus ont établi le deuxième triumvirat, un accord de partage du pouvoir qui a divisé les territoires de Rome entre eux, Antony étant donné l'Est, Lepidus Africa et Octavian l'Ouest. En 41 av. Antoine a commencé une alliance romantique et politique avec Cléopâtre, reine d'Égypte, qui s'est poursuivie même après qu'un décret sénatorial a forcé son mariage avec la sœur d'Octave, Octavia Minor. Lépide est resté une figure mineure jusqu'à ce qu'Octave le fasse finalement évincer après le renouvellement du triumvirat en 37 av.

La liaison d'Antoine avec Cléopâtre se poursuivit et en 32 av. il a divorcé d'Octavie. En représailles, Octavian a déclaré la guerre à Cléopâtre. Lors de la bataille navale d'Actium un an plus tard, la flotte d'Octave, dirigée par son amiral Agrippa, coinça et battit les navires d'Antoine. La marine de Cléopâtre a couru pour aider son allié, mais à la fin, les deux amants s'en sont à peine échappés. Ils sont retournés en Égypte et se sont suicidés, laissant Octavian comme souverain incontesté de Rome.

Auguste : Empereur en tout sauf son nom

Les historiens datent le début de la monarchie d'Octave soit en 31 av. (la victoire à Actium) ou 27 av. J.-C., lorsqu'il reçut le nom d'Auguste. Au cours de cette période de quatre ans, Octavian a assuré son règne sur plusieurs fronts. Le trésor saisi de Cléopâtre lui a permis de payer ses soldats, garantissant leur loyauté. Pour apaiser le Sénat et les classes dirigeantes de Rome, il a adopté des lois rappelant, du moins en surface, les traditions de la République romaine. Et pour séduire le peuple, il s'employa à améliorer et à embellir la ville de Rome.

Au cours de ses 40 ans de règne, Auguste a presque doublé la taille de l'empire, ajoutant des territoires en Europe et en Asie Mineure et en établissant des alliances qui lui ont permis de gouverner efficacement de la Grande-Bretagne à l'Inde. Il passa une grande partie de son temps en dehors de Rome, consolidant le pouvoir dans les provinces et instituant un système de recensements et de taxation qui intégrait les confins de l'empire. Il agrandit le réseau routier romain, fonde la Garde prétorienne et la poste romaine et refait Rome avec des gestes à la fois grandioses (nouveau forum) et pratiques (police et pompiers).

Auguste : Famille et succession

Auguste s'est marié trois fois, bien que sa première union, avec la belle-fille de Mark Antony, Clodia Pulchra, n'ait pas été consommée. Sa seconde épouse, Scribonia, a donné naissance à son unique enfant, Julia l'Ancien. Il a divorcé en 39 av. épouser Livia Drusilla, qui avait deux fils, Tiberius et Drusus, de son premier mari, l'allié de Marc Antoine, Tiberius Claudius Nero. L'arbre généalogique est devenu plus compliqué après qu'Auguste eut son beau-fils Tibère épouser brièvement sa fille, puis adopta purement et simplement Tibère comme fils et successeur en 4 après JC.

Auguste César est mort en 14 après JC, son empire sécurisé et en paix. Ses derniers mots rapportés étaient doubles : à ses sujets, il dit : « J'ai trouvé Rome d'argile ; Je vous laisse de marbre », mais aux amis qui étaient restés avec lui dans son ascension au pouvoir, il ajouta : « Ai-je bien joué le rôle ? Ensuite, applaudissez-moi lorsque je sors. Peu de temps après cette reconnaissance de la fragilité humaine, le Sénat romain a officiellement déclaré que leur empereur défunt, comme Jules César avant lui, était un dieu.

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Julia

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Julia, (né en 39 av. J.-C. - décédé en 14, Rhegium [aujourd'hui Reggio di Calabria, Italie]), l'enfant unique de l'empereur romain Auguste, dont le comportement scandaleux l'a finalement amené à l'exiler.

La mère de Julia était Scribonia, qui a divorcé d'Auguste alors que l'enfant n'avait que quelques jours. Julia a été élevée de manière stricte, chacune de ses paroles et de ses actions étant surveillée. Après un bref mariage avec Marcus Marcellus, décédé en 23 av. J.-C., Julia épouse Marcus Vipsanius Agrippa, lieutenant en chef d'Auguste, en 21 av. Leurs deux fils aînés ont été adoptés par Auguste en 17 avant JC et ont reçu les noms de Gaius et de Lucius Caesar. Julia avait un troisième fils, Agrippa Postumus, et deux filles, Julia et Vipsania (plus tard connue sous le nom d'Agrippine l'Ancien).

Avec la mort d'Agrippa en 12 av. C'était un mariage non désiré et malheureux pour tous les deux. Après la mort d'un enfant de Julia en 6 av. J.-C., Tibère s'exile volontairement, laissant Julia à Rome. Julia a été accusée de mener une vie de promiscuité, ses adultères devenant de notoriété publique à Rome. Une liaison avec Jullus Antonius, le fils de Marc Antoine, était politiquement dangereuse.

Enfin Augustus a découvert comment Julia se comportait. Après l'avoir menacée de mort, il la bannit à Pandataria, une île au large de la Campanie, en 2 av. Dans ad 4 elle a été déplacée à Rhegium. En devenant empereur, Tibère a retenu son allocation et Julia est finalement décédée de malnutrition.

L'infidélité de Julia n'est pas en cause, mais, selon l'auteur romain du 5ème siècle après JC Macrobius (saturnales), elle était une femme pleine d'esprit et intelligente et était aimée du peuple. Auguste ne lui montra aucune pitié, cependant, la qualifiant de « maladie dans ma chair ».


Les réformes politiques, sociales et morales d'Auguste

Auguste est bien connu pour être le premier empereur de Rome, mais plus encore, pour s'être autoproclamé « restaurateur de la République ». Il croyait aux valeurs ancestrales telles que la monogamie, la chasteté et la piété (vertu). Ainsi, il a introduit un certain nombre de réformes morales et politiques afin d'améliorer la société romaine et de formuler un nouveau gouvernement et mode de vie romains. La base de chacune de ces réformes était de faire revivre la religion romaine traditionnelle dans l'État.

Restauration des monuments

Tout d'abord, Auguste a restauré les monuments publics, en particulier les temples des dieux, dans le cadre de sa quête d'un renouveau religieux. Il a également commandé la construction de monuments qui favoriseraient et encourageraient davantage la religion romaine traditionnelle. Par exemple, le Ara Pacis Augustae contenait des symboles et des scènes de rites et de cérémonies religieux, ainsi qu'Auguste et sa famille romaine « idéale » – tous destinés à inspirer la fierté romaine. Après qu'Auguste ait suscité un regain d'intérêt pour la religion, il a cherché à renouveler la pratique du culte.

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Réformes religieuses

Pour ce faire, Auguste a relancé les sacerdoces et a été nommé comme pontifex maximus, ce qui fait de lui à la fois le chef séculier de l'Empire romain et le chef religieux. Il a réintroduit des cérémonies et des festivals passés, notamment la cérémonie du Lustrum et le festival des Lupercales. En 17 av. Ludi Secularae (Jeux laïques), une célébration religieuse qui n'avait lieu qu'une fois tous les 110 ans, au cours de laquelle des sacrifices et des représentations théâtrales avaient lieu. Enfin, Auguste a établi le culte impérial pour le culte de l'empereur en tant que dieu. Le culte s'est répandu dans tout l'Empire en quelques décennies seulement et était considéré comme une partie importante de la religion romaine.

Lois fiscales et de succession

L'objectif d'Auguste en restaurant les monuments publics et en faisant revivre la religion n'était pas simplement de renouveler la foi et la fierté dans l'Empire romain. Au contraire, il espérait que ces mesures rétabliraient les normes morales à Rome. Auguste a également adopté des réformes sociales comme un moyen d'améliorer la moralité. Il se sentait particulièrement déterminé à encourager les familles à avoir des enfants et à décourager l'adultère. En tant que tel, il a récompensé politiquement et financièrement les familles avec trois enfants ou plus, en particulier les fils. Cette incitation découlait de sa conviction qu'il y avait trop peu d'enfants légitimes nés de « vrais mariages ». En revanche, il pénalisait les hommes célibataires de plus de 38 ans en leur imposant un impôt supplémentaire que les autres n'avaient pas à payer. Ils ont également été empêchés de recevoir des héritages et d'assister à des jeux publics. De plus, le Lex Julia de maritandis ordinibus interdit le célibat et les mariages sans enfants, et a rendu le mariage obligatoire.

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Lois sur le mariage et le divorce

Auguste a également modifié les lois sur le divorce pour les rendre beaucoup plus strictes. Avant cela, le divorce était assez libre et facile. De plus, après les réformes d'Auguste, l'adultère est devenu un crime civil au lieu d'un crime personnel en vertu de la loi Lex Julia de adultériis coercendis. En d'autres termes, c'est devenu un crime contre l'État, ce qui signifiait que l'État (pas seulement le mari) pouvait poursuivre un adultère en justice s'il y avait des preuves d'adultère. Les sanctions pour adultère comprenaient le bannissement, ou parfois le mari ou le père de l'adultère pouvait tuer une femme adultère. La propre fille d'Auguste, Julia, a été bannie pour adultère après cette nouvelle législation. Elle a été exilée sur une île désolée appelée Pandateria.

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Augustus a également estimé que les gens ne devraient pas interagir avec ou, en particulier, épouser des personnes en dehors de leur propre classe sociale. En tant que tel, il a créé des lois qui ont renforcé les sièges hiérarchiques dans le théâtre et l'amphithéâtre. Par exemple, les premières rangées étaient réservées aux sénateurs, les rangées suivantes aux cavaliers, puis le reste était réparti entre les jeunes hommes, les soldats, etc.

Conclusion

En conclusion, Auguste était considéré comme un sauveur des valeurs romaines traditionnelles. Ses réformes politiques, sociales et morales ont contribué à apporter stabilité et sécurité, et peut-être plus important encore, prospérité au monde romain qui avait été auparavant secoué par des troubles internes et le chaos. En conséquence, le premier empereur de Rome a finalement été accepté comme l'un des dieux, et il a laissé un empire unifié et pacifique qui a duré au moins 200 ans avant que de nouvelles crises n'apparaissent au IIIe siècle de notre ère.


L'ascension sanglante d'Auguste

Avant sa mort il y a 2 000 ans en août 14 après JC, l'empereur romain vieillissant Auguste a composé une déclaration politique qui a enregistré sa tentative sans précédent pour le pouvoir, un demi-siècle plus tôt. «À l'âge de 19 ans, sous ma propre responsabilité et à mes frais, j'ai levé une armée avec laquelle j'ai défendu avec succès la liberté de la république lorsqu'elle était opprimée par la tyrannie d'une faction.»

Les événements auxquels il faisait référence ont commencé aux Ides de mars 44 avant JC lorsque le dictateur romain Jules César a été assassiné par les « libérateurs » autoproclamés. Ce n'est qu'aux funérailles de César qu'on découvrit que son petit-neveu Auguste – alors appelé Caius Octavius ​​et issu d'une famille obscure – avait été désigné comme le principal héritier du souverain assassiné.

L'adolescent a choisi d'interpréter cet héritage comme une adoption plénière et a annoncé qu'il avait l'intention de succéder non seulement à la richesse et au nom de César, mais aussi à ses hautes fonctions. Ce n'était pas la façon dont la politique fonctionnait normalement à Rome, mais c'était une époque troublée, avec l'ancien système républicain de magistrats élus en train de s'effondrer après des décennies de concurrence violente et d'épisodes de guerre civile.

Le jeune Auguste a utilisé l'argent et le nom de César pour commencer à lever une armée à partir de soldats ou d'anciens soldats de son charismatique « père ». Mark Antony (l'un des principaux subordonnés de César) tentait déjà de rallier les mêmes personnes à lui et ne prenait pas au sérieux son jeune rival, le surnommant "un garçon qui doit tout à un nom".

Un Sénat pressé par le célèbre orateur Cicéron considérait Antoine comme la grande menace et craignait qu'il ne vise à s'emparer du pouvoir suprême par la force. Dans un système politique où un homme devait avoir la quarantaine avant de pouvoir prétendre aux plus hautes fonctions de l'État, un jeune de 19 ans sans antécédent politique semblait présenter peu de danger. Cicéron a vu un adolescent à la tête de légions de soldats vétérans et a décidé qu'il pouvait être utile. Ils devraient « louer le jeune homme, le récompenser et le rejeter ».

La vie d'Auguste : une chronologie

23 septembre 63 av.

Auguste est né sous le nom de Caius Octavius. Son père est un membre de la noblesse campagnarde et le premier de la famille à entrer au Sénat à Rome. Sa mère est la nièce de Jules César. Malgré cela, il n'y a aucune raison de s'attendre à ce qu'il ait une carrière exceptionnelle.

15 mars 44 av.

Le jour où Jules César est assassiné, Auguste est en Grèce, recevant une formation militaire avant l'invasion prévue de la Parthie par le dictateur. Quelques jours plus tard, il apparaît que César a nommé Auguste comme son héritier principal.

43 avant JC

Après avoir levé une armée privée et aidé le Sénat à vaincre son grand rival Antoine, Auguste ramène son armée à Rome et demande à être élu consul. Peu de temps après, il rejoint Antoine et Lépide dans le triumvirat.

36 avant JC

S'appuyant fortement sur l'habileté de son ami Agrippa, Auguste bat la flotte de Sextus Pompée. La guerre a poussé Auguste au point de rupture. Après une défaite, il a été jeté à terre avec quelques préposés et considéré comme un suicide.

2 31 septembre av.

Auguste, s'appuyant une fois de plus sur Agrippa pour commander ses forces, bat Antoine à la bataille d'Actium au large des côtes grecques. Antoine s'enfuit, sans espoir de se remettre de ce désastre. Dans un an, lui et Cléopâtre se suicideront

16 janvier 27 av.

L'héritier de César reçoit le nom d'Auguste pour l'honorer pour son service à l'État. Il est maintenant Imperator (ou « généralissime ») César Auguste, un nom personnel sans précédent.

23 avant JC

Auguste tombe gravement malade et ne devrait pas survivre. Il remet publiquement sa chevalière à Agrippa, mais ne nomme pas de successeur à son poste. Il finit par récupérer.

Auguste est nommé Père de son Pays par le Sénat. Plus tard dans l'année, un scandale secoue sa famille lorsqu'il exile Julia (ci-dessus), son unique enfant, pour adultère en série. Auguste a déjà adopté ses deux fils aînés avec Agrippa, mais tous deux mourront jeunes, laissant Tibère réussir.

Trois légions romaines dirigées par Varus sont anéanties par des alliés devenus ennemis parmi les tribus germaniques de la forêt de Teutoburg. C'est la défaite la plus grave de la carrière d'Auguste. Pendant des jours, il erre dans le palais en criant : « Quinctilius Varus, rends mes légions !

19 août 14 après JC

Auguste meurt dans une villa familiale à Nola. On raconte plus tard qu'il a été empoisonné par sa femme, Livia (ci-dessous), qui craignait qu'il envisage de changer la succession. Le corps d'Auguste est transporté en l'état à Rome, et après des funérailles publiques, il est déclaré dieu.

Au début, tout s'est bien passé et les vétérans d'Auguste ont joué un rôle clé dans la défaite d'Antoine et la conduite de son armée à travers les Alpes. Rejeter le jeune Auguste, cependant, s'est avéré difficile, car ses soldats le servaient et non le Sénat. Pendant ce temps, Antoine s'est allié à un autre ancien partisan de César, Lépide, et est ainsi devenu plus fort que jamais. Auguste a maintenant décidé de les rejoindre, de sorte que tous les partisans et soldats du dictateur assassiné soient du même côté – du moins pour le moment. Ils ont déclaré un triumvirat – un conseil de trois magistrats suprêmes pour restaurer l'État, et effectivement une dictature conjointe.

La première chose que les triumvirs firent fut d'ordonner le meurtre d'opposants éminents, dont Cicéron. Marchant sans opposition dans Rome, ils ont affiché des listes de proscription avec des noms d'hommes qui ont été mis en dehors de la protection de la loi. N'importe qui pouvait tuer un homme proscrit, et s'ils apportaient sa tête coupée aux autorités, ils seraient récompensés par une part des biens de la victime, le reste allant aux triumvirs pour payer leur armée. Antony, Augustus et Lepidus ont échangé leurs noms dans une scène rendue effrayante par Shakespeare : « Ces nombreux, alors, mourront, leurs noms sont piqués. »

Bon nombre des proscrits ont réussi à s'enfuir à l'étranger, mais des centaines sont morts. Au cours des dernières années, il y avait tout un genre d'histoires d'évasions dramatiques et de morts sinistres, de sauvetage et de trahison. Le sénateur Velleius Paterculus a conclu que « … une chose, cependant, mérite un commentaire, c'est qu'à l'égard des proscrits, leurs femmes ont montré la plus grande loyauté, leurs affranchis pas peu, leurs esclaves certains, leurs fils aucun ».

L'opinion était moins sûre de savoir lequel des triumvirs était le plus brutal dans sa poursuite des proscrits, car après l'événement chacun essayait de rejeter la faute sur ses alliés. Pourtant, beaucoup ont été choqués que le jeune Auguste ait eu tant d'ennemis qu'il ait voulu tuer. Dans les années qui ont suivi, une réputation de cruauté excessive s'est accrochée à lui, aidée par la fréquence avec laquelle les appels passionnés pour la miséricorde ont été accueillis avec un simple: "Tu dois mourir."

Antoine et Auguste emmenèrent une armée en Grèce et vainquirent deux des meurtriers de César, Brutus et Cassius, à la bataille de Philippes en 42 av. Antony a obtenu la plus grande partie du crédit, à la fois pour avoir gagné la guerre et pour avoir traité les aristocrates capturés et les restes des morts avec le respect approprié.

L'alliance entre les trois triumvirs a toujours été basée sur l'intérêt personnel et a subi une pression croissante dans les années qui ont suivi. Il a survécu de justesse à une rébellion menée par le frère d'Antoine Lucius contre Auguste et, après une longue lutte, a vaincu Sextus Pompeius, le fils de l'ancien allié, gendre et finalement ennemi de Jules César, Pompée le Grand. En 36 avant JC, le triumvirat est devenu une alliance entre deux lorsque Lépide a été marginalisé. Auguste le garda en captivité confortable pour le reste de sa vie, un geste qui mélangeait miséricorde et cruauté tout en prolongeant l'humiliation d'un homme ambitieux.

Comment Auguste a-t-il pris le pouvoir ?

Marc Antoine a été placé en charge des provinces et des alliés de Rome en Méditerranée orientale après l'affrontement de Philippes. Auguste resta en Italie, où il se chargea de fournir les fermes promises en récompense aux fidèles soldats des triumvirs.

Les biens des proscrits étant insuffisants, de plus en plus de confiscations furent imposées arbitrairement aux villes d'Italie. La noblesse locale a le plus souffert, amenant le poète Virgile à écrire sur le sort des dépossédés : « Ah ! Un soldat impie tiendra-t-il ces jachères bien labourées ?… Voyez où les conflits ont mené nos malheureux citoyens !

Auguste a reçu la plus grande partie du blâme pour les confiscations dans une Italie épuisée par la guerre civile et désespérée pour la stabilité. Alors que les relations avec Antoine se rompaient, il valait mieux faire la guerre contre une menace étrangère, et Cléopâtre, reine d'Égypte, fut diabolisée comme une sinistre tentatrice orientale qui avait corrompu un noble romain et l'avait retourné contre son propre peuple. (En 41 avant JC, Antoine avait pris la reine comme amant, renouvelant l'affaire trois ans plus tard). En privé, peu de gens ont été dupés, mais publiquement, "l'Italie entière" a prêté serment de suivre Auguste et de sauver Rome de cette "menace".

Les relations entre les triumvirs restants se sont détériorées jusqu'à ce que, en 31 avant JC, les deux s'affrontent au combat à Actium en Grèce. Antony a été vaincu et s'est suicidé l'année suivante.

Antoine étant mort, Auguste, 33 ans, n'a pas de rival sérieux et, puisqu'il a pris soin de monopoliser la force militaire, il n'y a pas de réel danger que de nouveaux challengers apparaissent. Cependant, cela ne signifiait pas que l'homme qui avait massacré son chemin vers le pouvoir était à l'abri des couteaux des assassins, ou qu'il serait facile de créer un régime stable.

Il y avait peu d'affection pour Auguste, mais les Romains de toutes les classes cherchaient désespérément la paix et espéraient simplement pouvoir vivre sans craindre les listes d'interdiction et les confiscations. Cette sécurité est ce qu'il leur a donné. Son contrôle était voilé, exprimé d'une manière qui paraissait constitutionnelle, même si le voile était mince puisque personne ne pouvait lui enlever ses pouvoirs ni briser son emprise sur la loyauté des légions. Ce qui importait, c'était que des années puis des décennies passaient, et que la stabilité et l'état de droit persistaient comme ils ne l'avaient pas fait de mémoire d'homme.

La paix et les vertus simples d'un passé idéalisé et maintenant restauré dominent l'art et la littérature de ces années. Ce n'est pas non plus un hasard si l'un des monuments les plus frappants de l'époque augustéenne est l'Ara Pacis - l'autel de la paix (illustré ci-dessous).

La paix dont jouissait l'Italie (après des générations de guerre civile) ne signifiait pas que Rome n'était plus en guerre. Car en même temps, Auguste se vantait de victoire sur victoire sur les dirigeants et les peuples étrangers, ajoutant souvent de nouveaux territoires à l'empire.

Auguste se présentait comme le plus grand serviteur de l'État, et vaincre les ennemis extérieurs était un glorieux moyen de service. Il travailla également inlassablement et publiquement pour rétablir le bon gouvernement dans tout l'empire, passant ses journées à recevoir des pétitions et à résoudre les problèmes longtemps négligés par l'inertie du Sénat sous la République.

Rome elle-même - et, dans une certaine mesure, les communautés à travers l'Italie et les provinces - a été physiquement renouvelée, de sorte qu'Auguste pouvait se vanter d'avoir trouvé la ville "de brique et de marbre". Il y avait des monuments à sa gloire, mais beaucoup d'entre eux étaient aussi des équipements pratiques pour le bien plus large, tels que des aqueducs, des fontaines et des égouts, des bains publics pour le confort, des temples pour rétablir une relation appropriée avec les dieux qui protégeaient le peuple romain, et théâtres et cirques pour le divertissement.

7 autres grands souverains de Rome

Le premier dictateur : Lucius Cornelius Sylla (vers 138-79 av. J.-C.)

En 88 avant JC, Sylla fut le premier commandant romain à retourner ses légions contre la ville de Rome et à s'emparer du pouvoir par la force. Après avoir mené une guerre à l'est, il revint en 83 avant JC et prit la ville d'assaut une deuxième fois. Il s'est fait dictateur – faisant d'une mesure d'urgence temporaire la base d'un pouvoir à long terme – et a créé les premières proscriptions, affichant des listes de décès dans le Forum, qui ont nommé des centaines de ses opposants.

Le général emblématique : Jules César (100-44 av. J.-C.)

César était le grand-oncle d'Auguste et a conclu une alliance informelle avec Pompée et Crassus, les deux hommes les plus importants de l'État. En 49 avant JC Pompée et César sont devenus rivaux lorsque ce dernier a franchi le Rubicon et a commencé une nouvelle guerre civile. César a gagné et a copié Sylla en utilisant la dictature comme base de son pouvoir. Lorsque cela a été rendu permanent, il a été assassiné par des conspirateurs dont Brutus et Cassius.

L'héritier impopulaire : Tibère (42 avant JC-37 après JC, empereur à partir de 14 après JC)

Le beau-fils d'Auguste, Tibère, n'était pas le premier choix comme successeur, mais a été adopté en l'an 4 après la mort des petits-fils d'Auguste. Au moment de la succession de Tibère, peu de gens étaient capables d'imaginer un monde sans empereur. Tibère était impopulaire et beaucoup moins actif qu'Auguste. Pourtant, le système impérial s'est encore plus fermement établi pendant son règne.

Le bon vivant : Néron (37-68 après JC, empereur à partir de 54)

Néron était le dernier des quatre membres de la famille élargie d'Auguste à régner. Adolescent à son arrivée au pouvoir, il aimait plus le luxe et la performance que le gouvernement. Pourtant, sa capacité à rester au pouvoir pendant 14 ans témoignait de l'affection pour la famille d'Auguste et de l'acceptation de la domination impériale comme naturelle. À la fin, il a perdu le soutien de l'armée, puis du Sénat, et s'est suicidé.

L'étranger : Vespasien (9-79 après JC, empereur à partir de 69)

Vespasien a été le quatrième homme à prendre le pouvoir dans une guerre civile qui a fait rage pendant plus d'un an après la mort de Néron. Ni apparenté à Auguste ni issu de l'ancienne aristocratie romaine, il est issu de la petite noblesse locale d'Italie. Tous les pouvoirs accumulés par Auguste ont été attribués à Vespasien, et il a été suivi en tant qu'empereur par ses deux fils à son tour, donnant à l'empire trois décennies de stabilité. Il n'était pas aimé, mais il était largement respecté.

Le dernier conquérant : Trajan (53-117 après JC, empereur à partir de 98)

La famille de Trajan était des citoyens romains d'Espagne, faisant de lui le premier empereur non italien. Il fut le dernier des grands conquérants, ajoutant la Dacie - la Roumanie d'aujourd'hui - à l'empire lors de campagnes célébrées sur la colonne Trajane encore visible à Rome. Dans les dernières années de sa vie, il envahit la Parthie mais la plupart de ses conquêtes y furent abandonnées par son successeur, l'empereur Hadrien.

Le philosophe : Marc Aurèle (121-180 après JC, empereur à partir de 161)

Le dernier des «cinq bons empereurs» d'Edward Gibbon, Marc Aurèle était un homme sérieux, qui a écrit un ouvrage philosophique, Les Méditations, et a essayé de régner vertueusement et dans le style défini par Auguste. Son règne a été assailli par une série de catastrophes, la guerre et la peste ravageant l'empire. Après le règne d'Aurèle, la guerre civile va secouer l'empire pendant plus d'un siècle.

La vie était plus stable sous Auguste, et pour la plupart des gens, elle était aussi plus confortable. Personne ne doutait que cette heureuse condition reposait sur son activité continue, car le nom et l'image d'Auguste étaient partout. Le soulagement à la fin de la guerre civile est lentement devenu une gratitude plus ou moins réticente et s'est finalement transformé en une véritable affection.

Le temps a joué un rôle important. Auguste a régné pendant 40 ans après la mort d'Antoine, et tout le monde s'est habitué à son leadership et au système qu'il avait créé, tandis que les souvenirs de sa sanglante ascension au pouvoir s'estompaient progressivement. Il n'y avait aucun enthousiasme à troquer la paix et la prospérité actuelles contre un retour aux décennies violemment imprévisibles qui les ont précédées. Honneur après honneur lui a été voté par le Sénat et le peuple, y compris le titre de Père de son Pays.

Grâce à cette réincarnation en homme de paix, Auguste - le premier empereur de Rome - restera pendant des siècles dans les mémoires comme l'un des meilleurs.

Le livre du Dr Adrian Goldsworthy, Auguste : de révolutionnaire à empereur, est publié par Weidenfeld & Nicolson (2014).


L'histoire de la probation

L'origine de la probation remonte au droit pénal anglais du Moyen Âge. Des peines sévères sont infligées aux adultes comme aux enfants pour des délits qui ne sont pas toujours de nature grave. Les peines telles que la marque, la flagellation, la mutilation et l'exécution étaient courantes. À l'époque du roi Henri VIII, par exemple, pas moins de 200 crimes étaient passibles de la peine de mort, dont beaucoup étaient des délits mineurs.

Cette dureté a finalement conduit au mécontentement dans certains segments progressistes de la société anglaise qui étaient préoccupés par l'évolution du système de justice. Lentement mais résolument, afin d'atténuer ces peines inhumaines, diverses mesures ont été conçues et adoptées. Les grâces royales pourraient être achetées par les accusés, les juges activistes pourraient s'abstenir d'appliquer les lois ou opter pour une interprétation clémente de celles-ci. En outre, des méthodes telles que le bénéfice du clergé, le sursis judiciaire, le sanctuaire et l'abjuration offraient aux délinquants un certain degré de protection contre l'adoption de peines sévères.

Finalement, les tribunaux ont commencé la pratique de « contraigner pour bonne conduite », une forme de libération temporaire au cours de laquelle les délinquants pouvaient prendre des mesures pour obtenir des grâces ou des peines moins sévères. De manière controversée, certains tribunaux ont commencé à suspendre les peines.

Naissance de la probation moderne

John Augustus, le « père de la probation », est reconnu comme le premier véritable agent de probation. Augustus est né à Woburn, Massachusetts en 1785. En 1829, il était un résident permanent de Boston et propriétaire d'une entreprise de fabrication de bottes prospère. C'est sans aucun doute son appartenance à la Washington Total Abstinence Society qui l'a conduit aux tribunaux de Boston. Les Washingtoniens s'abstenaient de consommer de l'alcool eux-mêmes et étaient convaincus que les alcooliques pouvaient être réhabilités par la compréhension, la gentillesse et une persuasion morale soutenue, plutôt que par la condamnation et des peines de prison.

En 1841, John Augustus a comparu devant un tribunal de police pour renflouer un " ivrogne ordinaire ", le premier probationnaire. Le contrevenant a été condamné à comparaître devant le tribunal trois semaines plus tard pour la détermination de sa peine. Il revint à la cour en homme sobre, accompagné d'Auguste. Au grand étonnement de tous ceux qui étaient présents, son apparence et son comportement avaient radicalement changé.

Augustus a ainsi commencé une carrière de 18 ans en tant qu'agent de probation bénévole. Tous les délinquants aidés par Augustus n'étaient pas des alcooliques, et tous les probationnaires potentiels n'étaient pas pris sous son aile. Une attention particulière a été accordée à l'évaluation de la probabilité qu'un candidat soit ou non un sujet de probation réussi. Le caractère, l'âge et les personnes, les lieux et les choses susceptibles de l'influencer ont tous été pris en compte.

Augustus a ensuite été crédité d'avoir fondé le processus d'enquête, l'un des trois principaux concepts de la probation moderne, les deux autres étant l'admission et la supervision. Auguste, qui tenait des notes détaillées sur ses activités, fut également le premier à appliquer le terme « probation » à sa méthode de traitement des délinquants.

En 1858, John Augustus avait accordé une caution à 1 946 hommes et femmes. Apparemment, seulement 10 de ce nombre ont perdu leur lien, une réalisation remarquable par rapport à n'importe quelle norme. Son zèle réformateur et sa persévérance obstinée lui ont valu l'opposition de certains segments de la société de Boston ainsi que le dévouement et l'aide de nombreux philanthropes et organisations de Boston. La première loi sur la probation, promulguée dans le Massachusetts peu après cette mort en 1859, a été largement attribuée à ses efforts.

Après l'adoption de cette première loi, la probation s'est progressivement étendue aux États-Unis. Le mouvement des tribunaux pour mineurs a grandement contribué au développement de la probation en tant que méthode reconnue par la loi pour traiter les délinquants. The first juvenile court was established in Chicago in 1899. Formalization of the intake process is credited to the founders of the Illinois juvenile court. Soon after, 30 states introduced probation as a part of the juvenile court procedure. Today, all states offer both juvenile and adult probation.

Matthew Davenport Hill, a lawyer from England is also noted to have contributed to the development of modern probation. Hill had witnessed the sentencing of youthful offenders to one-day terms on the condition that they be returned to a parent or guardian who would closely supervise them. When he eventually became the Recorder of Birmingham, a judicial post, he used a similar practice for individuals who did not seem hopelessly corrupt. If offenders demonstrated a promise for rehabilitation, they were placed in the hands of generous guardians who willingly took charge of them. Hill had police officers pay periodic visits to these guardians in an effort to track the offender's progress and keep a running account.

Probation in the United States

In the United States, particularly in Massachusetts, different practices were being developed. "Security for good behavior," also known as &ldquogood aberrance,&rdquo was much like modern bail: the accused paid a fee as collateral for good behavior. Filing was also practiced in cases that did not demand an immediate sentence. Using this procedure, indictments were "laid on file" or held in abeyance. To mitigate unreasonable mandatory penalties, judges often granted a motion to quash based upon minor technicalities or errors in the proceedings. Although these American practices were precursors to probation, it is the early use of recognizance and suspended sentence that are directly related to modern probation.

Even with the wide use of suspended sentences, the U.S. Department of Justice disapproved of its use, believing that it infringed upon executive pardoning power and therefore was unconstitutional. The matter came before the Supreme Court in Ex parte United States, 242 U.S. 27. In what became known as the Killits decision, the Supreme Court in 1916 held that federal courts did not have the power to suspend sentence indefinitely and that there was no reason or right for the courts to continue the practice. The Supreme Court suggested probation legislation as a remedy.

Establishing probation as a sentencing option in the federal courts did not happen quickly or easily. Opinion on the wisdom of doing so was sharply divided. Some federal judges were for probation, seeing it as an alternative to the sometimes harsh penalties they were compelled to impose. Other federal judges were against probation, finding it too lenient. Congress could not reach agreement on a national plan. The first bills for a federal probation law had been introduced in Congress in 1909. But it was not until 1925--and after more than 30 bills had been introduced--that one such bill became law.

The Probation Act of 1925, signed by President Calvin Coolidge, provided for a probation system in the federal courts (except in the District of Columbia). It gave the courts the power to suspend the imposition or execution of sentence and place defendants on probation for such period and on such terms and conditions as they deemed best. The Act also authorized courts to appoint one or more persons to serve as probation officers without compensation and one salaried probation officer. The first federal probation officer was appointed in 1927 in the District of Massachusetts.

Initially, the administration of federal probation was the responsibility of the Office of the Attorney General in the U.S. Department of Justice. Direct supervision fell to the superintendent of prisons, who was also in charge of prison industries and parole. In effect, federal probation officers answered to two authorities. Although the Attorney General set their salaries and provided for expenses such as clerical services and travel, judges appointed them. This arrangement changed in 1940, when general oversight of the probation system was transferred from the Federal Bureau of Prisons to the Administrative Office of the U.S. Courts.

Launch of Pretrial Services

In 1974 Congress enacted the Speedy Trial Act. Title II of the Act authorized the Director of the Administrative Office of the U.S. Courts to establish "demonstration" pretrial services agencies in 10 judicial districts. The goal was to reduce crime by persons released to the community pending trial and to reduce unnecessary pretrial detention. The agencies were to interview each person charged with other than a petty offense, verify background information, and present a report to the judicial officer considering bail. The agencies also were to supervise persons released to their custody pending trial and to help defendants on bail locate and use community services. Five of the agencies were administered by the Administrative Office and five by boards of trustees appointed by the chief judges of the district courts.

President Ronald Reagan signed the Pretrial Services Act of 1982. The Act authorized expansion of pretrial services from the ten demonstration districts to every federal judicial district (except the District of Columbia). It granted an 18-month evaluation period for each court to decide whether to establish separate pretrial services offices or provide pretrial services through the probation office. Consequently, each court chose the form of pretrial services organization that best met its needs, considering such factors as criminal caseload and court locations. Expanding pretrial services to all districts marked a significant milestone for what was now the "federal probation and pretrial services system." Now officers were involved in the criminal justice process from the time a person was arrested on a federal charge until he or she completed community supervision.

US Probation and Pretrial Services Milestones

President Calvin Coolidge signs the Probation Act of 1925, establishing probation as a sentence in the federal courts.

The first federal probation officer, Richard McSweeney, is appointed in the District of Massachusetts.


Rise to power

Octavian's rival at this time was Mark Antony (c. 83� avant notre ère ), who had taken command of Caesar's legions, the largest Roman military units. The two men became enemies immediately when Octavian announced his intention to take over his inheritance. Antony was engaged in war against the Senate to avenge Caesar's murder and to further his own ambitions. Octavian sided with the Senate and joined in the fight. Antony was defeated in 43 avant notre ère , but the Senate refused Octavian the triumph he felt he was owed. As a result Octavian abandoned the senators and joined forces with Antony and Lepidus, another of Caesar's officers. The three men, who called themselves the Second Triumvirate (a group of three officials or government leaders in ancient Rome), defeated their opponents in 42 avant notre ère and assumed full governing power.

They then divided the empire into areas of influence. Octavian took the West Antony, the East and Lepidus, Africa. Over time Lepidus lost power, and it seemed impossible that Antony and Octavian could avoid clashing. In 32 avant notre ère Octavian declared war against Queen Cleopatra of Egypt, to whom Antony was romantically and politically tied. After a decisive naval victory in this conflict, Octavian was left as master of the entire Roman world. The following year Antony and Cleopatra committed suicide (killed themselves), and in 29 avant notre ère Octavian returned to Rome in triumph.


Who was Augustus Caesar?

Known for initiating two centuries of peace in Rome, Augustus Caesar’s rise to political power was anything but amicable.

As Rome’s first emperor, Octavian (Augustus Caesar) (63 B.C.–A.D. 14) is best known for initiating the Pax Romana, a largely peaceful period of two centuries in which Rome imposed order on a world long convulsed by conflict. His rise to power, however, was anything but peaceful.

Octavian was only 18 years old when his great-uncle Julius Caesar named him heir. After Caesar was assassinated, Octavian forged an alliance with Mark Antony, famed general under Caesar, and Marcus Aemilius Lepidus. Together they eliminated political opponents. Antony pursued Caesar’s assassins to Greece, defeating them at Philippi in 42 B.C.

From Greece, Antony ruled Rome’s wealthy eastern provinces. But Octavian and Antony turned from allies to adversaries. Antony entered a scandalous affair with Queen Cleopatra of Egypt. He had children by Cleopatra and acknowledged Julius Caesar’s son, Caesarion, as Caesar’s true heir in defiance of Octavian’s claim. Octavian denounced Antony as a man in the thrall of a foreign queen and waged war on the couple. When their fleet was defeated by the Romans at Actium in 31 B.C., Antony and Cleopatra committed suicide. (Follow Mark Antony and Cleopatra's decadent love affair.)

Returning to Rome in triumph, Octavian added the title Augustus (meaning “sacred” or “exalted”) to his adopted surname, Caesar, and remained imperator for life. The vast Roman Empire, long contested by consuls and generals, was now firmly in the grasp of an emperor: Augustus Caesar.

Like Darius I of Persia, Augustus was an organizational genius his administrative accomplishments surpassed his military feats. He calmed citizens fearful of tyranny by preserving the republic’s institutions, including the Senate. He added senators from throughout Italy and empowered them to appoint independent proconsuls to govern Roman provinces. Augustus did maintain authority over the Senate, though, and exercised his veto power. The ultimate source of Augustus Caesar’s power was the army. He confidently halved the number of legions and settled veterans in colonies, which helped Romanize distant provinces and consolidate the empire.

Notwithstanding battles in Germany and other contentious regions, Augustus initiated a tranquil era known as the Pax Romana that held sway for generations. Instead of conflict, Rome now imposed order. Lands once plundered by Roman troops became docile provinces, subject to taxation but spared devastation unless they rebelled. Trade flourished. Cities prospered as Augustus and his successors built roads, aqueducts, baths, and amphitheaters to entertain the masses. Roman engineering urbanized provincial cities, helping transform conquered subjects into complacent Roman citizens. (Read why Rome's border walls were the beginning of its downfall.)


The Succession

Augustus suffered many illnesses, and these caused him to designate an heir early in his reign. But he had many deaths to bear and outlived his preferred choices, including his two young grandsons, and was finally forced to designate as his heir Tiberius, his third wife's son by her first marriage.

The first emperor died at Nola on Aug. 19, A.D. 14. On his deathbed, according to Suetonius, he quoted a line used by actors at the end of their performance: "Since I've played well, with joy your voices raise/ And from your stage dismiss me with your praise."


Introduction

In all of Roman history there are two people that stand above the rest, Julius Caesar and Gaius Octavius (later known as Augustus). Caesar had attempted to seize control over the Roman Republic, and had successfully garnered enough power to worry the Senate. The public revered Caesar and he basked in the glory of leadership, while the Senate plotted to remove the looming threat of his tyranny. Ultimately, he ended up with 23 stab wounds procured by the Senators, some of which had been his friends. However, to the surprise of the masses Caesar had adopted his nephew Augustus in his will, making the young man his rightful heir. With the power of Caesar’s name behind him, Augustus was able to take control over the Republic and become the first successful, official emperor in Roman history. These two seemingly similar men had two completely different career outcomes which begs the question: why was Augustus successful at becoming the first emperor when Caesar had already failed before him? This question can be answered by looking at how the two came to power and the way they governed Rome during their political careers.

Marie Leibfreid (Editor)
Ahmed Mohamed
Roland Shumaker
Charles Woodruff


Auguste


Augustus Caesar (born as Gaius Octavius Turinus) was the son of Atia, the niece of Julius Caesar and the adoptive son of the latter according to his last will.

After Caesar's assassination at the hands of the senate, Octavius (now known as Octavian) gained control of the Macedonian legions and begins a hunt for all those who participated in the murder of his adoptive father.

After a series of events such as creating a Second Triumvirate to kill all the conspirators of Caesar's death and divide power with his collaborators, having to marry and divorce several women, elevate his adoptive father to a divine position, and Fighting a civil war against Mark Antony and Cleopatra for control of the eastern part of the Roman territory, Octavian gained full control of Rome and was appointed by the Senate as the first emperor of the new Roman Empire.


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