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Vasco de Gama

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Le noble portugais Vasco da Gama (1460-1524) quitta Lisbonne en 1497 avec pour mission d'atteindre l'Inde et d'ouvrir une route maritime de l'Europe vers l'Est. Après avoir longé la côte ouest de l'Afrique et contourné le cap de Bonne-Espérance, son expédition a fait de nombreuses escales en Afrique avant d'atteindre le poste de traite de Calicut, en Inde, en mai 1498. Da Gama a reçu un accueil de héros au Portugal, et a été envoyé lors d'une deuxième expédition en Inde en 1502, au cours de laquelle il se heurta brutalement aux commerçants musulmans de la région. Deux décennies plus tard, da Gama retourna de nouveau en Inde, cette fois en tant que vice-roi portugais ; il y mourut d'une maladie à la fin de 1524.

La jeunesse de Vasco de Gama et son premier voyage en Inde

Né vers 1460, Vasco de Gama était le fils d'un petit seigneur qui commandait la forteresse de Sines, située sur la côte de la province de l'Alentejo dans le sud-ouest du Portugal. On ne sait rien d'autre de sa jeunesse, mais en 1492, le roi Jean II envoya da Gama dans la ville portuaire de Setubal (au sud de Lisbonne) et dans la région de l'Algarve pour saisir les navires français en représailles aux attaques françaises contre les intérêts maritimes portugais.

En 1497, le successeur de Jean, le roi Manuel I (couronné en 1495), choisit da Gama pour diriger une flotte portugaise en Inde à la recherche d'une route maritime de l'Europe occidentale vers l'Est. À l'époque, les musulmans détenaient le monopole du commerce avec l'Inde et les autres nations orientales, grâce à leur position géographique. Da Gama a navigué de Lisbonne en juillet avec quatre navires, voyageant vers le sud le long des côtes africaines avant de virer loin dans l'Atlantique sud afin d'éviter les courants défavorables. La flotte a finalement pu contourner le cap de Bonne-Espérance à la pointe sud de l'Afrique fin novembre et s'est dirigée vers le nord le long de la côte orientale de l'Afrique, faisant escale dans ce qui est aujourd'hui le Mozambique, Mombasa et Malindi (tous deux maintenant au Kenya). Avec l'aide d'un navigateur local, da Gama a pu traverser l'océan Indien et atteindre la côte indienne à Calicut (aujourd'hui Kozhikode) en mai 1498.

Relations avec la population locale et les commerçants rivaux

Bien que la population hindoue locale de Calicut ait initialement accueilli l'arrivée des marins portugais (qui les ont pris pour des chrétiens), les tensions ont rapidement éclaté après que da Gama a offert à leur souverain une collection de produits relativement bon marché comme cadeau d'arrivée. Ce conflit, ainsi que l'hostilité des commerçants musulmans, ont conduit Da Gama à partir sans conclure de traité et à rentrer au Portugal. Une flotte beaucoup plus importante, commandée par Pedro Alvares Cabral, a été envoyée pour capitaliser sur les découvertes de da Gama et sécuriser un poste de traite à Calicut.

Après que des commerçants musulmans aient tué 50 de ses hommes, Cabral a riposté en incendiant 10 cargos musulmans et en tuant les près de 600 marins à bord. Il a ensuite déménagé à Cochin, où il a établi le premier poste de traite portugais en Inde. En 1502, le roi Manuel confia à da Gama la direction d'une autre expédition indienne, qui partit en février. Lors de ce voyage, da Gama a attaqué les intérêts maritimes arabes dans la région et a utilisé la force pour parvenir à un accord avec le souverain de Calicut. Pour ces démonstrations brutales de pouvoir, da Gama a été vilipendé dans toute l'Inde et la région. À son retour au Portugal, en revanche, il a été richement récompensé pour un autre voyage réussi.

La vie ultérieure de Da Gama et son dernier voyage en Inde

Da Gama avait épousé une femme bien née peu après son retour de son premier voyage en Inde ; le couple aurait six fils. Pendant les 20 années suivantes, da Gama a continué à conseiller le souverain portugais sur les affaires indiennes, mais il n'a été renvoyé dans la région qu'en 1524, lorsque le roi Jean III l'a nommé vice-roi portugais en Inde.

Da Gama est arrivé à Goa avec pour mission de lutter contre la corruption croissante qui avait entaché le gouvernement portugais en Inde. Il tomba bientôt malade et en décembre 1524 il mourut à Cochin. Son corps a ensuite été ramené au Portugal pour y être enterré.


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Le voyage en mer pionnier de Vasco de Gama en Inde est l'un des moments déterminants de l'histoire de l'exploration. En plus d'être l'un des plus grands matelots européens de l'époque - une réalisation bien plus importante que la traversée de l'Atlantique de Christophe Colomb - son voyage a servi de catalyseur à une série d'événements qui ont changé le monde.

Au milieu du XVe siècle, le Portugal était la principale nation maritime d'Europe, en grande partie grâce à l'héritage du prince Henri le Navigateur, qui avait réuni un groupe talentueux de cartographes, géographes, astronomes et navigateurs à son école de matelotage à Sagres. , dans le sud du Portugal.

Henry a parrainé des voyages d'exploration vers le sud le long de la côte ouest africaine. mais l'étendue méridionale du continent restait inconnue des Européens.

L'intention d'Henry était de trouver une route maritime vers l'Inde qui donnerait au Portugal l'accès au commerce lucratif des épices d'Extrême-Orient. Il avait espéré être aidé par une alliance avec l'insaisissable Prêtre Jean, dont on pensait que l'empire chrétien existait quelque part en Afrique et qui aurait pu aider les chrétiens dans tout combat pour vaincre la domination musulmane du commerce de l'océan Indien. Pendant 40 ans, Henry a parrainé des voyages d'exploration vers le sud le long de la côte ouest africaine, entraînant un commerce lucratif d'esclaves et d'or - mais l'étendue sud du continent est restée inconnue des Européens et le rêve du prince ne s'est pas réalisé.

Ce n'est qu'en 1487 que Bartholomew Diaz s'embarqua pour le voyage qui atteignit finalement la pointe sud de l'Afrique. En contournant le cap de Bonne-Espérance, Diaz a prouvé que les océans Atlantique et Indien n'étaient pas enclavés, comme le pensaient de nombreux géographes européens de l'époque, et a ravivé l'idée qu'une route maritime vers l'Inde pourrait effectivement être réalisable.

Pour compléter les voyages en mer de Diaz, le monarque portugais, le roi Jean II, a également envoyé Pedro da Covilha, un arabophone courant, dans un dangereux voyage terrestre en Inde. Déguisé en Arabe, Covilha a recueilli des informations vitales sur les ports des côtes est-africaines et indiennes au cours de son voyage de trois ans.

Il faudra cependant encore dix ans avant que les Portugais puissent organiser un voyage pour exploiter les découvertes de ces deux explorateurs. Entre-temps, Christophe Colomb, parrainé par les Espagnols, était revenu en Europe en 1493 pour annoncer qu'il avait réussi à trouver une route vers l'Orient en naviguant vers l'ouest à travers l'Atlantique.


Vasco da Gama, le Colomb du Portugal, est tout aussi controversé

Lorsque les écoliers découvrent l'ère de la découverte - les exploits maritimes des XVe et XVIe siècles de l'Espagne et du Portugal, principalement - ils mémorisent une liste d'une demi-douzaine d'hommes européens coiffés de drôles de chapeaux qui ont navigué courageusement dans des eaux inexplorées pour découvrir de loin. hors des terres. Parmi eux se trouve Vasco de Gama, un explorateur portugais qui fut le premier Européen à naviguer vers l'Inde riche en épices en contournant la pointe sud de l'Afrique.

Mais tout comme son contemporain Christophe Colomb, da Gama est une figure historique complexe et controversée. Chrétien fervent et fidèle sujet portugais, da Gama n'avait aucun scrupule à utiliser la violence - y compris contre des civils non armés - pour se frayer un chemin sur les routes commerciales indiennes et africaines lucratives dominées à l'époque par les musulmans.

"Da Gama mérite d'être reconnu comme l'un des explorateurs les plus autoritaires", déclare Marc Nucup, historien public au Mariners' Museum and Park à Newport News, en Virginie. "Il était prêt à prendre ce qu'il voulait et à faire son chemin à la pointe d'un canon."

Sanjay Subrahmanyam, professeur d'histoire à l'UCLA qui a écrit un livre révélateur sur da Gama, dit que l'explorateur portugais n'a laissé presque aucun écrit ou journal personnel par rapport au prolifique Columbus, mais que des fragments de lettres et d'entrées de journal écrits par l'équipage de da Gama brossez un tableau "troublant" d'un personnage de mauvaise humeur, voire dangereux.

"Les récits écrits par des personnes lors des voyages de da Gama décrivent quelqu'un qui était, même selon les normes de l'époque, une personnalité violente", explique Subrahmanyam.

Suivre Colomb

Au 15ème siècle, les Espagnols et les Portugais étaient dans une course acharnée pour trouver une route maritime vers l'Inde qui contournait la route commerciale terrestre tortueuse et coûteuse à travers le territoire ottoman et égyptien hostile. En 1488, les Portugais ont pris les devants lorsque Bartolomeu Dias a navigué avec succès autour du Cap de Bonne-Espérance (Dias l'appelait le "Cap des Tempêtes") en Afrique du Sud moderne et est devenu le premier Européen à atteindre l'océan Indien.

Mais Dias est revenu avec de mauvaises nouvelles pour le roi João II du Portugal. Les vents et les courants de l'océan Indien soufflaient du nord-est au sud-ouest, rendant pratiquement impossible la traversée de la mer de l'Afrique à l'Inde. Nucup dit que Dias ne comprenait pas comment fonctionnaient les moussons saisonnières de la région et que les vents changeaient de direction pendant la moitié de l'année. Pensant que c'était sans espoir, le Portugal n'a pas tenté une autre course vers le sud vers l'Inde pendant 10 ans.

Entre-temps, Colomb - qui a appris son métier au Portugal - a découvert ce qu'il croyait être une route occidentale vers les Indes (ou peut-être le Japon) pour l'Espagne en 1492. Pour les Portugais, la pression était forte pour revendiquer leur propre droit oriental. le commerce, donc Manuel I, maintenant roi du Portugal, a ordonné une nouvelle expédition en Inde via la route sud-africaine, et à la tête de cette mission n'était pas Dias, mais Vasco de Gama.

Qui était da Gama ?

Les historiens savent peu de choses sur la jeunesse de da Gama, juste qu'il est né dans les années 1460 dans la petite ville côtière portugaise de Sines de parents bien placés, un chevalier et une noble, ce qui lui a permis d'acquérir une bonne éducation en navigation et en mathématiques avancées. À un moment donné, il a acquis une expérience pratique sur des navires et est peut-être devenu capitaine dès l'âge de 20 ans.

Pourquoi le roi Manuel Ier a-t-il choisi da Gama, alors dans la trentaine, pour le voyage en Inde ? Nucup dit que da Gama s'était montré loyal lorsqu'il a été envoyé pour mettre fin à un conflit entre les marchands portugais et français.

"Apparemment, il a fait un très bon travail en saisissant des navires français, il a donc gagné la confiance du roi", explique Nucup. "C'est un gars qui peut faire des choses pour moi."

Premier voyage — Le succès se transforme en frustration

Le 8 juillet 1497, da Gama appareilla de Lisbonne avec quatre navires et 170 hommes, dont son frère Paolo. Il n'y avait rien de facile à naviguer sur des voiliers du XVe siècle dans des mers agitées, mais da Gama a judicieusement suivi les conseils de Dias et s'est balancé loin à l'ouest dans l'Atlantique sud (à seulement 600 milles, ou 965 kilomètres, du Brésil) pour attraper des vents forts qui les propulseraient vers l'est. vers la pointe de l'Afrique.

Le plan risqué a fonctionné, et après 13 longues semaines sur l'eau libre hors de vue de la terre, da Gama a atterri dans la baie de Sainte-Hélène, à seulement 200 kilomètres au nord du cap de Bonne-Espérance le 7 novembre, près de quatre mois. après avoir quitté le Portugal. L'expédition a lentement contourné le cap orageux et est entrée dans l'océan Indien vers Noël. Mais maintenant est venu le vrai test, découvrir comment traverser la mer vers l'Inde. Pour cela, il avait besoin d'un capitaine local bien informé, qu'il espérait recruter ou kidnapper en Afrique de l'Est.

La première rencontre majeure de Da Gama avec un royaume africain a eu lieu au Mozambique, où il a été mal reçu, une expérience qui se répétera tout au long du premier voyage. Nucup dit que da Gama suivait l'exemple de Colomb, qui avait conquis les chefs indigènes avec des produits européens simples comme des cloches, de la flanelle et de la ferronnerie.

"Mais quand da Gama s'est arrêté dans les ports d'Afrique de l'Est et a proposé ces articles au commerce, les gens se moquaient de lui", explique Nucup. "Ces derniers n'étaient pas impressionnants pour les commerçants locaux."

Au Mozambique, le sultan et son peuple ont été offensés et ont commencé à se révolter, dit Nucup. Da Gama a fui vers son navire et a lancé quelques boulets de canon sur la ville comme coups de départ. Les Portugais ont été mieux reçus dans le royaume africain de Malindi, où da Gama a pu recruter un pilote local qui pourrait les guider à travers l'océan Indien délicat jusqu'à leur destination finale.

Après un voyage de 27 jours, da Gama et ses hommes sont arrivés à Calicut, une ville côtière du sud de l'Inde connue aujourd'hui sous le nom de Kozhikode. Subrahmanyam dit que les Portugais ont été « choqués » de découvrir que les musulmans dirigeaient le commerce des épices en Inde.

"Ils avaient l'impression qu'il y avait beaucoup de chrétiens en Inde et que ces gens seraient leurs alliés naturels", dit Subrahmanyam.

Au lieu de cela, da Gama a trouvé des avant-postes d'un vaste réseau commercial afro-indien exploité en grande partie par des musulmans arabes. Encore une fois, personne à Calicut n'a été impressionné par les produits dérisoires que les Portugais avaient apportés pour échanger des épices haut de gamme. Les commerçants et marchands locaux ont clairement indiqué que l'or était la seule monnaie qui comptait.

Après un voyage tortueux chez lui contre les vents de la mousson, Da Gama est rentré à Lisbonne presque les mains vides, mais il a toujours été accueilli comme un héros pour avoir atteint sa destination et être rentré chez lui après deux ans et 24 000 milles (38 600 kilomètres) en mer. Malheureusement, le scorbut avait revendiqué tous ses 170 hommes, sauf 54, dont le frère de da Gama, Paolo.

Le deuxième voyage - Les choses deviennent laides

Avant le retour de da Gama en Inde, un autre explorateur portugais nommé Pedro Álvarez Cabral reçut le commandement d'une expédition indienne. Cabral a navigué avec un équipage beaucoup plus important de 1 200 hommes et 13 navires, dont un commandé par Dias. Suivant la route de da Gama, Cabral s'est balancé loin à l'ouest pour attraper ces vents antarctiques utiles, mais il a fini par se balancer encore plus à l'ouest que prévu et a accidentellement découvert le Brésil, qu'il a revendiqué pour les Portugais.

Cabral a finalement continué vers l'Inde, rencontrant de terribles tempêtes qui ont emporté quatre de ses navires, dont celui commandé par Dias. Lorsqu'il est finalement arrivé à Calicut, il a rencontré une résistance féroce de la part des commerçants arabo-musulmans, qui ont tué des marins portugais lors d'une attaque. Cabral a répondu en bombardant la ville, en attaquant 10 navires arabes et en tuant environ 600 musulmans. C'était un style "diplomatique" que da Gama suivrait avec un effet terrible.

En 1502, da Gama repartit pour l'Inde à la tête de 10 navires et avait pour objectif de briser une fois pour toutes le monopole musulman sur le commerce des épices. En chemin, il a menacé les dirigeants africains de ses canons en échange de vœux de loyauté envers le Portugal, mais rien ne se compare à la campagne de terreur qu'il a menée le long de la côte indienne de Malabar.

Dans l'incident le plus horrible, da Gama a intercepté un navire transportant des familles musulmanes revenant d'un pèlerinage religieux à La Mecque, en Arabie saoudite d'aujourd'hui. Da Gama a enfermé les passagers dans la coque du navire et, malgré les appels de ses propres membres d'équipage à ne pas le faire, il a mis le feu au navire de pèlerinage, tuant lentement des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants.

"Peut-être qu'il essayait de créer une image pour les Portugais - vous ne plaisantez pas avec nous", dit Subrahmanyam. "Et ce message est passé. L'incident du navire à pèlerins a cimenté la réputation des Portugais en tant que peuple très dangereux et violent dans l'océan Indien."

À Calicut, il y avait plus d'escarmouches entre da Gama et les commerçants arabes. Da Gama a répondu en capturant 30 pêcheurs locaux non armés, en démembrant leurs corps et en laissant les restes se laver à la marée comme un message de la puissance portugaise.

Les cruautés combinées de Cabral et de Gama ont réussi à établir des avant-postes commerciaux portugais à Calicut et dans l'État de Goa, dans le sud de l'Inde, où Subrahmanyam dit que les Portugais ont maintenu une présence officielle jusqu'aux années 1960.

Da Gama s'était marié après son premier voyage et avait eu six fils et une fille. Il a passé 20 ans en tant que conseiller pour les affaires indiennes auprès du roi portugais. En 1524, il fut renvoyé à Goa en tant que vice-roi pour s'occuper de la corruption du gouvernement que les Portugais y avaient établi. Il tomba bientôt malade et mourut la même année en Inde.

L'héritage de Da Gama

Compte tenu des méthodes douteuses de da Gama et des contributions importantes de Dias et Cabral, il est juste de se demander pourquoi da Gama est si célèbre et pourquoi les écoliers continuent de mémoriser son nom. Nucup dit que vous ne pouvez tout simplement pas raconter l'histoire de l'exploration et de la colonisation européennes sans da Gama.

"Etait-il un grand explorateur ? Non", dit Nucup. "Mais grâce à ses efforts, le Portugal a établi une route maritime européenne vers l'Inde et finalement vers la Chine et les Indes et a aidé à créer ce qui allait devenir l'empire portugais d'outre-mer. Encore une fois, que ce soit un progrès ou non est à débattre. »

Subrahmanyam dit que l'une des principales raisons pour lesquelles le nom de da Gama résonne à travers les siècles est que les Portugais avaient besoin d'un héros national pour rivaliser avec Colomb.

« Les Espagnols ont fait une grosse affaire de Colomb et les Portugais en étaient très ennuyés », dit Subrahmanyam. "Les Portugais ont fait une tentative très délibérée au 16ème siècle pour construire da Gama comme leur Columbus."

Le meilleur exemple de cette campagne de propagande portugaise était un poème épique en 12 parties intitulé "La Lusiade, ou La découverte de l'Inde", écrit par le poète le plus célèbre du Portugal, Luís de Camões. Le poème, qui dépeint da Gama comme un héros de style grec rivalisant non seulement avec Colomb, mais aussi avec Achille et Ulysse, a scellé l'explorateur controversé comme un héros portugais plus grand que nature.

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En 1971, la ville portuaire de Goa, Vasco da Gama, a été officiellement rebaptisée Sambhaji, mais personne ne l'a dit aux habitants, donc la plupart des gens l'appellent encore "Vasco". manifestants.


2. Contributions majeures

Vasco da Gama est largement reconnu pour avoir tracé la route vers l'Inde qui a ouvert le commerce entre le Portugal et l'Inde. Son voyage a encouragé la couronne portugaise à établir des postes commerciaux sur la côte orientale de l'Afrique en vue de maintenir les routes commerciales du Portugal. Il a joué un rôle important dans l'établissement du Portugal en tant que première puissance colonisatrice le long de la côte est de l'Afrique. Pour ses contributions, il a reçu des titres et des honneurs tels que l'amiral des mers d'Arabie, de Perse et de tout l'Orient en tant que chef des armadas portugaises des Indes, deuxième vice-roi des Indes et premier comte de Vidigueira.


Une brève chronologie de l'explorateur légendaire Vasco Da Gama

Vasco Da Gama a été le premier Européen à explorer une route commerciale maritime vers l'Inde. C'était un navigateur portugais aventureux et un bon chef. La chronologie de Vasco Da Gama révèle quelques événements importants de sa vie.

Vasco Da Gama a été le premier Européen à explorer une route commerciale maritime vers l'Inde. C'était un navigateur portugais aventureux et un bon chef. La chronologie de Vasco Da Gama révèle quelques événements importants de sa vie.

Vasco Da Gama était l'un des explorateurs portugais les plus prospères de l'ère européenne de la découverte. Il a atteint une énorme popularité lorsqu'il a exploré la première route commerciale de l'eau entre l'Europe et l'Inde.Dans ce voyage épique, il a navigué autour du Cap de Bonne-Espérance en Afrique. Il réussit à briser le monopole des marchands d'épices arabes et vénitiens.

Très peu d'informations sont disponibles sur sa petite enfance ou son adolescence, si ce n'est qu'il a grandi dans un environnement maritime et qu'il a appris la natation, la pêche et la voile très tôt. A 15 ans, il devient marin et étudie la navigation et l'astronomie à Evora. A 23 ans, il devient officier de marine. Il a joué un rôle important dans la défense des territoires tenus par les Portugais sur la côte ouest-africaine ainsi que la zone côtière de Setubal et de l'Algarve contre les incursions françaises. Ci-dessous se trouve la chronologie de Vasco Da Gama, qui raconte certains événements importants de sa vie.


Vasco de Gama - HISTOIRE

Vasco de Gama est né vers 1460 à Sines, au Portugal. Le prince Jean et le prince Manuel ont tous deux poursuivi les efforts du prince Henri pour trouver une route maritime vers l'Inde et, en 1497, Manuel a placé Vasco de Gama, qui avait déjà une certaine réputation en tant que guerrier et navigateur, à la tête de quatre navires construits spécialement pour l'expédition. . Ils partirent le 8 juillet 1497, contournèrent le cap de Bonne-Espérance quatre mois plus tard et atteignirent Calicut le 20 mai 1498. Les Maures de Calicut incitèrent le Zamorin de Calicut contre lui, et il fut contraint de revenir avec la découverte nue et le quelques épices qu'il y avait achetées à des prix gonflés [mais il a quand même fait un profit de 3000% !]. Une force laissée par une deuxième expédition sous Cabral (qui a découvert le Brésil en naviguant trop loin à l'ouest), a laissé des hommes dans une "usine" ou une station commerciale, mais ceux-ci ont été tués par les Maures pour se venger des attaques de Cabral contre les navires arabes dans l'océan Indien . Vasco da Gama a été envoyé en mission de vengeance en 1502, il a bombardé Calicut (détruisant pratiquement le port), et est revenu avec un grand butin. Son expédition fit passer le commerce de l'Europe des villes méditerranéennes à la côte atlantique et ouvrit l'est aux entreprises européennes.

1497 La baie de Sainte-Hélène [sur la côte ouest de l'actuel pays d'Afrique du Sud]. Le mardi 7 novembre, nous retournâmes à terre, que nous trouvâmes basse, avec une large baie s'ouvrant dedans. Le capitaine-major [c. La baie s'est avérée très propre et offrait un abri contre tous les vents sauf ceux du N.W. Il s'étendait à l'est et à l'ouest, et nous l'avons nommé Santa Helena.

Le mercredi 8 novembre, nous jetions l'ancre dans cette baie, et nous y restâmes huit jours, nettoyant les navires, réparant les voiles et prenant du bois. Le fleuve Samtiagua (S. Thiago) entre dans la baie à quatre lieues du S.E. du mouillage. Elle vient de l'intérieur (sertao), est à un jet de pierre environ à l'embouchure, et de deux à trois toises de profondeur à tous les états de la marée.

Les habitants de ce pays sont de couleur fauve. Leur nourriture se limite à la chair des phoques, des baleines et des gazelles, et aux racines des herbes. Ils sont vêtus de peaux et portent des gaines sur leurs membres virils. Ils sont armés de perches en bois d'olivier auxquelles est attachée une corne brunie au feu. Leurs nombreux chiens ressemblent à ceux du Portugal et aboient comme eux. Les oiseaux du pays, de même, sont les mêmes qu'au Portugal, et comprennent des cormorans, des goélands, des tourterelles, des alouettes huppées et bien d'autres. Le climat est sain et tempéré, et produit un bon herbage. Le lendemain du jour où nous avions jeté l'ancre, c'est-à-dire le jeudi (9 novembre), nous débarquâmes avec le capitaine-major, et fîmes captif un des indigènes, qui était de petite taille comme Sancho Mexia. Cet homme cueillait du miel dans les étendues sablonneuses, car dans ce pays les abeilles déposent leur miel au pied des monticules autour des buissons. Il fut pris à bord du navire du capitaine-major, et étant mis à table, il mangea de tout ce que nous mangions. Le lendemain, le capitaine-major le fit bien habiller et débarqua.

Le lendemain (10 novembre), quatorze ou quinze indigènes vinrent à l'endroit où reposait notre navire. Le capitaine-major débarqua et leur montra diverses marchandises, en vue de savoir si de telles choses se trouvaient dans leur pays. Cette marchandise comprenait de la cannelle, des clous de girofle, des perles de graines, de l'or et bien d'autres choses, mais il était évident qu'ils n'avaient aucune connaissance de ces articles, et on leur donna par conséquent des cloches rondes et des anneaux d'étain. Cela s'est produit vendredi, et la même chose s'est produite samedi.

Le dimanche (12 novembre) environ quarante ou cinquante indigènes firent leur apparition, et après avoir dîné, nous débarquâmes, et en échange des ‡eitils dont nous étions venus munis, nous obtenions des coquillages, qu'ils portaient comme ornements à leurs oreilles, et qui semblaient avoir été plaqués, et des queues de sétaire attachées à une poignée, avec lesquelles ils s'éventaient le visage. Le capitaine-major acheta également pour l'un des fourreaux qu'ils portaient sur leurs membres, et cela semblait montrer qu'ils attachaient une très grande valeur au cuivre, ils portaient de petites perles de ce métal dans leurs oreilles.

Ce jour-là, Fernao Velloso, qui était avec le capitaine-major, exprima un grand désir d'être autorisé à accompagner les indigènes dans leurs maisons, afin qu'il puisse savoir comment ils vivaient et ce qu'ils mangeaient. Le capitaine-major céda à ses importunités, et le laissa les accompagner, et quand nous revînmes à souper sur le vaisseau du capitaine-major, il s'en alla avec les nègres. Peu après qu'ils nous aient quittés, ils attrapèrent un phoque, et quand ils arrivèrent au pied d'une colline dans un endroit aride, ils le rôtirent et en donnèrent une partie à Fernao Velloso, ainsi qu'une partie des racines qu'ils mangeaient. Après ce repas, ils exprimèrent le désir qu'il ne les accompagne plus, mais qu'il retourne aux navires. Quand Fernao Velloso arriva à la hauteur des navires, il se mit à crier, les nègres restant dans la brousse.

Nous étions encore en train de souper, mais quand ses cris se firent entendre, le capitaine-major se leva aussitôt, ainsi que nous autres, et nous entrâmes dans un voilier. Les nègres se mirent alors à courir le long de la plage, et ils arrivèrent aussi vite que nous avec Fernao Velloso, et quand nous essayâmes de le faire monter dans le bateau, ils jetèrent leurs sagaies et blessèrent le capitaine-major et trois ou quatre autres. Tout cela s'est produit parce que nous considérions ces gens comme des hommes de peu d'esprit, tout à fait incapables de violence, et avaient donc débarqué sans nous armer d'abord. Nous sommes ensuite retournés aux bateaux.

Passage du Cap. A l'aube du jeudi 16 novembre, après avoir caréné nos navires et pris dans les bois, nous nous sommes mis à la voile. A cette époque, nous ne savions pas jusqu'où nous pouvions être en arrière du cap de Bonne-Espérance. Pero d'Alenquer pensait la distance à une trentaine de lieues, mais il n'en était pas certain, car lors de son voyage de retour (quand avec B. Dias) il avait quitté le Cap le matin et avait dépassé cette baie avec le vent en arrière, tandis que sur le voyage aller qu'il avait gardé en mer, et était donc incapable d'identifier la localité où nous étions maintenant. Nous nous sommes donc distingués vers le S.S.W., et tard samedi (18 novembre) nous avons aperçu le Cap. Ce même jour, nous nous sommes de nouveau éloignés de la mer, retournant à terre au cours de la nuit. Le dimanche matin 19 novembre, nous avons repris le chemin du Cap, mais nous n'avons pas pu à nouveau le contourner, car le vent soufflait du SSO, tandis que le Cap s'avançait vers le SW. atterrir lundi soir. Enfin, mercredi (22 novembre), à ​​midi, le vent en arrière, nous réussissons à doubler le cap, puis longeons la côte. Au sud de ce cap de Bonne-Espérance et près de lui, une vaste baie, large de six lieues à son embouchure, pénètre à environ six lieues dans les terres.

1498. Calicut. [Arrivée.] Cette nuit (20 mai) nous avons jeté l'ancre à deux lieues de la ville de Calicut, et nous l'avons fait parce que notre pilote a confondu Capna, une ville à cet endroit, avec Calicut. Encore plus loin, il y a une autre ville appelée Pandarani. Nous mouillâmes à environ une lieue et demie du rivage. Après que nous soyons au mouillage, quatre bateaux (almadias) se sont approchés de nous depuis la terre, qui nous ont demandé de quelle nation nous étions. Nous leur avons dit, et ils nous ont alors indiqué Calicut.

Le lendemain (22 mai), ces mêmes bateaux accostaient de nouveau, lorsque le capitaine-major envoya un des forçats à Calicut, et ceux avec qui il se rendit le conduisirent chez deux Maures de Tunis, qui savaient parler castillan et génois. Le premier salut qu'il reçut fut en ces mots : « Que le diable te prenne ! Qu'est-ce qui vous a amené ici ?" Ils lui ont demandé ce qu'il cherchait si loin de chez lui, et il leur a dit que nous étions venus chercher des chrétiens et des épices. Ils dirent : « Pourquoi le roi de Castille, le roi de France ou la seigneurie de Venise n'y envoient-ils pas ? Après cette conversation, ils le conduisirent dans leur logement et lui donnèrent du pain de froment et du miel. Quand il eut mangé, il retourna aux bateaux, accompagné d'un des Maures, qui n'était pas plus tôt à bord, qu'il dit ces mots : Plein de rubis, plein d'émeraudes ! Vous devez un grand merci à Dieu, pour vous avoir amené dans un pays possédant de telles richesses ! » Nous avons été très étonnés d'entendre son discours, car nous ne nous attendions pas à entendre notre langue parlée si loin du Portugal.[

La ville de Calicut est habitée par des chrétiens. [Les premiers voyageurs en Inde ont pris les Hindous pour des Chrétiens.] Ils sont de teint fauve. Certains d'entre eux ont de grandes barbes et des cheveux longs, tandis que d'autres se coupent les cheveux courts ou se rasent la tête, laissant simplement une touffe sur la couronne comme signe qu'ils sont chrétiens. Ils portent aussi des moustaches. Ils percent les oreilles et portent beaucoup d'or en eux. Ils vont nus jusqu'à la taille, couvrant leurs membres inférieurs d'étoffes de coton très fines. Mais il n'y a que les plus respectables qui le font, car les autres se débrouillent comme ils peuvent. Les femmes de ce pays, en règle générale, sont laides et de petite taille. Ils portent de nombreux bijoux en or autour du cou, de nombreux bracelets aux bras et des bagues serties de pierres précieuses à la pointe des pieds. Tous ces gens sont bien disposés et apparemment d'humeur douce. À première vue, ils semblent cupides et ignorants.

Quand nous arrivâmes à Calicut, le roi était à quinze lieues. Le capitaine-major lui envoya deux hommes avec un message, l'informant qu'un ambassadeur était arrivé du roi de Portugal avec des lettres, et que s'il le désirait, il les conduirait là où se trouvait alors le roi. Le roi présenta aux porteurs de ce message de très beaux draps. Il envoya un mot au capitaine-major pour lui souhaiter la bienvenue, lui disant qu'il était sur le point de se rendre à Calicut. En fait, il a commencé immédiatement avec une grande suite. Un pilote accompagna nos deux hommes, avec ordre de nous conduire au lieu-dit Pandarani, en contrebas du lieu (Capna) où nous mouillâmes d'abord. A cette époque, nous étions en fait devant la ville de Calicut. On nous dit que le mouillage à l'endroit où nous devions aller était bon, tandis qu'à l'endroit où nous nous trouvions alors il était mauvais, avec un fond caillouteux, ce qui était bien vrai et, d'ailleurs, qu'il était d'usage pour les navires qui est venu dans ce pays pour y jeter l'ancre pour des raisons de sécurité. Nous-mêmes ne nous sentions pas à l'aise, et le capitaine-major n'avait pas plus tôt reçu ce message royal qu'il ordonna de mettre les voiles, et nous partîmes. Nous n'avons cependant pas jeté l'ancre aussi près du rivage que le désirait le pilote du roi.

Lorsque nous étions au mouillage, un message est arrivé informant le capitaine-major que le roi était déjà dans la ville. En même temps, le roi envoya une balle, avec d'autres hommes de distinction, à Pandarani, pour conduire le capitaine-major où le roi l'attendait. Ce ballot est comme un alcaide, et est toujours accompagné de deux cents hommes armés d'épées et de boucliers. Comme il était tard lorsque ce message arriva, le capitaine-major reporta son départ.

Le lendemain matin, qui était le lundi 28 mai, le capitaine-major se mit à parler au roi et emmena avec lui treize hommes. A l'atterrissage, le capitaine-major fut reçu par l'alcaide, avec lequel se trouvaient de nombreux hommes, armés et désarmés. L'accueil fut amical, comme si le peuple était content de nous voir, bien qu'à première vue les apparences semblaient menaçantes, car ils portaient des épées nues à la main. Un palanquin était prévu pour le capitaine-major, tel qu'il en est utilisé par les hommes de distinction dans ce pays, comme aussi par quelques-uns des marchands, qui paient quelque chose au roi pour ce privilège. Le capitaine-major entra dans le palanquin, que portaient tour à tour six hommes. Accompagnés de tous ces gens, nous prîmes la route de Calicut, et arrivâmes d'abord à une autre ville, appelée Capna. Le capitaine-major y était déposé chez un homme de rang, tandis que nous autres recevions une nourriture composée de riz, avec beaucoup de beurre, et d'excellent poisson bouilli. Le capitaine-major ne voulait pas manger, et comme nous l'avions fait, nous nous sommes embarqués sur une rivière voisine, qui coule entre la mer et la terre ferme, près de la côte. Les deux bateaux dans lesquels nous embarquâmes étaient attachés ensemble, de sorte que nous n'étions pas séparés. Il y avait de nombreux autres bateaux, tous bondés de monde. Quant à ceux qui étaient sur les rives, je ne dis rien, leur nombre était infini, et ils étaient tous venus nous voir. Nous remontâmes cette rivière pendant environ une lieue, et nous vîmes beaucoup de grands navires amarrés haut et sec sur ses rives, car il n'y a pas de port ici.

Lorsque nous débarquâmes, le capitaine-major remonta dans son palanquin. La route était encombrée d'une multitude innombrable impatiente de nous voir. Même les femmes sortaient de chez elles avec des enfants dans les bras et nous suivaient. Quand nous sommes arrivés (à Calicut) ils nous ont emmenés dans une grande église, et voici ce que nous avons vu : Le corps de l'église est aussi grand qu'un monastère, tout construit en pierre de taille et recouvert de tuiles. A l'entrée principale s'élève un pilier de bronze aussi haut qu'un mât, au sommet duquel était perché un oiseau, apparemment un coq. En plus de cela, il y avait un autre pilier aussi haut qu'un homme, et très robuste. Au centre du corps de l'église s'élevait une chapelle, toute en pierre de taille, avec une porte de bronze assez large pour qu'un homme y passe, et des marches de pierre y menant. Dans ce sanctuaire se tenait une petite image qui, selon eux, représentait Notre-Dame. Le long des murs, près de l'entrée principale, étaient suspendues sept clochettes. Dans cette église, le capitaine-major fit ses prières, et nous avec lui.

Nous ne sommes pas entrés dans la chapelle, car c'est la coutume que seuls certains serviteurs de l'église, appelés quafés, doivent entrer. Ces quafés portaient des fils passant sur l'épaule gauche et sous le bras droit, de la même manière que nos diacres portent l'étole. Ils nous jetèrent de l'eau bénite et nous donnèrent de la terre blanche que les chrétiens de ce pays ont coutume de mettre sur leur front, leur poitrine, autour du cou et sur les avant-bras. Ils jetèrent de l'eau bénite sur le capitaine-major et lui donnèrent un peu de terre, qu'il confia à quelqu'un, leur faisant comprendre qu'il la mettrait plus tard. De nombreux autres saints ont été peints sur les murs de l'église, portant des couronnes. Ils étaient peints de diverses manières, avec des dents dépassant d'un pouce de la bouche et quatre ou cinq bras. Au-dessous de cette église, il y avait un grand réservoir en maçonnerie, semblable à beaucoup d'autres que nous avions vus le long de la route.

Après avoir quitté cet endroit et être arrivés à l'entrée de la ville (de Calicut), on nous a montré une autre église, où nous avons vu des choses comme celles décrites ci-dessus. Ici, la foule devint si dense que la progression le long de la rue devint presque impossible, et pour cette raison ils mirent le capitaine-major dans une maison, et nous avec lui. Le roi envoya un frère de balle, qui était seigneur de ce pays, pour accompagner le capitaine-major, et il était accompagné d'hommes qui battaient des tambours, soufflaient des arafils et des cornemuses et tiraient des mèches. En conduisant le capitaine-major, ils nous témoignaient beaucoup de respect, plus qu'on n'en montre en Espagne à un roi. Le nombre de personnes était innombrable, car en plus de ceux qui nous entouraient, et parmi lesquels il y avait deux mille hommes armés, ils encombraient les toits et les maisons.

Plus nous avancions vers le palais du roi, plus ils augmentaient en nombre. Et quand nous y arrivâmes, des hommes de grande distinction et de grands seigneurs vinrent à la rencontre du capitaine-major et se joignirent à ceux qui l'accompagnaient déjà. Il était alors une heure avant le coucher du soleil. Lorsque nous arrivâmes au palais, nous passâmes par une porte dans une cour de grande taille, et avant d'arriver à l'endroit où se trouvait le roi, nous passâmes quatre portes, par lesquelles nous devions nous frayer un chemin, donnant de nombreux coups au peuple. Quand, enfin, nous arrivâmes à la porte où était le roi, il en sortit un petit vieillard, qui occupe une position semblable à celle d'un évêque, et dont le roi agit sur les conseils dans toutes les affaires de l'église. Cet homme embrassa le capitaine-major lorsqu'il franchit la porte. Plusieurs hommes ont été blessés à cette porte, et nous n'y sommes entrés qu'en usant de beaucoup de force.

28 mai. Le roi était dans une petite cour, allongé sur une couche recouverte d'un drap de velours vert, au-dessus duquel était un bon matelas, et sur celui-ci encore un drap de coton, très blanc et très fin, plus que n'importe quel linge . Les coussins étaient de la même façon. Dans sa main gauche le roi tenait une très grande coupe en or (crachoir), d'une contenance d'une demi-almude (8 pintes). À son embouchure, cette coupe avait deux palmas (16 pouces) de large, et apparemment elle était massive. Dans cette coupe, le roi jeta les enveloppes d'une certaine herbe qui est mâchée par les gens de ce pays à cause de ses effets apaisants, et qu'ils appellent atambor. Du côté droit du roi se tenait une bassine d'or, si grande qu'un homme pouvait l'encercler de ses bras : elle contenait les herbes. Il y avait aussi beaucoup de cruches d'argent. La verrière au-dessus du canapé était toute dorée.

Le capitaine-major, en entrant, salua à la manière du pays : en joignant les mains, puis en les levant vers le ciel, comme font les chrétiens pour s'adresser à Dieu, et aussitôt après les ouvrant et fermant vivement les poings. Le roi fit signe au capitaine-major de s'approcher de sa main droite, mais le capitaine-major ne s'approcha pas de lui, car c'est la coutume du pays qu'aucun homme ne s'approche du roi, sauf le serviteur qui lui remet les herbes. , et quand quelqu'un s'adresse au roi, il tient sa main devant la bouche, et reste à distance. Lorsque le roi fit signe au capitaine-major, il regarda les autres [c. Il ordonna de leur donner de l'eau pour les mains, ainsi que des fruits, dont une sorte ressemblait à un melon, sauf que son extérieur était rugueux et l'intérieur doux, tandis qu'une autre sorte de fruit ressemblait à une figue et avait un goût très agréable. Il y avait des hommes qui préparaient ces fruits pour eux et le roi les regarda manger, et sourit et parla au serviteur qui se tenait près de lui en lui fournissant les herbes mentionnées.

Puis, jetant les yeux sur le capitaine-major assis en face de lui, il l'invita à s'adresser aux courtisans présents, disant que c'étaient des hommes très distingués, qu'il pouvait leur dire tout ce qu'il voulait et qu'ils répéteraient cela à lui (le roi). Le capitaine-major répondit qu'il était l'ambassadeur du roi de Portugal, et porteur d'un message qu'il ne pouvait que lui remettre personnellement. Le roi dit que c'était bon et lui demanda immédiatement d'être conduit dans une chambre. Quand le capitaine-major fut entré, le roi se leva aussi et le rejoignit, tandis que les autres restaient où ils étaient. Tout cela s'est passé au coucher du soleil. Un vieil homme qui était dans la cour emporta le canapé dès que le roi se leva, mais laissa l'assiette rester. Le roi, lorsqu'il rejoignit le capitaine-major, se jeta sur une autre couche couverte de diverses étoffes brodées d'or, et demanda au capitaine-major ce qu'il voulait.

Et le capitaine-major lui dit qu'il était l'ambassadeur d'un roi de Portugal, qui était seigneur de nombreux pays et le possesseur d'une grande richesse de toutes sortes, dépassant celle de n'importe quel roi de ces parties que pendant une période de soixante ans ses ancêtres avaient envoyé chaque année des vaisseaux faire des découvertes en direction de l'Inde, car ils savaient qu'il y avait là des rois chrétiens comme eux. C'était, disait-il, la raison qui les poussait à ordonner la découverte de ce pays, non parce qu'ils cherchaient de l'or ou de l'argent, car ils en avaient une telle abondance qu'ils n'avaient pas besoin de ce qu'il y avait dans ce pays. Il déclara en outre que les capitaines envoyés voyageaient pendant un an ou deux, jusqu'à épuisement de leurs provisions, puis rentraient en Portugal, sans avoir réussi à faire la découverte désirée. Là régnait maintenant un roi nommé Dom Manuel, qui lui avait ordonné de construire trois vaisseaux, dont il avait été nommé capitaine-major, et qui lui avait ordonné de ne pas retourner au Portugal avant d'avoir découvert ce roi des chrétiens. , sous peine d'avoir la tête tranchée. Que deux lettres lui avaient été confiées pour être présentées au cas où il parviendrait à le découvrir, et qu'il le ferait le jour suivant et, enfin, il avait été chargé de dire de bouche à oreille qu'il [le roi du Portugal ] voulait être son ami et son frère.

En réponse à cela, le roi dit qu'il était le bienvenu que, de son côté, il le tenait pour ami et frère, et enverrait des ambassadeurs avec lui au Portugal. Ce dernier avait été demandé comme une faveur, le capitaine-major prétendant qu'il n'oserait se présenter devant son roi et maître s'il ne pouvait présenter, en même temps, quelques hommes de ce pays. Ces choses et bien d'autres se passèrent entre les deux dans cette chambre, et comme il était déjà tard dans la nuit, le roi demanda au capitaine-major chez qui il désirait loger, chez des chrétiens ou chez des Maures ? Et le capitaine-major répondit, ni avec les chrétiens ni avec les Maures, et demanda comme une faveur qu'on lui donnât un logement à lui tout seul. Le roi dit qu'il l'ordonnerait ainsi, sur quoi le capitaine-major prit congé du roi et se rendit là où étaient les hommes, c'est-à-dire dans une véranda éclairée par un énorme chandelier. À ce moment-là, quatre heures de la nuit s'étaient déjà écoulées.

Le capitaine-major se rendit sur le dos de six hommes [dans un palanquin], et le temps passé à traverser la ville fut si long que le capitaine-major finit par se fatiguer et se plaignit au facteur du roi, un Maure de distinction. , qui l'assistait au logement. Le Maure l'emmena alors dans sa propre maison, et nous fûmes admis dans un tribunal à l'intérieur, où il y avait une véranda couverte de tuiles. De nombreux tapis avaient été étendus, et il y avait deux grands chandeliers comme ceux du palais royal. Au sommet de chacune d'elles se trouvaient de grandes lampes en fer, alimentées avec de l'huile ou du beurre, et chaque lampe avait quatre mèches, qui donnaient beaucoup de lumière. Ces lampes qu'ils utilisent au lieu de torches.

Ce même Maure fit alors apporter un cheval au capitaine-major pour le conduire à son logement, mais il était sans selle, et le capitaine-major refusa de le monter. Nous partîmes ensuite pour notre logement, et quand nous arrivâmes nous y trouvâmes quelques-uns de nos hommes [qui étaient venus des navires] avec le lit du capitaine-major, et avec de nombreuses autres choses que le capitaine-major avait apportées comme cadeaux au roi. .

Le mardi 29 mai, le capitaine-major a préparé les choses suivantes à envoyer au roi, à savoir, douze pièces de lambel, quatre capuchons écarlates, six chapeaux, quatre cordes de corail, une caisse contenant six lavabos , une caisse de sucre, deux tonneaux d'huile et deux de miel. Et comme il est d'usage de ne rien envoyer au roi à l'insu du Maure, son facteur, et de la balle, le capitaine-major leur fit part de son intention. Ils sont venus, et quand ils ont vu le cadeau, ils en ont ri, disant que ce n'était pas une chose à offrir à un roi, que le plus pauvre marchand de La Mecque, ou de toute autre partie de l'Inde, donnait plus, et que s'il voulait faites un cadeau, il devrait être en or, car le roi n'accepterait pas de telles choses. Lorsque le capitaine-major entendit cela, il s'attrista et dit qu'il n'avait pas apporté d'or, que d'ailleurs il n'était pas un marchand, mais un ambassadeur qu'il a donné de ce qu'il avait, qui était son propre cadeau personnel et non le roi que si le roi de Portugal lui ordonnait de revenir, il lui confierait des cadeaux bien plus riches et que si le roi Camolim n'acceptait pas ces choses, il les renverrait aux navires. Là-dessus, ils déclarèrent qu'ils n'enverraient pas ses présents, ni ne consentiraient à ce qu'il les fasse lui-même. Quand ils furent partis, arrivèrent certains marchands maures, et tous déprécièrent le présent que le capitaine-major voulait envoyer au roi.

Lorsque le capitaine-major vit qu'ils étaient déterminés à ne pas envoyer son présent, il dit que, comme ils ne lui permettraient pas d'envoyer son présent au palais, il irait parler au roi et retournerait ensuite aux navires. Ils l'approuvèrent et lui dirent que s'il attendait un peu, ils reviendraient l'accompagner au palais. Et le capitaine-major a attendu toute la journée, mais ils ne sont jamais revenus. Le capitaine-major était très fâché d'être parmi un peuple si flegmatique et peu fiable, et avait l'intention, d'abord, d'aller au palais sans eux. Après mûre réflexion, cependant, il jugea préférable d'attendre le lendemain. Les hommes se divertissaient, chantaient et dansaient au son des trompettes, et s'amusaient beaucoup.

30 mai. Mercredi matin, les Maures revinrent et conduisirent le capitaine-major au palais. Le palais était rempli d'hommes armés. Notre capitaine-major attendit avec ses conducteurs pendant bien quatre longues heures, devant une porte qui ne s'ouvrit que lorsque le roi fit dire de l'admettre, accompagné de deux hommes seulement, qu'il pouvait choisir. Le capitaine-major a dit qu'il désirait avoir avec lui Fernao Martins, qui pourrait interpréter, et son secrétaire. Il lui sembla que cette séparation ne présageait rien de bon. Lorsqu'il fut entré, le roi dit qu'il l'avait attendu mardi. Le capitaine-major dit que la longue route l'avait fatigué, et que pour cette raison il n'était pas venu le voir. Le roi dit alors qu'il lui avait dit qu'il venait d'un royaume très riche, et pourtant ne lui avait rien apporté qu'il lui avait aussi dit qu'il était porteur d'une lettre, qui n'avait pas encore été remise. A cela le capitaine-major répondit qu'il n'avait rien apporté, parce que le but de son voyage était simplement de faire des découvertes, mais que lorsque d'autres navires viendraient il verrait alors ce qu'ils lui apportaient quant à la lettre, il était vrai qu'il avait apporté un, et le livrerait immédiatement.

Le roi demanda alors ce qu'il était venu découvrir : des pierres ou des hommes ? S'il venait découvrir des hommes, comme il disait, pourquoi n'avait-il rien apporté ? De plus, on lui avait dit qu'il portait avec lui l'image dorée d'une Santa Maria. Le capitaine-major a déclaré que le Santa Maria n'était pas en or, et que même si elle l'était, il ne se séparerait pas d'elle, car elle l'avait guidé à travers l'océan et le ramènerait dans son propre pays. Le roi a alors demandé la lettre. Le capitaine-major dit qu'il implorait comme une faveur, que comme les Maures lui voulaient du mal et pouvaient mal l'interpréter, il fallait appeler un chrétien capable de parler arabe. Le roi dit que c'était bien, et fit immédiatement appeler un jeune homme de petite taille, qui s'appelait Quaram. Le capitaine-major dit alors qu'il avait deux lettres, l'une écrite dans sa propre langue et l'autre dans celle des Maures qu'il était capable de lire la première, et savait qu'elle ne contenait rien d'autre que ce qui s'avérerait acceptable mais que quant à l'autre, il était incapable de le lire, et il pouvait être bon, ou contenir quelque chose d'erroné. Comme le chrétien ne savait pas lire le maure, quatre Maures prirent la lettre et la lisèrent entre eux, après quoi ils la traduisirent au roi, qui fut très satisfait de son contenu.

Le roi demanda alors quelle sorte de marchandise se trouvait dans son pays. Le capitaine-major dit qu'il y avait beaucoup de blé, d'étoffe, de fer, de bronze et bien d'autres choses. Le roi lui demanda s'il avait des marchandises avec lui. Le capitaine-major répondit qu'il en avait un peu de chaque espèce, comme échantillons, et que s'il lui était permis de retourner sur les navires, il ordonnerait qu'il soit débarqué, et qu'en attendant quatre ou cinq hommes resteraient dans les logements qui leur étaient assignés. Le roi a dit non ! Il pouvait emmener tout son peuple avec lui, amarrer solidement ses navires, débarquer ses marchandises et les vendre au mieux. Ayant pris congé du roi, le capitaine-major rentra chez lui, et nous avec lui. Comme il était déjà tard, aucune tentative n'a été faite pour partir cette nuit-là.

31 mai. Le jeudi matin, un cheval sans selle fut apporté au capitaine-major, qui refusa de le monter, demandant qu'un cheval du pays, c'est-à-dire un palanquin, fût fourni, car il ne pouvait monter à cheval sans une selle. Il fut ensuite conduit chez un riche marchand du nom de Guzerate, qui fit préparer un palanquin. A son arrivée, le capitaine-major partit aussitôt pour Pandarani, où se trouvaient nos navires, beaucoup de monde le suivait. Les autres, incapables de le suivre, ont été laissés pour compte. En cheminant ainsi, ils furent rattrapés par la balle, qui passa pour rejoindre le capitaine-major. Lorsqu'ils arrivèrent à Pandarani, ils trouvèrent le capitaine-major à l'intérieur d'une maison de repos, dont il y en avait beaucoup le long de la route, afin que les voyageurs et les voyageurs puissent trouver une protection contre la pluie.

Du 31 mai au 2 juin. La balle et bien d'autres étaient avec le capitaine-major. A notre arrivée, le capitaine-major demanda à la balle une almadia, afin que nous puissions aller à nos navires, mais la balle et les autres dirent qu'il était déjà tard --- en fait, le soleil s'était couché --- et qu'il devrait partir le lendemain. Le capitaine-major a déclaré qu'à moins qu'il ne fournisse une almadia, il retournerait au roi, qui avait donné l'ordre de le ramener aux navires, pendant qu'ils essayaient de le retenir --- une très mauvaise chose, car il était un chrétien comme eux-mêmes. Quand ils virent les regards noirs du capitaine-major, ils dirent qu'il était libre de partir tout de suite, et qu'ils lui donneraient trente almadias s'il en avait besoin. Ils nous emmenèrent ensuite le long de la plage, et comme il sembla au capitaine-major qu'ils nourrissaient un mauvais dessein, il envoya trois hommes à l'avance, avec ordre qu'au cas où ils trouveraient les bateaux du navire et son frère, de lui dire de cacher lui-même. Ils sont allés, et ne trouvant rien, ont fait demi-tour mais comme nous avions été emmenés dans une autre direction, nous ne nous sommes pas rencontrés.

Ils nous emmenèrent ensuite dans la maison d'un Maure, car c'était déjà loin dans la nuit, et quand nous y arrivâmes, ils nous dirent qu'ils partiraient à la recherche des trois hommes qui n'étaient pas encore revenus. Quand ils furent partis, le capitaine-major fit acheter des volailles et du riz, et nous mangâmes, malgré notre fatigue, ayant été toute la journée sur nos jambes. Ceux qui étaient allés chercher les trois hommes ne revinrent que le matin, et le capitaine-major dit qu'après tout ils semblaient bien disposés envers nous, et avaient agi avec les meilleures intentions en s'opposant à notre départ la veille. D'un autre côté, nous les soupçonnions à cause de ce qui s'était passé à Calicut, et les considérions comme mal disposés.

À leur retour [le 1er juin], le capitaine-major a de nouveau demandé des bateaux pour l'emmener à ses navires. Ils se mirent alors à chuchoter entre eux et dirent que nous les aurions si nous ordonnions à nos vaisseaux de s'approcher du rivage. Le capitaine-major a déclaré que s'il ordonnait à ses navires de s'approcher, son frère penserait qu'il était prisonnier, qu'il hisserait les voiles et retournerait au Portugal. Ils disaient que si nous refusions d'ordonner aux navires de s'approcher, nous ne serions pas autorisés à embarquer. Le capitaine-major qui avait dit que le roi Camolin l'avait renvoyé à ses navires, et que comme ils ne le laisseraient pas partir, comme l'avait ordonné le roi, il devait retourner auprès du roi, qui était chrétien comme lui. Si le roi ne le laissait pas partir et voulait qu'il reste dans son pays, il le ferait avec beaucoup de plaisir. Ils ont convenu qu'il devrait être autorisé à sortir, mais ne lui ont donné aucune possibilité de le faire, car ils ont immédiatement fermé toutes les portes, et de nombreux hommes armés sont entrés pour nous garder, aucun de nous n'étant autorisé à sortir sans être accompagné de plusieurs de ces gardes. Ils nous ont alors demandé de renoncer à nos voiles et à nos safrans. Le capitaine déclara qu'il ne renoncerait à aucune de ces choses : le roi Camolin lui ayant inconditionnellement ordonné de retourner sur ses navires, ils pourraient faire de lui ce qu'ils voudraient, mais il ne renoncerait à rien.

Le capitaine-major et nous autres nous sentions très découragés, bien qu'extérieurement nous feignions de ne pas remarquer ce qu'ils faisaient. Le capitaine-major a déclaré que, comme ils lui refusaient la permission de rentrer, ils permettraient au moins à ses hommes de le faire, car à l'endroit où ils se trouvaient, ils mourraient de faim. Mais ils ont dit que nous devions rester où nous étions, et que si nous mourons de faim, nous devions le supporter, car ils ne s'en souciaient pas. Alors qu'il était ainsi détenu, l'un des hommes que nous avions manqué la nuit précédente s'est présenté. Il a dit au capitaine-major que Nicolau Coelho l'attendait avec les bateaux depuis la nuit dernière. Lorsque le capitaine-major apprit cela, il envoya secrètement un homme à Nicolau Coelho, à cause des gardes dont nous étions entourés, avec l'ordre de retourner aux navires et de les placer en lieu sûr. Nicolau Coelho, à la réception de ce message, est parti sur-le-champ. Mais nos gardes, renseignés sur ce qui se passait, lancèrent aussitôt un grand nombre d'almadias et le poursuivirent sur une courte distance. Lorsqu'ils découvrirent qu'ils ne pouvaient pas le rattraper, ils retournèrent vers le capitaine-major, à qui ils demandèrent d'écrire une lettre à son frère, lui demandant d'amener les navires plus près de la terre et plus loin dans le port. Le capitaine-major a dit qu'il était tout à fait disposé, mais que son frère ne le ferait pas et que même s'il y consentait, ceux qui étaient avec lui, ne voulant pas mourir, ne le feraient pas. Mais ils ont demandé comment cela pouvait être, car ils savaient bien que tout ordre qu'il donnerait serait obéi. Le capitaine-major ne souhaitait pas que les navires pénètrent dans le port, car il lui semblait, comme à nous, qu'une fois à l'intérieur, ils pourraient facilement être capturés, après quoi ils le tueraient d'abord, et nous d'autres, car nous étions déjà en leur pouvoir.

Nous passâmes toute cette journée avec anxiété. La nuit, plus de gens nous entouraient que jamais, et nous n'étions plus autorisés à nous promener dans l'enceinte dans laquelle nous étions, mais confinés dans une petite cour carrelée, avec une multitude de personnes autour de nous. Nous nous attendions bien à ce que le lendemain nous serions séparés, ou qu'il nous arriverait quelque mal, car nous remarquâmes que nos geôliers étaient très fâchés contre nous. Cela ne nous empêcha pas cependant de faire un bon souper avec les choses trouvées dans le village. Tout au long de cette nuit, nous étions gardés par plus d'une centaine d'hommes, tous armés d'épées, de haches de combat à deux tranchants, de boucliers, d'arcs et de flèches. Pendant que certains dormaient, d'autres montaient la garde, chacun prenant son tour de service toute la nuit.

Le lendemain, samedi 2 juin, au matin, ces messieurs [c'est-à-dire la balle et les autres] sont revenus, et cette fois ils avaient de meilleurs visages. Ils dirent au capitaine-major que, comme il avait informé le roi qu'il avait l'intention de débarquer sa marchandise, il devait maintenant donner des ordres pour que cela soit fait, car c'était la coutume du pays que chaque navire à son arrivée devrait immédiatement débarquer le marchandises qu'il apportait, ainsi que les équipages, et que les vendeurs ne devaient pas remonter à bord avant d'avoir été entièrement vendus. Le capitaine-major y consentit et dit qu'il écrirait à son frère pour qu'il le fasse. Ils ont dit que c'était bien, et qu'immédiatement après l'arrivée de la marchandise, il serait autorisé à retourner à son navire. Le capitaine-major écrivit aussitôt à son frère pour lui envoyer certaines choses, et il le fit aussitôt. A leur récépissé, le capitaine fut autorisé à monter à bord, deux hommes restant en arrière avec les choses qui avaient été débarquées. Il y eut là une grande réjouissance, grâce à Dieu de nous avoir tirés des mains de gens qui n'avaient pas plus de sens que des bêtes, car nous savions bien qu'une fois le capitaine-major à bord, ceux qui avaient été débarqués n'auraient plus rien. avoir peur. Lorsque le capitaine-major atteignit son navire, il ordonna de ne plus envoyer de marchandises.

De : Oliver J. Thatcher, éd., The Library of Original Sources (Milwaukee : University Research Extension Co., 1907), Vol. V : 9e au 16e siècles, pp. 26-40.

Scanné par : J. S. Arkenberg, Dept. of History, Cal. État Fullerton. Le professeur Arkenberg a modernisé le texte.

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10 faits intéressants sur Vasco Da Gama

J'ai écrit un article sur l'ère des découvertes, donc je devais évidemment écrire sur Vasco de Gama, l'un des explorateurs portugais les plus célèbres ! Continuez à lire et découvrez mon top 10 des faits intéressants sur Vasco de Gama.

Vasco de Gama est surtout connu pour unir l'Europe et l'Inde par la mer. C'est une figure très importante dans l'histoire portugaise. Il voyage et découvre de nouveaux territoires et rapporte de ses voyages de nouveaux biens et savoirs.

Du XIVe au XVIIe siècle, les actions de Vasco de Gama ont fortement influencé l'histoire mais aussi la vie des gens. Il a trouvé de nouvelles terres, favorisé le commerce mais aussi répandu des idéaux religieux.

Dans cet article, vous en saurez plus sur Vasco da Gama et comprendrez pourquoi il est l'un des plus célèbres explorateurs portugais.

Qui était Vasco de Gama ? Son enfance et sa jeunesse

Vasco de Gama est né en 1469 dans la ville de Sines. Il était le fils d'Estêvão da Gama, qui était également navigateur.

Vasco de Gama a passé presque toute son enfance dans un milieu de marins et de voyages enrichissant ses connaissances en la matière.

A dix-huit ans, Vasco de Gama était déjà enrôlé comme membre d'équipage de navire chargé de patrouiller les ports portugais sur la côte africaine, les défendant contre les navires pirates. Aussi Vasco de Gama à ce jeune âge avait déjà traversé la Méditerranée et visité la ville de Tanger, au Maroc.

Vasco de Gama était célèbre pour sa personnalité, décrit comme violent, grossier et implacable. Issu d'une famille pauvre, il avait un problème d'infériorité et ses ambitions étaient donc d'atteindre un grand statut social et une grande fortune.

Qu'est-ce que Vasco de Gama a découvert ?

Pendant de nombreuses années, de nombreux voyageurs ont essayé de trouver une route maritime directe du Portugal vers l'Inde pour éviter d'avoir à traiter avec des marchands et commerçants de la Méditerranée et de l'Égypte, connus pour imposer des taxes élevées pour l'échange de leurs marchandises.

Le 8 juillet 1497, le roi du Portugal ordonna à Vasco de Gama de découvrir la route maritime du Portugal vers l'Inde, où il établit le contact à Calecute, en Inde, le 17 mai 1498, dix mois après son départ. Les marchands musulmans ont préparé une embuscade à l'arrivée des Portugais en Inde, mais ils ont échoué. Vasco de Gama s'est battu contre eux et a facilement revendiqué les terres du sud-est.

Avec cette conquête, la route commerciale officielle du Portugal vers les terres de l'Est était enfin ouverte, brisant le monopole arabe et vénitien à l'Est. Il a étendu le commerce portugais de marchandises et d'idées aux nouvelles terres qu'il avait trouvées.

Il a été envoyé par le roi pour explorer l'ouest

Le roi Manuel Ier du Portugal a fait confiance à Vasco de Gama pour être le chef d'une exploration vers l'ouest et pour servir également d'ambassadeur auprès des dirigeants de l'Inde.

Vasco de Gama a été la première personne à obtenir le statut de “Count”, qui peut être traduit en Condé en portugais, sans être un véritable membre royal de sang. Il a obtenu le titre grâce aux nombreux voyages et réalisations au cours des années au service du roi en tant que capitaine des chartes.

À propos de son équipage

Pour cette mission, il a voyagé avec 170 hommes et quatre navires qui étaient les suivants : São Gabriel, São Rafael, Bérrio, puis, São Miguel qui était le navire dédié au ravitaillement.

Vasco de Gama était connu pour être brutal

Vasco da Gama était connu pour être un peu brutal et arrogant. Certains traits de sa personnalité ont conduit à des relations négatives avec les musulmans.

Lors de son premier voyage en Inde, il a découvert que l'Inde avait déjà établi des échanges avec de nombreux pays différents, tels que l'Afrique et la Chine. Ceci, et le fait qu'il avait un tempérament agressif, a compliqué l'établissement de relations fructueuses avec les indigènes. Certains historiens disent que Vasco de Gama et son équipage étaient irrespectueux envers les sanctuaires hindous et ont même kidnappé quelques habitants pour être utilisés comme interprètes lors de leurs prochaines expéditions.

Il était un héros pour les Portugais

Grâce à ses explorations et ses découvertes, Vasco de Gama a acquis des rôles majeurs dans l'armée et la marine. Une fois de retour au Portugal, il était définitivement considéré comme un héros par les Portugais. On ne peut nier le fait qu'il a joué un rôle essentiel dans l'histoire du Portugal.

Vasco de Gama a grandement contribué à la richesse du Portugal

Aux XVe et XVIe siècles, l'Inde était encore un mystère. C'était une terre inexplorée où l'on pouvait trouver de nombreuses épices fines et de superbes bijoux. Une fois que Vasco de Gama a établi une relation commerciale avec l'Inde, il a créé une nouvelle source de richesse pour le Portugal et lui a donné le pouvoir.

L'économie portugaise était en hausse grâce à lui

Les expéditions de Vasco de Gama le long des côtes africaines et en Inde ont amélioré l'économie du Portugal et l'expansion de son commerce. Grâce à lui et à de nombreux autres explorateurs comme lui, Lisbonne était autrefois le plus grand centre commercial d'Europe !

Ses explorations ont affecté le monde religieux

L'une des principales raisons de l'ère des découvertes était la propagation de la religion. Au cours des voyages de Vasco da Gama et d'autres explorateurs, de nombreuses personnes se sont converties au catholicisme et ont appris les coutumes de la religion chrétienne. Tout au long du Moyen Âge, la religion et la politique ont travaillé ensemble. L'un ne fonctionnerait pas sans l'autre, tant d'initiatives de l'ère des découvertes sont nées de la volonté d'étendre le christianisme.

Les Européens ont pu découvrir plein de nouveautés

Les découvertes de Vasco da Gama ont présenté aux Européens de nombreux nouveaux produits. À son retour chez lui, il apporterait de nombreuses épices, tissus, bijoux uniques et bien d'autres choses que les gens n'avaient jamais vus, sentis ou goûtés auparavant !

Alors, comment Vasco de Gama est-il mort ?

Vous pourriez penser que ce grand voyageur et conquérant est mort d'une manière honorable, comme se battre pour revendiquer une terre ou défendre son propre territoire au Portugal, mais la vérité est qu'il ne l'a pas fait.

En 1524, Vasco de Gama fut envoyé en Inde pour son troisième et dernier voyage, avec l'intention et l'ordre du roi du Portugal, de devenir gouverneur de l'Inde, remplaçant Duarte de Meneses qui était connu pour avoir gouverné l'Inde jusqu'alors dans un manière imprudente et désastreuse.

Même s'il est arrivé sain et sauf à Goa, en Inde, il est rapidement tombé malade d'une piqûre de moustique et a contracté le paludisme, l'une des maladies les plus mortelles de l'époque en Orient. Le paludisme est le nom de la maladie et il est très courant de contracter cette maladie à partir de moustiques dans des endroits comme l'Afrique du Sud, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l'Inde si vous ne prenez pas le vaccin approprié.

Malgré le fait d'être malade, il pouvait encore revendiquer son titre de vice-roi de l'Inde et rétablir l'ordre dans les terres de l'Est pour le peu de temps dont il disposait. Vasco de Gama mourut dans la ville de Cochim, la veille de Noël, le 24 décembre 1524.

Un fait curieux supplémentaire

La célèbre œuvre de Luís de Camões a été inspirée par le voyage de Vasco de Gama en Inde.

Tu sais maintenant 10 faits intéressants sur Vasco de Gama! Si vous en savez plus sur lui, n'hésitez pas à les partager dans les commentaires ! De plus, si vous êtes intéressé par l'histoire du Portugal, j'ai écrit quelques articles que vous apprécierez probablement : l'un concerne la révolution des œillets, vous en avez également un sur l'ère des découvertes qui vous permettra d'en apprendre encore plus à ce sujet. période de l'histoire !

Jouons à un petit jeu : à Lisbonne, visitez le quartier de Belém et rendez-vous au Padrão dos Descobrimentos. Jetez un œil au monument et essayez de repérer Vasco de Gama. Si vous le trouvez, prenez une photo et postez-la en commentaire ou partagez-la sur instagram et taguez-nous @discoverwalks !

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Anna est née et a grandi à Paris. Elle a étudié les langues à Paris et la communication sociale à Lisbonne. Anna a également vécu à Madrid pendant un an. Elle a été dans de nombreux endroits et espère aller ailleurs. Où qu'elle aille, elle essaie toujours de découvrir chaque ville comme le font les habitants. Anna prend généralement des croissants au petit-déjeuner à Paris, se promène dans Camden Town à Londres, déjeune au Chiado à Lisbonne et profite de la vie nocturne de Madrid.


Premier voyage en Inde

Le voyage de Da Gama en Inde comprenait plusieurs arrêts en cours de route en Afrique ainsi que des problèmes rencontrés par les commerçants musulmans qui ne voulaient pas qu'il interfère dans leurs routes commerciales rentables. Il atteint finalement Calicut le 20 mai 1498.

Au début, da Gama et son commerce ont été bien accueillis, mais cela n'a duré que peu de temps. Le roi lui ordonna de payer une taxe importante en or semblable à ce que paient les autres marchands. Cela a tendu les relations entre les deux.

Da Gama a quitté l'Inde le 29 août 1498. Son expédition a dépassé toutes les attentes après avoir apporté une cargaison qui valait 60 fois le coût de l'expédition. Il emmena également avec lui des otages, quelques Nairs et seize pêcheurs Mukkuva.


Tour de l'Afrique à l'Inde, 1497-1498 CE

1497 La baie de Sainte-Hélène [sur la côte ouest de l'actuel pays d'Afrique du Sud]. Le mardi 7 novembre, nous retournâmes à terre, que nous trouvâmes basse, avec une large baie s'ouvrant dedans. Le capitaine-major [c'est-à-dire da Gama s'exprimant à la troisième personne] envoya Pero d'Alenquer dans un bateau pour faire des sondages et chercher un bon point d'ancrage. La baie s'est avérée très propre et offrait un abri contre tous les vents sauf ceux du N.W. Il s'étendait à l'est et à l'ouest, et nous l'avons nommé Santa Helena.

Le mercredi 8 novembre, nous jetions l'ancre dans cette baie, et nous y restâmes huit jours, nettoyant les navires, réparant les voiles et prenant du bois. Le fleuve Samtiagua (S. Thiago) entre dans la baie à quatre lieues du S.E. du mouillage. Il vient de l'intérieur (sertao), est à environ un jet de pierre à l'embouchure, et de deux à trois brasses de profondeur à tous les états de la marée.

Les habitants de ce pays sont de couleur fauve. Leur nourriture se limite à la chair des phoques, des baleines et des gazelles, et aux racines des herbes. Ils sont vêtus de peaux et portent des gaines sur leurs membres virils. Ils sont armés de perches en bois d'olivier auxquelles est attachée une corne brunie au feu. Leurs nombreux chiens ressemblent à ceux du Portugal et aboient comme eux. Les oiseaux du pays, de même, sont les mêmes qu'au Portugal, et comprennent des cormorans, des goélands, des tourterelles, des alouettes huppées et bien d'autres. Le climat est sain et tempéré, et produit un bon herbage. Le lendemain du jour où nous avions jeté l'ancre, c'est-à-dire le jeudi (9 novembre), nous débarquâmes avec le capitaine-major, et fîmes captif un des indigènes, qui était de petite taille comme Sancho Mexia. Cet homme cueillait du miel dans les étendues sablonneuses, car dans ce pays les abeilles déposent leur miel au pied des monticules autour des buissons. Il a été emmené à bord du navire du capitaine-major, et étant placé à table, il a mangé de tout ce que nous avons mangé. Le lendemain, le capitaine-major le fit bien habiller et débarqua.

Le lendemain (10 novembre), quatorze ou quinze indigènes vinrent à l'endroit où reposait notre navire. Le capitaine-major débarqua et leur montra diverses marchandises, en vue de savoir si de telles choses se trouvaient dans leur pays. Cette marchandise comprenait de la cannelle, des clous de girofle, des perles de graines, de l'or et bien d'autres choses, mais il était évident qu'ils n'avaient aucune connaissance de ces articles, et on leur donna par conséquent des cloches rondes et des bagues en étain. Cela s'est produit vendredi, et la même chose s'est produite samedi.

Le dimanche (12 novembre) environ quarante ou cinquante indigènes firent leur apparition, et après avoir dîné, nous débarquâmes, et en échange des eitils dont nous venions munis, nous obtenions des coquillages, qu'ils portaient comme ornements à leurs oreilles, et qui semblaient avoir été plaqués, et des sétaires attachées à une poignée, avec laquelle ils s'éventaient le visage. Le capitaine-major acheta également pour un eitil l'un des fourreaux qu'ils portaient sur leurs membres, et cela semblait montrer qu'ils attachaient une très grande valeur au cuivre, ils portaient de petites perles de ce métal dans leurs oreilles.

Ce jour-là, Fernao Velloso, qui était avec le capitaine-major, exprima un grand désir d'être autorisé à accompagner les indigènes dans leurs maisons, afin qu'il puisse savoir comment ils vivaient et ce qu'ils mangeaient. Le capitaine-major céda à ses importunités et le laissa les accompagner, et quand nous revînmes à souper sur le vaisseau du capitaine-major, il s'en alla avec les nègres. Peu après qu'ils nous aient quittés, ils attrapèrent un phoque, et quand ils arrivèrent au pied d'une colline dans un endroit aride, ils le rôtirent et en donnèrent une partie à Fernao Velloso, ainsi qu'une partie des racines qu'ils mangeaient. Après ce repas, ils exprimèrent le désir qu'il ne les accompagne plus, mais qu'il retourne aux navires. Quand Fernao Velloso arriva à la hauteur des navires, il se mit à crier, les nègres restant dans la brousse.

Nous étions encore en train de souper, mais quand ses cris se firent entendre, le capitaine-major se leva aussitôt, ainsi que nous autres, et nous entrâmes dans un voilier. Les nègres se mirent alors à courir le long de la plage, et ils arrivèrent aussi vite que nous avec Fernao Velloso, et quand nous essayâmes de le faire monter dans le bateau, ils jetèrent leurs sagaies et blessèrent le capitaine-major et trois ou quatre autres. Tout cela s'est produit parce que nous considérions ces gens comme des hommes de peu d'esprit, tout à fait incapables de violence, et avaient donc débarqué sans nous armer d'abord. Nous sommes ensuite retournés aux bateaux.

Passage du Cap. A l'aube du jeudi 16 novembre, après avoir caréné nos navires et pris dans les bois, nous nous sommes mis à la voile. A cette époque, nous ne savions pas jusqu'où nous pouvions être en arrière du cap de Bonne-Espérance. Pero d'Alenquer pensait la distance à une trentaine de lieues, mais il n'en était pas sûr, car lors de son voyage de retour (quand avec B. Dias) il avait quitté le Cap le matin et avait dépassé cette baie avec le vent en arrière, tandis que sur le voyage aller qu'il avait gardé en mer, et était donc incapable d'identifier la localité où nous étions maintenant. Nous nous sommes donc distingués vers le S.S.W., et tard samedi (18 novembre) nous avons aperçu le Cap. Ce même jour, nous nous sommes de nouveau éloignés de la mer, retournant à terre au cours de la nuit. Le dimanche matin 19 novembre, nous avons repris le chemin du Cap, mais nous n'avons pas pu à nouveau le contourner, car le vent soufflait du SSO, tandis que le Cap s'avançait vers le SW. atterrir lundi soir. Enfin, mercredi (22 novembre), à ​​midi, le vent en arrière, nous réussissons à doubler le cap, puis longeons la côte. Au sud de ce cap de Bonne-Espérance et près de lui, une vaste baie, large de six lieues à son embouchure, pénètre à environ six lieues dans les terres.

1498. Calicut. [Arrivée.] Cette nuit (20 mai) nous avons jeté l'ancre à deux lieues de la ville de Calicut, et nous l'avons fait parce que notre pilote a confondu Capna, une ville à cet endroit, avec Calicut. Encore plus loin, il y a une autre ville appelée Pandarani. Nous mouillâmes à environ une lieue et demie du rivage. Après que nous soyons au mouillage, quatre bateaux (almadias) se sont approchés de nous depuis la terre, qui nous ont demandé de quelle nation nous étions. Nous leur avons dit, et ils nous ont alors indiqué Calicut.

Le lendemain (22 mai), ces mêmes bateaux accostaient de nouveau, lorsque le capitaine-major envoya un des forçats à Calicut, et ceux avec qui il se rendit le conduisirent chez deux Maures de Tunis, qui savaient parler castillan et génois. La première salutation qu'il a reçue était en ces mots : “Que le diable te prenne ! Qu'est-ce qui vous a amené ici?” Ils lui ont demandé ce qu'il cherchait si loin de chez lui, et il leur a dit que nous étions venus chercher des chrétiens et des épices. Ils dirent : « Pourquoi le roi de Castille, le roi de France ou la seigneurie de Venise n'y envoient-ils pas ? bonne chose. Après cette conversation, ils le conduisirent dans leur logement et lui donnèrent du pain de froment et du miel. Quand il eut mangé, il retourna aux bateaux, accompagné d'un des Maures, qui n'était pas plus tôt à bord, qu'il dit ces mots : « Une aventure chanceuse, une aventure chanceuse ! Plein de rubis, plein d'émeraudes ! Vous devez un grand merci à Dieu, pour vous avoir amené dans un pays détenant de telles richesses!” Nous avons été très étonnés d'entendre son discours, car nous ne nous attendions pas à entendre notre langue parlée si loin du Portugal.[

La ville de Calicut est habitée par des chrétiens. [Les premiers voyageurs en Inde ont pris les Hindous pour des Chrétiens.] Ils sont de teint fauve. Certains d'entre eux ont de grandes barbes et des cheveux longs, tandis que d'autres se coupent les cheveux courts ou se rasent la tête, laissant simplement une touffe sur la couronne comme signe qu'ils sont chrétiens. Ils portent aussi des moustaches. Ils percent les oreilles et portent beaucoup d'or en eux. Ils vont nus jusqu'à la taille, couvrant leurs membres inférieurs d'étoffes de coton très fines. Mais il n'y a que les plus respectables qui le font, car les autres se débrouillent comme ils peuvent. Les femmes de ce pays, en règle générale, sont laides et de petite taille. Ils portent de nombreux bijoux en or autour du cou, de nombreux bracelets aux bras et des bagues serties de pierres précieuses à la pointe des pieds. Tous ces gens sont bien disposés et apparemment d'humeur douce. À première vue, ils semblent cupides et ignorants.

Quand nous arrivâmes à Calicut, le roi était à quinze lieues. Le capitaine-major lui envoya deux hommes avec un message, l'informant qu'un ambassadeur était arrivé du roi de Portugal avec des lettres, et que s'il le désirait, il les conduirait là où se trouvait alors le roi. Le roi présenta aux porteurs de ce message de très beaux draps. Il envoya un mot au capitaine-major pour lui souhaiter la bienvenue, lui disant qu'il était sur le point de se rendre à Calicut. En fait, il a commencé immédiatement avec une grande suite. Un pilote accompagna nos deux hommes, avec ordre de nous conduire au lieu-dit Pandarani, en contrebas du lieu (Capna) où nous mouillâmes d'abord. A cette époque, nous étions en fait devant la ville de Calicut. On nous dit que le mouillage à l'endroit où nous devions aller était bon, tandis qu'à l'endroit où nous nous trouvions alors il était mauvais, avec un fond caillouteux, ce qui était bien vrai et, d'ailleurs, qu'il était d'usage pour les navires qui est venu dans ce pays pour y jeter l'ancre pour des raisons de sécurité. Nous-mêmes ne nous sentions pas à l'aise, et le capitaine-major n'avait pas plus tôt reçu ce message royal qu'il ordonna de mettre les voiles, et nous partîmes. Cependant, nous n'avons pas jeté l'ancre aussi près du rivage que le souhaitait le pilote du roi.

Lorsque nous étions au mouillage, un message est arrivé informant le capitaine-major que le roi était déjà dans la ville. En même temps, le roi envoya une balle, avec d'autres hommes de distinction, à Pandarani, pour conduire le capitaine-major où le roi l'attendait.Ce ballot est comme un alcaide, et est toujours accompagné de deux cents hommes armés d'épées et de boucliers. Comme il était tard lorsque ce message arriva, le capitaine-major reporta son départ.

Le lendemain matin, qui était le lundi 28 mai, le capitaine-major se mit à parler au roi et emmena avec lui treize hommes. A l'atterrissage, le capitaine-major fut reçu par l'alcaide, avec lequel se trouvaient de nombreux hommes, armés et désarmés. L'accueil fut amical, comme si le peuple était content de nous voir, bien qu'à première vue les apparences semblaient menaçantes, car ils portaient des épées nues à la main. Un palanquin était prévu pour le capitaine-major, tel qu'il en est utilisé par les hommes de distinction dans ce pays, comme aussi par quelques-uns des marchands, qui paient quelque chose au roi pour ce privilège. Le capitaine-major entra dans le palanquin, que portaient tour à tour six hommes. Accompagnés de tous ces gens, nous prîmes la route de Calicut, et arrivâmes d'abord à une autre ville, appelée Capna. Le capitaine-major y était déposé chez un homme de rang, tandis que nous autres recevions une nourriture composée de riz, avec beaucoup de beurre, et d'excellent poisson bouilli. Le capitaine-major ne voulait pas manger, et comme nous l'avions fait, nous nous sommes embarqués sur une rivière voisine, qui coule entre la mer et la terre ferme, près de la côte. Les deux bateaux dans lesquels nous embarquâmes étaient attachés ensemble, de sorte que nous n'étions pas séparés. Il y avait de nombreux autres bateaux, tous bondés de monde. Quant à ceux qui étaient sur les rives, je ne dis rien, leur nombre était infini, et ils étaient tous venus nous voir. Nous remontâmes cette rivière pendant environ une lieue, et nous vîmes beaucoup de grands navires amarrés haut et sec sur ses rives, car il n'y a pas de port ici.

Lorsque nous débarquâmes, le capitaine-major remonta dans son palanquin. La route était encombrée d'une multitude innombrable impatiente de nous voir. Même les femmes sortaient de chez elles avec des enfants dans les bras et nous suivaient. Quand nous sommes arrivés (à Calicut) ils nous ont emmenés dans une grande église, et voici ce que nous avons vu : Le corps de l'église est aussi grand qu'un monastère, tout construit en pierre de taille et recouvert de tuiles. A l'entrée principale s'élève un pilier de bronze aussi haut qu'un mât, au sommet duquel était perché un oiseau, apparemment un coq. En plus de cela, il y avait un autre pilier aussi haut qu'un homme, et très robuste. Au centre du corps de l'église s'élevait une chapelle, toute en pierre de taille, avec une porte de bronze assez large pour qu'un homme y passe, et des marches de pierre y menant. Dans ce sanctuaire se tenait une petite image qui, selon eux, représentait Notre-Dame. Le long des murs, près de l'entrée principale, étaient suspendues sept clochettes. Dans cette église, le capitaine-major fit ses prières, et nous avec lui.

Nous ne sommes pas entrés dans la chapelle, car c'est la coutume que seuls certains serviteurs de l'église, appelés quafés, doivent entrer. Ces quafés portaient des fils passant sur l'épaule gauche et sous le bras droit, de la même manière que nos diacres portent l'étole. Ils nous jetèrent de l'eau bénite et nous donnèrent de la terre blanche que les chrétiens de ce pays ont coutume de mettre sur leur front, leur poitrine, autour du cou et sur les avant-bras. Ils jetèrent de l'eau bénite sur le capitaine-major et lui donnèrent un peu de terre, qu'il confia à quelqu'un, leur faisant comprendre qu'il la mettrait plus tard. De nombreux autres saints ont été peints sur les murs de l'église, portant des couronnes. Ils étaient peints de diverses manières, avec des dents dépassant d'un pouce de la bouche et quatre ou cinq bras. Au-dessous de cette église, il y avait un grand réservoir en maçonnerie, semblable à beaucoup d'autres que nous avions vus le long de la route.

Après avoir quitté cet endroit et être arrivés à l'entrée de la ville (de Calicut), on nous a montré une autre église, où nous avons vu des choses comme celles décrites ci-dessus. Ici, la foule devint si dense que la progression le long de la rue devint presque impossible, et pour cette raison ils mirent le capitaine-major dans une maison, et nous avec lui. Le roi envoya un frère de balle, qui était seigneur de ce pays, pour accompagner le capitaine-major, et il était accompagné d'hommes qui battaient des tambours, soufflaient des arafils et des cornemuses et tiraient des mèches. En conduisant le capitaine-major, ils nous témoignaient beaucoup de respect, plus qu'on n'en montre en Espagne à un roi. Le nombre de personnes était innombrable, car en plus de ceux qui nous entouraient, et parmi lesquels il y avait deux mille hommes armés, ils encombraient les toits et les maisons.

Plus nous avancions en direction du palais du roi, plus ils augmentaient en nombre. Et quand nous y arrivâmes, des hommes de grande distinction et de grands seigneurs vinrent à la rencontre du capitaine-major et se joignirent à ceux qui l'accompagnaient déjà. Il était alors une heure avant le coucher du soleil. Lorsque nous arrivâmes au palais, nous passâmes par une porte dans une cour de grande taille, et avant d'arriver à l'endroit où se trouvait le roi, nous passâmes quatre portes, par lesquelles nous devions nous frayer un chemin, donnant de nombreux coups au peuple. Quand, enfin, nous arrivâmes à la porte où était le roi, il en sortit un petit vieillard, qui occupe une position semblable à celle d'un évêque, et dont le roi agit sur les conseils dans toutes les affaires de l'église. Cet homme embrassa le capitaine-major lorsqu'il franchit la porte. Plusieurs hommes ont été blessés à cette porte, et nous n'y sommes entrés qu'en usant de beaucoup de force.


Le voyage de « découverte » de Vasco de Gama en 1497

Vasco de Gama a effectué 2 expéditions entre 1497 et 1502. Cet article se concentre sur la première, car c'est au cours de cette expédition que l'équipage de Vasco de Gama a débarqué en Afrique du Sud.

La raison pour laquelle le mot « découverte » est mis entre guillemets est que la terre n'a pas été, comme le prétendent de nombreux explorateurs, découverte par eux. Le terrain était déjà occupé et utilisé par les habitants. La raison pour laquelle les groupes déclarent souvent leur arrivée sur une terre étrangère comme une « découverte » est que, selon la règle primitive des « derniers gardiens », cela soutient toute revendication qu'ils font de « posséder » la terre. Pour un déballage de cette mystification de l'histoire de l'exploration.

La première expédition

L'expédition portugaise est partie du fleuve Tage le 8 juillet 1497 avec un équipage de 148 hommes dans un escadron de trois gréements carrés, le Sao Gabriel, le Sao Raphael, le Berrio et un navire de ravitaillement. Le commandant en chef, Vasco de Gama embarque sur le Sao Gabriel accompagné de son pilote, Pedro de Alenquer. Le frère de Vasco, Paulo, était capitaine du Sao Raphael. Pendant près de quatre mois, ils ont traversé l'Atlantique sans voir la terre ferme jusqu'à ce que, le 4 novembre 1497, ils aient atteint une baie (aujourd'hui Sainte-Hélène). Vasco da Gama a nommé la baie Bahai da Santa Elena (baie de Sainte-Hélène), d'après la mère religieuse de Constantin le Grand. Près ou près de l'embouchure de la rivière Berg, les explorateurs se sont installés pour effectuer des réparations, chercher de l'eau et vérifier leur position. C'est ici qu'ils ont eu leur première rencontre avec les Khoikhoi. Un malentendu éclata entre eux, et craignant une attaque, les Khoikhoi lancèrent des lances, blessant Da Gama à la cuisse.

Dans les dents d'un coup de vent, l'escadre portugaise a contourné le Cap le 22 novembre, et trois jours plus tard, les navires battus ont navigué dans Santa Bras (Mossel Bay), apercevant des îles pleines d'oiseaux bruyants. Ils ont déchargé leur navire-magasin endommagé puis l'ont brûlé, tandis que da Gama échangeait des cadeaux avec les Khoikhoi. Cependant, ils ont offensé les Khoikhoi lorsqu'ils ont pris de l'eau douce sans demander la permission du chef, et les Khoikhoi ont commencé à se rassembler en masse armée. Les marins prirent rapidement leurs bateaux tandis que quelques coups de canon dispersèrent le Khoikhoi.

La côte est

À Noël, l'escadron était au large de la côte dangereuse du Pondoland, qu'ils ont nommé Natal. Trois jours plus tard, ils profitaient d'une bonne pêche au large d'une pointe qu'ils appelaient Ponta de Pescaria (bluff de Durban). Des vents contraires les ont poussés vers la mer et lorsqu'ils ont réussi à regagner la côte, ils ont jeté l'ancre au large d'Inharrime sur la côte du Mozambique. Ils reconstituèrent leurs barils d'eau et, trouvant les ancêtres ferrailleurs des Tsonga sympathiques et généreux, ils nommèrent la région Terra da Boa Gente (« terre des braves gens »).

Sur l'île de Mozambique, ils ont engagé de force deux pilotes arabes et lorsque les habitants musulmans ont réalisé que les explorateurs étaient chrétiens, ils sont devenus hostiles. Pour les tenir à distance, da Gama bombarda la ville puis s'éloigna. Le 7 avril, Da Gama mouille au large de Mombasa. Le sultan leur envoya généreusement des moutons, des légumes frais et des fruits, mais lorsqu'un des pilotes arabes sauta par-dessus bord alors qu'ils entraient dans le port, les Portugais se méfièrent des intentions du sultan. Da Gama a forcé des musulmans à embarquer, les a torturés avec de l'huile bouillante et a appris l'existence d'un complot visant à venger l'attaque portugaise contre le Mozambique. Ainsi prévenus, ils parvinrent à repousser une attaque et continuèrent leur chemin. En approchant de Malindi (près de Mombasa), ils ont trouvé le sultan beaucoup plus amical et serviable. Il leur a fourni un pilote expert pour les diriger vers l'Inde, jetant ainsi les bases d'une alliance longue et mutuellement profitable.

De Malindi, les navires ont navigué pour Calicut en Inde et ont jeté l'ancre sur la côte de Malabar le 20 mai 1498. Là, des commerçants musulmans ont influencé le souverain hindou contre les explorateurs chrétiens, qui ont de nouveau échappé de peu à la mort. L'escadre portugaise quitta l'Inde le 20 septembre 1498, mais lors du voyage de retour, un désastre les rattrapa. D'abord, ils ont été enlisés pendant plusieurs jours, puis des vents et courants contraires ont traîné leur traversée. Trente hommes sont morts. Les survivants sont arrivés à Malindi le 7 janvier 1499. Ils y ont érigé un padrÁƒ£o (croix de pierre), qui existe toujours. Faute d'hommes valides pour naviguer sur tous les navires, da Gama brûla le Sao Raphael.

Le 20 mars 1499, les deux navires restants contournent le Cap et naviguent vers l'avant-poste portugais aux Açores où da Gama retarde la navigation parce que son frère Paulo est décédé. Le Berrio a navigué jusqu'au Portugal, où il a jeté l'ancre au Tage le 10 juillet 1499. Lorsque Da Gama est arrivé à Lisbonne environ trois semaines plus tard, les Portugais lui ont réservé un accueil en héros. Le roi lui a décerné le grand titre, «Seigneur de la conquête, de la navigation et du commerce d'Éthiopie, d'Arabie, de Perse et d'Inde», et «Amiral de la mer des Indes», avec le rang de Dom, et de nombreuses autres récompenses. Peu de temps après, il épousa Catherina de Ataide avec qui il eut six fils et une fille.

La deuxième expédition

Afin d'imposer un monopole sur le commerce des épices, da Gama a navigué avec une flotte du Portugal en 1502, à destination du Mozambique et de Sofala. Là, il obtint des droits commerciaux établis sur l'or et força le nouveau sultan du Mozambique à rendre hommage au roi du Portugal avec un tribut annuel d'or. En Inde, da Gama attaqua Calicut, tortura horriblement ses captifs - on nous dit qu'il leur coupa le nez et les oreilles et les envoya au sultan de Calicut - et après s'être attaqué aux navires musulmans, retourna au Portugal lourdement chargé de butin. Dès lors, les Portugais effectuent des voyages réguliers en utilisant Mossel Bay et Mombasa comme principaux postes de ravitaillement. Les soies, les satins et les épices orientaux, ainsi que l'ivoire et l'or africains ont apporté la richesse à la Couronne et ont conduit le Portugal à dominer la route du Cap. En 1524, Jono III ordonna à Da Gama de retourner en Inde en tant que vice-roi. Il atteignit Goa le 11 septembre 1524, mais mourut à Cochin trois mois plus tard. Ses restes ont finalement été renvoyés au Portugal et inhumés à St Jeronimos en 1880.


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Commentaires:

  1. Webley

    Désolé d'interférer ... Je comprends ce problème. Prêt à aider.

  2. Tolmaran

    Je suis sûr qu'elle a triché.

  3. Ted

    Je comprends cette question. J'invite à la discussion.

  4. Jaylend

    La très bonne question

  5. Stockley

    Et comment dans ce cas devrait-il être fait?

  6. Johnny

    Je pense que tu as tort. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.



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