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La Chine effectue un atterrissage historique sur la « face cachée » de la Lune

La Chine effectue un atterrissage historique sur la « face cachée » de la Lune


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Juste avant 10 h 30, heure locale de Pékin, le 3 janvier, le vaisseau spatial robotique Chang'e 4 a effectué un atterrissage en douceur dans la région du pôle Sud et du bassin d'Aitken de la lune, également connue sous le nom de « côté caché » ou « côté obscur » de Le seul satellite naturel de la Terre.

C'est le premier vaisseau spatial de l'histoire à tenter ou à réaliser un atterrissage sur cette zone inexplorée, qui n'est jamais visible depuis la Terre.

Après avoir gardé secrets les détails de la mission jusqu'à la dernière minute, la Chine a annoncé l'atterrissage réussi et a partagé les premières images lunaires capturées par la sonde spatiale sans pilote via les médias d'État. Comme aucun lien de communication direct n'existe, les images ont dû être renvoyées sur un autre satellite avant d'être retransmises vers la Terre, nouvelles de la BBC signalé.

La lune est l'objet de la fascination humaine et de l'observation scientifique depuis des siècles. Bien que de notre point de vue, elle ne semble pas tourner, en réalité la lune tourne environ tous les 27 jours, ce qui correspond à peu près au même temps qu'il faut une fois pour orbiter autour de la Terre. Au cours de tout ce processus, nous ne pouvons voir qu'environ 59 % de la surface de la lune, tandis que les 41 % restants - connus sous le nom de "côté obscur" de la lune - sont cachés à notre vue.

Peu de temps après que le satellite soviétique Spoutnik soit devenu le premier vaisseau spatial à orbiter autour de la Terre en 1957, les programmes spatiaux soviétiques et américains ont commencé à se concentrer sur le prochain grand objectif : la lune. L'Union soviétique a d'abord eu plus de succès, car ses deux premières sondes Luna ont réussi à s'échapper de la gravité terrestre et au premier impact lunaire en 1959. La même année, Luna 3 a réalisé une autre première en réalisant un relevé photographique de la face cachée de la lune. Malgré leur qualité granuleuse, ces premières images ont révélé que l'hémisphère jamais vu auparavant avait peu de taches sombres et lisses que nous observons à la surface de la lune. Les scientifiques ont d'abord confondu ces plaines volcaniques avec des mers lunaires et les ont appelées maria (du mot latin pour mer).

Depuis lors, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a collecté des dizaines de milliers d'images de la face cachée de la lune, ce qui lui a permis de faire de meilleures prédictions sur ce à quoi cette surface lointaine pourrait ressembler.

Mais en 2016, le programme spatial en pleine croissance de la Chine a annoncé son intention d'effectuer un atterrissage historique sur la face cachée de la Lune. Depuis 2003, lorsque le pays a lancé son premier astronaute, le programme spatial de plusieurs milliards de dollars géré par l'armée chinoise a respecté le calendrier prévu pour atteindre les objectifs qu'il s'était fixés.

Fin 2013, le vaisseau spatial sans pilote Chang'e 3 a effectué un atterrissage en douceur sur la surface lunaire, faisant de la Chine le troisième pays (après les États-Unis et l'ex-URSS) à atteindre la lune. Le rover Yutu ou « Lapin de Jade », qui s'est déployé depuis Chang'e 3 après l'atterrissage, a découvert un nouveau type de roche basaltique lors de son exploration d'un cratère volcanique dans la Mare Imbrium (ce que nous considérons comme l'« œil » droit du "L'homme sur la Lune").

Malgré de telles avancées dans les connaissances lunaires, le programme spatial chinois a commencé par répéter les exploits que ses homologues américains et soviétiques ont réalisés il y a des décennies. Mais la mission Chang'e 4 pour effectuer un atterrissage en douceur sur la face cachée de la Lune représente une première dans l'histoire de l'exploration spatiale.

Comme Liu Jizhong, doyen du Centre chinois d'exploration lunaire et d'ingénierie aérospatiale, l'a déclaré à l'Agence France-Presse à l'époque : "La mise en œuvre de la mission Chang'e 4 a aidé notre pays à passer du statut de suivi à celui de leader".

Lancé le 7 décembre 2018, le Chang'e 4 est arrivé en orbite lunaire cinq jours plus tard et a commencé à s'abaisser vers la lune. Après son atterrissage réussi, il explorera le soi-disant cratère Von Kármán dans le vaste bassin Pôle Sud-Aitken. Le bassin lui-même est le plus grand cratère d'impact connu sur la Lune et l'un des plus grands de tout le système solaire. La distance entre ses profondeurs et les sommets des plus hauts sommets environnants mesure environ 15 km (ou huit milles), presque deux fois la hauteur du mont Everest.

En plus de prendre des photos et des échantillons de sol, la sonde spatiale est également configurée pour planter un mini-jardin sur la lune. Selon l'agence de presse d'État chinoise Xinhua, il transporte six espèces vivantes de la Terre, dont le coton, la pomme de terre, le colza, la levure et une plante à fleurs appelée arabidopsis, qui pourrait produire la première fleur à pousser sur la Lune.


Regardez la Chine atterrir sur la face cachée de la Lune dans cette superbe vidéo !

Une nouvelle vidéo spectaculaire donne une vue plongeante sur le tout premier atterrissage sur la mystérieuse face cachée de la lune.

La vidéo de près de 3 minutes a été capturée par la mission chinoise Chang'e 4, qui a atterri à l'intérieur du cratère Von Kármán de 185 kilomètres de large dans la nuit du 2 janvier.

Les images en noir et blanc commencent par une belle vue du paysage lunaire battu contre la noirceur de l'espace. Environ 1 minute plus tard, la caméra pivote vers le bas. Des dizaines de petits cratères sur le sol de Von Kármán sont mieux visibles alors que le vaisseau spatial se dirige vers la surface. [Photos de la face cachée de la Lune ! L'atterrissage lunaire de Chang'e 4 en Chine en images]

Ensuite, Chang'e 4 interrompt brièvement sa descente, cherchant probablement l'endroit le plus sûr pour atterrir. Satisfait, le vaisseau spatial se dirige à nouveau vers le sol. Nous voyons un tourbillon de poussière soulevé par les moteurs de descente de Chang'e 4, puis tout est fini – l'atterrissage historique est dans les livres.

Chang'e 4 se compose d'un atterrisseur stationnaire et d'un rover à six roues, que l'équipe de la mission a nommé Yutu 2. (Le Yutu d'origine était le rover de la mission Chang'e 3, qui a atterri sur la face proche de la lune en décembre 2013 .)

L'atterrisseur et le rover Chang'e 4 transportent entre eux huit instruments scientifiques, que le vaisseau spatial utilise pour caractériser la surface et la quasi-subsurface du sol de Von Kármán. Les observations de la mission devraient faire la lumière sur la structure et l'histoire de l'évolution de la lune, ont déclaré des responsables chinois de l'espace.

De telles données pourraient également aider les scientifiques à comprendre pourquoi la face cachée, qui fait toujours face à la Terre, est si différente de la face proche. Par exemple, des dépôts volcaniques sombres appelés maria couvrent une grande partie de la surface de la face visible mais très peu de la face cachée.

Les données de la mission arrivent sur Terre via un satellite relais appelé Queqiao, que la Chine a lancé vers un endroit gravitationnellement stable au-delà de la lune en mai 2018. (La communication directe avec les engins de surface de l'autre côté est impossible, car les signaux devraient voyager à travers la lune. .)

Chang'e 4 transporte également une expérience biologique : une petite boîte contenant des œufs de vers à soie et des graines de plantes. L'objectif est de documenter la croissance et le développement de ces organismes dans l'environnement lunaire à faible gravité.

La Chine a lancé une série de missions de plus en plus ambitieuses dans le cadre de son programme Chang'e 4 d'exploration lunaire robotique, qui tire son nom d'une déesse de la lune dans la mythologie chinoise. (Au fait, Yutu est le lapin de compagnie de cette déesse.) Les orbiteurs Chang'e 1 et Chang'e 2 ont décollé en 2007 et 2010, et Chang'e 3 a réussi son atterrissage en décembre 2013.

En octobre 2014, la mission Chang'e 5T1 a lancé un prototype de capsule de retour lors d'un voyage de huit jours autour de la lune. Ce projet a testé des équipements qui seront utilisés dans la mission de retour d'échantillons Chang'e 5, qui pourrait être lancée dès cette année, ont déclaré des responsables chinois de l'espace.


La Chine entre dans l'histoire avec la sonde Chang'e-4 en atterrissant sur la face cachée de la Lune

La Chine a fait atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune, une première mondiale, selon les médias officiels. L'atterrisseur et le rover sans équipage Chang'e-4 sont arrivés avec succès dans le cratère Von Karman, qui se trouve dans le bassin pôle Sud-Aitken, jeudi à 10 h 26, heure de Pékin, selon la chaîne de télévision chinoise CGTN.

Après son atterrissage, le vaisseau spatial a pris la première photo de ce qui est largement connu sous le nom de "côté obscur" de la lune et l'a renvoyée sur Terre via le satellite Queqiao (Pont Magpie). Le satellite, lancé en mai dernier, est en orbite autour du deuxième point lagrangien du système Terre-Lune.

La sonde chinoise Chang&# 39e-4 renvoie le premier plan rapproché du monde de la face cachée de la lune après un atterrissage en douceur historique sur une zone inexplorée https://t.co/OckokVjnh8 pic.twitter.com/ReORkkPcq3

&mdash CGTN (@CGTNOfficial) 3 janvier 2019

Maintenant qu'il a atterri, le Chang'e-4 est chargé de collecter des données sur la face cachée de la Lune, notamment sur la structure de sa surface et de son manteau, ainsi que sur ses minéraux, selon la CGTN. Il effectuera également des observations astronomiques à basse fréquence car il est protégé des interférences radio.

"Jusqu'à présent, ce que nous savons de la face cachée de la Lune ne provient que des orbiteurs, de la Russie, des États-Unis, de l'Europe, de la Chine et de l'Inde", a déclaré Andrew Coates, professeur de physique à l'University College de Londres, au Royaume-Uni. Semaine d'actualités.

Le bassin d'Aitken où se trouve Chang'e-4 a environ 4,2 milliards d'années, mesure 2 500 kilomètres de diamètre et 13 kilomètres de profondeur. Cela en fait l'un des plus grands et des plus anciens bassins d'impact du système solaire, a déclaré le Dr Mahesh Anand, lecteur de Planetary Science and Exploration à l'Open University, au Royaume-Uni. Semaine de l'actualité.

Le bassin aurait pu percer la croûte lunaire, exposant le manteau en dessous, a-t-il expliqué. "Cela pourrait être notre seule vue directe de l'intérieur lunaire et important pour comprendre l'évolution chimique et thermique de la Lune."

L'agence de l'Administration nationale de l'espace de Chine a lancé Chang'e-4 en décembre depuis son centre de Xichang, dans le sud-ouest de la Chine. L'atterrissage du navire, nommé d'après Chang'e, la déesse de la lune dans la mythologie chinoise, n'a pas été une mince affaire. Alors que la face visible de la lune est parsemée de zones plates sur lesquelles les engins spatiaux peuvent atterrir avec une relative facilité, la face cachée est couverte de cratères. Certaines de ses montagnes sont plus hautes que le mont Everest, la plus haute montagne de la Terre au-dessus du niveau de la mer, a déclaré Anand.

De plus, cette partie de la lune n'est pas visible depuis la Terre en raison d'un phénomène connu sous le nom de verrouillage des marées. Cela se produit parce qu'il faut 28 jours à la lune pour orbiter autour de la Terre et 28 jours pour tourner une fois sur son axe, ce qui signifie que le même côté fait toujours face à notre planète. Comme il n'est pas possible de tirer des signaux sur la face cachée de la Lune, la Chine a lancé le satellite Queqiao afin qu'il puisse fournir un point de contact pour Chang'e-4.

En plus de cela, les scientifiques chinois ont dû créer un rover capable de fonctionner à des températures extrêmes. Au plus fort de la journée, les températures peuvent atteindre environ 260 degrés Fahrenheit, mais chuter à environ -280 degrés Fahrenheit la nuit.

David Rothery, professeur de géosciences planétaires à l'Open University, Royaume-Uni, a souligné dans un article pour La conversation que seuls les États-Unis et l'Union soviétique avaient fait atterrir des engins spatiaux sur la lune, dans le cadre de missions dirigées par des humains ou qui « comptaient sur la chance pour un atterrissage en toute sécurité ».

"Chang'e-4 a utilisé une caméra orientée vers le bas et un logiciel d'évitement des dangers pour se diriger vers un point d'atterrissage plat et suffisamment sans rochers alors qu'il ralentissait sa descente à l'aide de rétrofusées et d'un exploit technologique impressionnant", a-t-il écrit.

Cependant, Rothery a dit Semaine d'actualités: "Je n'attends pas beaucoup de science importante de cet atterrissage. Par exemple, les analyses chimiques et minéralogiques des roches seront assez basiques. C'est un tremplin vers les missions de retour d'échantillons chinois et les atterrissages en équipage."

Anand, quant à lui, était optimiste quant à la façon dont Chang'e-4 contribuera à notre compréhension plus large de ce domaine de recherche. "Il ne sera pas surprenant que l'exploration future de la face cachée de la Lune, annoncée par l'alunissage de Chang'e-4, puisse nécessiter un changement de paradigme dans notre compréhension de la formation planétaire dans notre système solaire et potentiellement d'autres systèmes exoplanétaires", a-t-il ajouté. mentionné.

Coates a fait valoir que le lancement du rover "illustre l'engagement de la Chine dans l'exploration spatiale".

Le projet est le dernier chapitre du programme spatial d'un milliard de dollars de Pékin. Il intervient après le lancement du rover Yutu (Jade Rabbit) en 2013 dans le cadre de la mission de l'atterrisseur Chang'e-3. Il a passé 31 mois à explorer la lune et a découvert des preuves d'anciennes plaines de lave sous la croûte du satellite, Nouveau scientifique signalé.

La Chine a également l'ambition d'avoir une station spatiale avec équipage d'ici 2022. Yang Liwei, directeur adjoint de l'Agence spatiale chinoise habitée, a déclaré en mars 2018 que les différentes parties de la station en forme de T seraient lancées et assemblées en orbite, selon SpaceTechAsia.

Cet article a été mis à jour avec des informations générales et des commentaires de David Rothery, Mahesh Anand et Andrew Coates.


Que diable fait la Chine sur la face cachée de la Lune ?

Malgré les ambitions de Trump de remettre l'homme sur la lune, les experts pensent que Pékin pourrait se préparer à faire un pas de géant.

David Hache

CNSA / CLEP

Il y a un an, le mois dernier, un robot chinois a atterri sur la face cachée de la Lune.

C'était la première sonde à atterrir sur le côté de la Lune qui fait en permanence face à la Terre alors que les deux corps tournent autour du soleil. Et si Pékin réalise ses ambitions dans les années à venir, ce ne sera pas la dernière fois qu'il entrera dans l'histoire et menacera la domination américaine dans l'espace.

La sonde Chang'e 4 et le rover Yutu 2 qu'elle transportait sont restés occupés à photographier et à scanner des minéraux, à cultiver du coton, des pommes de terre et du colza, à faire pousser de la levure et à faire éclore des œufs de mouches des fruits dans la faible gravité de la lune.

Les expériences sont intrigantes en elles-mêmes, mais le véritable programme de la Chine est plus que scientifique. Pendant des décennies, Pékin a construit l'infrastructure d'une éventuelle mission habitée sur la Lune, reproduisant efficacement ce que les États-Unis ont réalisé en 1969 et espèrent réaliser à nouveau avant 2024.

Les raisons de cette course spatiale des derniers jours sont claires, ont déclaré les experts, même si les bénéfices réels ne le sont pas.

"L'espace a toujours été symbolique du leadership, par le biais du prestige, qui se traduit par une influence stratégique", a déclaré au Daily Beast Joan Johnson-Freese, experte spatiale au Naval War College de Rhode Island. "La Chine cherche à être reconnue comme le leader technologique en Asie, et il n'y a pas d'endroit plus visible pour le faire que l'espace."

Alors que l'actuelle mission lunaire américaine très médiatisée est embourbée dans la politique de l'ère Trump, la Chine continue d'avancer avec moins de déclarations audacieuses et plus de réalisations concrètes.

Alors que Chang'e 4 et Yutu 2 s'éloignent, l'Administration spatiale nationale chinoise planifie discrètement une sonde de suivi. Chang'e 5 pourrait décoller cette année. Contrairement au Chang'e 4 unidirectionnel, qui se limite à faire rebondir des données via un satellite relais, son successeur est conçu pour collecter des échantillons et les ramener sur Terre.

Pendant ce temps, l'agence spatiale chinoise a repris les travaux sur sa station spatiale Tiangong 3 et teste également une nouvelle capsule habitée pour des missions dans l'espace lointain.

Lorsque la Station spatiale internationale dirigée par les États-Unis, âgée de 22 ans, s'éteindra finalement à la fin des années 2020 ou au début des années 2030, Tiangong pourrait devenir le seul habitat permanent en orbite terrestre basse. Si les États-Unis veulent maintenir une présence humaine significative sur Terre après l'ISS, ils n'auront peut-être pas d'autre choix que de demander à la Chine l'autorisation d'embarquer.

Cela ferait de Tiangong la "station spatiale internationale de facto", a expliqué Johnson-Freese. Ni la NASA ni l'agence spatiale chinoise n'ont répondu aux demandes de commentaires.

"La Chine est dans une situation sans perte", a ajouté Johnson-Freese par e-mail. « Il peut « battre » les États-Unis (de retour) sur la Lune – ou pas – mais peu de temps après, être capable de dire tout ce que les États-Unis peuvent faire, nous pouvons le faire aussi. »

Pour être clair, les États-Unis ne restent pas immobiles dans l'espace. La NASA dirige toujours la Station spatiale internationale et, ces dernières années, a convaincu le Congrès de maintenir la station en service tant que ses composants de base étaient sûrs et économiques.

L'agence spatiale américaine déploie également un nouveau télescope spatial et envoie des sondes à travers le système solaire dans le cadre d'une recherche en constante expansion de la vie extraterrestre.

Et puis il y a la lune. Depuis des années, la NASA réfléchit au retour d'explorateurs humains sur la surface lunaire pour la première fois depuis 1972. Non seulement il y a beaucoup de science à faire, mais la lune pourrait également servir de base de transit pour les astronautes se dirigeant vers Mars. Sans parler de la valeur commerciale des minéraux de la lune.

L'année dernière, l'administration Trump a imposé une date limite arbitraire de 2024 à un nouvel atterrissage lunaire habité. Cette année, bien sûr, représente la fin d'un éventuel second mandat pour Trump. Les experts ont en fait tendance à convenir que 2024 est possible, mais seulement si le Congrès débourse 30 milliards de dollars et s'il n'y a aucun problème pour développer tout le matériel nécessaire à un alunissage. Des outils comme une nouvelle fusée lourde, une capsule habitée et un atterrisseur.

Plutôt que de faire voler des astronautes directement sur la lune, la NASA veut construire une station spatiale lunaire qui pourrait prendre en charge à la fois les alunissages et les futures missions sur Mars. Cela complique un retour américain sur la lune et souligne la différence entre les approches américaine et chinoise de l'exploration spatiale.

"Ce que la Chine a que les États-Unis n'ont pas, c'est la durabilité du programme à long terme", a déclaré Johnson-Freese. "Le programme d'exploration humaine des États-Unis a fonctionné par à-coups parce que chaque nouvelle administration veut mettre son sceau sur le programme d'exploration annoncé, avec un calendrier, mais manquant souvent le budget nécessaire pour le rendre réellement réalisable."

Le tir de Trump sur la Lune a déjà montré des signes de désintégration. Le développement de l'atterrisseur habité a toujours été la partie la plus risquée, selon John Logsdon, professeur émérite de sciences politiques et d'affaires internationales à l'Université George Washington et ancien conseiller de la NASA. La NASA n'en a pas construit depuis près d'un demi-siècle.

Craignant de jeter de l'argent après le mal, le Congrès n'a approuvé que la moitié du milliard de dollars que la NASA voulait pour la mission en 2020. "Notre appétit ne correspond pas à nos allocations", a déclaré Logsdon au Daily Beast.

Le voyage plus délibéré de la Chine dans l'espace pourrait être un modèle attrayant pour d'autres pays plus petits. Pendant des décennies, les États-Unis ont été le leader mondial de l'espace, organisant d'autres nations, y compris des rivaux comme la Russie, pour explorer la galaxie au profit de toute l'humanité.

Cela pourrait changer à mesure que les missions lunaires concurrentes - et les lignes de faille géopolitiques qu'elles reflètent - deviennent plus claires.

"Alors que le leadership américain continue de s'éroder sous le président Trump, d'autres pays, en particulier le Japon et l'UE, pourraient commencer à envisager d'agir de manière plus indépendante et de rejoindre la Chine dans des projets spatiaux coopératifs plus importants", Gregory Kulacki, expert spatial de l'Union basée dans le Massachusetts. of Concerned Scientists, a déclaré au Daily Beast.

Il pourrait s'écouler des décennies avant que la fin du jeu ne soit claire, a déclaré Christopher Impey, un astronome de l'Université de l'Arizona, au Daily Beast. "Si vous envisagez le long terme, ce que font toujours les Chinois, dans 50 à 100 ans, nous vivrons dans le système solaire et il y aura une activité économique substantielle hors Terre", a-t-il déclaré.

"Ils veulent être les premiers", a ajouté Impey à propos des Chinois, "et ils veulent être aux commandes de cet avenir."


Le chinois Chang'e-4 effectue un atterrissage historique sur la face cachée de la Lune

Jeudi 3 janvier 2019, 16h58 - Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, nous avons un gros plan sur la face cachée de la Lune, après l'atterrisseur lunaire chinois Chang'e-4, et son rover Yutu-2, a atterri là-bas, tôt jeudi matin.

Il est difficile de croire que cela fait près de 60 ans que les humains ont eu droit à notre premier regard sur la face cachée de la Lune.

En 1959, c'est la sonde soviétique Luna 3 qui a pris ce premier instantané et l'a renvoyé sur Terre. Environ 10 ans plus tard, ce sont des astronautes américains qui ont imprimé les premières empreintes de bottes sur la surface poussiéreuse de la Lune. Aujourd'hui, en 2019, le programme spatial chinois a marqué son propre morceau d'histoire lunaire, en devenant le tout premier pays à atterrir une mission robotique sur la face cachée de la Lune.

Jia Yang, concepteur en chef adjoint de la sonde Chang'e-4, de l'Académie chinoise des technologies spatiales (CAST), a qualifié ce jalon "d'affichage parfait de l'intelligence humaine".


Une image de la face cachée de la Lune, prise par l'atterrisseur chinois Chang'e-4 lors de son atterrissage, jeudi matin. Sur la gauche se trouve le bord du corps de l'atterrisseur, tandis qu'à droite la jambe de l'atterrisseur, ainsi que son coussinet plantaire, qui s'est partiellement enfoncé dans le régolithe lunaire. Crédit : CNSA/CLEP


La première photographie couleur est revenue de la surface de la face cachée de la Lune. La caméra de déploiement du rover de Chang'e-4 a pris l'image, qui montre un cratère rempli de poussière à proximité, et les rampes de déploiement du rover au sommet. Crédit : CNSA/CLEP

Pourquoi cet atterrissage est-il si important ?

Les astronautes d'Apollo 8 ont assez bien démontré le problème de la face cachée de la Lune en faisant trois orbites autour avant de partir pour le voyage de retour vers la Terre. Chaque fois que leur vaisseau spatial glissait au-delà du limbe de la Lune, ils étaient plongés dans le silence radio de la Terre.

Cela devient particulièrement problématique pour tout ce qui reste de l'autre côté de la Lune, ce qui inclut tout ce que vous posez à la surface là-bas. Cela est dû au fait que la Lune est « bloquée par les marées » sur la Terre, ce qui signifie qu'en raison de son attraction gravitationnelle vers la Terre, le temps qu'il faut à la Lune pour tourner une fois sur son axe correspond exactement au temps qu'il faut pour faire une orbite autour La terre. Ainsi, la Lune nous présente toujours la même face de sa face, et l'autre face de la Lune n'est pas visible depuis la Terre.

Ainsi, sans satellite dédié placé dans la bonne position dans l'espace, tout robot qui se poserait sur la mystérieuse face cachée serait complètement hors de contact avec ses contrôleurs sur Terre. Même si le robot était capable de mener parfaitement toutes ses opérations et expériences, seul, il n'aurait aucun moyen de transmettre ce qu'il trouve chez lui. Son destin serait un mystère complet pour nous sans une sorte de soutien.

Ainsi, étant donné les ressources nécessaires non seulement pour poser un atterrisseur ou un rover à la surface, mais aussi pour placer un vaisseau spatial suffisamment loin pour servir de relais de communication, cela rend la mission beaucoup plus coûteuse que de poser quelque chose sur le côté proche, ou mettre un orbiteur autour de la Lune.

Regardez ci-dessous pendant que le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA nous présente une vue complète du côté proche et éloigné de la Lune.

La Chine a lancé sa nouvelle mission en deux parties, pour résoudre ce problème.

Ils ont envoyé leur nouveau satellite Queqiao dans l'espace en mai, le plaçant sur une orbite circulaire en « halo » autour de Lagrange Point 2 à la mi-juin. Situé à environ 1,5 million de km, au-delà de l'orbite de la Lune et de l'autre côté de la Terre par rapport au Soleil, cela fournit à Queqiao un excellent point de vue pour agir comme un relais de communication de l'autre côté de la Lune vers la Terre.

Avec cette pièce cruciale en place, la Chine a ensuite lancé Chang'e-4, au sommet d'une fusée Longue Marche 3B, le 8 décembre 2018, pour son atterrissage ciblé sur la face cachée de la Lune, au cours de la nouvelle année.

L'atterrisseur a atterri dans le cratère Von Kármán, dans l'hémisphère sud de la Lune, à 23h26. ET, 2 janvier 2019 (10 h 26, heure de Pékin, 3 janvier).

Von Kármán est un cratère d'impact de 160 km de large, niché dans un plus grand cratère de 2 500 km de large connu sous le nom de bassin Pôle Sud-Aitken. Cette immense caractéristique est le site d'un ancien événement d'impact massif, et bien qu'elle ait été largement photographiée depuis l'orbite, c'est la première fois qu'elle peut être étudiée en détail depuis la surface.

Chang'e-4 transporte le rover Yutu-2, qu'il a déployé peu de temps après l'atterrissage, à 7 h 22 HE, le 3 janvier 2019 (18 h 22, heure de Pékin).


Chang'e-4 a capturé cette image juste avant de déployer son rover, Yutu-2. Sur la photo, la roue du rover (à gauche), le pont d'atterrissage (en bas) et les rampes de déploiement (en bas à droite). Crédit : CNSA/CLEP


Yutu-2 est sorti de l'atterrisseur Chang'e-4 et sur la surface de la face cachée de la Lune, à 14h22 UTC, le 3 janvier 2019. Notez que les ombres profondes projetées par le rover montrent qu'il n'y a pas de vrai ' La face cachée de la lune. Seul un mince croissant de lune est éclairé du côté de la Terre aujourd'hui, mais la majeure partie de la surface lunaire est éclairée de l'autre côté. Crédit : CNSA/CLEP

De plus, l'atterrisseur transporte des échantillons vivants d'œufs d'insectes et de graines de plantes, dans une chambre « biosphère » scellée, pour tester comment ces organismes peuvent survivre avec le type d'exposition aux rayonnements qu'ils reçoivent sur la surface lunaire. Chang'e-4 dispose également d'instruments scientifiques, dont un spectromètre qui testera l'hypothèse selon laquelle la face cachée de la Lune est un excellent endroit pour étudier l'univers via la radioastronomie.

"La face cachée de la Lune est un endroit rare et calme, à l'abri des interférences des signaux radio de la Terre", a déclaré le porte-parole de la mission Chang'e-4, Yu Guobin, selon l'agence de presse chinoise Xinhua. "Cette sonde peut combler le vide de l'observation à basse fréquence en radioastronomie et fournira des informations importantes pour étudier l'origine des étoiles et l'évolution des nébuleuses."


Un vaisseau spatial chinois effectue un atterrissage historique sur la face cachée de la Lune

Un vaisseau spatial chinois est entré dans l'histoire avec le tout premier atterrissage sur la face cachée de la Lune dans le bassin inexploré du pôle Sud-Aitken, selon des informations de presse.

La sonde spatiale Chang'e 4, qui comprend un atterrisseur et un rover, a atterri jeudi matin, heure de Pékin, dans le plus grand et le plus profond cratère de la surface de la Lune, a rapporté The Guardian, citant une confirmation de la chaîne de télévision publique chinoise CCTV.

"Le chinois Chang'e 4 a atterri sur la face cachée de la Lune, inaugurant un nouveau chapitre de l'histoire de l'exploration lunaire de l'humanité", a écrit China Daily sur Twitter.

Le Global Times, une publication du parti communiste, a également confirmé que le vaisseau de l'Administration spatiale nationale de Chine avait « réussi le tout premier atterrissage en douceur » sur la face cachée de la Lune, selon un article publié sur les réseaux sociaux.

#BREAKING: La sonde chinoise Chang'e-4 a réussi jeudi matin le tout premier atterrissage en douceur sur la face cachée de la Lune sur le bassin pôle Sud-Aitken, une étape majeure dans l'exploration spatiale. #ChangE4 pic.twitter.com/mt2YTWqlxs

&mdash Global Times (@globaltimesnews) 3 janvier 2019

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a reconnu l'accomplissement sur les réseaux sociaux.

"Félicitations à l'équipe chinoise Chang'e-4 pour ce qui semble être un atterrissage réussi sur la face cachée de la Lune. C'est une première pour l'humanité et un accomplissement impressionnant ! Bridenstine a déclaré sur les réseaux sociaux.

Félicitations à l'équipe chinoise Chang'e-4 pour ce qui semble être un atterrissage réussi sur la face cachée de la Lune. C'est une première pour l'humanité et un accomplissement impressionnant ! pic.twitter.com/JfcBVsjRC8

& mdash Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 3 janvier 2019

La mission a été lancée début décembre et est chargée de mesurer la face cachée de la géologie de la Lune, y compris le terrain et les gisements minéraux. La mission pourrait également donner un aperçu de la formation du voisin le plus proche de la Terre.

Alors que les astronautes des missions Apollo de la NASA ont vu et cartographié des parties de la face cachée de la lune, l'atterrissage réussi de Chang'e 4 marque la première fois qu'une sonde y atterrit.


BEIJING – Le programme spatial chinois en plein essor a réalisé une première jeudi : un atterrissage sur la soi-disant face cachée de la Lune.

Les États-Unis, l'Union soviétique de l'époque et plus récemment la Chine ont tous envoyé des engins spatiaux sur la face proche de la Lune, qui fait face à la Terre, mais il s'agit du tout premier atterrissage de l'autre côté.

L'Administration nationale de l'espace de Chine a déclaré que l'atterrissage à 10 h 26 de l'explorateur lunaire Chang'e-4 avait "ouvert un nouveau chapitre dans l'exploration lunaire humaine".

Une photo prise à 11h40 et renvoyée par Chang'e-4 montre un petit cratère et une surface aride qui semble être éclairée par la lumière du vaisseau spatial. Son nom vient de celui d'une déesse chinoise qui, selon la légende, aurait vécu sur la lune depuis des millénaires.

L'atterrissage met en évidence les ambitions croissantes de la Chine de rivaliser avec les États-Unis, la Russie et l'Europe dans l'espace, et plus largement, de consolider la position de la Chine en tant que puissance régionale et mondiale.

Le lancement du Chang'e-4 le 8 décembre a été salué comme l'une des principales réalisations du pays en 2018, et la chaîne de télévision d'État China Central Television a annoncé l'atterrissage de jeudi au public en tête des nouvelles de midi.

"Le rêve spatial fait partie du rêve de rendre la Chine plus forte", a déclaré le président Xi Jinping dès 2013, peu de temps après son entrée en fonction.

En 2013, Chang'e-3, l'engin prédécesseur de la mission actuelle, a effectué le premier alunissage depuis le Luna 24 de l'ex-Union soviétique en 1976. Les États-Unis sont le seul pays à avoir envoyé avec succès une personne sur la lune, bien que La Chine envisage également une mission avec équipage.

Pour l'instant, il prévoit d'envoyer sa sonde Chang'e-5 sur la Lune l'année prochaine et de la faire revenir sur Terre avec des échantillons - ce qui n'a pas été fait depuis la mission soviétique en 1976.

La face cachée de la Lune, relativement inexplorée, a une composition différente de celle de la face proche, où les missions précédentes ont atterri.

Chang'e-4, un atterrisseur et un rover combinés, effectuera des observations astronomiques et sondera la structure et la composition minérale du terrain au-dessus et au-dessous de la surface.

"La face cachée de la Lune est un endroit rare et calme exempt d'interférences des signaux radio de la Terre", a déclaré le porte-parole de la mission Yu Guobin, selon l'agence de presse officielle Xinhua. "Cette sonde peut combler le vide de l'observation à basse fréquence en radioastronomie et fournira des informations importantes pour étudier l'origine des étoiles et l'évolution des nébuleuses."

L'un des défis d'opérer de l'autre côté de la Lune est de communiquer avec la Terre. La Chine a lancé un satellite relais en mai afin que Chang'e-4 puisse renvoyer des informations.


Un vaisseau spatial chinois effectue un atterrissage historique sur la face cachée de la Lune

Un vaisseau spatial chinois est entré dans l'histoire avec le tout premier atterrissage sur la face cachée de la Lune dans le bassin inexploré du pôle Sud-Aitken, selon des articles de presse.

La sonde spatiale Chang'e 4, qui comprend un atterrisseur et un rover, a atterri jeudi matin, heure de Pékin, dans le plus grand et le plus profond cratère de la surface de la Lune, a rapporté The Guardian, citant une confirmation de la chaîne de télévision publique chinoise CCTV.

"Le chinois Chang'e 4 a atterri sur la face cachée de la Lune, inaugurant un nouveau chapitre de l'histoire de l'exploration lunaire de l'humanité", a écrit China Daily sur Twitter.

Le Global Times, une publication du parti communiste, a également confirmé que le vaisseau de l'Administration spatiale nationale de Chine avait « réussi le tout premier atterrissage en douceur » sur la face cachée de la Lune, selon un article publié sur les réseaux sociaux.

#BREAKING: La sonde chinoise Chang'e-4 a réussi jeudi matin le tout premier atterrissage en douceur sur la face cachée de la Lune sur le bassin pôle Sud-Aitken, une étape majeure dans l'exploration spatiale. #ChangE4 pic.twitter.com/mt2YTWqlxs

&mdash Global Times (@globaltimesnews) 3 janvier 2019

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a reconnu l'accomplissement sur les réseaux sociaux.

« ? C'est une première pour l'humanité et un accomplissement impressionnant ! Bridenstine a déclaré sur les réseaux sociaux.

Congratulations to China’s Chang’e-4 team for what appears to be a successful landing on the far side of the Moon. This is a first for humanity and an impressive accomplishment! pic.twitter.com/JfcBVsjRC8

&mdash Jim Bridenstine (@JimBridenstine) January 3, 2019

The mission launched in early December and is tasked with measuring the far side of the moon’s geology, including the terrain and mineral deposits. The mission could also offer insight into the formation of Earth’s nearest neighbor.

While astronauts with NASA’s Apollo missions saw and mapped parts of the far side of the moon, Chang’e 4’s successful landing marks the first time a probe has touched down there.


New space race? Scientist cautions lawmakers about China's moon missions

A scientist from the University of Central Florida is in Washington, D.C. Tuesday to explain why renewed interest in traveling to the moon could also trigger a geopolitical crisis with China.

Last month, China announced it landed an unmanned capsule on the far side of the moon. The concern is that China's lunar exploration could disturb what the United States left behind during the Apollo missions from 1969 to 1972.

"There's no atmosphere to speak of on the moon. So when a rocket, a lunar lander the size of the lunar module lands on the moon it blows soil -- literally -- completely around the moon," said UCF Florida Space Institute scientist Phil Metzger.

A few years ago, Metzger worked with NASA on a proposal to protect the Apollo sites as landmarks. That way, private companies headed to the moon would steer clear of those spots, so that the dust from their landers doesn’t cover Neil Armstrong’s famous footprint or knock over the American flag.

Metzger put together a two-kilometer "no landing" radius to keep the sites safe. Then in January, China landed on the far side of the moon.

There is a national treaty that no nation can claim ownership of the moon, but Metzger is worried China will start to create wider and wider radii to protect their landing sites, preventing other countries from landing on key spots.

The Outer Space Treaty, in which no nation can claim ownership of the moon, is largely symbolic. Any nation can pull out of the treaty with only a year's notice to the international community.

Also, the moon is full of money: There's oxygen for fuel and vast mineral resources that, if mined, would produce more revenue than the entire gross world product of every nation on earth.

"They're prospecting for resources," Metzger said. "I would say those locations are the most valuable real estate in the solar system."

Metzger is addressing his concerns in Washington, warning that there could be a new space race on the horizon.

"I would say most leaders are asleep on this issue, because it sounds like science fiction. We need to make sure one country doesn't grab it all," Metzger said.


China Makes Historic 1st Landing on Mysterious Far Side of the Moon

Here are some great news guys. A Chinese spacecraft called Chang’e 4 created history by becoming the first ever to successfully land on the dark side of the moon and we are damn enthusiastic about what pics they have in store for us to see.

But before that, you should learn that this is really a historic even t since no one has ever maintained to land on the dark side of the moon.

As Per to the state media reports, the china’s spacecraft reached down at 10:26 AM local time (02:26 am GMT) and took ‘close-range’ photos of the dark side of the moon.

Earlier, spacecraft have noted the far side of the moon but none have maintained to land on its surface up until now.

Watch the Video below:

You see, the dark side of the loaf is an uncharted, highland and rocky region which is why landing in this area is highly difficult. This is one of the main reasons why making a successful landing was a notable achievement for China.

The close-up pictures were shared by China’s National Space Administration (CNSA). In the photographs, you can look at close-ups of the moony surface that was captured.

This photo of the spacecraft making a close touch down on the unexplored place of the moon is surreal.

This is a satellite photo of the spacecraft making a wonderful landing on the dark surface of the loaf.

Via: Scoopwhop

Ahh! This image is truly priceless. Now, we know what the far side of the moon looks like.

Via: Scoopwhop

This is the first close-up shot taken of the far side of the moon which can never be visible from earth.

Via: Scoopwhop


Voir la vidéo: Ursan esitelmä: Teemu Öhman Kuun synty, kehitys ja tutkimuksen tulevaisuus (Novembre 2022).

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