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Ligue iroquoise : l'ancienne et puissante union des Six Nations

Ligue iroquoise : l'ancienne et puissante union des Six Nations


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Les Iroquois, connus aussi sous le nom de Haudenosaunee (ce qui signifie Les gens construisent une maison longue ), étaient une puissante et importante confédération amérindienne située dans le nord-est de l'Amérique du Nord. Pendant la période coloniale, cette confédération était connue des Français sous le nom de « Ligue des Iroquois », et plus tard sous le nom de « Confédération iroquoise ». D'autre part, ils étaient connus des Anglais sous le nom de « Five Nations » et, après 1722, sous le nom de « Six Nations ». Les six nations qui composent la Ligue iroquoise sont les Mohawk, les Onondaga, les Oneida, les Cayuga, les Seneca et les Tuscarora (en tant que sixième nation de cette confédération), qui sont des tribus linguistiquement apparentées.

Guerres et violences entre tribus

On dit que les tribus iroquoises ont occupé la région autour de New York d'aujourd'hui et se sont développées à partir des cultures locales remontant au 11 e siècle après J.-C. L'agression intergroupe semble avoir surgi entre cette période et environ 1400 après JC, peut-être en raison de la concurrence croissante pour les ressources en raison de l'augmentation des densités de population. Il a été affirmé que de nombreux sites archéologiques de cette période montrent des signes de guerre et de violence. Cette image d'une période de guerre continue entre les tribus iroquoises se reflète également dans la tradition orale iroquoise.

Gravure d'après un dessin de Champlain de son voyage de 1609. Il dépeint une bataille entre Iroquois et tribus algonquiennes près du lac Champlain

Une stratégie utilisée pour survivre à ces temps difficiles consistait à faire coopérer les petites tribus afin d'augmenter leurs chances de survie. Ainsi, les petits villages se sont regroupés en villages palissades beaucoup plus grands, ce qui a augmenté la sécurité des villages individuels impliqués. Il a été suggéré qu'une telle stratégie était le précurseur de la formation de la Ligue des Iroquois.

Deganawida, le grand pacificateur

Selon la tradition orale iroquoise, la période de violence s'est finalement terminée par un homme connu sous le nom de Grand Pacificateur, qui serait venu du nord. Le nom spirituel du Grand Pacificateur serait Deganawida, ce qui signifie « Deux rivières qui coulent ensemble ». Ce nom, cependant, est rarement mentionné à haute voix, par respect pour lui. C'est le Grand Pacificateur, avec le chef mohawk, Hiawatha (qui signifie « Celui qui peigne »), qui a apporté le message de paix du chef des cinq tribus iroquoises.

Rencontre de Hiawatha et Deganawida par Sanford Plummer

Selon une légende, Hiawatha était à l'origine un cannibale de la tribu Onondaga. Une fois, le Grand Pacificateur observait le cannibale à travers un trou dans le toit alors qu'il se préparait à cuisiner sa dernière victime. Le cannibale, voyant le visage du Grand Pacificateur se refléter dans le pot, pensa que c'était sa propre image. Il a été frappé par la réalisation qu'un si beau visage était incompatible avec l'horrible pratique du cannibalisme. Il renonça immédiatement au cannibalisme et sortit pour se débarrasser du cadavre. Lorsqu'il retourna dans sa loge, il rencontra le Grand Pacificateur et devint son disciple.

Todadaho accepte la paix

Le nouveau disciple du Grand Pacificateur a ensuite été envoyé pour affronter son chef, Todadaho et enlever les serpents de ses cheveux (car il est dit que les cheveux de Todadaho contenaient un enchevêtrement de serpents). À la suite de cet acte, le disciple du Grand Pacificateur est devenu connu sous le nom de Hiawatha. Todadaho aurait été le dernier des cinq chefs à accepter le message du Grand Pacificateur.

Peinture iroquoise de Tadodaho recevant deux chefs mohawks

Le conseil des chefs

Lorsque la tâche d'apporter la paix a été accomplie, les lois et les coutumes de la confédération nouvellement formée ont dû être établies. Ceci a été réalisé par un conseil de cinquante chefs qui ont été élus par les mères de clan (les cinq nations iroquoises étaient des sociétés matrilinéaires, matrilocales). De plus, les chefs de la Confédération se réuniraient chaque année pour réaffirmer ces lois et coutumes (maintenant connues sous le nom de Livre de la Grande Loi), ainsi que pour régler tout conflit qui aurait pu survenir au cours de l'année écoulée.

Les relations entre chaque groupe membre et entre la Ligue en tant qu'unité et les étrangers étaient également déterminées par ce Conseil. Les membres individuels de la Ligue, cependant, étaient autorisés à agir librement lorsqu'ils traitaient seuls avec des étrangers, tant que les intérêts de la Ligue entière étaient préservés. Lorsqu'une décision doit être prise par le Conseil, la question sera d'abord discutée parmi les Mohawks, puis parmi les Sénèques, qui sont tous deux appelés « portiers », car ce sont les groupes les plus à l'est et à l'ouest de la Ligue. La question sera ensuite discutée parmi les Oneida, puis parmi les Caguyga, connus ensemble sous le nom de « Jeunes Frères ». Enfin, la question serait discutée parmi les Onondaga, les « Gardiens du feu ». Les décisions devaient être unanimes et le fait que chaque chef ait le droit de veto sur une question aurait contribué à assurer l'égalité de chaque chef et son opinion.

Chefs des Six Nations, 1871

Le pouvoir de la Ligue iroquoise

En raison de leur unité, la Ligue iroquoise est devenue une grande puissance dans le nord-est de l'Amérique du Nord. La traite des fourrures en Amérique du Nord au 16 e siècle, par exemple, a vu la Ligue des Iroquois se lancer dans des campagnes réussies pour soumettre ou disperser les groupes voisins afin d'obtenir des fourrures pour faire le commerce avec les Européens. Pourtant, c'est aussi le contact avec les Européens qui fragmente la Ligue iroquoise. Pendant la Révolution américaine, par exemple, les membres de la Ligue n'ont pas réussi à se mettre d'accord sur le côté à soutenir. Comme aucun accord unanime n'a été atteint, chaque groupe était libre de soutenir le camp qu'il voulait. Des six groupes iroquois, seuls les Oneida soutenaient la cause américaine. Alors que les Oneida ont été récompensés pour leur aide, les autres groupes ont été soumis à des raids punitifs de la part des vainqueurs.

Iroquois se livrant au commerce avec les Européens, 1722

On a souvent dit que la Ligue iroquoise était l'inspiration derrière la Constitution des États-Unis, et que la Ligue a parfois été appelée la « plus vieille démocratie participative vivante sur Terre ». Dans une lettre de 1751 écrite par Benjamin Franklin à James Parker, le premier avait ceci à dire au sujet de la Ligue des Iroquois,

« Ce serait une chose étrange si Six Nations de sauvages ignorants étaient capables de former un plan pour une telle union, et pouvaient l'exécuter de telle manière qu'elle ait subsisté des âges et paraisse indissoluble ; et cependant qu'une pareille union serait impraticable pour dix ou une douzaine de colonies anglaises, à qui elle est plus nécessaire et doit être plus avantageuse, et qu'on ne saurait supposer vouloir une égale compréhension de leurs intérêts.

Image vedette : Célèbre chef Seneca de la ligue iroquoise, Red Jacket, négociateur politique et critique de la religion européenne, s'adressant à la foule .

Par wty


Voir la vidéo: Flower of Scotland Murrayfield VI Nations 2020 (Juin 2022).


Commentaires:

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