Nouveau

Combien de pièges les montagnards utilisaient-ils généralement ?

Combien de pièges les montagnards utilisaient-ils généralement ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le terme « hommes de la montagne » fait référence aux hommes (et très peu de femmes vraiment coriaces) qui parcouraient les montagnes Rocheuses aux États-Unis et au Canada à la recherche de castors.

Les hommes de la montagne étaient actifs d'env. 1810 à 1870 avec l'apogée du piégeage du castor des Rocheuses des années 1830 aux années 1840.

Combien de pièges à castors l'homme de la montagne « typique » a-t-il utilisé ?

Question en prime : Au cours d'une bonne année, combien de castors notre principale montagne « typique » pourrait-elle piéger chaque année et quel était le prix moyen de chaque peau de castor ?


Pas autant qu'on pourrait le penser.

Extrait des Aventures du capitaine Bonneville, États-Unis, dans les montagnes Rocheuses et le Far West… , Volume 2 Par Washington Irving, Benjamin Louis Eulalie de Bonneville (pg 449)

La tenue de trappeur est généralement un fusil, une livre de poudre et quatre livres de plomb avec un moule à balles, sept pièges, une hache, une hache, un couteau et un poinçon, une bouilloire de camp, deux couvertures et où les fournitures sont abondantes sept livres de farine. Il a généralement deux ou trois chevaux pour porter lui-même ses bagages et ses pelleteries. Deux trappeurs vont généralement ensemble dans le but d'aider et de soutenir un groupe plus important qui ne pouvait pas facilement échapper aux yeux des Indiens.

L'histoire originale, écrite et publiée en 1837, était tirée des notes et des cartes de Bonneville concernant son expédition de 1832.

Concernant la deuxième partie de votre question, Extrait d'une page web concernant l'histoire de l'Occident : Traders, Trappers, and Mountain Men

La traite des fourrures a atteint son apogée entre 1830 et 1832. À cette époque, les peaux rapportaient aux trappeurs une moyenne de 4 $ à 6 $ la livre. Un Mountain Man plein de ressources pourrait piéger 400 à 500 livres par an. En 1840, le prix était tombé à 1 ou 2 dollars la livre, et l'épuisement du castor réduisait le piège moyen à 150 livres, ce qui ne valait guère le temps d'un homme ambitieux qui pourrait autrement gagner entre 350 et 500 dollars par an. En 1840, il ne restait peut-être que 50 à 75 trappeurs dans l'Ouest, loin des 500 à 600 qui travaillaient dans la région à la fin des années 1820.


Conseils de survie des hommes de la montagne

Tous les pionniers qui ont colonisé l'Ouest américain étaient durs et pleins de ressources, mais les Mountain Men étaient probablement les plus durs de tous. Trappeurs et explorateurs, ils vivaient plus ou moins dans la nature, ne retournant à la civilisation que pour vendre les peaux qu'ils avaient récoltées ou peut-être passer un hiver particulièrement rigoureux. Même alors, ils retournaient rarement dans les villes. Les forts frontaliers et les postes de traite avaient tout le luxe dont ils avaient besoin – un lit pour la nuit, un salon pour acheter quelques verres de whisky et un endroit pour se réapprovisionner en poudre à canon et en balles.

Les Mountain Men étaient légendaires pour leurs capacités de survie. Leurs contributions au folklore américain incluent des personnes comme Hugh Glass, mutilé par un grizzli et laissé pour mort en 1823. Reprenant conscience pour découvrir que ses compagnons avaient pris son équipement et l'avaient abandonné, Glass – qui avait une jambe cassée et des plaies purulentes profondes assez pour révéler les os de son dos – a rampé et fait du rafting sur plus de 200 milles jusqu'à Fort Kiowa. Il lui a fallu six semaines, vivant de racines, de baies et de carcasses laissées par les prédateurs après s'être reposé pendant l'hiver pour laisser ses blessures guérir. Glass était de retour dans la nature lorsque le printemps est arrivé.

Des histoires comme celle-ci montrent un niveau incroyable de volonté et de détermination à survivre, mais une personnalité dure à elle seule ne suffit pas à garder quelqu'un en vie dans la nature. Certaines compétences pratiques de survie sont également nécessaires. Les Mountain Men venaient d'horizons divers, mais ceux qui ont duré le plus longtemps à la frontière avaient généralement grandi dans des environnements extérieurs physiquement difficiles - Hugh Glass aurait été marin et brièvement pirate avant de partir à la montagne. D'autres étaient des soldats, des agriculteurs et des explorateurs.

Ils connaissaient déjà les dangers du mauvais temps et de l'environnement, ils ont ensuite appris tout ce qu'ils pouvaient sur les dangers de la montagne et comment les surmonter. Beaucoup ont appris des indigènes, certains ont vécu avec des tribus pendant des années et parlaient leur langue. Bien qu'ils aient souvent combattu les Indiens aussi, ils ont reconnu les capacités de survie des indigènes et ont acquis avec empressement toutes les connaissances qu'ils pouvaient.

La technologie a parcouru un long chemin depuis l'époque des hommes de la montagne, mais la nature sauvage a le moyen de dépouiller la vie moderne et de nous forcer à revenir aux principes de base. Savoir comment les trappeurs, scouts et explorateurs d'autrefois ont survécu dans leur environnement hostile est toujours précieux aujourd'hui. Voici quelques leçons que nous pouvons en tirer.


La vie d'un trappeur de fourrure

La mariée des trappeurs par Alfred Jacob Miller

Les moyens ne manquaient pas pour se rendre au « go under » dans le Far West à l'apogée des Mountain Men. En 1856, Antoine Robidoux ne comptait que trois cents sur trois cents qui sont allés dans les Rocheuses une trentaine d'années plus tôt. James Ohio Pattie n'a rappelé que seize survivants sur cent soixante hommes en seulement un an sur le bassin versant de Gila en Arizona et au Nouveau-Mexique. Si le trappeur ne faisait pas soulever son chignon ou pire par les Indiens, il y avait bien d'autres façons de passer au « long sommeil ».

Les grizzlis étaient nombreux et ne craignaient pas l'homme. Les trappeurs ont rapporté en avoir vu jusqu'à 220 en une seule journée et jusqu'à cinquante ou soixante en un tas. Compte tenu de la propension d'un trappeur à exagérer, la moitié de ce nombre serait une expérience intimidante. Pesant mille livres ou plus, agile comme un chat et capable de courir à des vitesses de 35 mph en faisaient un ennemi redoutable. Ils avaient une mauvaise disposition pour démarrer. Un grizz peut être autant une menace qu'une bande entière de guerriers hostiles. D'autres moyens de raccourcir l'espérance de vie d'un trappeur comprenaient les querelles mortelles avec d'autres trappeurs, la soif, les intempéries, les accidents, la maladie et la faim.

La quête de nourriture était une obsession dans un pays où l'on supposerait que le gibier serait toujours abondant. Un trappeur affamé, ne sachant pas où allait son prochain repas, pourrait s'asseoir et manger quatre ou cinq livres de viande à la fois ou, s'il avait la chance de profiter d'un autre repas avant qu'un imprévu ne le fasse sombrer.

Les trappeurs préféraient un régime régulier de viande, mais il y avait aussi le risque de dysenterie, qui pouvait être mortelle

Les trappeurs rapportaient devoir se nourrir de fourmis et de grillons dans les déserts ou faire du ragoût avec les oreilles de leurs mulets. D'autres ont mentionné avoir trempé leurs mocassins à l'odeur désagréable jusqu'à ce qu'ils soient assez mous pour manger. Ainsi, lorsqu'il trouva un endroit où le gibier était abondant, un festin fut organisé et il mangea jusqu'à ce que son « sac de viande », ou estomac, soit rempli.

Lorsqu'il était disponible, il utilisait de la bouse de bison comme combustible, déclarant qu'elle conférait une saveur poivrée à la viande. Sinon, il a utilisé du tremble séché, qui a fait un bon feu sans beaucoup de fumée. Le pin de pitch était bon aussi et était le plus inflammable.

Les visiteurs ont dû être atterrés en voyant le rituel du festin pour le trappeur qui a fait tout un spectacle. Si le repas devait être du bison, les côtes de bosse seraient placées sur les braises pour griller et en attendant que le plat principal cuise, elles ouvriraient un fémur et extrairaient la moelle, également connue sous le nom de «beurre de trappeur». Ensuite, ils ont prélevé du sang de la cavité et l'ont ajouté à un peu d'eau, assez pour faire une substance soupe. En ajoutant à l'infusion la moelle osseuse et en saupoudrant de sel et de poivre, le « cocktail de montagne » était prêt à boire. Cela satisfaisait sans aucun doute certains besoins physiologiques, mais cela tournait généralement l'estomac de tout étranger visitant le camp.

Une autre friandise appréciée des trappeurs était la queue du castor qui contenait beaucoup de graisse nourrissante.

Les vêtements du trappeur étaient en cuir car ils se sont avérés plus durables et duraient plus longtemps que les tissus en laine ou en coton. Le cuir pourrait également être rendu imperméable à l'eau en appliquant des quantités généreuses de graisse animale. En mangeant, il frotta ses mains graisseuses sur ses vêtements. La frange le long des coutures offrait une belle résistance élégante, mais elle faisait également couler l'eau plutôt que de s'imprégner par temps humide.

Certains ont conçu une cotte de mailles en durcissant la dure peau de bison, un peu comme l'armure de cuir portée par les soldats espagnols en Arizona et au Nouveau-Mexique, appelés Soldados de Cuera ou « Soldats en veste de cuir ». Cela augmentait ses chances de survie au combat.

Après la saison, le trappeur s'enferme pour l'hiver. Un trou était un endroit protégé des vents violents de l'hiver et le gibier était abondant.

Passer un long hiver seul dans les montagnes est quelque chose que peu de gens pourraient tolérer. La seule solution dans le Nord du Pays était de prendre une jolie jeune Indienne pour épouse. Ils ont été vendus par leurs pères pour un cheval, un fusil, de la poudre et une balle, une cruche de whisky ou peut-être 2 000 $ en peaux de castor pour la fille d'un chef.

Une femme n'était pas seulement une bonne compagne lors d'une nuit froide, mais elle pouvait cuisiner, coudre et aider au travail.

L'artiste George Catlin a écrit à propos du taux de change habituel : « Leurs femmes sont belles et modestes » et si un Indien ou un homme blanc souhaite épouser la plus belle fille de la tribu, elle n'a de valeur que peut-être égale à deux chevaux, un pistolet à poudre et à billes pendant un an, cinq ou six livres de billes, ou quelques gallons de whisky.

L'Amérindienne trouvait généralement le mariage avec un trappeur blanc prestigieux car cela lui rehaussait l'estime au sein de sa tribu. Les montagnards aimaient offrir à leurs épouses des bijoux, des bracelets, du tissu « foofaraw », du ruban et, tout aussi important, des ustensiles modernes tels que des ustensiles de cuisine en métal comme des marmites. En échange, elle confectionnait ses vêtements, cuisinait du bois de chauffage ramassé. Elles prenaient aussi beaucoup de plaisir à faire « briller » les vêtements de leur mari que ceux de ses compagnons trappeurs.

Articles Similaires

Margaret E.P. Gordon a vécu un siècle (1866-1966) et a documenté les changements et les progrès dont elle a été témoin&hellip

Le courage s'apprend-il ou est-il inscrit dans notre ADN ? Peut-on le contrôler ? Basé&hellip

Charley Parkhurst a déménagé du New Hampshire en Californie pendant la ruée vers l'or de 1849. Une fois sur place,&hellip


14 Tom et Nancy ont en fait le câble

Alors que le mode de vie hors réseau s'est un peu modernisé au fil des ans et permet aux gens d'avoir diverses commodités comme l'électricité, les appareils GPS, les véhicules à moteur et l'eau courante, il y a encore des non-non assez évidents pour les personnes qui essaient légitimement de vivre ainsi.

Parmi ces faux pas figurerait apparemment la télévision par câble. Avoir un câble semble définitivement être un peu trop profond pour devenir un luxe technologique moderne pour qu'un véritable hors-réseau puisse en profiter. Donc quand Hommes de la montagneTom Oar a admis que lui et sa femme Nancy regardaient l'émission chaque semaine – une émission qui nécessite un abonnement payant à un câble ou à un service de streaming – cela a certainement soulevé quelques signaux d'alarme quant à leur degré de déconnexion.


Le casting n'est pas aussi pauvre que le prétend History Channel

Avant même d'être approché pour comparaître sur Hommes de la montagne, l'acteur Eustace Conway a établi une série de programmes dans sa réserve Turtle Island à Boone, en Caroline du Nord. Là-bas, Conway enseigne tout aux visiteurs, de l'abattage des porcs à la façon de devenir votre propre forgeron. Vous savez, le genre de choses que les superfans des émissions de télé-réalité en pleine nature ont hâte d'apprendre pour se sentir aussi «authentiques» que les survivalistes présentés à la télévision. Pour avoir une meilleure idée, regardez la vidéo des fans ci-dessus sur Conway et son "centre d'éducation et retraite naturelle".

Le fait est que les programmes que Conway met en place pour les visiteurs sont tout sauf bon marché - l'atelier de forgeron commence à 300 $ par personne. En raison de la popularité de Hommes de la montagne, Conway est dans une meilleure position pour utiliser sa renommée pour convaincre les fans aux yeux étoilés d'essayer quelques-uns de ses ateliers. Si une seule personne acceptait l'offre pour tout ce qui était disponible, elle gagnerait des centaines de dollars. Mais comme le montrent les touristes souriants sur les photos, il a probablement gagné bien plus que cela.

C'est pourquoi il est intéressant que la chaîne History Channel semble investie dans la représentation de l'exact opposé. Son fonctionnaire Hommes de la montagne bio mentionne même Eustace Conway s'appuyant sur une exploitation forestière de base pour "assurer son avenir financier". Rien à tous est dit au sujet des dizaines de touristes remettant des centaines de dollars pour être instruit sur l'art du tannage des peaux d'animaux.

Quant aux autres acteurs, grâce à avoir accepté d'être filmé pour l'émission, Valeur nette de la télé-réalité estime qu'ils valent chacun des centaines de milliers de dollars, la valeur personnelle de l'acteur Kyle Bell faisant de lui un véritable millionnaire. Tant pis pour le bousculer.


Qu'est-il arrivé à Marty dans Mountain Men ?

Le départ de l'outdoorman&# x2019 est particulièrement difficile pour les fans car il est le deuxième acteur original à quitter la série cette année. Auparavant, Tom Oar avait révélé qu'il prenait sa retraite et déménageait du Montana à la Floride.

Marty a expliqué qu'il ne voulait plus que les caméras le suivent dans la brousse parce qu'il avait besoin de passer du temps en tête-à-tête avec sa fille de 13 ans, Noah, qui l'aiderait avec le terrain de piégeage cet hiver-là.

"J'y ai beaucoup réfléchi et c'est la décision que j'ai prise", a-t-il partagé. "Ça va être le meilleur pour elle et le temps en famille et tout ça."

Marty a poursuivi: "J'ai fait ça toute ma vie, et au cours des huit dernières années, j'ai eu un appareil photo sur moi tout le temps. Je suis content que nous ayons pu raconter une histoire et j'espère que cela a aidé les gens à comprendre ce que c'est vraiment ici.

Il a ajouté : "En fin de compte, je ne suis qu'un trappeur. Si vous êtes allongé sur votre lit de mort, vous ne penserez pas à combien d'argent vous avez gagné ou à un travail que vous aviez. Vous allez penser à ce que vous avez fait de votre vie.


Contenu

Les hommes de la montagne étaient les plus courants dans les montagnes Rocheuses nord-américaines d'environ 1810 aux années 1880 (avec un pic de population au début des années 1840). Environ 3 000 montagnards parcouraient les montagnes entre 1820 et 1840, la période de pointe de la récolte de castors. Même s'il y avait de nombreux trappeurs libres, la plupart des montagnards étaient employés par les grandes compagnies de fourrures. La vie d'un homme de compagnie était presque militarisée. Les hommes avaient des groupes de mess, chassés et piégés en brigades et faisaient toujours rapport au chef de l'équipe de piégeage. Cet homme s'appelait un "boosway", une bâtardise du terme français bourgeois. Il était le chef de la brigade et le commerçant en chef.

Donald Mackenzie, représentant la Compagnie du Nord-Ouest, a tenu un rendez-vous dans la vallée de la rivière Boise en 1819. [2] Le système de rendez-vous a ensuite été mis en œuvre par William Henry Ashley de la Rocky Mountain Fur Company, dont les représentants de l'entreprise acheminaient des fournitures vers des emplacements de montagne spécifiques. au printemps, faites du commerce avec des trappeurs et rapportez des peaux aux communautés riveraines du Missouri et du Mississippi, comme Saint-Louis, à l'automne. Ashley a vendu son entreprise à la tenue de Smith, Jackson et Sublette. Il a continué à gagner des revenus en vendant ses fournitures à cette entreprise. Ce système de rendez-vous avec les trappeurs s'est poursuivi lorsque d'autres entreprises, en particulier l'American Fur Company appartenant à John Jacob Astor, sont entrées sur le terrain.

Le rendez-vous annuel a souvent eu lieu à Horse Creek sur la rivière Green, maintenant appelé le site de rendez-vous Upper Green River, près de l'actuelle Pinedale, Wyoming. Un autre site populaire dans le même secteur général était Pierre's Hole. Au milieu des années 1830, il attirait chaque année 450 à 500 hommes, essentiellement tous les trappeurs et commerçants américains travaillant dans les Rocheuses, ainsi que de nombreux Amérindiens. À la fin des années 1830, la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH), basée au Canada, a institué plusieurs politiques visant à saper le commerce des fourrures américain. L'expédition annuelle Snake River de la CBH a été transformée en une entreprise commerciale. À partir de 1834, elle se rend au rendez-vous américain pour acheter des fourrures à bas prix. La CBH était en mesure d'offrir des produits de commerce manufacturés à des prix bien inférieurs à ceux avec lesquels les compagnies de fourrure américaines pouvaient rivaliser. Conjuguée à une baisse de la demande et de l'offre de castor, en 1840, la CBH avait effectivement mis tous les commerçants de fourrures américains à la faillite. Le dernier rendez-vous a eu lieu en 1840. Au cours des mêmes années, la mode en Europe s'est éloignée des chapeaux de castor autrefois populaires en même temps, l'animal était devenu trop chassé. Après avoir obtenu le monopole américain en 1830, Astor se retire du commerce de la fourrure avant son déclin.

En 1841, l'American Fur Company et la Rocky Mountain Fur Company étaient en ruines. En 1846, seuls une cinquantaine de trappeurs américains travaillaient encore dans le pays de la Snake River, contre 500 à 600 en 1826. Peu après la victoire stratégique de la CBH, la route de la Snake River fut utilisée par les émigrants sous le nom de Oregon Trail, ce qui apporta une nouvelle forme de compétition. Les anciens trappeurs gagnaient de l'argent comme guides ou chasseurs pour les groupes d'émigrants. [3]

Un deuxième centre de commerce et d'approvisionnement des fourrures s'est développé à Taos, dans ce qui est aujourd'hui le Nouveau-Mexique. Ce commerce a attiré de nombreux franco-américains de Louisiane et quelques trappeurs canadiens-français, en plus des anglo-américains. Certains résidents du Nouveau-Mexique pratiquaient également le commerce du castor, car les citoyens mexicains bénéficiaient initialement de certains avantages juridiques. Les trappeurs et commerçants du Sud-Ouest couvraient un territoire généralement inaccessible aux grandes compagnies de fourrures. Il comprenait des parties du Nouveau-Mexique, du Nevada, de la Californie et du centre et du sud de l'Utah. Après le déclin du castor et de la traite des fourrures, certains émigrants vers l'Ouest empruntant le Mormon Trail, d'anciens trappeurs ont trouvé du travail comme guides et chasseurs pour les groupes de voyageurs.

Après la liquidation de l'éphémère Pacific Fur Company, les compagnies anglo-canadiennes contrôlaient le commerce des fourrures dans le nord-ouest du Pacifique, d'abord sous la direction de la North West Company (NWC), puis de la HBC. Les deux compagnies ont pris de nombreuses mesures pour empêcher les commerçants de fourrures américains de rivaliser avec eux à l'ouest des montagnes Rocheuses, en particulier dans la partie supérieure de la rivière Snake. Après que la Compagnie de la Baie d'Hudson a repris ses activités dans le nord-ouest du Pacifique en 1821, les commerçants de fourrures américains du pays de la rivière Snake se sont rapidement retirés des affaires et sont passés à autre chose. [4]

Cela a stoppé l'expansion américaine dans la région. Après 1825, peu de trappeurs américains travaillaient à l'ouest des montagnes Rocheuses, et ceux qui le faisaient trouvaient généralement cela non rentable. Selon l'historien Richard Mackie, cette politique de la CBH a contraint les trappeurs américains à rester dans les Rocheuses, ce qui a donné naissance au terme « hommes de la montagne ». [4]

Les montagnards ont joué un rôle déterminant dans l'ouverture des diverses pistes d'émigrants (élargies en routes de chariots) permettant aux Américains de l'est de s'installer sur les nouveaux territoires de l'extrême ouest par des trains de chariots organisés circulant sur des routes explorées et dans de nombreux cas, physiquement améliorées par les montagnards et les grandes compagnies de fourrures à l'origine pour desservir le commerce intérieur des fourrures basé sur le train muletier. Au moment où deux nouveaux traités internationaux au début de 1846 et au début de 1848 [1] ont officiellement établi de nouveaux territoires côtiers de l'ouest des États-Unis et ont déclenché une forte recrudescence des migrations, l'époque des montagnards gagnant bien leur vie grâce au piégeage des fourrures était en grande partie révolue. L'industrie de la fourrure échouait à cause du piégeage excessif. Par chance, la migration continue de l'Amérique vers l'ouest par des trains de wagons dans le but de revendiquer des terres bon marché dans l'ouest se développait rapidement d'un filet de colons depuis l'ouverture de la piste de l'Oregon en 1841 à un flot d'émigrants se dirigeant vers l'ouest en 1847-1849 et par la suite bien dans le plus tard dans les années 1880.

Au moment où le commerce des fourrures a commencé à s'effondrer dans les années 1840, les motivant à changer d'emploi, les sentiers qu'ils avaient explorés et transformés en sentiers muletiers fiables et se sont progressivement améliorés en routes de fret pouvant accueillir des wagons se sont combinés pour leur permettre de travailler comme guides et éclaireurs. Alors que le commerce des fourrures déclinait, le montagnard Robert Newell a déclaré à Jim Bridger : « [N]ous en avons fini avec cette vie dans les montagnes – fini de patauger dans des barrages de castors, et alternativement geler ou mourir de faim – fini avec le commerce indien et les combats indiens. le commerce des fourrures est mort dans les montagnes Rocheuses, et ce n'est plus un endroit pour nous maintenant, si jamais il l'a été. » [5] [6] En même temps, la grande poussée vers l'ouest le long du sentier de l'Oregon nouvellement ouvert s'est développée d'un filet de colons en 1841 à un flux constant en 1844-1846, puis est devenue une inondation alors que la migration mormone hautement organisée exploitait le route vers le Grand Lac Salé découverte par le montagnard Jim Bridger en 1847-1848. La migration exploserait dans "The Forty-Niners" de 1849 en réponse à la découverte d'or en Californie en 1848.

La vie d'un montagnard était rude, beaucoup ne duraient pas plus de plusieurs années dans le désert. Ils étaient confrontés à de nombreux dangers, en particulier lors de l'exploration de zones non cartographiées : insectes piqueurs et autres animaux sauvages, intempéries, maladies de toutes sortes, blessures et tribus hostiles présentaient des dangers physiques constants. Les grizzlis étaient l'un des plus grands ennemis des montagnards. [7] Les hivers pourraient être brutaux avec de fortes tempêtes de neige et des températures basses.

Afin de rester en vie, les hommes avaient besoin de sens aiguisés et de connaissances des remèdes à base de plantes et des premiers secours, entre autres compétences. En été, ils pouvaient attraper du poisson, construire des abris et chasser pour la nourriture et les peaux. Les montagnards vêtus de peaux de cerf qui s'étaient raidies après avoir été laissés à l'extérieur pendant un certain temps, cette combinaison de peau de cerf raidie lui donnait une certaine protection contre les armes d'ennemis particuliers. [8] Il n'y avait pas de médecins dans les régions où travaillaient les montagnards, ces hommes devaient réparer leurs propres os cassés, soigner leurs blessures et se soigner eux-mêmes pour retrouver une bonne santé. [9]

Trappeurs à fourrure Modifier

Un trappeur de fourrures était un montagnard qui, dans les termes d'aujourd'hui, serait appelé un agent libre. Il était indépendant et échangeait ses peaux à celui qui lui en paierait le meilleur prix. Cela contraste avec un « homme de compagnie », généralement endetté envers une entreprise de fourrures pour le coût de son équipement, qui ne faisait du commerce qu'avec eux (et était souvent sous le commandement direct des représentants de l'entreprise). Certains hommes d'affaires qui ont remboursé leur dette pouvaient devenir des commerçants libres en utilisant l'équipement qu'ils avaient gagné. Ils pourraient vendre à la même entreprise lorsque le prix était acceptable/pratique.

Reconstitution historique Modifier

La reconstitution historique de la tenue vestimentaire et du mode de vie d'un montagnard, parfois appelée peau de daim, permet aux gens de recréer des aspects de cette période historique. Le Rocky Mountain Rendezvous d'aujourd'hui et d'autres événements reconstitués sont à la fois des événements historiques et sociaux. Certains hommes modernes choisissent un style de vie similaire à celui des montagnards historiques. Ils peuvent vivre et errer dans les montagnes de l'Ouest ou dans les marais du sud des États-Unis.


Road to Rendezvous : le commerce des fourrures des Rocheuses en 1834

Le 1er juin 1834, une soixantaine d'hommes et une caravane de chevaux et de mulets de bât traversèrent la rivière Laramie. Ils se dirigeaient vers un rendez-vous dans les montagnes — la grande foire d'été de la traite des fourrures — et ils étaient en retard. Cela importait le plus à leur chef, un marchand du Massachusetts nommé Nathaniel Wyeth. Il avait équipé cette caravane de pièges à castors, de casseroles, de poêles, de poinçons, de haches, d'aiguilles, de couteaux, de fusils, de tissus, de perles, de miroirs et de produits de luxe comme du café, du sucre, du whisky et des rubans.

Il prévoyait de les vendre aux Indiens et aux trappeurs blancs pour leurs fourrures. Il avait pensé qu'il avait un contrat qui garantissait qu'il serait le seul vendeur de marchandises à la foire. Mais sur le chemin de l'ouest du Missouri, une deuxième caravane l'avait dépassé. Wyeth savait que la caravane qui arriverait en premier au rendez-vous obtiendrait l'affaire. S'il était en retard, il se pourrait qu'il ne puisse pas payer tous ces hommes qui travaillaient pour lui et qu'il perde aussi tous ses postes.

Alors qu'ils traversaient la rivière et remontaient la rive opposée, ils trouvèrent à leur grande surprise environ une douzaine d'hommes construisant un fort - coupant des rondins de peuplier, les traînant en position avec des chevaux et creusant des trous pour y installer les rondins pour faire une palissade. L'autre caravane avait laissé ces hommes avec une plus petite charge de marchandises, pour construire un fort et commencer à en faire le commerce avec les Indiens. Dans les années à venir, ce poste deviendra connu sous le nom de Fort Laramie. L'itinéraire qu'ils suivaient allait être connu sous le nom d'Oregon Trail. Mais rien de tout cela n'avait d'importance pour Wyeth. Maintenant, il avait encore plus de raisons de s'inquiéter. Les marchandises commerciales laissées ici signifiaient que la caravane devant lui pouvait voyager beaucoup plus vite. Maintenant, ce serait encore plus difficile à attraper.

Dès que les Européens sont arrivés sur les côtes de l'Amérique du Nord, ils ont commencé à commercer des fourrures avec les gens qui vivaient déjà ici. Finalement, ils ont construit des postes de traite où les rivières rejoignaient les lacs, ou rejoignaient d'autres rivières. Les marchandises commerciales étaient expédiées en amont des côtes en canot ou en quillard. Les fourrures étaient réexpédiées de la même manière. Les trappeurs, principalement des Indiens, apportaient des fourrures aux postes et les échangeaient contre les marchandises que les commerçants avaient à offrir. C'était une grosse affaire. Des villes fluviales comme New York, Montréal et Saint-Louis se sont enrichies. La France et l'Angleterre ont mené une longue guerre pour elle au milieu des années 1700. Plus tard, les grandes compagnies de fourrures se sont livrées à de petites guerres pour contrôler le commerce.

En 1800, l'entreprise a atteint le monde entier. Les marchandises commerciales provenant d'usines situées en Angleterre, en France ou en Italie étaient expédiées en Amérique du Nord par voie maritime. Les fourrures ont été renvoyées de la même manière. En Europe, les fourrures se vendaient à des prix élevés. Bientôt, les usines de la Nouvelle-Angleterre fabriquaient également des marchandises commerciales. Les marchands de Boston et de New York ont ​​envoyé des navires tout autour du Cap Horn, à la pointe de l'Amérique du Sud, jusqu'à l'embouchure du fleuve Columbia sur la côte ouest de l'Amérique du Nord. Les équipages y faisaient le commerce des fourrures, puis s'embarquaient pour la Chine. En Chine, ils échangeaient les fourrures contre de la soie, puis rentraient chez eux autour de la pointe sud de l'Afrique. Quand les choses allaient bien, les profits étaient énormes.

À l'heure actuelle, la majeure partie du commerce dépendait d'un seul animal, le castor. La fourrure de castor est grossière sur le dessus, mais une deuxième couche en dessous est douce et veloutée. Les fibres ont été pressées ensemble pour faire du feutre, et le feutre a été façonné en un chapeau résistant, confortable et imperméable. Aucun homme de style en Europe ou aux États-Unis n'était sans chapeau de castor.

Lorsque le président Thomas Jefferson envoya Lewis et Clark explorer l'achat de la Louisiane, il voulait que les Indiens en cours de route sachent qu'ils pouvaient désormais échanger des fourrures avec les Américains. Quelques années plus tard, un marchand de fourrures de New York, John Jacob Astor, envoya un navire rempli de marchandises commerciales à l'embouchure de la Columbia, et une deuxième partie par voie terrestre pour rencontrer le navire. Sur la côte, ils construisirent un poste, appelé Astoria, et prévoyèrent d'en établir beaucoup d'autres à l'intérieur. Mais la guerre de 1812 éclate. Astor a perdu le poste au profit des Britanniques, qui l'ont cédé à la Compagnie de la Baie d'Hudson du Canada.

Après la guerre, l'Astor's American Fur Company en vint rapidement à dominer tout le commerce des fourrures américaines au sud du Canada. La compagnie d'Astor et les compagnies canadiennes ont continué à fonctionner à l'ancienne, avec des postes le long des rivières et des lacs auxquels les Indiens apportaient les fourrures, et avec tout ce qui était expédié par bateau. Mais l'ancien système a laissé un vide dans le commerce des fourrures au cœur des montagnes Rocheuses. Deux Missouriens, William Ashley et Andrew Henry, pensaient qu'ils pourraient gagner de l'argent en embauchant des trappeurs de castors pour vivre dans les montagnes toute l'année.

Chaque printemps, ils envoyaient aux hommes les fournitures dont ils avaient besoin, par voie terrestre, à dos de mules de bât. Chaque été, les trappeurs rassemblaient et échangeaient leurs fourrures contre des outils, des fournitures et des objets de luxe au rendez-vous.

Les rendez-vous en général étaient assez fous. La plupart ont eu lieu dans la vallée de la rivière Green, dans ce qui est maintenant le sud-ouest du Wyoming, et ont duré environ deux semaines. Outre le commerce, il y avait beaucoup de socialisation à faire. Les commerçants, les trappeurs et leurs clients indiens, amis et familles, mangeaient, buvaient, jouaient, organisaient des courses de chevaux et à pied, se disputaient, se battaient et faisaient l'amour. Confiné dans sa tente avec de la fièvre, John Kirk Townsend, un scientifique voyageant avec Wyeth, l'a qualifié de « pagaille », quelque chose comme de la folie.

Il y a… une grande variété de personnages parmi nous, la plupart d'entre eux se disant hommes blancs, Canadiens français, métis, &c., leur couleur presque aussi sombre, et leurs manières tout aussi sauvages, que les Indiens avec qui ils sont constamment associer. Ces gens, avec leur gaieté tapageuse, leurs cris, leurs hurlements et leurs querelles, s'ajoutaient aux Indiens montés, qui se précipitaient constamment dans et à travers notre camp, hurlant comme des démons, les aboiements et les aboyements de chiens-loups sauvages, et les craquements incessants de fusils et de carabines, font de notre camp un parfait chahut. JE . . . Je suis obligé toute la journée d'écouter le jargon hoquetant des commerçants ivres, le sacré et foutre [les gros mots des commerçants et trappeurs parlaient français plus qu'anglais] des Français se déchaînent, et les jurons et les cris de nos propres hommes, qui sont à peine moins féroces que les autres, réchauffés par la liqueur détestable qui circule librement parmi eux. [Townsend, 83-84.]

Après le rendez-vous, les trains chargés de fourrures sont retournés au Missouri. Les fourrures étaient si précieuses qu'on devait avoir l'impression de porter un tas d'argent à la banque.

Le fait d'avoir quelques centaines d'hommes dans les montagnes qui ne faisaient que tuer des castors assurait à Ashley et Henry un approvisionnement constant de fourrures à vendre. Dans le même temps, les trappeurs, parce qu'ils n'avaient pas à faire le long voyage depuis les montagnes, étaient prêts à payer des prix élevés pour les fournitures livrées par l'entreprise. Ashley et Henry ont donc gagné de l'argent aux deux extrémités de l'affaire.

Pendant un certain temps, Ashley et Henry et leurs partenaires se sont occupés du rendez-vous des Rocheuses. Bientôt, l'entreprise d'Astor, l'American Fur Company, beaucoup plus grande et beaucoup plus riche, réalisa qu'elle perdait des affaires à cause du nouveau système. Ainsi, les hommes d'Astor à Saint-Louis ont également commencé à envoyer des caravanes de marchandises au rendez-vous. Ils étaient disposés à offrir aux trappeurs des prix plus élevés pour leurs fourrures et à leur vendre leurs fournitures à des prix inférieurs. Une ou deux petites entreprises ont également essayé le commerce et une ou deux autres se sont spécialisées uniquement dans la partie transport de colis.

À peu près à cette époque, les trappeurs ont commencé à découvrir que, ruisseau après ruisseau, les castors ne réparaient plus leurs barrages et que les étangs de castors s'asséchaient. Ils disparaissaient. Les trappeurs les avaient tués trop vite. Et en Europe, les hommes élégants commençaient à aimer les chapeaux de soie.

Pourtant, le commerce a continué d'attirer de nouveaux arrivants comme Wyeth. En 1832, il avait loué un navire, l'avait rempli de marchandises commerciales et l'avait envoyé autour du cap Horn jusqu'à l'embouchure de la Columbia. Avec un groupe de jeunes hommes qu'il avait recrutés à Boston, Wyeth se dirigea par voie terrestre depuis Saint-Louis avec l'une des caravanes régulières de la traite des fourrures. Le plan était de piéger et de commercer le castor en traversant les montagnes, de rencontrer le navire sur la côte ouest, de le charger de fourrures à renvoyer chez lui et d'utiliser le reste des marchandises du commerce pour établir de nouveaux postes sur la côte et dans le intérieur. L'expédition des fourrures par voie maritime, même dans toute l'Amérique du Sud, était tellement moins chère que l'expédition par voie terrestre que Wyeth était convaincu qu'il pouvait éloigner les clients des grandes entreprises en vendant les fourrures à des prix inférieurs sur les marchés de l'Est.

Au rendez-vous de 1832, les plus grosses compagnies lui rendent la vie dure. La plupart de ses employés se sont découragés et sont repartis vers l'est. Wyeth a continué vers l'ouest. When he arrived at the mouth of the Columbia, he found his ship had been lost at sea, and all its trade goods with it. He spent the winter there, and then stopped at the 1833 rendezvous on his way back east again. He signed an agreement to deliver $3,000 worth of trade goods at rendezvous the following year to the company owned by some of Ashley and Henry’s former partners—the Rocky Mountain Fur company, it was called.

Back in Boston, still confident, he raised more money. Again he hired a ship for the mouth of the Columbia. This time, it carried equipment for drying salmon as well as goods for the fur trade. He figured he could make enough in the dried fish business to pay for sending the ship around Cape Horn. The rest, from the fur trade, would be pure profit.

But when he got to St. Louis, he found another caravan also setting out, also loaded with goods for the Rocky Mountain Fur Company men. Wyeth never did catch up. The other caravan beat him to rendezvous by just two days. When Wyeth arrived, the men who had signed the agreement with him dissolved their company on the spot. They refused to pay him for the goods he’d brought. So he sold some to independent trappers, and continued west with the rest. On the Snake River in what’s now southeast Idaho, he used the trade goods to start Fort Hall. He left 12 men there to build and run the post, and continued on to the mouth of the Columbia.

There, even more bad news waited. The ship had been struck by lightning, and had been forced in to Valparaiso, on the coast of Chile, for three months of repairs. The ship missed the salmon season on the Columbia, and so yet another pillar of Wyeth’s business plan had crumbled. His company owned Fort Hall for two more years, and finally sold it to the Hudson’s Bay Company at a low, low price.

That was about it for Nathaniel Wyeth. Soon the end came to the Rocky Mountain beaver trade, too. Beaver were nearly wiped out and silk was the fashion, now. Hard to believe that such a rich, big business had been built on so unpredictable a thing as what people like to wear. There were no more rendezvous after 1840. The trappers found other ways to make a living — hunting buffalo for example — or guiding wagon trains.


Even though Jason is the star of a reality show, he hasn’t bought into the oversharing that typically comes with that. Even compared to some of his cast mates, Jason is a very private person, and hasn’t revealed much information about his personal life unless it’s relevant to the show.

Now that he’s a bonafide reality TV star, you’d think Jason would be doing his best to capitalize that in every way possible. But the fact that he isn’t is just proof that he really is the person he shows us on TV. Jason does have social media accounts, he doesn’t seem to be that into them. He posts very infrequently and only has a little over 1,000 followers on Instagram.


Packing Like the Mountain Men A pack trip in Wyoming’s Bridger-Teton National Forest.

A pack trip in Wyoming’s Bridger-Teton National Forest.

America’s national forests are treasures for riders, with wide-open spaces rich in wildlife and striking natural surroundings.

Covering more than 3.4 million acres, an area about the size of the state of Connecticut, the vast Bridger-Teton National Forest is best conquered on a pack trip. Horses are the preferred mode to reach the forest’s remote destinations, allowing people of all ages and athletic abilities to experience these wonders while following in the footsteps of trail-blazing Mountain Men.

Only 20 minutes from downtown Jackson Hole, Wyoming, our crew met early in the morning for a trip into the Bridger-Teton National Forest through Jackson Hole Horse Pack Fishing Trips. This company’s trips are popular because riders have the option to pack out for as little as one night and experience fly-fishing, hiking and riding from a comfortable base camp. This short venture is great for those of you who want to try “roughing it,” but yet you may not have a lot of time or you want to combine riding with other pursuits in Jackson Hole.

Dale Clark, whose gruff voice sounds like actor Sam Elliott’s, and his wife Carole were our guides. Dale pleasingly shares tales about the land and its history, and stories of his hunting expeditions. Dale is sort of a modern-day Mountain Man, our very own Jim Bridger to lead us through the forest.

After all, the Bridger-Teton is named for the famous Mountain Man, trapper and explorer. Bridger, an imposing man, shared stories of the natural wonders of the West that he gazed upon during his fur trapping ventures, stories which were taken back East to skeptical audiences.

When Jackson Hole was a bustling crossroad for the fur trade, explorers and trappers, including Bill Sublette, Kit Carson and Jedediah Smith, frequented this area of western Wyoming. Today, the city is surrounded on three sides by the Bridger-Teton National Forest. Our “Conservation President,” Teddy Roosevelt, established the forest in 1911.

Riding through this vast area is a true adventure. The Bridger-Teton boasts seven of the largest glaciers outside of Alaska, approximately 1,500 lakes and many endangered and threatened species, including the bald eagle. At the beginning of our trip, a bald eagle flew relatively close to us. I froze, not wanting to disrupt the eagle, and also in amazement at how large and majestic it looks in real life. Golden eagles also nest in the park.

The approximately 10-mile ride to the campsite at Willow Creek would usually take a couple of hours. Our group was a bit slower. We couldn’t help but stop every few minutes to look at something—the sunlight shining through a colony of Aspen trees, a deer tiptoeing above us in the soft grassy hills or the tree-covered mountains surrounding us. Dale would tell us that we should keep moving, because the next view was even better, but to us, non-natives of the area, everything seemed to be new and special.

We rode through one valley that looked up in the distance to a large canyon. The valley had the remnants of a cabin left over from the original homesteaders who may have picked this spot for, among other reasons, its stellar views.

We traversed meadows of wild flowers, caught by the colors of the deep red of the Indian Paint Brush, Wyoming’s state flower. We took our time to let our horses drink in the cool waters of a rocky stream, while we breathed in the sweet air. Each and every stop was well worth it, especially Dale’s favorite.

We came around the bend of a canyon and caught a first glimpse of his favorite spot, a large valley meadow. Backed by canyons, delicate orange flowers lined the streams that cut through the valley leading to tree-covered mountains jutting up to puffy clouds in the big blue sky in the distance.

The greater picture itself was awe-inspiring, but as I attempted not to let Jack, my laid back, yet well-conditioned dun colored horse—part Quarter Horse and part draft—eat the tall grass that lined the trail through the valley, I noticed much more. It wasn’t just that the valley was picturesque it was how small we seemed as we passed through it. I can only imagine the rugged Mountain Men of long ago, taking in these same scenes for the first time and how nature must have humbled even them.

By the time we reached our campsite, all of us were definitely ready to stretch our legs. Another family was already at the site, and had been for a few days, taking horseback rides out from camp, hiking, fishing and cooking hot dogs by the fire.

As I watched them fly-fish down at the waters of Willow Creek, I thought about how good that trout would taste fried over the fire, and how lucky I was to be on yet another Western adventure.

Related Posts

In 1857 Lt. Joseph Christmas Ives commanded an expedition to explore the Colorado River. After&hellip

Writing a biography about John Colter, who left behind no journal, letters or other reminiscences,&hellip

How did the Mountain Men cook beaver tails? Vaughn Cosand Flagstaff, Arizona While the main&hellip


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos