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Un meurtre enregistré sur vidéo mène à des condamnations au Texas

Un meurtre enregistré sur vidéo mène à des condamnations au Texas



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Darrell Lunsford, un agent de police du comté de Garrison, au Texas, est tué après avoir arrêté un contrevenant. Son meurtre était remarquable car il a été capturé par une caméra installée dans le véhicule de patrouille de Lunsford. La preuve sur bande vidéo a conduit à la condamnation des trois hommes qui ont battu, donné des coups de pied et poignardé l'officier à mort le long de l'autoroute East Texas.

Lunsford a arrêté un véhicule et a allumé la caméra vidéo installée sur son tableau de bord avant. Il semble avoir demandé aux trois hommes dans la voiture d'ouvrir le coffre. Cependant, lorsque les hommes sont sortis de la voiture, ils ont taclé Lunsford et l'ont poignardé au cou avant de démarrer. Plus tard dans la nuit, Reynaldo Villarreal a été arrêté par des policiers alors qu'il marchait à quelques kilomètres du lieu du meurtre. Son frère, Baldemar, et un autre homme, Jesus Zambrano, ont également été arrêtés peu de temps après. Au procès des trois hommes, le jury a regardé la bande vidéo et tous ont été reconnus coupables.

Le meurtre enregistré sur vidéo de Lunsford a inauguré une nouvelle ère. Les caméras vidéo sont devenues omniprésentes dans les voitures de police et se sont avérées être un puissant outil d'application de la loi.


Armin Meiwes

Armin Meiwes (Allemand: [ˈmaɪvəs] né le 1er décembre 1961) est un ancien technicien allemand en réparation d'ordinateurs qui a attiré l'attention internationale pour avoir tué et mangé une victime volontaire en 2001, qu'il avait trouvée via Internet. Après que Meiwes et la victime aient tenté conjointement de manger le pénis coupé de la victime, Meiwes a tué sa victime et a commencé à manger une grande quantité de sa chair. [1] Il a été arrêté en décembre 2002. En janvier 2004, Meiwes a été reconnu coupable d'homicide involontaire et condamné à huit ans et six mois de prison. Lors d'un nouveau procès en mai 2006, il a été reconnu coupable de meurtre et condamné à la réclusion à perpétuité. En raison de ses actes, Meiwes est également connu sous le nom de Rotenburg Cannibal ou Der Metzgermeister (Le Maître Boucher).


10 Gary Jauge

Le matin du 8 avril 1993, un couple de personnes âgées nommé Morris et Ruth Gauger a été retrouvé assassiné dans leur ferme du comté de McHenry, dans l'Illinois. Le couple avait été égorgé. Leurs corps ont été découverts par leur fils de 40 ans, Gary Gauger, qui a prévenu les autorités.

La police a commencé à soupçonner Gary d'en être l'auteur et l'a soumis à un interrogatoire de 18 heures. Pendant ce temps, les enquêteurs ont menti à Gauger sur de nombreuses choses. Par exemple, ils ont dit à Gauger qu'il avait échoué à un test polygraphique et que des preuves à charge, notamment des vêtements trempés de sang et l'arme du crime, avaient été trouvées dans sa chambre.

Finalement, Gauger a avoué avoir tué ses parents. Il a été inculpé des meurtres et condamné à mort, bien que sa peine ait ensuite été commuée en réclusion à perpétuité.

Cependant, Gauger a affirmé que sa soi-disant confession n'était pas vraiment une confession du tout. Pendant l'interrogatoire, Gauger était devenu si épuisé qu'il a commencé à croire qu'il aurait pu s'évanouir et avoir commis le crime sans s'en souvenir.

Les flics auraient demandé à Gauger de décrire un scénario hypothétique dans lequel il aurait pu assassiner ses parents. Lorsqu'il s'est conformé, son scénario hypothétique a été présenté comme un aveu.

En mars 1996, une cour d'appel de l'Illinois a déterminé que ces soi-disant aveux avaient été obtenus illégalement. Comme il n'y avait aucune autre preuve contre Gauger, sa condamnation a été annulée et il a été libéré de prison.

Un an plus tard, James Schneider et Randall Miller, deux membres du gang de motards Outlaws, ont été inculpés pour les meurtres de Morris et Ruth Gauger après que Miller ait été secrètement enregistré en train d'admettre le crime. Les deux hommes ont été envoyés en prison. Pendant ce temps, Gary Gauger a reçu un pardon complet pour sa condamnation injustifiée.


Un enquêteur légendaire du CSI accusé d'avoir planté des preuves

L'affaire apparemment hermétique contre Livers et Sampson commençait à s'effondrer.

Le procureur spécial Mock a déclaré que le test du détecteur de mensonges dont Livers avait été informé qu'il avait échoué avait apparemment été mal noté. Et, dit-il, Livers, un homme suggestible de capacité limitée, a simplement avoué un crime qu'il n'a pas commis.

Mock a déclaré que Kofoed, croyant que Livers et Sampson étaient coupables, avait déposé des preuves pour s'assurer qu'ils seraient condamnés.

Mais le légendaire enquêteur principal de la CSI pourrait-il vraiment être coupable d'avoir déposé des preuves ? Kofoed a protesté de son innocence et a réussi deux tests polygraphiques. Il a été jugé par un tribunal fédéral sous l'accusation d'avoir mal daté un rapport et a été déclaré innocent.

Cependant, il a été jugé une deuxième fois dans le comté de Cass pour des accusations plus larges de falsification de preuves – et cette fois, il a été reconnu coupable.

Kofoed continue de nier les accusations.

"Si je devais planter des preuves – et je ne l'ai pas fait – mais si je devais planter des preuves, j'aurais enfermé ces gars fermement. Nous avions tous leurs vêtements. Nous avions leurs chaussures. Nous avions une paire de Le jean de Nick Sampson avec une possible tache de sang", a-t-il déclaré. "Cela n'a aucun sens pour moi que nous placions des preuves dans la voiture de quelqu'un d'autre."

Le procureur spécial Mock n'est pas d'accord: "C'était un scénario beaucoup plus crédible qu'une petite quantité de sang aurait pu être négligée à un endroit où un autre technicien n'avait pas pu tamponner que quelque chose de très évident."

L'avocat de Kofoed, Steve Lefler, soutient que Kofoed était le gars qui a autorisé Gabig à retrouver l'anneau qui finirait par établir l'innocence de Livers et Sampson.

"Est-ce que ça a du sens", a déclaré Lefler, "que David d'un côté essaie de faire condamner ces deux types et de l'autre dise à Christine : 'Va trouver ça ?'"

Kofoed a déclaré à "20/20" que tout se résume à une contamination. Il pense que le kit de test qu'il a utilisé pour tamponner la voiture était également présent à la maison Stock où il a été contaminé par le sang de la scène du crime.

Mais Mock a déclaré qu'il n'y aurait pas eu besoin d'un kit utilisé pour déterminer s'il y avait du sang présent sur une scène de crime aussi sanglante que la maison du meurtre de Stock. "C'était l'une des scènes les plus sanglantes que j'aie observées", a déclaré Mock. "Il était évident qu'il y avait du sang."

Alors que les répercussions de l'affaire commencent, les poursuites civiles pour inconduite policière, le réexamen d'autres affaires dans lesquelles Kofoed a été impliqué – ce sur quoi toutes les personnes impliquées s'accordent, c'est à quel point la justice semble parfois précaire.

"Mais pour la découverte de l'anneau", a déclaré Mock, "Fies et Sampson pourraient très bien être dans le couloir de la mort en ce moment."

Kofoed purge actuellement une peine de 20 mois à 4 ans pour avoir fabriqué des preuves dont il fait appel. Jessica Reid et son petit ami purgent des peines d'emprisonnement à perpétuité pour meurtre. Matthew Livers et Nick Sampson poursuivent actuellement les enquêteurs de la police pour inconduite présumée et fabrication de preuves.


Que s'est-il passé à l'occasion du premier anniversaire de la mort de Floyd ?

Mardi 25 mai, des manifestants ont été vus se rassembler sur la place George Floyd à l'occasion du premier anniversaire de la mort de 46 ans lorsque des coups de feu auraient été tirés.

La police a déclaré que les agents étaient intervenus sur les lieux vers 10 h 09, heure locale, suite à des bruits de coups de feu.

Les appelants ont également déclaré qu'un véhicule avait été vu quitter la zone à grande vitesse.

Les gens semblaient se disperser de la place, un journaliste de l'Associated Press affirmant que beaucoup s'abritaient sur place.

Le journaliste a affirmé avoir entendu "quelques dizaines de sons de ce qui semble avoir été des coups de feu" sur le bloc où il se trouve.

Il a ajouté que les organisateurs sur place ont demandé « quelqu'un a-t-il besoin d'un médecin ? » On dirait qu'il n'y a pas de blessés."

Dans un reportage médiatique, Alex Presha d'ABC s'exprimait devant la caméra lorsque plusieurs coups de feu pouvaient être entendus en arrière-plan.

On pouvait alors l'entendre crier "DOWN" plusieurs fois, avant que l'image ne revienne à l'ancre du bureau.

Après la fusillade, Presha a tweeté : "We're OK. Une façon vraiment triste de commencer une journée si importante pour tant de gens.

On ne sait pas encore combien de personnes se trouvaient dans la zone au moment de la fusillade présumée et si quelqu'un a été blessé.

EN SAVOIR PLUS SUR GEORGE FLOYD

PUNITION DES COPAINS

MAUVAIS POSTE

JOUR DE LA LIBERTÉ

ɼHASSÉ'

FURORE CLIGNOTANTE

CARNAGE DE PROTESTATION

Les autorités ont signalé que quelqu'un s'était présenté à l'hôpital avec une blessure par balle. Cependant, il n'est pas immédiatement clair si cette personne a été blessée lors de cet incident.

L'ancien officier Derek Chauvin a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré dans la mort de Floyd. Il a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation par les jurés le 20 avril.

Les trois autres officiers complices de la mort de Floyd – J Alexander Keung, Tou Thao et Thomas Lane – seront jugés plus tard cette année, accusés de complicité de meurtre et d'homicide involontaire.

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La photo montrée aux jurés était suffisant pour les hanter toute une vie : une jeune fille aux cheveux noirs de jais et à la peau pâle, debout au milieu des ruines délabrées d'une grange en bois dans l'Illinois rural. Elle porte une robe qui arrive juste au-dessus de ses genoux et des talons en cuir verni. Elle regarde la caméra, les mains levées comme si elle repoussait un agresseur. Quelque temps après la prise de la photo, Regina Walters, 14 ans, une fugueuse de Pasadena, au Texas, a été étranglée avec du fil de fer et son corps abandonné dans cette même grange.

La personne qui a pris la photo - son tueur - est Robert Ben Rhoades, un camionneur long-courrier de Houston. En avril 1990, cinq mois avant la découverte du corps décomposé de Regina, Rhoades a été arrêté sur l'accotement de l'Interstate 40, à environ 80 kilomètres au nord de Phoenix. Un soldat de l'État, qui pensait que Rhoades était garé dangereusement, a découvert une femme à l'intérieur du camion, vivante, mais enchaînée à la porte. Elle avait des marques sur le corps, des coupures sur la bouche et une bride de cheval fixée autour de son cou. Dans la mallette de Rhoades, les enquêteurs ont trouvé des pinces crocodiles, des laisses, des menottes, des fouets et des godes. Il avait dit à sa dernière victime – la femme dans le taxi – qu'il torturait des femmes depuis 15 ans alors qu'il sillonnait l'Amérique par l'autoroute.

Rhoades a été condamné dans l'Illinois à la perpétuité sans libération conditionnelle. Mais en mars de cette année, il a été transféré à Ozona, au Texas, où il a comparu devant le tribunal pour les meurtres de 1990 de deux auto-stoppeurs. La vingtaine, Douglas Zyskowski et sa nouvelle épouse Patricia Walsh étaient en route de Seattle vers la Géorgie lorsque Rhoades leur a proposé une balade près d'El Paso. Les restes de Zyskowski ont été retrouvés en janvier 1990, à environ 300 miles à l'est d'El Paso, le long de l'Interstate 10 près d'Ozona. Le cadavre de Walsh a été découvert en octobre 1990 par des chasseurs de cerfs dans l'Utah. Les détectives n'ont identifié le corps de Zyskowski que deux ans après que la sinistre découverte des dossiers dentaires ait aidé les autorités à identifier Walsh 13 ans après son meurtre.

Bien que les procureurs du Texas aient initialement indiqué qu'ils demanderaient la peine de mort, Rhoades a fini par accepter deux condamnations à perpétuité en vertu d'un accord de plaidoyer : si pour une raison quelconque il sortait de prison dans l'Illinois, il serait derrière les barreaux au Texas pour le reste de sa vie. . Rhoades, dans la cinquantaine et chauve, portant des lunettes et un strabisme, a regardé droit devant lui pendant que le juge lisait sa peine. Après le procès, les procureurs ont déclaré aux médias qu'ils soupçonnaient Rhoades d'être responsable d'autres meurtres. Les dossiers de camionnage ont montré qu'il traversait régulièrement 22 États. Le FBI ne commentera pas son enquête en cours.

L'agence estime qu'il y a actuellement près de 300 "tueurs en série sur les autoroutes" comme Rhoades en liberté aux États-Unis. Parce que les cabines de leurs camions sont leurs champs de bataille, les chances de trouver des preuves ADN liant un camion particulier à un corps qui a été jeté par la porte sont quasi nulles.

Dans son livre Tueur sur la route : la violence et l'autoroute américaine, publié par l'University of Texas Press en avril, l'auteur Ginger Strand écrit que la violence sur les autoroutes a suivi de près la construction du système interétatique américain, à partir des années 1950. « Avant que le béton ne sèche sur les nouvelles routes », écrit-elle, « un spectre a commencé à les hanter : le tueur d'autoroute. »

Dans les années 1980, le FBI a lancé une initiative appelée Violent Criminal Apprehension Program, mieux connue sous son acronyme VICAP. Les organismes locaux chargés de l'application de la loi peuvent remplir un formulaire de 16 pages indiquant les caractéristiques d'un homicide particulier. Le formulaire peut être envoyé au FBI, où les analystes recherchent des modèles. Cependant, la soumission des meurtres au VICAP n'est pas obligatoire.

En 2004, l'agence a lancé son initiative Highway Serial Killings, créant un référentiel spécifiquement pour les informations sur les meurtres en série glanées auprès des organismes d'application de la loi à l'échelle nationale. En 2009, l'initiative avait identifié 600 victimes et plus de 275 suspects.

Il y a deux ans, les statistiques du FBI montraient que le Texas était en tête du pays pour les homicides en série non résolus sur les autoroutes. Selon un États-Unis aujourd'hui enquête, le FBI pense que des tueurs en série opèrent le long des tronçons d'autoroute les plus fréquentés du pays.

Attraper des tueurs en série au volant de camions n'est peut-être pas facile, mais je voulais savoir jusqu'où nous étions parvenus pour résoudre de tels crimes. Ce que j'ai découvert était un gâchis interinstitutionnel dans lequel les forces de l'ordre communiquent à peine entre elles, laissant des meurtres non résolus, des familles sans fermeture et des tueurs en cavale. De plus, les 38 meurtres en série non résolus sur l'autoroute que le FBI a identifiés au Texas pourraient être une goutte d'eau dans l'océan par rapport au chiffre réel.

En décembre 2011, j'ai contacté le FBI à Quantico, en Virginie, pour obtenir des détails sur certains des cas du Texas. L'agent spécial Ann Todd m'a dit par e-mail que puisque les cas de la base de données ne provenaient pas du FBI, l'agence ne pouvait pas divulguer d'informations spécifiques sur des crimes individuels, y compris les lieux, "ou les noms des forces de l'ordre responsables des enquêtes. . "

"Pour clarifier", Todd a ajouté que les soumissions à la base de données Highway Serial Killings de l'agence étaient, comme celles du VICAP, volontaires, donc un nombre plus élevé de meurtres signalés par un État n'est pas nécessairement indicatif d'un problème de criminalité plus important là-bas. De même, les chiffres rapportés sont susceptibles d'être inférieurs au nombre réel, car les organismes chargés de l'application des lois ne sont pas obligés d'informer le FBI.

Les Texas Rangers, chargés de l'enquête à l'échelle de l'État sur les crimes en série non résolus, entre autres choses, seraient sûrement en mesure d'aider ? Le ministère de la Sécurité publique du Texas, qui comprend les Rangers, m'a dit qu'ils n'avaient pas d'unité centralisée des cas froids et qu'ils n'avaient donc probablement pas les informations dont j'avais besoin. "Nous avons des Rangers qui travaillent sur des cas non résolus dans divers domaines, aidant souvent les agences locales, mais il n'y a pas une agence centrale."

Il me restait les agences locales, les bureaux du shérif et les services de police dans les municipalités du Texas, mais à part les contacter individuellement (il y en a 1 067, d'après mon décompte), il est impossible d'avoir une idée précise du nombre de victimes de meurtres en série là-bas. peut être dans cet état, sans parler des 49 autres. Si un tueur en série sur autoroute larguait une victime de ce côté de la frontière de l'État de l'Oklahoma et une autre victime de l'autre côté, il y a peu de chances que la police des juridictions frontalières se parle autre ergo pas de tueur en série. Nous n'avons aucune idée précise du nombre de victimes de meurtres en série, et encore moins du nombre d'auteurs. Comme Todd du FBI l'a déclaré aux médias en 2009, « La nature mobile des délinquants, le mode de vie à haut risque des victimes, les distances importantes et l'implication de plusieurs juridictions, le manque de témoins et de preuves médico-légales se combinent pour rendre ces cas presque impossibles. à résoudre en utilisant des techniques d'enquête conventionnelles. Dans de nombreux cas, ils sont impossibles à résoudre du tout.

Le père de Regina Walters a reçu des appels téléphoniques anonymes un mois après sa disparition.

Les appels ont été retracés à Oklahoma City et à Ennis, au Texas. "J'ai fait quelques changements", lui a dit la voix au téléphone. "Je lui ai coupé les cheveux." Parmi les preuves récupérées du camion de Rhoades après son arrestation en 1990, il y avait un cahier appartenant à Walters dans lequel elle avait écrit le numéro de téléphone de son père. Les détectives ont comparé les journaux de camionnage de Rhoades avec les appels téléphoniques, le plaçant à Oklahoma City et Ennis lorsque les appels ont été passés. Dans l'appartement de Rhoades à Houston, la police a trouvé des menottes, des fouets, des magazines de bondage et des serviettes blanches trempées de sang.

Rhoades avait été arrêté début 1990 pour un enlèvement similaire à Houston, au cours duquel il avait gardé une jeune fille de 18 ans dans la cabine de son camion pendant deux semaines, lui rasant les poils pubiens (il avait fait de même avec Regina Walters avant la tuant) et la violant avant qu'elle ne s'échappe. Dans le cas de Houston, selon un article de Tuscon Hebdomadaire magazine, la victime avait trop peur pour identifier Rhoades pour la police et il a été autorisé à se libérer.

En prison dans l'Illinois pour le meurtre de Walters, Rhoades a ensuite été inculpé - sur la base de preuves ADN - pour les meurtres des auto-stoppeurs Zyskowski et Walsh. Laurie English, le procureur du comté de Pecos, qui comprend Ozona, l'a qualifié d'un des pires crimes qu'elle ait jamais poursuivis. Si Rhoades ne s'était pas garé au bord d'une autoroute de l'Arizona avec ses feux de détresse cette nuit d'avril il y a 22 ans, il n'aurait peut-être jamais été pris.

Jack Levin, auteur de l'un des premiers livres sur les tueurs en série—Meurtre de masse : la menace croissante de l'Amérique, publié en 1985, me dit que les tueurs en série ont tendance à s'en tenir à des zones de confort établies et vivent souvent dans la communauté dans laquelle ils commettent leurs crimes. Pour les camionneurs long-courriers, la zone de confort est la cabine de leur camion. "Leurs victimes, généralement des prostituées, sont ramassées à des relais routiers et jetées le long d'une zone désolée d'une autoroute", explique Levin. (Selon le FBI, les victimes de tueurs en série sur les autoroutes sont généralement des femmes qui vivent des modes de vie à haut risque et transitoires, et sont souvent impliquées dans l'abus de drogues et d'alcool et la prostitution. Leurs corps, selon l'agence, sont souvent laissés dans les zones rurales le long des autoroutes. , éloignés de la juridiction ou même de l'État dans lequel ils ont été récupérés. Walters, Zyskowski et Walsh ne correspondaient pas à ce profil.)

Le professeur de criminologie de l'Université de Houston, Steve Egger, un ancien détective des homicides, appelle ces victimes les «moins morts». Les prostituées, dit-il, sont des cibles attrayantes pour les tueurs en série, car elles sont souvent socialement marginalisées, sans que personne ne remarque qu'elles ont disparu.

Les étagères du bureau d'Egger à Houston regorgent de livres sur les victimes de crimes, d'analyses de crimes, de cartographie des crimes, même de films de tueurs en série, ainsi que de biographies de certains des tueurs de masse les plus connus. Considérant qu'il y a soi-disant tellement de tueurs en série au volant de camions, je dis à Egger que j'ai du mal à en nommer un, autre que Rhoades. « Keith Jesperson hors de l'Oregon », dit-il, rapide comme un éclair. Jesperson, qui est devenu connu sous le nom de Happy Face Killer en raison des visages souriants qu'il a dessinés sur des lettres aux médias, a tué huit femmes dans le nord-ouest du Pacifique au début des années 1990.

Il y en a eu d'autres aussi, dit-il. En 2010, un camionneur de l'Illinois nommé Bruce Mendenhall a été reconnu coupable du meurtre de Sara Hulbert, une prostituée de 25 ans, dans le Tennessee, après que la police eut découvert ses vêtements ensanglantés dans un sac en plastique dans la cabine de son camion. Les détectives ont ensuite trouvé le sang de cinq femmes différentes dans le taxi de Mendenhall, et Mendenhall est soupçonné de plusieurs meurtres supplémentaires, dont un au Texas. Il doit être jugé pour le meurtre d'une femme du Tennessee plus tard cette année.

Egger a inventé le terme « cécité des liens » pour décrire ce qu'il dit être l'incapacité des organismes d'application de la loi à reconnaître les modèles de meurtre en série. « Ils sont myopes, dit-il. « Ils agissent comme si ces [killers] n’avaient pas de voiture ou n’avaient pas de jambes. Les tueurs en série ne sont peut-être pas membres de Mensa, mais ils en prennent conscience. »

Egger a un jour interviewé Henry Lee Lucas, l'un des tueurs en série les plus prolifiques d'Amérique. "Lucas a affirmé qu'il transportait des corps à travers les juridictions parce qu'il savait que les forces de police ne se parlaient pas", a déclaré Egger.

Et les corps, dit-il, peuvent être plus nombreux que les scènes de crime : l'arme a été jetée.

« Au moment où les modèles sont identifiés, au moment où ils ont trouvé un mode opératoire ou tracer des preuves, il pourrait y avoir huit, 10, 12 victimes, et la réponse traditionnelle consiste à former un groupe de travail. Mais s'ils pensent groupe de travail, ils pensent groupe de travail au sein de leur propre agence. Si un groupe de travail interagences est formé, il y a inévitablement une controverse sur qui va être en charge, dit Egger, et qui va s'attribuer le mérite si le tueur est trouvé. « C’est presque enfantin, mais ça arrive tout le temps. »

Les récents événements à Long Island, New York, semblent faire écho à cette dynamique. Depuis 2010, 10 corps ont été découverts dans les sous-bois bordant le front de mer de Jones Beach, mais pendant des mois, la police a refusé de considérer que les meurtres pouvaient être l'œuvre d'un seul tueur. Les lieux de sépulture s'étendaient à travers les limites des comtés. Les détectives des deux comtés acceptent maintenant que les meurtres étaient probablement l'œuvre d'un seul homme, qui est toujours en fuite.

Selon l'American Trucking Association, il y a environ 3,5 millions de camionneurs sur la route aujourd'hui. Dans son livre, Ginger Strand identifie environ 25 anciens camionneurs purgeant actuellement une peine dans les prisons américaines pour plusieurs meurtres. Elle cite Eric Hickey, doyen de la California School of Forensic Studies de l'Alliant International University, décrivant les tueurs en série au volant de camions comme « opportunistes ». Une partie du problème peut être les arrêts de camions eux-mêmes, que Hickey décrit comme « des lieux absolument fascinants pour les activités criminelles ».

Notamment en raison du manque de témoins. Les voyageurs qui s'arrêtent au stand ont tendance à ne pas prêter beaucoup d'attention à leur environnement, dit Egger. « Vous devrez peut-être aller aux toilettes, peut-être prendre une barre chocolatée ou une tasse de café si vous avez sommeil, puis vous êtes parti. Vous ne vous souviendrez même pas à quoi ressemblait la station-service, sans parler des personnes qui s'y trouvaient.

Je suis venu à un relais routier dans le sud de Houston. "Wind Beneath My Wings" est diffusé dans un bâtiment abritant un dépanneur et un café vendant des tamales grisonnants et du poulet frit sous une lampe chauffante. Les boîtes de Mountain Dew partagent l'espace de stockage avec l'huile moteur. Personne ne sourit. Je suis assis à une table en formica sur des sièges en similicuir bleu crasseux. Tribunal des divorces joue à la télévision. Une femme en jean moulant, talons hauts et créoles passe devant moi et sourit. Elle n'a pas l'air à sa place, tout le monde ici porte des salopettes et des casquettes et des visages qui ont vu trop de soleil.

De 1971 aux années 1990, plus de 30 corps, tous des écolières ou des jeunes femmes, ont été retrouvés jetés le long d'un tronçon de 40 milles de l'Interstate 45 entre ici et Galveston Island, une zone connue sous le nom de Killing Fields.

Il y a dix ans, BBC News demandait : « Est-ce la route la plus dangereuse d'Amérique ? Même alors, personne n'était optimiste quant à une percée. Les neuf services chargés de l'application des lois ayant compétence sur les meurtres n'ont pas réussi à identifier un modèle. Le tristement célèbre « tueur de confessions » Henry Lee Lucas a déjà été rejeté en tant que suspect dans les meurtres de la première flopée de victimes dans les années 1970. Connu pour avoir parcouru la côte du Golfe lorsque certains des premiers meurtres de l'I-45 ont eu lieu, son mode opératoire impliquait de ramasser des victimes le long des autoroutes américaines. Il a avoué ou a été impliqué dans plus de 600 meurtres, mais a ensuite rétracté bon nombre de ses aveux. Lucas n'a jamais été inculpé d'aucun des meurtres de l'I-45 et est décédé en prison d'une insuffisance cardiaque en 2001.

En avril de cette année, Kevin Edison Smith, un ouvrier de la raffinerie de la ville voisine de Port Arthur, a été reconnu coupable du meurtre d'une fille de 13 ans à Texas City, le long du couloir I-45, et d'avoir jeté son corps sous un pont inter-États. Il a été condamné à perpétuité sans libération conditionnelle, et certains enquêteurs pensent qu'il pourrait avoir été impliqué dans d'autres meurtres de l'I-45. Mais ce n'est qu'une intuition.

Après ma visite au relais routier, je m'installe dans un motel miteux juste à côté de l'autoroute près de la ville de Dickinson. Juste avant minuit, je suis réveillé par le ronronnement rauque d'un moteur qui tourne devant ma fenêtre. Je tire le rideau. Il pleut fort et je vois la cabine à 10 roues d'un camion garé seul au bout du parking du motel. Soudain, il traverse le tarmac, passe devant ma fenêtre et disparaît dans la nuit.

Le lendemain matin, je rejoins la circulation aux heures de pointe sur quelques kilomètres au sud, un tronçon d'autoroute encombré d'auberges, de fast-foods et de magasins de vidéos pour adultes. Un panneau publicitaire vante les services d'un « avocat spécialisé dans les accidents de camion », un autre incite les voyageurs à visiter le Coushatta Casino Resort en Louisiane. Selon le ministère des Transports du Texas, en moyenne 150 000 véhicules parcourent ce tronçon de route chaque jour.

Quelques kilomètres plus loin, je quitte l'autoroute et descends un tronçon isolé appelé Calder Road. Il y a des terres de ranch à vendre, des remorques délabrées et un développement de nouvelles maisons qui n'existait pas dans les années 1980 lorsque les corps de Laura Miller, Heidi Villareal-Fye et de deux femmes encore non identifiées ont été découverts dans le sous-bois à une centaine de pieds ou donc de la route.

J'arrive sous la pluie sous un ciel gris acier et me traîne dans les flaques d'eau pour me rendre au champ de pétrole abandonné qui n'est que de l'herbe, des arbres et des broussailles depuis des décennies. Le seul signe que quelque chose de sinistre s'est jamais produit ici est une petite croix commémorative, avec des coquillages brisés à la base et des fleurs.

Au fil des ans, la police a identifié des suspects potentiels, mais ils ont toujours été licenciés et personne n'a jamais été inculpé des meurtres. En septembre, les détectives de Houston ont annoncé qu'ils examinaient d'anciens dossiers pour voir si un travailleur de passage qui vivait autrefois à Galveston pouvait être responsable de l'un des meurtres non résolus. Bobby Jack Fowler avait déjà été lié par ADN à un meurtre non résolu d'un auto-stoppeur au Canada, et est un suspect dans la mort de deux adolescentes dans l'Oregon au milieu des années 1990. Il est mort d'un cancer en prison il y a six ans.

La piste la plus prometteuse dans l'affaire Laura Miller est arrivée lorsque le service de police de League City a désigné comme suspect le propriétaire du terrain adjacent au champ où les corps ont été retrouvés. Robert Abel était un ingénieur à la retraite de la NASA qui exploitait les Star Dust Trail Rides sur sa propriété et correspondait apparemment au profil du FBI, mais aucune preuve le liant aux meurtres n'a jamais été trouvée.

Tim Miller a longtemps été convaincu qu'Abel avait tué sa fille - et peut-être d'autres femmes le long de l'I-45 - et l'a confronté à ce sujet à plusieurs reprises. Abel a pris une ordonnance restrictive contre Miller. En 1999, Texas mensuel a publié un article demandant : « Est-ce que Robert Abel s'en sort avec un meurtre ? » Il a déclaré que des agents avaient perquisitionné son domicile, interrogé ses amis et sa famille, analysé ses relations avec les femmes et que les enquêteurs avaient survolé ses terres en hélicoptère et fouillé la propriété à l'aide de chiens cadavériques.

Il n'y avait pas la moindre preuve pour l'impliquer. Abel est décédé après que sa voiturette de golf a été heurtée par un train dans son ranch de Bellville, au Texas, en 2005. Miller dit qu'il se sent très mal. "J'ai eu la chance de le voir probablement un an avant son décès", dit-il, assis en face de moi un après-midi cet été derrière un grand bureau en bois dans son bureau, situé à l'arrière du magasin Dickinson's Dollar General. «Je l'ai vu dans ce parking et je lui ai dit que j'étais désolé pour tout le chagrin que je lui ai fait subir. Le service de police de League City m'a convaincu qu'il était le tueur et je lui ai dit que je savais que ce n'était pas le cas. Je l'ai serré dans mes bras et je me suis étouffé. Nous sommes tous les deux tombés en panne. Il m'a dit que cela faisait partie de la vie.

C'est une merveille comment Tim a fait face, autant de tragédies qu'il en a vu. Ses parents l'ont abandonné, son frère, Glen, s'est suicidé un an avant la disparition de Laura, son fils en bas âge est mort dans son berceau. Après que des enfants jouant près du champ de pétrole abandonné aient trouvé le corps de Laura, le mariage de Miller s'est effondré et il est séparé de son seul enfant survivant.

En 2000, en mémoire de sa fille, Miller a lancé Texas Equusearch, une organisation de recherche et de récupération montée. Depuis lors, le groupe entièrement bénévole a aidé à localiser plus de 300 personnes disparues et 136 corps à travers le pays, aidant les familles à trouver la fermeture.

Je demande à Miller ce qui le motive.

"C'est elle", dit-il en désignant une peinture encadrée de Laura sur le mur derrière son bureau.

Equusearch a commencé par rechercher des personnes disparues le long du corridor I-45, mais ses services sont désormais demandés à l'échelle nationale. L'organisation a aidé à la recherche de Caylee Anthony et Stacy Peterson, deux des cas de personnes disparues les plus médiatisés de ces dernières années.

Miller est un petit homme aux yeux perçants. Il porte des bottes de cowboy en cuir d'autruche poli, un jean bleu et une chemise en jean bleu pâle. Il semble épuisé, et tout en me parlant, il vérifie ses e-mails, répond à son téléphone portable qui sonne sans cesse et crie des instructions ou des questions dans le couloir à l'administrateur de son bureau. « Que savez-vous de deux jeunes filles de 18 ans portées disparues à Liberty ? » il dit. Des plaques sur le mur témoignent de la gratitude de ceux qu'Equusearch a aidés. Un merci Tim pour "votre aide à trouver notre amour." Il ne dit pas si leur amour a été retrouvé vivant ou mort.

Miller dit que c'est lui qui a réuni le FBI et le département du shérif du comté de Galveston dans la même pièce au même moment il y a un an et demi pour revenir sur les meurtres de Calder Road. Avant cette réunion, dit-il, "personne n'apporterait de papiers, personne n'apporterait de dossiers… personne ne se parlerait".

Si jamais le tueur de Laura est retrouvé, Miller dit qu'il se présentera à la prison du comté le lendemain matin avec une Bible. «Je vais lui serrer le cou et lui dire que je lui pardonne», dit-il. "Que c'est maintenant entre lui, Dieu et le système."

Il dit qu'il ne peut qu'imaginer quel enfer d'enfance le tueur de sa fille a dû endurer pour le transformer en un tel animal.

Le capitaine Patrick Bittner était officier de police à League City lorsque les corps de Calder Road ont été découverts. Les meurtres relevaient de sa juridiction, et maintenant il est capitaine du département. Bittner insiste sur le fait que trouver 30 corps sur une période de 30 ans le long de l'autoroute entre Houston et Galveston n'est pas particulièrement inhabituel. Rien n'indique qu'un tueur, deux tueurs ou même trois, me dit-il. Ils auraient tous pu être des homicides ponctuels. Et, dit-il, un seul des meurtres a jamais été lié à un chauffeur de camion. C'était en 1990, lorsque le corps d'une prostituée d'un relais routier de la région de Channelview a été retrouvé dans un fossé de League City près de l'autoroute. Bittner doute que les filles trouvées près de Calder Road aient été tuées par un camionneur. « Il aurait été difficile de monter et descendre dans un camion, et il aurait été vu », dit-il.

À moins qu'il ne s'agisse d'un meurtre particulièrement sensationnel qui a fait la une des journaux ou des journaux télévisés, admet Bittner, la résolution des crimes interjuridictionnels est difficile. Si un corps était découvert le long d'une autoroute juste au-delà de la frontière en Louisiane, par exemple, Bittner dit que la police de la Louisiane n'appellerait pas systématiquement les détectives ici au Texas. Dans une telle situation, dit-il, trouver un motif revient à chercher une aiguille dans une botte de foin. "Mais les bases de données ADN se développent, et c'est le plus gros outil dont nous disposons." Quant aux meurtres de Killing Fields, Bittner insiste sur le fait que les enquêteurs travaillant sur ces crimes avaient de bonnes relations de travail et partageaient régulièrement des renseignements.

Pourtant, il n'en reste pas moins que peu des meurtres de l'I-45, vieux d'environ quatre décennies, ont été résolus, et Tim Miller n'est pas prêt à écarter la possibilité qu'un tueur en série interétatique ait assassiné sa fille. Après 28 ans à essayer de relier les points, il n'exclura rien.

Alex Hannaford est un écrivain de magazine basé au Texas. Il contribue au Royaume-Uni Télégraphe du dimanche et Horaires du dimanche, GQ, et L'observateur du Texas.


Professeur avec un passé

Le professeur d'université Paul Krueger a passé des années à cacher un sombre secret. Dans la grande tradition américaine de réinvention, il avait réussi à se débarrasser de son passé pour un nouvel avenir.

Mais tout cela a commencé à s'effondrer l'année dernière lorsqu'on a découvert que son passé impliquait un crime odieux. Jusqu'où la société est-elle prête à aller pour réintégrer cette population d'ex-détenus en pleine explosion ? Correspondante Vicki Mabrey rapports.

Si vous croisiez le professeur Paul Krueger sur le campus, vous ne lui donneriez probablement pas un second coup d'œil. C'est parce qu'il ressemble au professeur d'université typique.

Pendant 15 ans, Krueger a enseigné des cours d'éducation et de commerce, plus récemment à la Penn State University. Il a gagné le respect des étudiants et des collègues. Mais à l'insu de quiconque sur le campus, le professeur respecté était en liberté conditionnelle pour un triple meurtre qu'il avait commis il y a près de 40 ans.

C'était un crime si horrible qu'il était considéré comme l'un des pires de l'histoire du Texas. Même maintenant, Krueger ne peut pas ou ne veut pas parler de nombreux détails de cette nuit-là. Mais il dit que tout a commencé lorsqu'il s'est enfui pour échapper à un père violent en avril 1965.

"Mon vrai truc, c'était de m'éloigner de mon père et de m'éloigner d'une situation vraiment traumatisante", se souvient Krueger. "J'avais 17 ans. Je pensais que j'étais peut-être assez vieux pour partir seul. Et donc je suis parti."

Krueger, qui venait de quitter l'école militaire, s'est enfui de sa maison californienne avec un ami. Il aurait emballé une cache d'armes. Les adolescents se sont retrouvés au large des côtes du Texas, où ils ont rencontré trois hommes de la famille lors d'un voyage de pêche. Sous les yeux de son ami, Krueger a sorti une arme à feu. Puis, sans prévenir, il a commencé à tirer.

« Il y a une chose dont je me souviens assez clairement de cette nuit-là. Et c'est gravé dans mon cerveau. Nous avons tous les deux dit : 'C'est une opération militaire.' Et c'était très cohérent avec notre supposée formation », explique Krueger.

« Maintenant, cela semble bizarre. Vous devez réaliser que vous avez eu deux enfants très perturbés. Et ils cherchaient une sorte de quelque chose, je ne sais pas quoi, à quoi accrocher leur chapeau. Pour trouver une vie d'une manière ou d'une autre. »

Krueger aurait déchargé une arme à feu. Puis, il en a attrapé un autre et a continué à tirer. Les corps étaient tellement criblés de balles que l'autopsie n'a pas pu déterminer combien de fois les hommes avaient été abattus. Krueger dit qu'il ne détestait pas les hommes et qu'ils n'ont rien fait pour le blesser. Alors pourquoi l'a-t-il fait?

"Je vois ces deux enfants à ce moment-là. Et je parle de moi, et il y avait cette personne sans émotion qui était dépourvue de sentiment, disant que c'était une opération militaire. Mais ensuite, la prise de conscience de ce qui s'est passé est arrivée", dit Krueger.

"Cela a été avec moi – pour toujours. J'ai essayé de faire face à cela en tant qu'adulte. Je l'ai vraiment fait. Et je sens que je ne pourrais jamais expier quelque chose comme ça."

Krueger risquait la peine de mort, mais parce que les veuves des victimes n'ont pas insisté, il a reçu trois condamnations à perpétuité à la place. Derrière les barreaux de Huntsville, au Texas, le triple meurtrier a commencé ce qu'il appelle sa transformation. Et il a finalement obtenu un baccalauréat grâce à un programme qui a amené des professeurs en prison.

"Ils ont non seulement apprécié mon éducation, mais malgré les circonstances de mon incarcération, ils m'ont apprécié en tant que personne, si c'est difficile à croire", a déclaré Krueger. "Mais ils l'ont vraiment fait. Et je le crois au plus profond de mon cœur. Et cela m'a motivé à changer."

Mais est-ce un changement complet ? "Je ne suis pas la personne d'il y a 40 ans", dit Krueger.

Pourrait-il casser et tuer quelqu'un à nouveau ? "Non," dit-il. "Pas avec ce que j'ai dû vivre."

Krueger était considéré comme un prisonnier si modèle qu'un agent de libération conditionnelle du Texas a finalement écrit dans son dossier : « Il n'y a rien de plus qu'il puisse faire pour se réadapter.

Ainsi, malgré le fait qu'il ait assassiné trois hommes de sang-froid, Krueger a été libéré après seulement 12 ans et demi de prison. Pendant sa libération conditionnelle à vie, il a obtenu trois diplômes d'études supérieures, s'est marié, a eu un fils et s'est réinventé en tant que professeur d'université.

Ses employeurs ont-ils déjà posé des questions sur son passé et s'il avait déjà été arrêté ou reconnu coupable d'un crime ?

"Ils n'ont pas demandé à Penn State, et je n'ai rien dit", explique Krueger, qui a commencé à enseigner là-bas en 1999. En mars 2003, son passé secret l'a rattrapé.

La Pennsylvanie a appris qu'il était en libération conditionnelle du Texas en raison d'un changement dans les politiques régissant les libérés conditionnels. La nouvelle de son passé meurtrier a rapidement fait la une des journaux, et une offre d'emploi qu'il venait d'accepter d'une université nationale de Californie a été annulée.

Le lendemain, Penn State a annoncé qu'il avait démissionné et les responsables des deux universités ont refusé d'être interviewés.Mais Penn State a publié à l'époque une déclaration disant: "Sa capacité à s'acquitter efficacement de ses responsabilités a été compromise à la lumière des révélations sur son histoire."

Les familles des victimes ont également refusé de parler avec 60 minutes à la caméra. Mais alors que les veuves l'avaient aidé à échapper à la peine de mort, d'autres membres de la famille disent maintenant qu'ils sont en colère non seulement contre la carrière d'enseignant de Krueger, mais aussi qu'il ait été libéré de prison.

De retour sur le campus, nombre de ses anciens étudiants, dont Noela Haughton, Brian Lee et Bobby Jeter, se sont ralliés à sa défense.

"Si quelqu'un vous disait qu'il y a un meurtrier parmi vous, ce serait la dernière personne à laquelle je pense", dit Haughton.

"C'est un professeur formidable et je pense que chaque jour, il n'est pas en classe, nous perdons à nouveau en tant que société", ajoute Lee.

Mais le fait que Krueger ait commis ces meurtres de sang-froid a-t-il changé leurs opinions ? « Il a purgé sa peine pour cela. Il a payé sa dette envers la société », dit Jeter. « Si nous devons croire en notre système de justice pénale, comment pouvez-vous continuer à le pénaliser pour cela ? »

Mais le représentant de l'État de Pennsylvanie, Matt Baker, était tellement indigné qu'un triple meurtrier fasse partie du personnel de Penn State qu'il a proposé une loi obligeant toutes les universités de Pennsylvanie à effectuer des vérifications des antécédents criminels avant d'embaucher des professeurs.

"Je pense que la sécurité doit passer avant tout", déclare Baker. "Quand on pense à aller à l'université, je pense que la dernière chose qui leur vient à l'esprit est que leur professeur pourrait avoir commis un crime odieux de meurtre, sans parler d'un triple meurtre."

Krueger, qui est sorti de prison depuis plus de 25 ans, est un citoyen respectueux des lois. Y a-t-il des raisons de s'inquiéter de la sécurité des élèves? Et est-il juste de le pénaliser pour quelque chose pour lequel il a déjà purgé une peine ?

"Un triple meurtrier condamné serait considéré comme un risque peut-être trop grand", a déclaré Baker. "Certaines personnes penseraient qu'il aurait dû être condamné à mort. Certaines personnes pensent qu'il aurait peut-être dû au moins être condamné à perpétuité. Certainement pas seulement 12 ans et demi pour trois meurtres d'innocents. Donc, personnellement, je ne croyez pas qu'il devrait occuper une position publique d'autorité et de confiance."

La question est de savoir combien d'autorité et de confiance la société est prête à accorder aux ex-détenus. Certains États leur ont interdit non seulement des postes sensibles comme travailler dans les écoles maternelles ou les forces de l'ordre, mais également des professions agréées, telles que les barbiers ou les architectes paysagistes.

Bryan Collier, chef de la division des libérations conditionnelles du Texas, supervise la libération conditionnelle de Krueger et celle de 77 000 autres ex-détenus. Y a-t-il certains emplois pour lesquels la société n'est pas encore prête à accueillir des libérés conditionnels?

"Je le pense vraiment. Je ne suis pas sûr que si vous commettez un crime de cette nature, le fait de limiter votre capacité de ce que vous pouvez accomplir puisse faire partie du processus de paiement pour ce crime", a déclaré Collier. "Je ne suis pas sûr que ce soit faux."

Pense-t-il que la société croit vraiment à la réadaptation ? "J'aimerais le penser", dit Collier. "Mais je dirais qu'il y a certainement des domaines où aucun de nous ne se sent à l'aise avec quelqu'un qui est en liberté conditionnelle ou qui a une condamnation. Cela soulève toujours un sujet de préoccupation pour nous tous."

Au cours de la dernière année, Krueger a postulé sans succès pour des postes d'enseignant. Pense-t-il qu'il mérite les mêmes opportunités que ceux qui n'ont pas commis de meurtre ?

"Compte tenu de la personne que je suis aujourd'hui, oui", dit Krueger. "Je pense que j'apporte de la valeur dans la salle de classe."

Mais pourquoi devrait-il avoir une seconde chance ?"

"Je demanderais à ces gens s'ils voulaient bien me dire ce que je dois faire de plus", dit Krueger. "Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour expier davantage ? Et je vais essayer, honnêtement."


Contenu

King est né à Sacramento, en Californie, en 1965, fils de Ronald et Odessa King. Lui et ses quatre frères et sœurs ont grandi à Altadena, en Californie. [5] [6] King a fréquenté le Lycée John Muir et a souvent parlé d'être inspiré par son professeur de sciences sociales, Robert E. Jones. [7] Le père de King est décédé en 1984 [8] à l'âge de 42 ans.

Le 3 novembre 1989, King a cambriolé un magasin à Monterey Park, en Californie. Il a menacé le propriétaire du magasin coréen avec une barre de fer. King a ensuite frappé le propriétaire du magasin avec un poteau avant de s'enfuir. King a volé deux cents dollars en liquide pendant le braquage. Il a été arrêté, reconnu coupable et condamné à deux ans de prison. Il a été libéré le 27 décembre 1990, après avoir purgé un an de prison. [6]

King a eu une fille avec sa petite amie, Carmen Simpson. Il a ensuite épousé Danetta Lyles (cousine du rappeur Mack 10) et a eu une fille. King et Lyles ont finalement divorcé. Il s'est marié plus tard et a eu une fille avec Crystal Waters. Ce mariage s'est également terminé par un divorce. [8] [9]

Tôt le matin du dimanche 3 mars 1991, King, avec ses amis Bryant Allen et Freddie Helms, conduisait une Hyundai Excel 1987 ouest sur la Foothill Freeway (Interstate 210) dans la vallée de San Fernando à Los Angeles. Les trois avaient passé la nuit à regarder le basket et à boire chez un ami à Los Angeles. [10] À 00 h 30, les agents Tim et Melanie Singer, mari et femme membres de la California Highway Patrol, ont remarqué que la voiture de King roulait à toute allure sur l'autoroute. Ils ont poursuivi King avec des lumières et des sirènes, et la poursuite a atteint 117 mph (188 km/h), tandis que King a refusé de s'arrêter. [11] [12] King a dit plus tard qu'il a essayé de distancer la police parce qu'une accusation de conduite sous l'influence violerait sa libération conditionnelle pour sa condamnation précédente pour vol. [13]

King a quitté l'autoroute près de la zone de loisirs du barrage Hansen et la poursuite s'est poursuivie dans les rues résidentielles à des vitesses allant de 90 à 130 km/h (55 à 80 miles par heure) et à travers au moins un feu rouge. [14] [15] [16] À ce stade, plusieurs voitures de police et un hélicoptère de police s'étaient joints à la poursuite. Après environ 8 miles (13 km), les agents ont coincé King dans sa voiture. Les cinq premiers agents du Los Angeles Police Department (LAPD) à arriver étaient Stacey Koon, Laurence Powell, Timothy Wind, Theodore Briseno et Rolando Solano. [17]

Les coups Modifier

L'agent Tim Singer a ordonné à King et à ses deux passagers de sortir du véhicule et de s'allonger face contre terre. Allen affirme qu'il a été malmené, frappé à coups de pied, piétiné, raillé et menacé. [18] Helms a été touché à la tête alors qu'il était allongé sur le sol, il a été soigné pour une lacération sur le dessus de la tête. [19] Sa casquette de baseball ensanglantée a été remise à la police. King est resté dans la voiture. Quand il est sorti, il aurait ri, tapoté le sol et fait signe à l'hélicoptère de la police au-dessus de lui. [15] King a attrapé ses fesses, ce que l'officier Melanie Singer a pris pour signifier que King cherchait une arme, [20] bien qu'il se soit avéré plus tard qu'il n'était pas armé. [21] Elle a sorti son pistolet et l'a pointé sur King, lui ordonnant de s'allonger sur le sol. Singer s'est approché, arme au poing, se préparant à l'arrêter. À ce stade, Koon, l'officier supérieur sur les lieux, a déclaré à Singer que le LAPD prenait le commandement et a ordonné à tous les officiers de ranger leurs armes. [22]

Selon le rapport officiel, l'officier du LAPD, Koon, a ordonné aux quatre autres officiers du LAPD sur les lieux - Briseno, Powell, Solano et Wind - de maîtriser et de menotter King à l'aide d'une technique appelée « essaim », où plusieurs officiers attrapent un suspect les mains vides. , pour surmonter rapidement une résistance potentielle. En se levant pour retirer les officiers Powell et Briseno de son dos, les quatre officiers ont affirmé que King avait résisté aux tentatives de le retenir. King a nié avoir résisté. Des témoins ont également affirmé que King semblait ne pas résister. Les agents ont déclaré plus tard qu'ils croyaient que King était sous l'influence de la phencyclidine (PCP), [23] bien que la toxicologie de King ait été négative pour la drogue. [24]

À ce stade, l'enregistrement vidéo de Holliday montre King au sol après avoir été tasé par Koon. Il se lève et se précipite vers Powell - comme cela a été soutenu devant le tribunal, soit pour attaquer Powell, soit pour fuir - et King et Powell sont entrés en collision dans la précipitation. [25] : 6 fils Taser peuvent être vus sur le corps de King. L'officier Powell frappe King avec sa matraque et King est projeté au sol. Powell frappe encore plusieurs fois King avec sa matraque. Briseno se déplace, tentant d'empêcher Powell de frapper à nouveau, et Powell recule. Koon aurait dit : " Arrête ! Arrête ! C'est assez ! C'est assez ! " King se lève à nouveau, à genoux Powell et Wind frappent King avec leurs matraques. [26]

Koon a reconnu avoir ordonné l'utilisation continue de matraques, ordonnant à Powell et Wind de frapper King avec des "coups puissants". Selon Koon, Powell et Wind ont utilisé "des rafales de coups puissants, puis ont reculé". Les officiers ont battu King. Dans la bande vidéo, King continue d'essayer de se relever. Koon ordonne aux policiers de « frapper ses articulations, frapper les poignets, frapper ses coudes, frapper ses genoux, frapper ses chevilles ». Les officiers Wind, Briseno et Powell ont tenté de nombreux coups de matraque sur King, entraînant quelques ratés, mais avec 33 coups frappant King, plus sept [27] coups de pied. Les officiers « essaiment » à nouveau King, mais cette fois, un total de huit officiers sont impliqués dans l'essaim. King est placé dans des menottes et des menottes en cordon, retenant ses bras et ses jambes. King est traîné sur son abdomen sur le côté de la route pour attendre l'arrivée des secours médicaux d'urgence. [ citation requise ]

Vidéo de vacances Modifier

La vidéo du passage à tabac du vendeur de plomberie et vidéaste amateur George Holliday a été tournée avec son caméscope depuis son appartement près de l'intersection de Foothill Boulevard et de la rue Osborne à Lake View Terrace. Deux jours plus tard, Holliday a appelé le siège du LAPD au Parker Center pour informer le service de police qu'il avait une bande vidéo de l'incident. Pourtant, il n'a trouvé personne intéressé à voir la vidéo. Il est allé à la télévision KTLA avec son enregistrement. Avant que l'image ne soit nette, la station a coupé dix secondes de la vidéo qui montrait un plan extrêmement flou de King se levant et faisant un pas avant d'être frappé par l'un des officiers. Plus tard, les membres du jury ont déclaré que cette séquence coupée était essentielle à leur décision d'acquitter les policiers, qui avaient affirmé que cette étape représentait la première accusation contre eux. [28] La séquence dans son ensemble est devenue une sensation médiatique instantanée. Des portions ont été diffusées à plusieurs reprises, et cela "a transformé ce qui aurait autrement été une rencontre violente, mais bientôt oubliée, entre la police de Los Angeles et un suspect peu coopératif en l'un des incidents les plus regardés et les plus discutés de ce genre". [29]

Plusieurs organisations de « surveillance policière » ont par la suite été créées à travers les États-Unis pour se prémunir contre les abus policiers, y compris un groupe de coordination, la Coalition du 22 octobre pour arrêter la brutalité policière. [30]

Suite Modifier

King a été emmené à l'hôpital Pacifica après son arrestation, où il a été découvert qu'il souffrait d'une fracture de l'os du visage, d'une fracture de la cheville droite et de multiples contusions et lacérations. [31] Dans une plainte pour négligence déposée auprès de la ville, King a allégué qu'il avait subi « 11 fractures du crâne, des lésions cérébrales permanentes, des fractures [des os et des dents], une insuffisance rénale [et] un traumatisme émotionnel et physique ». [25] : 8 Des échantillons de sang et d'urine ont été prélevés sur King cinq heures après son arrestation. Le taux d'alcoolémie (TA) des échantillons de test de King était 0.075%, [25] : 8 indiquant qu'il aurait été légalement intoxiqué en vertu de la loi californienne, limite légale BAC 0.08%, au moment de son arrestation. Les tests ont également montré des traces de marijuana (26 ng/ml). [25] : 8 infirmières de l'hôpital Pacifica ont rapporté que les officiers qui accompagnaient King (y compris Wind) plaisantaient ouvertement et se vantaient du nombre de fois qu'ils avaient frappé King. [25] : 15 agents ont obtenu l'identification de King dans les poches de ses vêtements à ce moment-là. King a ensuite poursuivi la ville en dommages et intérêts et un jury lui a accordé 3,8 millions de dollars, ainsi que 1,7 million de dollars d'honoraires d'avocat. [32] La ville n'a pas poursuivi d'accusations contre King pour conduite en état d'ébriété et évasion d'arrestation. Le procureur de district Ira Reiner a estimé qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour poursuivre. [31] Son successeur Gil Garcetti pensait qu'en décembre 1992, trop de temps s'était écoulé pour accuser King d'avoir échappé à l'arrestation, il a également noté que le délai de prescription pour la conduite en état d'ébriété était passé. [33]

Accusations contre des policiers et procès Modifier

Le procureur du comté de Los Angeles a par la suite inculpé quatre policiers, dont un sergent, de voies de fait et d'usage excessif de la force. [34] En raison de la couverture médiatique étendue de l'arrestation, le procès a reçu un changement de lieu du comté de Los Angeles à Simi Valley dans le comté voisin de Ventura. [35] Le jury était composé de dix Blancs, un homme bi-racial, [36] un Latino et un Américain d'origine asiatique. [37] Le procureur, Terry White, était noir. [38] [39]

Le 29 avril 1992, le septième jour des délibérations du jury, le jury a acquitté les quatre officiers pour voies de fait et trois des quatre pour usage excessif de la force. Le jury n'a pas pu s'entendre sur un verdict pour le quatrième officier accusé d'avoir fait usage d'une force excessive. [37] Les verdicts étaient basés en partie sur les trois premières secondes d'un segment flou de 13 secondes de la bande vidéo qui, selon le journaliste Lou Cannon, n'avait pas été diffusé par les chaînes d'information télévisées dans leurs émissions. [40] [41]

Les deux premières secondes de la bande vidéo, [42] contrairement aux affirmations des policiers accusés, montrent King tentant de fuir devant Laurence Powell. Au cours des minutes et 19 secondes suivantes, King est continuellement battu par les officiers. Les agents ont témoigné qu'ils avaient essayé de retenir physiquement King avant le début de la bande vidéo, mais King a réussi à les repousser physiquement. [43]

Par la suite, l'accusation a suggéré que les jurés avaient peut-être acquitté les policiers parce qu'ils étaient devenus insensibles à la violence des coups, car la défense a diffusé la bande vidéo à plusieurs reprises au ralenti, la décomposant jusqu'à ce que son impact émotionnel soit perdu. [44]

À l'extérieur du palais de justice de Simi Valley où les acquittements ont été prononcés, les adjoints du shérif du comté ont protégé Stacey Koon des manifestants en colère sur le chemin de sa voiture. Le réalisateur John Singleton, qui était dans la foule au palais de justice, a prédit: "En ayant ce verdict, ce que ces gens ont fait, ils ont allumé la mèche d'une bombe." [45]

Commission Christopher Modifier

Le maire de Los Angeles, Tom Bradley, a créé la Commission indépendante sur le service de police de Los Angeles, également connue sous le nom de Commission Christopher, en avril 1991. Dirigée par l'avocat Warren Christopher, elle a été créée pour mener « un examen complet et équitable de la structure et du fonctionnement de le LAPD », y compris ses pratiques de recrutement et de formation, son système disciplinaire interne et son système de plaintes des citoyens. [46]

Bien que peu de gens aient d'abord considéré la race comme un facteur essentiel dans l'affaire, y compris l'avocat de Rodney King, Steven Lerman, [47] la bande vidéo Holliday suscitait à l'époque un profond ressentiment parmi les Noirs de Los Angeles, ainsi que d'autres grandes villes du États-Unis, où ils s'étaient souvent plaints d'abus policiers contre leurs communautés. Le jury des officiers était composé de résidents du comté de Ventura : dix blancs, un latino, un asiatique. Le procureur principal Terry White était noir. Le 29 avril 1992, le jury a acquitté trois des officiers mais n'a pas pu s'entendre sur l'une des charges retenues contre Powell. [dix]

Le maire de Los Angeles, Tom Bradley, a déclaré : « Le verdict du jury ne nous aveuglera pas sur ce que nous avons vu sur cette bande vidéo. Les hommes qui ont battu Rodney King ne méritent pas de porter l'uniforme du LAPD. [48] ​​Le président George HW Bush a déclaré : « Vu de l'extérieur du procès, il était difficile de comprendre comment le verdict pouvait correspondre à la vidéo. Les dirigeants des droits civiques que j'ai rencontrés étaient stupéfaits. Barbara, et mes enfants aussi." [49]

Quelques heures après les acquittements, les émeutes de 1992 à Los Angeles ont commencé, qui ont duré six jours. Les Afro-Américains ont été indignés par les verdicts et ont commencé à manifester dans les rues avec les communautés latinos. Au moment où les forces de l'ordre, la Garde nationale de l'armée de Californie, l'armée des États-Unis et le Corps des Marines des États-Unis ont rétabli l'ordre, les émeutes avaient fait 63 morts, 2 383 blessés, plus de 7 000 incendies, des dommages à 3 100 entreprises et près de 1 $ milliards de pertes financières. De plus petites émeutes se sont produites dans d'autres villes américaines telles que San Francisco, Las Vegas, Seattle et aussi loin à l'est qu'Atlanta et New York. Des troubles civils se sont produits sur la rue Yonge à Toronto, au Canada, lorsque des Canadiens se sont rassemblés pour protester contre l'acquittement à Los Angeles ainsi que contre le meurtre par la police locale d'un homme noir à Toronto deux jours auparavant. [50] [51]

Pendant les émeutes, le 1er mai 1992, [52] King a fait une apparition à la télévision plaidant pour la fin des émeutes :

Je veux juste dire – vous savez – pouvons-nous tous nous entendre ? Pouvons-nous, pouvons-nous nous entendre? Pouvons-nous arrêter de rendre les choses horribles pour les personnes âgées et les enfants ? Et . Je veux dire, nous avons assez de smog à Los Angeles, encore moins pour faire face à ces incendies et autres. Ce n'est pas juste. Ce n'est pas bien et cela ne changera rien. Nous aurons notre justice. Ils ont gagné la bataille, mais ils n'ont pas gagné la guerre. Nous aurons notre journée au tribunal, et c'est tout ce que nous voulons. Et, juste, euh, j'aime – je suis neutre. J'aime tout – j'aime les gens de couleur. Je ne suis pas comme s'ils me prétendaient l'être. Nous devons arrêter. Il faut arrêter je veux dire, après tout, je pouvais comprendre la première – bouleversée pendant les deux premières heures après le verdict, mais continuer, continuer comme ça et voir le gardien tirer à terre – ce n'est pas juste. Ce n'est tout simplement pas juste, parce que ces personnes ne rentreront plus jamais dans leur famille. Et euh, je veux dire, s'il vous plaît, nous pouvons, nous pouvons nous entendre ici. Nous pouvons tous nous entendre. Nous devons juste. Nous devons. Je veux dire, nous sommes tous coincés ici pendant un moment. Essayons, vous savez, essayons de le résoudre. Essayons de le battre, tu sais. Essayons de le résoudre. [52]

La phrase largement citée a souvent été paraphrasée comme suit : « Pouvons-nous tous seulement s'entendre ?" ou "Je ne peux pas nous nous entendons tous ?"

Après les acquittements et les émeutes, le département américain de la Justice (DOJ) a demandé des inculpations des policiers pour violations des droits civils de King. Le 7 mai, les procureurs fédéraux ont commencé à présenter des preuves au grand jury fédéral à Los Angeles. Le 4 août, le grand jury a rendu les actes d'accusation contre les trois officiers pour « utilisation délibérée et intentionnelle d'une force déraisonnable » et contre le sergent Koon pour « avoir volontairement permis et omis de prendre des mesures pour mettre fin à l'agression illégale » contre King.Sur la base de ces actes d'accusation, un procès des quatre officiers devant le tribunal de district des États-Unis pour le district central de Californie a commencé le 25 février 1993. [53]

Le procès fédéral s'est concentré davantage sur l'incident. [ éclaircissements nécessaires ] Le 9 mars du procès de 1993, King s'est présenté à la barre des témoins et a décrit au jury les événements tels qu'il s'en souvenait. [54] Le jury a déclaré l'agent Laurence Powell et le sergent Stacey Koon coupables et ils ont par la suite été condamnés à 30 mois de prison. Timothy Wind et Theodore Briseno ont été acquittés de tous les chefs d'accusation. [10] [55]

Au cours de l'audience de détermination de la peine de trois heures, le juge de district américain John G. Davies a accepté une grande partie de la version de la défense du passage à tabac. Il a vivement critiqué King, qui, a-t-il dit, a provoqué les premières actions des officiers. Davies a déclaré que seuls les six derniers coups de matraque de Powell étaient illégaux. Les 55 premières secondes de la partie filmée de l'incident, au cours de laquelle la grande majorité des coups ont été portés, étaient conformes à la loi parce que les policiers tentaient de maîtriser un suspect qui résistait aux tentatives de le mettre en détention. [56]

Davies a découvert que le comportement provocateur de King avait commencé par sa « consommation remarquable de boissons alcoolisées » et s'était poursuivi par une poursuite à grande vitesse, le refus de se soumettre aux ordres de la police et une accusation agressive envers Powell. Davies a fait plusieurs constatations à l'appui de la version des événements des agents. [56] Il a conclu que l'agent Powell n'avait jamais intentionnellement frappé King à la tête et que « le coup de matraque de Powell qui a cassé la jambe de King n'était pas illégal parce que King résistait toujours et se roulait sur le sol, et briser les os des suspects résistants est autorisé par la police. politique." [57]

L'atténuation citée par le juge pour déterminer la durée de la peine d'emprisonnement incluait les souffrances que les policiers avaient subies en raison de la large publicité que leur affaire avait reçue, des factures juridiques élevées qui n'avaient toujours pas été payées, la perte imminente de leur carrière de policier, leur plus les risques d'abus en prison et de subir deux procès. Le juge a reconnu que les deux procès ne constituaient pas juridiquement une double incrimination, mais a soulevé « le spectre de l'injustice ». [56]

Ces mesures d'atténuation étaient essentielles à la validité des peines imposées parce que les directives fédérales en matière de détermination de la peine prévoyaient des peines de prison beaucoup plus longues, allant de 70 à 87 mois. Les faibles peines ont été controversées et ont fait l'objet d'un appel par le ministère public. Dans une décision de 1994, la Cour d'appel des États-Unis pour le neuvième circuit a rejeté tous les motifs invoqués par le juge Davies et a prolongé les termes. La défense a fait appel de l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis. Koon et Powell ont tous deux été libérés de prison alors qu'ils faisaient appel de la décision du neuvième circuit, après avoir purgé leur peine initiale de 30 mois avec congé pour bonne conduite. Le 14 juin 1996, la haute cour a partiellement infirmé la juridiction inférieure dans une décision, unanime dans ses aspects les plus importants, qui a donné une forte approbation à la discrétion judiciaire, même dans le cadre des directives de détermination de la peine visant à produire l'uniformité. [58]

Le maire de Los Angeles, Tom Bradley, a offert à King 200 000 $ et une formation universitaire de quatre ans financée par la ville de Los Angeles. [59] Le roi a refusé et a poursuivi la ville, gagnant 3,8 millions de dollars. Bryant Allen, l'un des passagers de la voiture de King le soir de l'incident, a reçu 35 000 $ dans son procès contre la ville de Los Angeles. [60] La succession de Freddie Helms, l'autre passager, a réglé 20 000 $. Helms est décédé dans un accident de voiture le 29 juin 1991, à l'âge de 20 ans, à Pasadena. [61] King a investi une partie de son règlement dans une maison de disques, Straight Alta-Pazz Records, dans l'espoir d'employer des employés minoritaires, mais celle-ci a fait faillite. [62] Avec l'aide d'un nègre, il a écrit et publié plus tard un mémoire. [63]

King a fait l'objet d'autres arrestations et condamnations pour infractions au code de la route après l'incident de 1991, alors qu'il luttait contre l'alcoolisme et la toxicomanie. Le 21 août 1993, il a écrasé sa voiture contre un mur de blocs au centre-ville de Los Angeles. [64] Il a été reconnu coupable de conduite sous l'influence de l'alcool, condamné à une amende et s'est inscrit à un programme de réadaptation, après quoi il a été placé en probation. En juillet 1995, il a été arrêté par la police de l'Alhambra après avoir heurté sa femme avec sa voiture et l'avoir jetée au sol. Il a été condamné à 90 jours de prison après avoir été reconnu coupable de délit de fuite. [65]

Le 27 août 2003, King a de nouveau été arrêté pour excès de vitesse et feu rouge alors qu'il était sous l'influence de l'alcool. Il n'a pas cédé aux policiers et a percuté son véhicule contre une maison, lui brisant le bassin. [66] Le 29 novembre 2007, alors qu'il rentrait chez lui à vélo, [59] King a reçu une balle dans le visage, les bras et le dos avec des plombs provenant d'un fusil de chasse. Il a rapporté que les agresseurs étaient un homme et une femme qui ont demandé son vélo et lui ont tiré dessus alors qu'il s'éloignait. [65] La police a décrit les blessures comme semblant provenir d'un coup d'oiseau. [67]

En mai 2008, King s'est rendu au Pasadena Recovery Center à Pasadena, en Californie, où il a tourné en tant que membre de la distribution de la saison 2 de Rehab de célébrité avec le Dr Drew, dont la première a eu lieu en octobre 2008. Le Dr Drew Pinsky, qui dirige l'établissement, s'est montré préoccupé par la vie de King et a déclaré qu'il mourrait à moins que ses dépendances ne soient traitées. [68] King est également apparu sur Maison sobre, une Réhabilitation de célébrités spin-off axée sur un cadre de vie sobre. [69] Pendant son séjour à Réhabilitation de célébrités et Maison sobre, King a travaillé sur sa dépendance et ce qu'il a dit était un traumatisme persistant du passage à tabac. Lui et Pinsky ont physiquement retracé le chemin de King depuis la nuit de son passage à tabac, atteignant finalement l'endroit où cela s'est produit, le site du Musée des enfants de Los Angeles, qui est maintenant le Discovery Cube Los Angeles. [70]

En 2009, King et d'autres Réhabilitation de célébrités des anciens sont apparus en tant que conférenciers à un nouveau groupe de toxicomanes au Pasadena Recovery Center, marquant 11 mois de sobriété pour lui. Son apparition a été diffusée dans l'épisode de la troisième saison "Triggers". [71] King a remporté un match de boxe de célébrités contre Chester, l'officier de police de Pennsylvanie Simon Aouad le 11 septembre 2009, à l'aéroport Ramada de Philadelphie à Essington. [72]

Le 9 septembre 2010, il a été confirmé que King allait épouser Cynthia Kelley, qui avait été jurée dans le procès civil qu'il avait intenté contre la ville de Los Angeles. [1] Le 3 mars 2011, le 20e anniversaire du passage à tabac, le LAPD a arrêté King pour conduite irrégulière et lui a délivré une contravention pour conduite avec un permis expiré. [73] [74] Cette arrestation a conduit à une condamnation pour délit de conduite imprudente en février 2012. [75]

La BBC a cité King commentant son héritage. "Certaines personnes ont l'impression que je suis une sorte de héros. D'autres me détestent. Ils disent que je l'ai mérité. D'autres personnes, je peux les entendre se moquer de moi quand j'ai appelé à la fin de la destruction comme si j'étais un imbécile de croire en paix." [76]

En avril 2012, King a publié ses mémoires, L'émeute intérieure : mon voyage de la rébellion à la rédemption. [77] Co-écrit par Lawrence J. Spagnola, le livre décrit la jeunesse turbulente de King ainsi que son récit personnel de l'arrestation, des procès et des conséquences. [78]

Le jour de la fête des pères, le 17 juin 2012, la partenaire de King, Cynthia Kelley, a trouvé King mort sous l'eau au fond de sa piscine. [79] [80] King est décédé 28 ans jour pour jour après que son père, Ronald King, a été retrouvé mort dans sa baignoire en 1984. [81] La police de Rialto a reçu un appel 911 de Kelley vers 5 h 25 (PDT) . [82] [83] Les agents intimés ont retiré King de la piscine et lui ont pratiqué la RCR. Toujours sans pouls, il a ensuite été transféré dans une ambulance de réanimation avancée où les ambulanciers ont tenté de le réanimer. Il a été transporté au centre médical régional d'Arrowhead à Colton, en Californie, et a été déclaré mort à son arrivée à 6 h 11 (HAP).

Le 23 août 2012, les résultats de l'autopsie de King ont été publiés, indiquant qu'il était mort par noyade accidentelle. La combinaison d'alcool, de cocaïne et de PCP trouvée dans son système était des facteurs contributifs, tout comme la cardiomégalie et la fibrose myocardique focale. [84] La conclusion du rapport indiquait : « Les effets des drogues et de l'alcool, combinés à l'état cardiaque du sujet, ont probablement précipité une arythmie cardiaque, et le sujet, incapable de se baigner, n'a pas pu se sauver. [85]

Al Sharpton a prononcé l'éloge funèbre lors des funérailles de King. King est enterré au Forest Lawn Memorial Park dans le comté de Los Angeles, en Californie. [86] [87] [88]

Rodney King est devenu un symbole de la brutalité policière, mais sa famille se souvient de lui comme d'un "humain, pas d'un symbole". [89] King n'a jamais plaidé pour la haine ou la violence contre la police, plaidant : « Pouvons-nous tous nous entendre ? [80] [90] Il en a fait sa fondation pour le reste de sa vie. Depuis sa mort, sa fille Lora King travaille avec le LAPD pour jeter des ponts entre la police et la communauté afro-américaine. [91] Elle a également lancé une organisation à but non lucratif, la Fondation Rodney King, au nom de son père. [92]

Le passage à tabac de Rodney King et ses conséquences ont été fréquemment abordés dans l'art, y compris le film de 1997 Émeute la chanson Sublime "29 avril 1992 (Miami)" une longue discussion sur le sujet dirigée par Edward Norton dans le film de 1998 Histoire américaine x la pièce solo de 2014 Roi Rodney de Roger Guenveur Smith, [93] produit par Spike Lee et sorti sur Netflix en 2017 et l'exposition 2016 Viral : 25 ans de Rodney King. [94]

Lee a inclus un extrait de la vidéo de Rodney King dans son film de 1992 Malcolm X. Morgan Freeman et Lori McCreary produiront une docuserie via leur société Revelations Entertainment sur la vie de Rodney King, qui sortira en 2018. [95]

The People v. O. J. Simpson: American Crime Story s'ouvre sur des images des coups et des émeutes qui ont suivi à Los Angeles. [96]

Le passage à tabac de King et les émeutes qui ont suivi ont également été mentionnés dans le film de 2015 Tout droit sorti de Compton, un biopic sur le groupe de rap NWA [97] le passage à tabac a également été décrit dans un épisode de l'émission télévisée 9-1-1.

Le cinéma 2017 rois se déroule dans le sud de Los Angeles pendant les émeutes. [98]

Le film documentaire de 1999 L'incident de Rodney King : race et justice en Amérique produit et réalisé par Michael Pack présente une interview de Rodney King.

Le thriller policier américain de 2003 Bleu foncé mettant en vedette Kurt Russell s'ouvre sur des images de l'assaut contre King. [99]

Le voisin Nahshon Dion Anderson a observé les coups et a raconté les détails dans un mémoire Champ de tir. [100]

L'album de 1999 La bataille de Los Angeles de Rage Against the Machine fait également référence à l'émeute qui a suivi l'assaut de King.

La chanson de 1997 "Walkin' on the Sun" de Smash Mouth a été écrite sur les émeutes qui ont suivi l'assaut de King. [101]

Le film de 1998 Don't Be a Menace to South Central While Drinking Your Juice in the Hood dépeint une parodie, qui montre des policiers en train de jouer à un jeu d'arcade "Beat Rodney King" au poste de police.

Dans la chanson de 2018 Fever 333 Brûle le mentionne également Rodney King et les combats entourant l'assaut.

Le roman 2020 Guérir le capuchon par Adaeze Nkechi Nwosu parle du passage à tabac de Rodney King et des émeutes qui ont suivi.


Vérification des antécédents : enquête sur le casier judiciaire de George Floyd

Snopes a également des reportages approfondis sur les antécédents de Derek Chauvin, l'un des quatre anciens policiers inculpés dans l'affaire entourant la mort de George Floyd. Lisez ce rapport ici.

Alors que des villes du monde entier ont éclaté dans des manifestations contre la mort de George Floyd – un homme noir décédé après qu'un policier blanc se soit agenouillé sur le cou pendant environ neuf minutes à Minneapolis – le chef de la fédération de police de cette ville a envoyé l'e-mail ci-dessous aux membres du syndicat . Dans ce document, il critiquait la représentation par les journalistes et les politiciens de l'homme dont la mort avait déclenché une prise de conscience mondiale sur le racisme dans la police.

"Ce qui n'est pas dit, ce sont les antécédents criminels violents de George Floyd", a déclaré l'ancien lieutenant de police de Minneapolis (MPD) Bob Kroll, qui représentait plus de 800 policiers au moment de la mort de Floyd. « Les médias ne diffuseront pas cela. »

La lettre du 1er juin 2020 de Kroll, que Snopes n'a pas pu atteindre pour ce rapport et a pris sa retraite au début de 2021, a inspiré une vague de réclamations en ligne sur les arrestations et incarcérations présumées de Floyd avant sa mort – principalement parmi des personnes qui semblaient chercher des preuves que soit les actions du policier de Minneapolis qui a étouffé Floyd étaient justifiées, soit les monuments commémoratifs en son honneur étaient inutiles.

Parmi les affirmations les plus populaires figuraient celles de la commentatrice de droite Candace Owens, qui, dans une vidéo d'environ 18 minutes visionnée plus de 6 millions de fois, a porté plusieurs accusations sur le passé de Floyd et les événements qui ont conduit à sa mort. Elle a dit:

Personne ne pense qu'il aurait dû mourir lors de son arrestation, mais ce que je trouve méprisable, c'est que tout le monde prétend que cet homme a mené une vie héroïque alors qu'il ne l'a pas fait. … Je refuse d'accepter le récit selon lequel cette personne est un martyr ou devrait être élevée dans la communauté noire. … Il a une feuille de rap qui est longue, c'est dangereux. Il est l'exemple d'un criminel violent toute sa vie, jusqu'au tout dernier moment.

Elle a affirmé que les journalistes avaient mal interprété la mort de Floyd au public en omettant délibérément des détails sur son comportement illégal passé, et elle a faussement et inappropriée qualifié la brutalité policière de "mythe" et de partie d'un plan infâme des médias pour polariser les Américains avant la présidentielle américaine de 2020 élection.

Cette vidéo, ainsi que des photographies trompeuses, des mèmes comme celui affiché ci-dessous et des histoires de tabloïd sensationnelles sur le passé de Floyd, ont suscité de nombreuses demandes de renseignements auprès de Snopes de personnes se demandant s'il avait effectivement purgé une peine de prison ou de prison avant sa mort à l'âge de 46 ans.

Les affirmations de ce mème sont un mélange de vrai et de faux, comme nous le documenterons ci-dessous. En bref, les crimes et les périodes présumés sont pour la plupart exacts, avec la mise en garde que Floyd a été reconnu coupable de vol en 1998, et non de vol à main armée. Mais les informations suivantes rendent d'autres aspects du message trompeurs : tous les crimes n'ont pas entraîné de peines de prison, mais plutôt des peines de prison. meth" quand il a été étouffé par un flic, et il n'y a aucune preuve que Floyd "s'apprêtait à conduire une voiture" avant sa rencontre fatale avec la police, à part le fait que les policiers disent qu'ils l'ont approché alors qu'il était assis sur le siège du conducteur d'un véhicule.

Ce qui suit est tout ce que nous savons sur les crimes commis par Floyd – qui est né en Caroline du Nord, a vécu la majeure partie de sa vie à Houston et a déménagé à Minneapolis en 2014 – sur la base des dossiers judiciaires et des comptes de la police pour répondre à ces demandes. De plus, ce rapport explore les points suivants :

  • Les arrestations et incarcérations passées de Floyd ont-elles eu un effet sur les actions des policiers lors de l'appel au 911 qui a conduit à sa mort ?
  • Était-il « riche en méthamphétamine » lorsqu'il a été étouffé par le flic de Minneapolis et est décédé, comme le prétend le mème ci-dessus ?
  • Comment le casier judiciaire de Floyd et les résultats toxicologiques de l'autopsie joueront-ils un rôle dans les procès pour meurtre des policiers accusés de sa mort ?
  • Pourquoi certaines personnes attirent-elles l'attention sur les antécédents criminels de personnes non blanches tuées par la police ?

Il convient de noter d'emblée que l'avocat Ben Crump, qui représente la famille de Floyd, n'a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de Snopes, et lorsque nous avons contacté un porte-parole de MPD par téléphone pour ce rapport, il a demandé un entretien par e-mail mais ne l'a pas terminé. .

En outre, nous devons préciser que quatre officiers impliqués dans la mort de Floyd, dont le flic qui s'est agenouillé sur son cou, ont été licenciés de MPD et ont été inculpés (détails ci-dessous).

La police a arrêté Floyd 9 fois au total, principalement pour trafic de drogue et vol

Selon les archives judiciaires du comté de Harris, qui englobe la ville natale de Floyd, Houston, les autorités l'ont arrêté à neuf reprises entre 1997 et 2007, principalement pour des accusations de drogue et de vol qui ont entraîné des peines de prison de plusieurs mois.

Mais avant d'entrer dans les détails de ces cas, d'abord, quelques détails biographiques, par l'Associated Press (AP) : Floyd était le fils d'une mère célibataire, qui a déménagé à Houston de Caroline du Nord quand il était tout-petit afin qu'elle puisse trouver travail. Ils se sont installés dans ce qu'on appelle les «Cuney Homes», un complexe de logements sociaux à faible revenu de plus de 500 appartements dans le quartier à prédominance noire de la ville. Adolescent, Floyd était un joueur vedette de football et de basket-ball pour le lycée Jake Yates, et plus tard, il a joué au basket-ball pendant deux ans dans un collège communautaire de Floride. Après cela, en 1995, il a passé un an à la Texas A&M University à Kingsville avant de retourner dans l'appartement de sa mère à Cuney à Houston pour trouver des emplois dans la construction et la sécurité.

Un autre élément de contexte important tout en explorant comment et dans quelles circonstances, la police a arrêté Floyd à la fin des années 1990 et au début des années 2000 alors qu'il vivait à Cuney Homes: à plusieurs reprises, la police faisait des ratissages dans le complexe et finissait par détenir un grand nombre de hommes, y compris Floyd, a déclaré à l'AP une amie du quartier nommée Tiffany Cofield. De plus, le Texas a l'un des taux d'incarcération les plus élevés du pays, selon la Prison Policy Initiative, et plusieurs études montrent que les autorités sont beaucoup plus susceptibles de cibler les Texans noirs pour les arrestations que les résidents blancs.

Quant aux détails des arrestations de Floyd, la première a eu lieu le 2 août 1997, alors qu'il avait presque 23 ans. Selon les procureurs, la police dans cette affaire l'a surpris en train de livrer moins d'un gramme de cocaïne à quelqu'un d'autre, alors ils l'ont condamné à environ six mois de prison. Puis, l'année suivante, les autorités ont arrêté et accusé Floyd de vol à deux reprises (le 25 septembre 1998 et le 9 décembre 1998), le condamnant à un total de 10 mois et 10 jours de prison.


Puis, environ trois ans plus tard (le 29 août 2001), Floyd a été condamné à 15 jours de prison pour « non-identification à un policier », selon des documents judiciaires.En d'autres termes, il n'aurait pas donné son nom, son adresse ou sa date de naissance à un flic qui l'arrêtait pour des raisons inconnues (les dossiers judiciaires n'indiquent pas pourquoi la police l'avait interrogé en premier lieu) et aurait demandé que informations personnelles.

Entre 2002 et 2005, la police a arrêté et inculpé Floyd pour quatre autres crimes : pour avoir eu moins d'un gramme de cocaïne sur lui (le 29 octobre 2002) pour intrusion criminelle (le 3 janvier 2003) pour avoir eu l'intention de donner moins de un gramme de cocaïne à quelqu'un d'autre (le 6 février 2004) et pour avoir à nouveau en sa possession moins d'un gramme de cocaïne (le 15 décembre 2005). Il a été condamné à environ 30 mois de prison, au total, pour ces crimes.

Enfin, en 2007, les autorités ont arrêté et inculpé Floyd de son crime le plus grave : un vol aggravé avec une arme mortelle.

Selon la déclaration de cause probable des agents de police, qui est souvent la base des poursuites des procureurs contre les suspects, l'incident (le 9 août 2007) s'est déroulé comme suit : deux adultes, Aracely Henriquez et Angel Negrete, et un enfant en bas âge étaient en une maison quand ils ont entendu frapper à la porte d'entrée. Quand Henriquez a regardé par la fenêtre, elle a vu un homme "vêtu d'un uniforme bleu" qui a dit "il était avec le service des eaux". Mais quand elle a ouvert la porte, elle s'est rendu compte que l'homme mentait et elle a essayé de l'exclure. Ensuite, la déclaration se lit comme suit :

Cependant, cet homme a tenu la porte ouverte et l'a empêchée de le faire. À ce moment-là, une Ford Explorer noire s'est arrêtée devant la résidence des plaignants et cinq autres hommes noirs sont sortis de ce véhicule et se sont dirigés vers la porte d'entrée. Le plus important de ces suspects s'est introduit de force dans la résidence, a placé un pistolet contre l'abdomen de la plaignante et l'a forcée à entrer dans le salon de la résidence. Ce grand suspect a ensuite procédé à une perquisition dans la résidence tandis qu'un autre suspect armé gardait la plaignante, qui a été frappée à la tête et aux côtés par ce deuxième suspect armé avec son pistolet après qu'elle ait crié à l'aide. Alors que les suspects regardaient dans la résidence, ils ont demandé où se trouvaient la drogue et l'argent et la plainte Henriquez les a informés qu'il n'y avait rien de tel dans la résidence. Les suspects ont ensuite emporté des bijoux avec le téléphone portable du plaignant avant de fuir les lieux dans la Ford Explorer noire.

Environ trois mois plus tard, les enquêteurs de l'unité des stupéfiants du département de police de Houston « sont tombés sur ce véhicule lors de l'une de leurs enquêtes respectives et ont identifié les sujets suivants comme occupants de ce véhicule au moment de leur enquête : George Floyd (conducteur)… », la déclaration lit.

À 6 pieds 7 pouces, Floyd a été identifié comme le « plus grand » des six suspects arrivés à la maison dans le Ford Explorer et avait poussé un pistolet contre l'abdomen d'Henriquez avant de chercher des objets à voler. (Rien dans les documents judiciaires ne suggère qu'elle était enceinte au moment du vol, contrairement à ce que memes et Owens ont affirmé plus tard.) Il a plaidé coupable en 2009 et a été condamné à cinq ans de prison. Il a été libéré sur parole en janvier 2013, alors qu'il avait presque 40 ans.

Nous ne savons pas si les agents du MPD étaient au courant des arrestations et incarcérations passées de Floyd

Mais pour explorer pleinement cela, nous allons expliquer ce qui s'est passé le 25 mai 2020. Vers 20 heures, quelqu'un à l'intérieur d'un dépanneur du sud de Minneapolis a appelé la police pour signaler qu'un homme avait utilisé un faux billet de 20 $ pour acheter des cigarettes, puis il a couru dehors vers un véhicule garé à proximité. L'appelant n'a pas identifié Floyd par son nom, selon la transcription du 911.

Mais voici quelques détails sur cet appel que nous avons appris après la mort de Floyd: le propriétaire du magasin, Mahmoud Abumayyaleh, a déclaré à NPR que les employés sont formés pour informer la direction lorsque quelqu'un utilise de la fausse monnaie, et les travailleurs essaient de gérer le crime eux-mêmes sans flics , à moins que les choses ne dégénèrent en violence. Mais dans le cas de Floyd, Abumayyaleh a déclaré qu'un adolescent employé qui n'était employé que depuis six mois a appelé le 911, ce qui implique essentiellement que le travailleur n'avait pas pleinement compris leur protocole. De plus, le propriétaire a déclaré que Floyd était un client régulier depuis environ un an et qu'il n'avait jamais causé de problèmes.

Selon des documents judiciaires, deux agents du MPD – Thomas Lane et J. A. Kueng – ont répondu à l'appel au 911 et, après avoir parlé à des personnes à l'intérieur du magasin, sont allés trouver Floyd dans un véhicule garé à proximité.

Alors que Lane commençait à parler avec Floyd, qui était assis sur le siège conducteur du véhicule, l'officier a sorti son arme et a demandé à Floyd de montrer ses mains. Floyd s'est conformé à l'ordre, après quoi l'officier a rengainé son arme. Ensuite, Lane a ordonné à Floyd de sortir de la voiture et "a mis ses mains sur Floyd et l'a sorti de la voiture", et l'a menotté, selon les procureurs. Ensuite, les documents de facturation indiquent :

M. Floyd a marché avec Lane jusqu'au trottoir et s'est assis par terre dans la direction de Lane. Lorsque M. Floyd s'est assis, il a dit « merci mec » et était calme. Au cours d'une conversation qui a duré un peu moins de deux minutes, Lane a demandé à M. Floyd son nom et ses pièces d'identité. Lane a demandé à M. Floyd s'il était « sur quoi que ce soit » et a noté qu'il y avait de la mousse sur les bords de sa bouche. Lane a expliqué qu'il arrêtait M. Floyd pour avoir passé de la fausse monnaie.

À 20 h 14, les agents Lane et Kueng ont levé M. Floyd et ont tenté de l'accompagner jusqu'à leur voiture de police. Alors que les agents tentaient de mettre M. Floyd dans leur voiture de police, M. Floyd s'est raidi et est tombé au sol. M. Floyd a dit aux agents qu'il ne résistait pas, mais qu'il ne voulait pas s'asseoir sur le siège arrière et qu'il était claustrophobe.

À ce moment-là, deux autres officiers – Derek Chauvin et Tou Thao – sont arrivés sur les lieux et ont de nouveau tenté de faire monter Floyd dans une voiture de police. Pendant qu'ils tentaient de le faire, il a commencé à affirmer qu'il ne pouvait pas respirer. Ensuite, selon des accusations criminelles portées contre Chauvin, l'officier a sorti Floyd de la voiture de police et « M. Floyd est allé au sol face contre terre et toujours menotté. La plainte continue :

L'agent Kueng a tenu le dos de M. Floyd et l'agent Lane a tenu ses jambes. L'agent Chauvin a placé son genou gauche dans la zone de la tête et du cou de M. Floyd. M. Floyd a dit : « Je ne peux pas respirer » à plusieurs reprises et a répété à plusieurs reprises : « Maman » et « s'il vous plaît » également. À un moment donné, M. Floyd a dit "Je suis sur le point de mourir".

Un juge du Minnesota a publié des images des caméras corporelles de Lane et Kueng début août 2020 – de nouvelles preuves qui montraient leurs tentatives de mettre Floyd dans la voiture de police et ses demandes répétées aux officiers de tenir compte de sa santé. Les vidéos ont également montré que Chauvin gardait Floyd cloué au sol et s'agenouilla sur son cou pendant environ neuf minutes, y compris pendant près de trois minutes après que Floyd ne réagisse plus.

Ensuite, selon les récits des techniciens médicaux d'urgence et du personnel des pompiers de l'incident, les médecins ont chargé Floyd dans une ambulance, où ils ont utilisé un dispositif de compression thoracique mécanique sur Floyd, bien qu'il n'ait pas retrouvé son pouls et que son état n'ait pas changé.

On ne sait pas si, à un moment quelconque avant ou pendant l'appel, les agents du MPD étaient au courant des arrestations passées de Floyd au Texas et, si oui, si cette information a influencé la façon dont ils ont agi, consciemment ou inconsciemment. Les porte-parole du MPD n'ont pas répondu aux questions de Snopes sur la connaissance préalable de Floyd par les agents avant l'appel du dépanneur, et le département n'a pas non plus répondu si les agents en général ajuster leurs réponses aux appels au 911, ou la façon dont ils abordent les suspects, en fonction des casiers judiciaires des personnes impliquées.

Les documents d'inculpation, les dossiers de police et autres documents judiciaires qui présentent les antécédents criminels de Floyd sont tous accessibles au public via la base de données en ligne du greffier du comté de Harris. De plus, selon le manuel de politique et de procédure de MPD, qui décrit tout, de la façon dont les agents doivent s'habiller au travail aux directives sur le recours à la force, les agents utilisent un système de répartition informatisé pour gérer les appels au 911 et s'appuient souvent sur des ordinateurs dans leurs voitures de patrouille pour regarder et documenter les informations.

Cela dit, le chef du MPD, Medaria Arradondo, a déclaré le 10 juin 2020 : « Il n'y a rien dans cet appel qui aurait dû aboutir à la mort de M. Floyd.

C'est une exagération des résultats de toxicologie de prétendre que Floyd était « riche en méthamphétamine » quand il est mort

En réponse à l'une des affirmations d'Owens – « George Floyd au moment de son arrestation était riche en fentanyl et il était riche en méthamphétamine » – ainsi qu'aux affirmations d'utilisateurs de médias sociaux qui semblaient être à la recherche de preuves expliquant pourquoi le MPD les officiers ont agi comme ils l'ont fait, ici nous déballons les résultats du rapport d'autopsie de Floyd.

L'affirmation est à deux volets : que Floyd avait de la méthamphétamine dans son système et qu'il était drogué quand Chauvin s'est agenouillé sur son cou, l'étouffant.

Tout d'abord, le 29 mai 2020, des documents judiciaires ont révélé que l'enquête du médecin légiste du comté de Hennepin sur la mort de Floyd n'a montré « aucune constatation physique qui appuie un diagnostic d'asphyxie traumatique », et que « les substances intoxicantes potentielles » et les maladies cardiovasculaires préexistantes « ont probablement contribué à sa mort. . " (Remarque : la maladie coronarienne et l'hypertension augmentent généralement le risque d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque des patients au fil des ans, et non des minutes, et l'asphyxie, ou la suffocation, ne laisse pas toujours de signes physiques, selon les médecins.)

Deux jours plus tard, le comté a publié une déclaration attribuant la cause du décès de Floyd à « une arrestation cardio-pulmonaire compliquant la subduction, la contention et la compression du cou des forces de l'ordre » – ce qui signifie essentiellement qu'il est décédé parce que son cœur et ses poumons se sont arrêtés alors qu'il était retenu par la police. Cette annonce est intervenue quelques heures seulement après que la famille de Floyd a publié les conclusions d'une autopsie privée distincte qui a déterminé que Floyd était effectivement décédé d'une combinaison du genou de Chauvin sur son cou et de la pression exercée sur son dos par d'autres officiers. (Une copie de cette autopsie avec tous ses détails n'a pas été rendue publique.)

Selon le dépistage toxicologique post-mortem du comté, qui est résumé ci-dessous et a été effectué un jour après la mort de Floyd, il était intoxiqué au fentanyl et avait récemment consommé de la méthamphétamine (ainsi que d'autres substances) avant que Chauvin ne l'étouffe.

Plus précisément, Floyd a été testé positif pour 11 ng/mL de fentanyl - qui est un analgésique opioïde synthétique - et 19 ng/mL de méthamphétamine, ou meth, bien qu'il ne soit pas clair par quelle méthode les substances intoxicantes sont entrées dans sa circulation sanguine ou pour quelles raisons.

Mais plus complexe est de prouver s'il "était défoncé" au moment de sa rencontre fatale avec la police. Bien que la réaction et la tolérance de chacun à l'égard de ces médicaments varient et que les effets du mélange de médicaments puissent être totalement imprévisibles, les techniciens de laboratoire disent que le fentanyl quitte lentement les systèmes des utilisateurs, principalement par la miction, au cours des trois jours suivant leur première injection. De plus, ils considèrent "la présence de fentanyl au-dessus de 0,20 ng/mL" - ce qui est nettement inférieur à la quantité trouvée dans le système de Floyd - comme "un indicateur fort que le patient a utilisé du fentanyl", selon Mayo Clinic Laboratories.

Pour les méthamphétamines, qui sont généralement fumées ou injectées, les utilisateurs ressentent une euphorie instantanée, puis les effets diminuant de la drogue durent de huit à 24 heures. Après cette « ruée » initiale, la quantité de méthamphétamine diminue dans leur circulation sanguine et les tests de dépistage de la drogue peuvent être positifs jusqu'à cinq jours. Selon le centre médical de l'Université de Rochester, la quantité de méthamphétamines trouvée dans la circulation sanguine de Floyd (19 ng/mL ou .019 mg/L) est "dans la plage" de "l'utilisation thérapeutique ou prescrite" de certains patients.

De plus, les médecins légistes du comté de Hennepin ont déclaré que les taux sanguins de Floyd donnaient l'impression qu'il avait «récemment» utilisé de la méthamphétamine dans le passé, non pas qu'il en atteignait un pic, et les enquêteurs du comté n'ont pas répertorié les médicaments comme la cause du décès de Floyd. , mais plutôt comme des « conditions importantes » qui ont influencé la façon dont il est mort. Pour ces raisons et compte tenu de la quantité de méthamphétamines détectée dans le rapport de toxicologie de Floyd, c'est une exagération des preuves scientifiques de prétendre que Floyd "était riche en méthamphétamine" avant que la police ne l'étouffe – bien que son sang ait été testé positif pour la drogue.

Mais tout en faisant cette analyse, il est important de prendre en compte la perspicacité d'un groupe de médecins urgentistes et de psychiatres, qui, à la suite de la mort de Floyd, ont écrit dans le Scientific American : « Quand les Noirs sont tués par la police, leur caractère et même leur anatomie est transformé en justification de l'exonération de leur tueur. C'est une tactique bien rodée. »

En outre, une lettre au nom de milliers de médecins et de travailleurs de la santé noirs en Amérique intitulée « La « déclaration collective des médecins noirs » sur la mort de M. George Floyd » a déclaré :

Toute mention de substances intoxicantes potentielles dont M. Floyd aurait pu être sous l'influence est sans fondement à ce stade de l'autopsie physique. Lors d'une autopsie médico-légale, les résultats d'un dépistage toxicologique urinaire sont souvent inexacts. Toutes les substances doivent être détectées et confirmées dans le sang et/ou des organes particuliers avant qu'on puisse dire qu'un individu a été intoxiqué et que la mort est une complication de cette toxicité.

La feuille de rap de Floyd et les résultats de toxicologie sont susceptibles de jouer un rôle dans les procès pour meurtre d'officiers

Nous pouvons créditer l'histoire de notre conclusion sur ce point. Par exemple, lors du procès pour meurtre de George Zimmerman – qui, bien que n'étant pas un policier, a finalement été acquitté des accusations d'homicide dans la fusillade mortelle de Trayvon Martin, un adolescent noir, en 2012 – les rapports sur l'absentéisme présumé et les délits mineurs de Martin ont fait la une des journaux. titres . De même, les gens ont attiré l'attention sur le dossier d'arrestation d'Alton Sterling, un homme noir de 37 ans qui a été tué par balle par un policier blanc à Baton Rouge, en Louisiane, en 2016, alors que ses proches survivants intentaient une action en justice pour mort injustifiée contre la police et la ville (qui reste en cours au moment d'écrire ces lignes).

Dans le dernier cas très médiatisé d'usage mortel de la force par la police, les quatre officiers – Lane, Kueng, Chauvin et Thao – ont été licenciés de MPD le lendemain du meurtre controversé de Floyd et ont été inculpés au pénal.

Pour le vétéran du MPD de 19 ans, Chauvin, 44 ans, qui fait face aux accusations les plus graves des quatre hommes, les procureurs du comté de Hennepin l'ont initialement inculpé de meurtre au troisième degré et d'homicide involontaire coupable au deuxième degré. Mais début juin, après que le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, eut demandé au procureur général de l'État, Keith Ellison, de prendre en charge l'affaire, Ellison a rehaussé ces accusations, de sorte que l'ex-officier du MPD fait maintenant face à une accusation plus grave de meurtre au deuxième degré, en plus du accusations initiales portées par les procureurs du comté. (Lire cette dernière plainte ici.) Il a fait sa première comparution devant le tribunal le 8 juin 2020, qui était principalement procédurale, et a été détenu sous caution de 1,25 million de dollars.

Pendant ce temps, Thao, Kueng et Lane font face à des accusations de complicité de meurtre au deuxième degré en commettant un crime, et de complicité d'homicide involontaire coupable au deuxième degré dans le meurtre de Floyd. (Vous pouvez lire les accusations complètes contre Thao ici, Kueng ici, et Lane ici.) Ils ont fait leur première comparution devant le tribunal le 4 juin 2020, où un juge a fixé la caution pour chacun d'eux à 750 000 $ s'ils acceptaient certaines conditions, telles que quitter le travail des forces de l'ordre et éviter tout contact avec la famille de Floyd. Une semaine plus tard, Lane, 37 ans, a publié ce montant et a été libéré de la prison du comté de Hennepin, et son avocat a déclaré au Star Tribune qu'il prévoyait de déposer une requête en rejet des accusations.

À partir de ce rapport, les quatre officiers devaient comparaître devant le tribunal le 29 juin 2020, et aucune procédure judiciaire ne s'est concentrée sur les antécédents criminels ou la consommation de drogue de Floyd, à l'exception des documents d'accusation qui mentionnent le rapport d'autopsie et la toxicologie du comté de Hennepin. résultats.

Pourquoi les gens attirent l'attention sur les antécédents criminels d'hommes noirs décédés en garde à vue

Pendant des décennies, des recoins d'Internet et des journalistes ont mis en évidence les casiers judiciaires de personnes non blanches tuées par les autorités ou capturées dans des vidéos virales, quelle que soit la pertinence des feuilles de rap.

L'un des exemples les plus laids est le cas de Charles Ramsey, un « mec noir à l'air effrayant » qui se décrit lui-même et qui a aidé à sauver Amanda Berry, une femme de Cleveland qui avait été kidnappée et retenue en otage pendant des années dans une maison près de chez Ramsey, en 2013. Son les interviews sur le sauvetage se sont propagées en ligne comme une traînée de poudre, mais une chaîne de télévision locale a ensuite diffusé une histoire sur son passé criminel (elle a ensuite été supprimée et la station s'est excusée).

Plus similaires au cas de Floyd sont les exemples susmentionnés de Sterling et Martin, des hommes noirs décédés aux mains de la police et d'un bénévole de surveillance de quartier, respectivement, et dont les histoires ont été racontées dans des reportages après leur mort, apparemment comme partie d'un effort pour leur refuser le martyre.

Les défenseurs de la réforme de la police affirment que ce modèle jette un blâme injuste sur les victimes de violence policière et détourne le public du problème le plus important au centre de ces incidents : les agents ont trop souvent recours à la violence lorsqu'ils traitent avec des citoyens, surtout s'ils sont noirs, autochtones, ou des personnes de couleur.

Kevin O Cokley, professeur de psychologie à l'Université du Texas à Austin qui étudie la brutalité policière contre les Noirs américains, a expliqué la psychologie derrière le modèle médiatique dans un e-mail à Snopes. Parmi les personnes attirant l'attention sur le passé criminel de Floyd, en particulier, il a écrit :

Cela correspond à ce que les psychologues ont appelé l'hypothèse du monde juste, qui est un biais cognitif selon lequel les gens croient que le monde est juste et ordonné, et que les gens obtiennent ce qu'ils méritent. Il est difficile pour les gens de croire que de mauvaises choses peuvent arriver à de bonnes personnes ou à des personnes qui ne le méritent pas. C'est parce que si les gens savent que ces choses se produisent, ils doivent décider s'ils veulent faire quelque chose à ce sujet ou s'asseoir en sachant silencieusement qu'il y a une injustice qui se passe autour d'eux.

De plus, son collègue Richard Reddick, doyen associé du College of Education de l'université, nous a dit dans une interview téléphonique que les affirmations concernant Floyd étaient également le produit de l'environnement médiatique très polarisé de l'époque, aggravée par des années de narration problématique par des politiciens et des journalistes qui dépeint les hommes noirs uniquement comme des «entités criminelles» au lieu de personnes nuancées.Il a dit:

C'est une chose à laquelle les hommes noirs sont passablement soumis – pas souvent considérés comme des êtres humains complexes et entiers, qui ont fait des choses merveilleuses et pas si grandes dans leur vie, mais simplement un criminel. … C'est quelque chose qui semble être très spécifique aux hommes noirs qui sont ex-judicieusement assassinés, nous devons trouver une raison, une excuse ou une justification pour cela, peu importe ce que c'était.

En d'autres termes, a-t-il déclaré, déplacer le récit public des actions des policiers vers les antécédents criminels de Floyd est une stratégie de communication récurrente « qui vise à nous faire ne pas le voir comme une victime, à le déshumaniser et à en faire une caricature. . " Les gens peuvent souscrire au trope "il l'avait fait venir" afin qu'ils n'aient pas à se sentir désolés pour la victime de la brutalité policière et puissent nier la responsabilité de la police pour leurs actions, a déclaré Reddick. Il ajouta:

Je ne fais pas confiance aux motivations des gens qui avancent cela. … Bien sûr, ils demandent : « Pourquoi [les antécédents criminels de Floyd] ne sont-ils pas couverts par les principaux médias ? » Et c'est parce que ce n'est pas pertinent pour ce genre d'histoire. Ce qui est arrivé à George Floyd à Minneapolis n'a rien à voir avec ce qui lui est arrivé, ce qu'il a fait, en 2007.

À ce stade, Reddick a déclaré que les arrestations et les incarcérations passées de Floyd peuvent à juste titre apparaître dans des "portraits sains" sur la vie de Floyd (comme cette histoire d'AP), tandis que O Cokley a déclaré que les médias devraient ne pas inclure le contexte dans ses histoires sur Floyd parce qu'il "n'a aucun rapport avec le comportement de l'officier" et parce qu'"il n'y a pas de normalisation de l'inclusion d'informations de base sur les histoires impliquant des victimes d'inconduite policière". Reddick a résumé le phénomène ainsi :

Nous ne devrions pas confondre la complexité de la vie d'une personne avec un événement qui s'est terminé par la perte de sa vie - ces moments et ce moment sont pertinents, mais pas une condamnation pénale des années précédentes parce que c'est censé être un pays où, lorsque vous avez purgé votre peine, vous êtes maintenant en mesure d'aller reconstruire votre vie, comme ce qu'il essayait de faire.

En janvier 2013, après la libération conditionnelle de Floyd pour vol aggravé, des personnes qui le connaissaient ont déclaré qu'il était retourné dans le troisième quartier de Houston "avec la tête à droite". Il a organisé des événements avec des pasteurs locaux, a servi de mentor aux personnes vivant dans son complexe de logements sociaux et a été affectueusement appelé «Big Floyd» ou «l'O.G.» (gangster d'origine) comme titre de respect pour quelqu'un qui avait appris de ses expériences. Puis, en 2014, Floyd, père de cinq enfants, a décidé de déménager à Minneapolis pour trouver un nouvel emploi et commencer un nouveau chapitre.

« Le monde connaît George Floyd, je connais Perry Jr. », a déclaré Kathleen McGee, sa tante (en référence à son surnom pour Floyd), lors de ses funérailles le 9 juin 2020. « C'était un petit coquin embêtant, mais nous avons tous l'ai aimé."


Les lynchages des temps modernes

Vous pourriez considérer les lynchages comme une pratique honteuse et barbare du passé, mais ils continuent à ce jour. En 1998, James Byrd a été enchaîné à une voiture par trois suprémacistes blancs et traîné jusqu'à la mort dans les rues de Jasper, au Texas. En 2020, Ahmaud Arbery a été abattu alors qu'il faisait du jogging près de Brunswick, en Géorgie. Les trois hommes blancs accusés du meurtre d'Arbery ont affirmé qu'il s'était introduit illégalement.

La mort enregistrée sur vidéo de George Floyd était un lynchage des temps modernes. Floyd a été tué en plein jour par le policier Derek Chauvin, qui a maintenu Floyd avec un genou sur le cou pendant plus de neuf minutes.

De tels lynchages ne devraient pas faire partie de la société américaine d'aujourd'hui comme ils n'auraient pas dû l'être il y a 100 ans. La NAACP continuera à lutter contre la suprématie blanche et la violence, et exigera que les personnes responsables, y compris les agents des forces de l'ordre, soient tenues pour responsables.

Ce à quoi nous avons assisté avec George Floyd était ce même spectacle public : quelqu'un en plein jour avec des spectateurs autour, tué par un agent des forces de l'ordre qui vient de mépriser complètement la vie humaine et se sentait au-dessus des lois.

- Derrick Johnson, président et chef de la direction de la NAACP

Walter White, enquêteur

En 1918, Walter White, secrétaire adjoint de la NAACP, a d'abord rejoint la NAACP en tant qu'enquêteur. Sa peau claire et ses cheveux raides l'ont rendu efficace dans la conduite d'enquêtes sur les lynchages et les émeutes raciales dans le Sud. Il pouvait « passer » et parler aux Blancs mais s'identifiait comme Noir. Jusqu'en 1927, White enquêtera sur 41 lynchages.

Les enquêtes sur le lynchage de Walter White présentées dans The Crisis :

Le lynchage de Mary Turner, 19 mai 1918 – Géorgie

Le lynchage de Mary Turner dans le comté de Brooks-Lowndes, en Géorgie, était l'une des enquêtes de lynchage menées par Walter White au nom de la NAACP. Le propriétaire abusif de la plantation, Hampton Smith, a été abattu. Une chasse à l'homme d'une semaine a entraîné le meurtre du mari de Mary Turner, Hayes Turner. Mary a nié que son mari avait été impliqué dans le meurtre de Smith, s'est publiquement opposée au meurtre de son mari et a menacé de faire arrêter des membres de la foule.

Le 19 mai 1918, une foule de plusieurs centaines de personnes l'a emmenée à Folsom Bridge, a attaché les chevilles de Mary, l'a suspendue la tête en bas à un arbre, l'a aspergée d'essence et d'huile à moteur et l'a incendiée. Elle était encore en vie lorsqu'un membre de la foule lui a ouvert l'abdomen avec un couteau. Son enfant à naître est tombé au sol, a été piétiné et écrasé. Le corps de Mary était criblé de centaines de balles.

Le numéro de septembre 1918 de La crise fait le récit du lynchage.

Le lynchage de Jesse McIlherron, février 1918 – Tennessee

Le lynchage de Jesse McIlherron était une autre enquête de Walter White pour la NAACP. Jesse était un homme noir qui en voulait aux affronts et aux insultes des hommes blancs. Il est resté armé et le shérif le craignait. Le 8 février 1918, il se brouille avec trois jeunes blancs qui l'insultent. Des menaces ont été proférées et McIlherron a abattu deux des hommes.

McIlherron s'est enfui au domicile d'un ecclésiastique noir qui l'a aidé à s'échapper et a ensuite été abattu par une foule. McIlherron a été capturé et lynché. McIlherron a été enchaîné à un arbre de caryer, un feu a été allumé et la torture a commencé. Des barres de fer étaient chauffées et la foule s'amusait à les rapprocher de McIlherron, d'abord sans le toucher. Il s'agrippa à une barre et lorsqu'elle fut arrachée de sa prise, l'intérieur de sa main l'accompagna. Ensuite, la véritable torture a commencé, d'une durée de vingt minutes.

Pendant ce temps, alors que sa chair rôtissait lentement, Jesse n'a jamais perdu son sang-froid. Il a maudit ceux qui l'ont torturé et presque jusqu'au dernier souffle, s'est moqué des tentatives de la foule pour briser son esprit.

Un récit du lynchage de Jesse a été publié dans le numéro de mai 1918 de La crise.


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