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Comment une grève des postes est devenue une urgence nationale pour Richard Nixon

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Au début des années 1970, des gardes nationaux ont été aperçus marchant de porte en porte dans des quartiers à travers les États-Unis. Ils ne menaient pas une opération militaire ou n'aidaient pas à nettoyer après une catastrophe naturelle - ils livraient le courrier au milieu d'une grève des postes qui a presque paralysé les États-Unis.

La grève de huit jours de quelque 150 000 facteurs dans 30 villes a pris la nation par surprise, mais pour beaucoup au département des postes des États-Unis (ancêtre de l'USPS d'aujourd'hui), cela a été long à venir.

À l'époque, les augmentations de salaire pour les postiers étaient presque inconnues : après 21 ans de travail, a noté Le New York Times, un facteur ne gagnerait que 2 266 $ de plus que son salaire de départ. Bien que syndiqués, les postiers n'avaient pas le droit de négocier des augmentations de salaire en raison du coût de la vie. Il n'y avait aucune chance de gagner des heures supplémentaires et de nombreux travailleurs devaient trouver un deuxième emploi pour joindre les deux bouts.

Pour couronner le tout, la vie de facteur était impitoyable. Le travail était physiquement exigeant et même les employés expérimentés n'avaient aucune idée du nombre d'heures qu'ils allaient travailler. Ils ont attendu dans les salles de pause pendant de longues périodes, espérant être appelés quelques heures après la livraison du courrier. En 1970, leur taux de rotation était de 23 %.

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Les tensions ont éclaté lorsque le Congrès a proposé d'augmenter leurs propres salaires de 41 % au début des années 1970, mais n'a offert aux employés des postes qu'une augmentation de 5,4 %. Des facteurs furieux à New York ont ​​convoqué une réunion de la section locale du syndicat de l'Association nationale des facteurs le 17 mars 1970 pour exiger une grève.

Mais le syndicat a refusé de faire grève. Les dirigeants syndicaux ont convenu qu'il y avait des problèmes légitimes, mais ont souligné qu'il était illégal pour les travailleurs fédéraux de faire grève. (C'est toujours le cas.) Les membres ont voté. C'était serré : 1 555 pour une grève, 1 055 contre. Cependant, un groupe de travailleurs pro-grève dirigé par Vincent Sombrotto a défié leur syndicat et a décidé d'arrêter le travail le lendemain matin.

Cette grève « sauvage » – qui va à l'encontre des souhaits de la direction syndicale – signifiait que Sombrotto et ses collègues manquaient de soutien officiel pour leurs actions. Mais ils avaient de nombreux partisans ailleurs : d'autres facteurs mécontents d'un océan à l'autre.

Alors que les facteurs sont descendus dans les rues de Manhattan et ont cessé de livrer le courrier, d'autres se sont joints à eux. Trente travailleurs d'autres villes sont également sortis, et bientôt au moins 150 000 facteurs - plus de 200 000, selon d'autres chiffres, souvent membres d'autres syndicats - ont marché arrete LE travail.

Il s'agissait du plus grand débrayage d'employés fédéraux jamais enregistré, et ses effets se sont immédiatement répercutés dans tout le pays. À l'époque, note le Musée national de la poste, les facteurs traitaient 270 millions de pièces de courrier par jour. Sans personne pour les livrer, les documents essentiels au gouvernement, aux finances et à d'autres industries restaient non traités dans les installations de traitement du service postal.

Les facteurs n'étaient que la pointe de l'iceberg. Selon l'historien Philip F. Rubio, des patrons sympathiques ont permis à certains postiers de piquetage de pointer à l'entrée et à la sortie avant de se diriger vers les lignes de piquetage et la grève « est devenue une révolte de la base… ».

"Personne n'avait la moindre idée du chaos qui allait bientôt étouffer les bureaux de poste, les boîtes aux lettres, les aéroports, les gares, les magasins", a écrit Le gardienest Alastair Cooke. Des femmes en pleurs attendant le courrier du Vietnam et des personnes pauvres qui avaient besoin de leurs chèques d'aide sociale sont descendues dans les bureaux de poste locaux, a-t-il rapporté, et les entreprises ont annoncé qu'elles pourraient fermer leurs portes si la grève se poursuivait.

La grève a également touché un autre domaine de la vie : le repêchage. À l'époque, la guerre du Vietnam faisait toujours rage et des avis de brouillon étaient envoyés par la poste. Les jeunes gens ne savaient plus s'ils seraient appelés à la guerre ou s'ils en seraient exemptés.

"Je ne suis pas un agitateur de racaille ou quoi que ce soit du genre", a déclaré Martin Conroy, un employé des postes du New Jersey qui a fait grève en solidarité avec les travailleurs de New York. Enquêteur de Philadelphie. « Franchement, je ne suis pas du genre à faire du piquetage. Mais ils ne cessent de nous décourager, et c'est la seule façon pour nous d'obtenir une réaction. »

Avec au moins 30 pour cent des facteurs du pays en grève, l'ensemble du système postal a commencé à s'effondrer. Finalement, la réaction est venue du président Nixon lui-même. Il a déclaré une urgence nationale et a appelé des réservistes militaires américains malgré les craintes qu'une action fédérale ne déclenche une grève encore plus importante.

Bientôt, la Garde nationale distribuait le courrier. Ironiquement, de nombreux gardes nationaux étaient des transporteurs postaux qui s'étaient inscrits comme deuxième emploi. D'autres ont eu du mal à s'adapter aux tâches de tri difficiles et au travail de livraison difficile et ont développé de la sympathie pour les travailleurs en grève.

Après huit jours, convaincus par les assurances qu'un accord avait été conclu avec le gouvernement fédéral pour une augmentation plus importante, la grève a pris fin. En réalité, il n'y a pas eu d'accord. Mais lorsque les employés des postes ont repris le travail, le gouvernement de Nixon a accordé aux travailleurs une augmentation de salaire immédiate qui était également rétroactive. Un an plus tard, lors de la création du service postal américain, les syndicats postaux ont obtenu le droit de négocier leurs salaires et leurs conditions de travail.

Une chose que Nixon n'a jamais faite a été d'annuler l'urgence nationale. Et son utilisation d'un décret pour provoquer une réponse militaire n'était pas vraiment populaire. Cela a déclenché une enquête spéciale du Congrès, et l'utilisation présidentielle à la fois des décrets exécutifs et des déclarations d'urgence nationale fait toujours l'objet d'un vif débat comme une possible atteinte excessive du pouvoir exécutif aujourd'hui.

Bien que Nixon ait négocié durement pendant que la grève était en cours, son gouvernement n'a pas riposté contre ceux qui se sont retirés. Pas un seul gréviste n'a été licencié. Personne n'a été condamné à une amende ou à la prison pour avoir agi contre la loi fédérale. Mais lorsque les lois du travail ont été modifiées en 1978, permettant la négociation collective pour les travailleurs fédéraux, les dispositions qui rendaient illégale la grève sont restées dans la loi.

Il est toujours illégal pour les travailleurs fédéraux de quitter le travail. Mais la grève a rappelé au gouvernement – ​​et à la nation – le pouvoir des travailleurs de base. "Enfin", a déclaré l'AFL-CIO, la plus grande fédération de syndicats aux États-Unis, "le ministère des Postes a compris qu'il avait besoin de postiers".

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Grève des postes aux États-Unis de 1970

Les Grève des postes aux États-Unis de 1970 était une grève de deux semaines des postiers fédéraux en mars 1970. La grève a commencé à New York et s'est étendue à d'autres villes au cours des deux semaines suivantes. La grève était illégale, contre le gouvernement fédéral, et la plus grande grève sauvage de l'histoire des États-Unis. [1]

Le président Richard Nixon a appelé les forces armées des États-Unis et la Garde nationale pour tenter de distribuer le courrier et de briser la grève.

La grève a influencé le contenu de la Postal Reorganization Act de 1970, qui a transformé le bureau de poste en un service postal américain plus corporatif et garanti les droits de négociation collective (mais pas le droit de grève.)


Un employé des postes aimait son travail. Mais une grève postale de 8 jours était une "chose de dignité"

Tom J. Germano (à droite) a raconté à son fils, Thomas Germano, quand il a participé à la Grande grève des postes de 1970 pour exiger un meilleur salaire, lors d'une visite à HistoireCorps le mois dernier à North Babylon, N.Y. Camila Kerwin/StoryCorps masquer la légende

Tom J. Germano (à droite) a raconté à son fils, Thomas Germano, quand il a participé à la Grande grève des postes de 1970 pour exiger un meilleur salaire, lors d'une visite à HistoireCorps le mois dernier à North Babylon, N.Y.

Il y a cinquante ans, les postiers fédéraux ont fait une grève qui a duré huit jours, s'est étendu sur plus de 30 villes et a incité le président Richard Nixon à déclarer une urgence nationale. L'effort a permis aux postiers de gagner un salaire décent.

Tom Germano était l'un d'entre eux, faisant du piquetage au milieu de New York aux côtés d'autres facteurs et commis. En tant que chef de grève de la branche 36 de l'Association nationale des facteurs, Germano a aidé à rallier le soutien.

À HistoireCorps le mois dernier, Tom a parlé à son fils, Thomas Germano, 56 ans, de la façon dont il avait trouvé son appel à livrer le courrier et de l'importance de la grève.

Lorsque Tom, aujourd'hui âgé de 80 ans, a commencé comme facteur vers 1960, il y a eu une période d'adaptation.

Lors de son premier jour de travail, il a dû livrer un sac plein de courrier dans un complexe d'appartements.

Ce n'était pas aussi facile qu'il y paraît.

"Il y a du courrier par terre et du courrier qui sort des boîtes. Ensuite, sur chaque boîte, il y a souvent plus d'un nom. Il y a des noms similaires: J. Smith ou A. Smith, ou dit simplement M. Smith", se souvient-il. "Je ne pouvais pas trouver la moitié des noms, et j'avais envie de pleurer. J'allais juste m'asseoir et dire 'Je ne peux pas faire ça.' "

"Mais une fois que vous l'avez appris, vous pouvez presque le faire les yeux fermés."

Tom finirait par livrer le courrier dans le quartier ouvrier où il a grandi, saluant les anciens voisins et les vérifiant lorsqu'ils ne ramassaient pas le courrier. Son dévouement au travail l'a conduit dans des endroits inattendus - il a déjà descendu une cage d'ascenseur pour récupérer des lettres.


Une loi postale historique signée il y a 50 ans

Cette semaine marque le 50e anniversaire de la législation postale la plus complète depuis la fondation de la république - la loi qui a transformé le département des postes en service postal.

Le président Richard Nixon a signé le Postal Reorganization Act le 12 août 1970, mais comme Publication 100, Le livre d'histoire officiel du service postal explique que les origines de la loi remontent à la décennie précédente.

Au milieu des années 1960, le service postal était aux prises avec un équipement obsolète, des installations surpeuplées, des travailleurs sous-payés et une structure de gestion inefficace.

Les fonctionnaires des postes savaient que le département devait changer, mais le Congrès tenait les cordons de la bourse.

Toutes les décisions importantes - des bâtiments et des équipements utilisés au nombre d'employés pouvant être embauchés et à leur rémunération - ont été prises par le Congrès. Cela a conduit à des tarifs postaux artificiellement bas, qui étaient populaires auprès des électeurs, mais ont conduit à une infrastructure postale stagnante.

Lorsque le bureau de poste de Chicago a été bloqué par le courrier en 1966, il a fait la une des journaux nationaux et a déclenché un mouvement pour la réforme postale.

Au début des années 1970, une commission présidentielle avait recommandé une refonte départementale soutenue par Nixon mais contrée par les dirigeants syndicaux. Alors que le Congrès examinait les recommandations, les postiers des villes du pays se sont mis en grève – une épreuve de huit jours qui a incité Nixon à ordonner à l'armée d'aider à trier le courrier à New York.

La grève a contribué à façonner la loi sur la réorganisation postale alors qu'elle faisait son chemin au Congrès. Le projet de loi final signé par Nixon garantissait des augmentations de salaire rétroactives et des droits de négociation collective pour les postiers, ainsi qu'une structure plus corporative pour le nouveau service postal.

Cinquante ans plus tard, l'évolution des besoins du pays a suscité des appels à des changements supplémentaires.

Les dirigeants postaux travaillent maintenant à une réforme législative et réglementaire qui permettra à l'organisation de transformer son modèle commercial et de répondre efficacement aux baisses de volume en cours et aux conditions de marché en évolution rapide.


Comment une grève des postes est devenue une urgence nationale pour Richard Nixon - HISTOIRE

Le mandat de Richard Nixon en tant que 37e président des États-Unis a été un tour de montagnes russes de succès et d'échecs, de triomphes et de défaites. Né dans des circonstances modestes dans cette petite maison à ossature, il a remporté l'élection présidentielle en 1968 lors d'un retour remarquable après sa défaite à l'élection présidentielle de 1960 et la perte de sa candidature au poste de gouverneur de Californie deux ans plus tard. Sa marge de victoire à l'élection présidentielle de 1972 lorsqu'il briguait un second mandat est l'une des plus larges jamais enregistrées. Le président Nixon a mis fin au projet et a supervisé le retrait des forces américaines du Vietnam. Il a contacté la Chine, rencontré personnellement Mao Zedong et a réduit les tensions entre les États-Unis et l'Union soviétique. Son administration s'est cependant soldée par un scandale en 1974. L'enquête en expansion sur un cambriolage raté dans le complexe de bureaux du Watergate à Washington, DC a finalement forcé Nixon à démissionner pour éviter une destitution presque certaine. Dans les années qui ont précédé sa mort en 1994, il a reçu des éloges en tant qu'homme d'État âgé. Sa maison natale restaurée fait maintenant partie d'un complexe muséal de neuf acres qui comprend des jardins et des galeries d'exposition.

Richard Milhous Nixon est né dans cette modeste maison le 9 janvier 1913. Son père, Frank Nixon, a utilisé un kit pour construire la maison dans un petit bosquet d'arbres sur sa ferme d'agrumes de huit acres. La maison à un étage et demi en bardage à clin blanc a un toit à pignon à faible pente. Une longue lucarne côté nord éclaire une petite chambre du deuxième étage. L'élévation avant comporte une entrée en saillie à toit à pignon. Il y a un petit ajout à toit plat à l'arrière.

Les parents de Nixon&rsquos étaient membres de la communauté Quaker de Yorba Linda et actifs dans la vie civique. Ils ont enseigné à leurs quatre fils la patience, le courage et la détermination, qualités dont Nixon a puisé sa force dans les moments difficiles. Il a rappelé plus tard qu'il avait pris goût à la politique lors de débats autour de la table du dîner en famille et a décrit des batailles d'oreillers amicales avec ses trois frères dans la petite chambre à l'étage qu'ils partageaient. La famille a vécu ici jusqu'en 1922, date à laquelle ils ont déménagé dans la communauté voisine de Whittier.

Nixon avait un brillant dossier au Whittier College et à la Duke University Law School, en Caroline du Nord. Il a ouvert son cabinet d'avocat à Whittier et s'est impliqué dans la politique locale en tant que républicain. En 1940, il épousa Thelma Catherine Ryan, universellement connue sous le nom de &ldquoPat.&rdquo. Il servit 14 mois en service actif dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Nixon s'est présenté à la Chambre des représentants des États-Unis en 1946, battant un titulaire démocrate de longue date. Il a gagné la reconnaissance nationale et la controverse en tant que croisé anticommuniste au sein du Comité des activités anti-américaines. Réélu à la Chambre en 1948, il remporta facilement un siège au Sénat des États-Unis deux ans plus tard au cours d'une campagne extrêmement âpre.

En 1952, le candidat républicain à la présidentielle, Dwight D. Eisenhower, choisit Nixon, âgé de seulement 39 ans, comme colistier. Pendant la campagne, des accusations d'utilisation de contributions politiques à des fins personnelles ont menacé la place de Nixon sur le ticket. Il a sauvé sa candidature dans l'une des premières émissions de télévision politiques en direct à l'échelle nationale et dans le célèbre discours des "Checkers". Nixon était un vice-président actif et visible et n'a eu aucun mal à obtenir la nomination pour succéder à Eisenhower en 1960. Sa défaite extrêmement courte face à John F. Kennedy a été la première défaite de sa carrière. De retour en Californie, il se présente comme gouverneur deux ans plus tard et perd à nouveau. Il pensait que sa carrière politique était terminée, déclarant aux journalistes : « Vous n'aurez plus besoin de Nixon pour se promener. » . . C'est ma dernière conférence de presse.&rdquo

Les réalisations nationales du président Nixon comprenaient le partage des revenus, de nouvelles lois anti-criminalité, un vaste programme environnemental et la fin de la conscription militaire. Préoccupé par la montée de l'inflation, il a institué des contrôles obligatoires des salaires et des prix. Le 19 juillet 1969, Nixon s'est entretenu avec les astronautes américains qui avaient effectué le premier alunissage lors d'un appel téléphonique longue distance.

En collaboration avec son secrétaire d'État Henry Kissinger, Nixon mena une politique étrangère vigoureuse. Sa première priorité était le conflit au Vietnam. L'invasion du Cambodge et l'intensification des bombardements au Nord-Vietnam ont déclenché de violentes manifestations en 1970. Une manifestation étudiante à l'Université d'État de Kent s'est heurtée à des violences policières qui ont fait quatre morts parmi les étudiants. Plus de 4 millions d'étudiants ont participé à la grève nationale suivante. En janvier 1973, Nixon a annoncé un accord avec le Vietnam du Nord mettant fin à l'engagement militaire américain en Asie du Sud-Est. En mars, il réduisit à zéro le nombre de forces militaires américaines au Vietnam, de 543 000 en avril 1969.

L'une des réalisations dont le président Nixon est le plus fier a été l'ouverture de contacts officiels entre les États-Unis et la République populaire de Chine. Il a été le premier président américain à se rendre en Chine pendant son mandat. Ses entretiens avec le président Mao Zedong et le Premier ministre Zhou Enlai ont conduit à un nouvel esprit d'amitié entre les deux pays. Lors d'un voyage en Union soviétique, il a rencontré le Premier ministre soviétique Leonid Brejnev, préparant le terrain pour la signature du premier traité visant à limiter les armes nucléaires.

La série de révélations qui a conduit à la démission de Nixon a commencé par un cambriolage en juin 1971 dans les bureaux du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate à Washington, DC. Les comptes rendus des journaux ont finalement retracé l'effraction, pratiquement ignorée pendant la campagne électorale, jusqu'au comité spécial de réélection du président. L'enquête sur l'"Affaire Watergate" a finalement abouti à la condamnation et à l'emprisonnement d'un certain nombre de hauts responsables de l'administration. Nixon lui-même a nié toute implication personnelle dans le Watergate. Il a essayé d'utiliser le privilège exécutif pour protéger les bandes audio des conversations à la Maison Blanche, mais la Cour suprême a annulé ses efforts. Lorsque les enregistrements ont indiqué qu'il avait tenté de détourner l'enquête, son soutien auprès du public et du Congrès s'est érodé. À la fin de juillet 1974, le comité judiciaire de la Chambre a recommandé sa destitution pour entrave à la justice, abus de pouvoir et outrage au Congrès. Les dirigeants républicains ont exhorté Nixon à démissionner. Le 8 août 1974, il annonça sa décision de démissionner, déclarant qu'il souhaitait entamer le "processus de guérison qui est si désespérément nécessaire en Amérique". Ford, qui avait été chef de la majorité à la Chambre des représentants, est devenu vice-président en décembre 1973 après la démission du vice-président Spiro T. Agnew en octobre 1973 au milieu d'un scandale de corruption.

À la retraite, Nixon a représenté les États-Unis lors de plusieurs voyages à l'étranger, obtenant un accès inhabituel aux principaux dirigeants politiques en raison de son statut d'homme d'État âgé. Il a également maintenu un emploi du temps chargé et a écrit 10 livres. Il a joué un rôle actif dans la planification de sa bibliothèque présidentielle à Yorba Linda, et lui et sa femme étaient présents à sa consécration en 1990. Richard Nixon a subi un accident vasculaire cérébral en avril 1994 à son domicile du New Jersey, mourant quelques jours plus tard.Sa tombe et celle de sa femme, décédée en 1993, se trouvent près du lieu de naissance sur le terrain de la bibliothèque et du musée présidentiels Nixon.

La maison natale de Richard Nixon a changé de mains plusieurs fois après le départ des Nixon en 1922. Frank Nixon, le père du président, a vendu une partie de la propriété entre 1922 et 1925, lorsque le district scolaire de Yorba Linda a acheté cinq acres et demi de le terrain pour construire une école. En 1948, le district scolaire a acheté le terrain restant, y compris le lieu de naissance, et a installé le gardien de l'école dans la maison. Nixon a formé la Richard Nixon Library Foundation à but non lucratif dans le but de construire sa bibliothèque présidentielle en 1969, après qu'il soit devenu président. Les travaux sur la bibliothèque n'ont commencé qu'après son départ de ses fonctions, mais la collecte de fonds s'est poursuivie. En 1978, un groupe d'hommes d'affaires achète la maison natale au nom de la Fondation. La ville de Yorba Linda a cédé l'ensemble du site de neuf acres et demi à la Nixon Library Foundation dix ans plus tard. En prévision de l'ouverture de la bibliothèque Nixon en 1990, la maison a été soigneusement restaurée avec bon nombre de ses meubles d'origine, y compris le lit dans lequel est né le président Nixon. La bibliothèque privée Nixon a été transférée à la National Archives and Records Administration du gouvernement fédéral le 11 juillet 2007. La maison reste sous l'administration de la Fondation et est ouverte aux visiteurs.

Le lieu de naissance de Richard M. Nixon à Yorba Linda, en Californie, a été désigné monument historique national. Cliquez ici pour le dossier d'inscription au National Historic Landmark : texte et photos. Il est ouvert tous les jours de 10h à 17h, le dimanche de 11h à 17h. Il est fermé pour Thanksgiving, Noël et le jour de l'An. Un droit d'entrée est facturé. Les billets doivent être achetés à la bibliothèque et au musée présidentiels Richard Nixon, situés au 18001 Yorba Linda Blvd, Yorba Linda. L'entrée régulière comprend les jardins, la maison natale et les galeries. Des docents sont disponibles pour donner des visites au lieu de naissance. Les visiteurs du musée commencent leur visite en regardant un film de 27 minutes sur la carrière de Nixon. Visitez le site Web de la Richard Nixon Library and Birthplace Foundation ou appelez le 714-993-5075.

Pour plus d'informations, visitez le site Web de la bibliothèque et du musée présidentiels Nixon des Archives nationales ou appelez le 714-983-9120. Le site Web contient des informations supplémentaires sur le lieu de naissance et le musée. Les visiteurs du site Web peuvent également entendre Nixon décrire ses souvenirs d'enfance de son lieu de naissance.


Décès à Kent State

Le 4 mai 1970, les gardes nationaux ont répondu aux manifestations anti-guerre des étudiants à la Kent State University dans l'Ohio. Lorsque les soldats ont manqué de gaz lacrymogène, les étudiants leur ont lancé des briques et des bouteilles. Les soldats ont ouvert le feu, tuant quatre étudiants et en blessant neuf.

Après les meurtres de l'État de Kent, des étudiants de l'Université du Nouveau-Mexique fuient la Garde nationale le 4 mai 1970. Steven Clevenger/Corbis via Getty Images

Certains Américains ont soutenu les actions de la Garde à Kent State, tandis que d'autres étaient angoissés. La Commission du président Richard Nixon sur les troubles du campus a fait valoir dans son rapport de septembre 1970 que « même si les gardes faisaient face à un danger, ce n'était pas un danger qui appelait la force meurtrière ».

"La tragédie de l'État de Kent doit marquer la dernière fois que … des fusils chargés sont distribués aux gardes face à des manifestants étudiants", a conclu le rapport.


Président Nixon

Né le 9 janvier 1913 dans la ferme d'agrumes de ses parents à Yorba, Linda, Californie, la vie de Richard Milhous Nixon a duré huit décennies. Suivez les liens ci-dessous pour en savoir plus sur les événements de la vie de Nixon.

Richard Milhous Nixon est né le 9 janvier 1913 dans la ferme d'agrumes de ses parents, Francis Anthony Nixon (1878-1956) et Hannah Milhous Nixon (1885-1967), dans une maison construite par son père à Yorba Linda, en Californie. Richard était le deuxième de cinq frères : Harold (1909-1933), Donald (1914-1987), Arthur (1918-1925) et Edward (1930-).

Son enfance a été marquée par des difficultés financières et par la mort de ses frères Harold et Arthur. En 1922, après l'échec du ranch des Nixon (aujourd'hui le site de la bibliothèque et du musée présidentiels Nixon), la famille déménagea pour se rapprocher des parents d'Hannah à Whittier, en Californie. Là, Frank Nixon a ouvert une épicerie et une station-service dans lesquelles toute la famille Nixon travaillait pour joindre les deux bouts.

Richard Nixon s'est inscrit au Whittier College en septembre 1930. Il était un étudiant actif, poursuivant ses intérêts dans le gouvernement étudiant, le théâtre et le football tout en vivant à la maison et en aidant à gérer le magasin familial. Nixon a remporté une bourse pour fréquenter la Duke University School of Law en mai 1934, où il était président de la Student Bar Association et membre de la revue de droit. Il obtient son diplôme en juin 1937.

Nixon est retourné à Whittier et a rejoint le cabinet d'avocats Wingert and Bewley. Le 16 janvier 1938, il a rencontré une institutrice nommée Thelma Catherine "Pat" Ryan lors d'une répétition d'une pièce de théâtre communautaire dans laquelle ils jouaient tous les deux. Épris, Nixon a poursuivi Ryan. Ils se sont mariés le 21 juin 1940 dans la suite présidentielle du Mission Inn à Riverside, en Californie, et ont passé leur lune de miel au Mexique.

En janvier 1942, les Nixon déménagent à Washington, D.C., où Nixon rejoint l'Office of Price Administration. Le 15 juin 1942, il accepte un poste de lieutenant junior dans la Réserve navale des États-Unis et entre à la Naval Training School, Naval Air Station à Quonset Point, Rhode Island, le 17 août 1942.

À la fin de la formation en octobre 1942, Nixon a servi comme assistant du directeur général à la base d'aviation de la réserve navale d'Ottumwa, Iowa jusqu'en mai 1943. Il s'est porté volontaire pour le service en mer et a été affecté au commandant de l'armée de l'air de la flotte américaine du Pacifique. Il a servi comme officier responsable du commandement du transport aérien de combat du Pacifique Sud sur l'île de Nouvelle-Calédonie à Bougainville, Vella Lavella et Guadalcanal dans les îles Salomon, et plus tard à l'île Verte.

Nixon a été promu lieutenant le 1er octobre 1943. Il a ensuite servi avec la Fleet Air Wing HUIT et dans divers bureaux militaires à travers les États-Unis. Il est de nouveau promu en juin 1953 au grade de commandant de la Réserve navale.

Pour son service, Richard Nixon a reçu une lettre de recommandation, la médaille de la campagne américaine, la médaille de la campagne Asie-Pacifique et la médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale.

Après quinze mois à l'étranger, Nixon a été transféré à la Fleet Air Wing à Alameda, en Californie et plus tard, au Navy Bureau of Aeronautics à Washington, D.C.

À la fin de la guerre, il était engagé dans la négociation de la résiliation des contrats de la Marine avec les constructeurs d'avions à Baltimore, Maryland. Pour sa performance dans cette mission, Nixon a reçu une deuxième lettre de recommandation. Il a été libéré du service actif en tant que lieutenant-commandant en mars 1946 et a pris sa retraite de la Réserve navale le 1er juin 1966.

Son profil biographique complet de la marine est disponible sur le site Web du Commandement de l'histoire et du patrimoine de la marine américaine.

Après la fin de la guerre, d'éminents républicains de Whittier ont approché Nixon pour se présenter au Congrès en 1946. Nixon a accepté leur offre et, le 6 novembre 1946, a vaincu le député démocrate Jerry Voorhis par plus de quinze mille voix. Il a déménagé à Washington avec sa femme Pat et leur jeune fille, Patricia (connue sous le nom de "Tricia"), née le 21 février 1946. (Leur deuxième fille, Julie, est née le 5 juillet 1948.)

En tant que membre du Congrès, il a siégé au comité de l'éducation et du travail et a soutenu la promulgation de la loi Taft-Hartley, qui a considérablement restreint les pouvoirs des syndicats. Nixon a également siégé au comité Herter, qui s'est rendu en Europe pour préparer un rapport préliminaire sur le plan Marshall.

En 1948, en tant que membre du House Un-American Activities Committee (HUAC), il a mené une enquête sur les accusations portées contre l'ancien fonctionnaire du département d'État Alger Hiss d'espionnage pour l'Union soviétique avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. L'affaire a transformé le jeune membre du Congrès en une figure nationale – et controversée, car de nombreuses personnalités éminentes ont affirmé l'innocence de Hiss. Ce n'est que des décennies plus tard, après la fin de la guerre froide, que les informations de renseignement publiées à la fois par le gouvernement américain et le gouvernement russe confirmeront la culpabilité de Hiss.

Nixon a été facilement réélu en 1948.

En 1950, il a battu la députée démocrate Helen Gahagan Douglas pour remporter le siège vacant du Sénat américain de Californie par plus d'un demi-million de voix. La campagne a été féroce. Nixon, qui pensait que l'ancienne actrice était trop sympathique aux causes de gauche, a déclaré que Douglas était "rose jusque dans ses sous-vêtements". En réponse, Douglas a qualifié Nixon de "Tricky Dick".

En tant que sénateur, Nixon a critiqué la gestion de la guerre de Corée par le président Harry S. Truman et a prononcé des discours dans tout le pays mettant en garde contre la menace du communisme mondial.

L'importance de Nixon en tant qu'anti-communiste l'a bientôt amené à une plus grande attention nationale. Le général Dwight Eisenhower, candidat républicain à la présidence en 1952, choisit Nixon comme colistier lors de la convention républicaine de Chicago le 11 juillet 1952.

Deux mois plus tard, le New York Poster a publié un article affirmant que les donateurs de la campagne achetaient de l'influence à Nixon en lui fournissant un fonds secret pour ses dépenses personnelles. Nixon s'est défendu contre les accusations, notant que le fonds n'était ni secret ni inhabituel et a produit un audit indépendant montrant que les fonds avaient été utilisés uniquement à des fins politiques. Pour réfuter ses critiques, Nixon est apparu à la télévision devant le plus grand public de l'histoire à ce jour. Dans l'émission en direct à l'échelle nationale, Nixon a détaillé son histoire financière personnelle, puis a débordé ses détracteurs en disant que sa famille avait accepté un cadeau de campagne pour eux-mêmes : un cocker noir et blanc bien-aimé nommé Checkers qu'ils avaient l'intention de garder. Le discours a été un grand succès, renforçant son soutien à la base du Parti républicain, démontrant son attrait pour le grand public, et le maintenant ainsi sur le ticket républicain et prouvant l'importance de la télévision en tant que média politique.

En novembre 1952, Eisenhower et Nixon ont battu les candidats sur le ticket démocrate, le candidat à la présidence, le gouverneur de l'Illinois Adlai Stevenson et le colistier du sénateur de l'Alabama, John Sparkman, par sept millions de voix.

Sous Eisenhower, Nixon a fait de la vice-présidence un poste visible et important. Nixon a présidé les réunions du Conseil de sécurité nationale en l'absence du président et a effectué de nombreuses tournées de bonne volonté dans des pays étrangers dans le but de renforcer le soutien aux politiques américaines pendant la guerre froide. Lors d'un de ces voyages à Caracas, au Venezuela, le 13 mai 1958, des manifestants ont d'abord craché sur le vice-président et Mme Nixon à l'aéroport. Plus tard dans la journée, des émeutiers ont agressé le cortège de voitures de Nixon, blessant le ministre des Affaires étrangères du Venezuela et faisant comprendre à Nixon qu'il pourrait en fait être tué. Nixon a attiré l'attention internationale pour son sang-froid face aux manifestations anti-américaines.

En juillet 1959, Eisenhower envoya Nixon en Union soviétique pour représenter les États-Unis à l'ouverture de l'Exposition nationale américaine à Moscou, la capitale soviétique. En visitant l'exposition avec le leader soviétique Nikita Khrouchtchev, le couple s'est arrêté devant un modèle de cuisine américaine. Là, ils se sont engagés dans une discussion impromptue sur le niveau de vie américain qui a rapidement dégénéré en un échange sur la force idéologique et militaire des deux pays. La performance de Nixon dans le "Kitchen Debate" a encore accru sa stature aux États-Unis.

En 1960, confronté à peu de concurrence, Nixon a remporté l'investiture républicaine à la présidence et a choisi l'ancien sénateur du Massachusetts Henry Cabot Lodge, Jr., alors ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, pour être son colistier. L'élection de 1960 a été une lutte acharnée entre Nixon et le candidat démocrate, le sénateur du Massachusetts John F. Kennedy, qui avait également été élu au Congrès en 1946. De nombreux observateurs ont conclu à l'époque et plus tard que le tournant s'est produit lors de la toute première débats télévisés. Nixon, portant peu de maquillage, avait l'air blême et mal à l'aise, tandis que Kennedy semblait être cool, calme et confiant. En novembre, Nixon a perdu contre Kennedy par moins de 120 000 voix, soit 0,2 % du vote populaire.

Après la défaite électorale de 1960, la famille Nixon a quitté Washington en janvier 1961 et est retournée en Californie du Sud, où Nixon a pratiqué le droit et écrit un mémoire à succès, Six crises. Tout au long de 1961, les dirigeants républicains locaux et nationaux ont encouragé Nixon à se porter candidat au poste de gouverneur en 1962 contre le titulaire démocrate Edmund G. "Pat" Brown, Sr., arguant que rester sur la touche signifierait la fin de la vie politique de Nixon. Malgré la réticence initiale, Nixon est entré dans la course.

Sa campagne de gouverneur a été entravée par une combinaison de la suspicion du public que Nixon considérait le bureau comme un tremplin, l'opposition de l'extrême droite de son propre parti et son propre manque d'intérêt à être gouverneur. Il a perdu contre Brown par près de 300 000 voix. À l'époque, même Nixon considérait la défaite comme la fin de sa carrière politique, déclarant aux journalistes le mercredi matin suivant la nuit des élections de 1962 : « Vous n'aurez plus Nixon pour vous amuser parce que, messieurs, c'est ma dernière conférence de presse. "

La famille Nixon a ensuite déménagé à New York, où Nixon a repris sa pratique en tant qu'avocat. Plus tard, après être devenu président, Nixon a appelé cette période ses « années de désert », comparant son absence de ses fonctions à des intermèdes similaires dans la vie de dirigeants tels que Winston Churchill et Charles de Gaulle. Bien que largement hors de vue du public, Nixon est resté actif en politique, commentant les politiques des administrations Kennedy et Johnson et faisant campagne pour les candidats républicains. Nixon a retenu le soutien de nombreux républicains à travers le pays qui ont respecté sa connaissance de la politique et des affaires internationales, une réputation renforcée en 1967 par l'article de Nixon "Asia After Vietnam" dans l'éminent journal Affaires étrangères. Les efforts acharnés de Nixon au nom des candidats républicains au Congrès à travers le pays en 1966 ont encore renforcé son soutien parmi les membres du parti.

Campagne 1968

En janvier 1968, Nixon décide de solliciter à nouveau l'investiture du Parti républicain à la présidence. Se présentant comme une figure de la stabilité à une époque de bouleversement national, Nixon a promis un retour aux valeurs traditionnelles et à « la loi et l'ordre ». Il a repoussé les défis d'autres candidats tels que le gouverneur de Californie Ronald Reagan, le gouverneur de New York Nelson Rockefeller et le gouverneur du Michigan George Romney pour obtenir la nomination à la convention républicaine à Miami. Nixon a choisi de manière inattendue le gouverneur Spiro Agnew du Maryland comme colistier.

La campagne de Nixon a été aidée par le tumulte au sein du Parti démocrate en 1968. Consumé par la guerre du Vietnam, le président Lyndon B. Johnson a annoncé le 31 mars qu'il ne se représenterait pas. Le 5 juin, immédiatement après avoir remporté les primaires de Californie, l'ancien procureur général puis américain. Le sénateur Robert F. Kennedy (frère du défunt président John F. Kennedy) a été assassiné à Los Angeles. La campagne du vice-président Hubert Humphrey, le candidat démocrate à la présidence, est entrée en vrille après que la convention nationale démocrate à Chicago a été entachée de manifestations de masse et de violence. En revanche, Nixon semblait représenter une société plus calme et sa campagne promettait la paix au pays et à l'étranger. Malgré une poussée tardive de Humphrey, Nixon a remporté près de 500 000 votes populaires. Le candidat tiers George Wallace, ancien et futur gouverneur de l'Alabama, a remporté près de dix millions de votes populaires et 46 votes électoraux, principalement dans le Grand Sud.

Premier mandat

Une fois au pouvoir, Nixon et son équipe ont été confrontés au problème de la fin de la guerre du Vietnam, qui avait brisé l'administration de son prédécesseur et menaçait de provoquer des troubles majeurs dans le pays. Alors que les manifestants dans les villes américaines appelaient à un retrait immédiat de l'Asie du Sud-Est, Nixon a prononcé un discours télévisé à l'échelle nationale le 3 novembre 1969, appelant la « majorité silencieuse » des Américains à renouveler leur confiance dans le gouvernement américain et à soutenir sa politique de recherche d'un paix négociée au Vietnam. Plus tôt cette année-là, Nixon et son secrétaire à la Défense Melvin Laird avaient dévoilé la politique de « vietnamisation », qui impliquait de réduire les niveaux de troupes américaines au Vietnam et de transférer le fardeau des combats au Sud-Vietnam en conséquence, la force des troupes américaines au Vietnam est tombée de 543 000 en avril 1969. à zéro le 29 mars 1973. Néanmoins, l'administration Nixon a été durement critiquée pour son utilisation de la force militaire américaine au Cambodge et ses bombardements intensifiés au cours des dernières années du premier mandat.

La politique étrangère de Nixon visait à réduire les tensions internationales en forgeant de nouveaux liens avec d'anciens rivaux. En février 1972, Nixon s'est rendu à Pékin, Hangzhou et Shanghai en Chine pour des entretiens avec les dirigeants chinois, le président Mao Zedong et le premier ministre Zhou Enlai. Le voyage de Nixon était le premier contact de haut niveau entre les États-Unis et la République populaire de Chine depuis plus de vingt ans, et il a inauguré une nouvelle ère de relations entre Washington et Pékin. Plusieurs semaines plus tard, en mai 1972, Nixon s'est rendu à Moscou pour une réunion au sommet avec Leonid Brejnev, secrétaire général du Parti communiste de l'Union soviétique, et d'autres dirigeants soviétiques. Leurs discussions ont abouti à la signature du Traité de limitation des armements stratégiques (SALT), le premier pacte complet et détaillé de limitation des armes nucléaires entre les deux superpuissances.

Les initiatives de politique étrangère ne représentaient qu'un aspect de la présidence de Nixon au cours de son premier mandat. En août 1969, Nixon proposa le Family Assistance Plan, une réforme de l'aide sociale qui aurait garanti un revenu à tous les Américains. Le plan, cependant, n'a pas reçu l'approbation du Congrès. En août 1971, stimulé par des taux d'inflation élevés, Nixon a imposé des contrôles des salaires et des prix dans le but de contrôler les niveaux des prix dans l'économie américaine en même temps, motivé par des inquiétudes quant à la solidité de la devise américaine, Nixon a retiré le dollar de la l'étalon-or et le laisser flotter par rapport aux monnaies d'autres pays.

Le 20 juillet 1969, les astronautes Neil Armstrong et Edwin Eugene "Buzz" Aldrin, Jr. sont devenus les premiers humains à marcher sur la lune de la Terre, tandis que leur collègue astronaute Michael Collins a orbité dans le module de commande d'Apollo 11. Nixon a passé ce que l'on appelle l'appel téléphonique le plus longue distance jamais passé pour parler avec les astronautes du bureau ovale.Et le 28 septembre 1971, Nixon a signé une loi abolissant la conscription militaire.

En plus de ces importantes affaires d'État, le premier mandat de Nixon a également été plein de moments plus légers. Le 29 avril 1969, Nixon a décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, à Duke Ellington, puis a invité des centaines d'invités à chanter « Joyeux anniversaire » au célèbre chef d'orchestre.

Le 12 juin 1971, Tricia Nixon est devenue la seizième épouse de la Maison Blanche lorsqu'elle et Edward Finch Cox de New York se sont mariés dans la roseraie. Il s'agissait du premier mariage célébré dans la roseraie. Julie Nixon avait épousé Dwight David Eisenhower II, petit-fils du président Eisenhower, le 22 décembre 1968, dans la Marble Collegiate Church de New York, alors que son père était président élu.

Le plus célèbre est peut-être la rencontre de Nixon avec Elvis Presley le 21 décembre 1970, lorsque le président et le roi du rock'n'roll ont discuté du problème de la drogue auquel sont confrontés les jeunes américains.

Réélection, deuxième mandat et Watergate

Dans sa candidature à la réélection de 1972, Nixon a battu le sénateur du Dakota du Sud George McGovern, le candidat démocrate à la présidence, par l'une des marges électorales les plus larges de tous les temps, remportant 520 voix au collège électoral contre 17 pour McGovern et près de 61 % du vote populaire. Quelques mois plus tard, les enquêtes et la controverse publique sur le scandale du Watergate avaient sapé la popularité de Nixon. Le scandale du Watergate a commencé avec la découverte en juin 1972 d'une effraction dans les bureaux du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate à Washington, DC, mais les médias et les enquêtes officielles ont rapidement révélé un schéma plus large d'abus de pouvoir de la part de l'administration Nixon, menant à sa démission.

Les cambrioleurs du Watergate furent bientôt liés aux responsables du Comité pour la réélection du président, le groupe qui avait dirigé la campagne de réélection de Nixon en 1972. Peu de temps après, plusieurs responsables de l'administration ont démissionné, dont l'ancien procureur général John Mitchell, ont ensuite été reconnus coupables d'infractions liées à l'effraction et à d'autres crimes et sont allés en prison. Nixon a nié toute implication personnelle dans le cambriolage du Watergate, mais les tribunaux l'ont forcé à fournir des enregistrements de conversations entre le président et ses conseillers indiquant que le président avait, en fait, participé à la dissimulation, y compris une tentative d'utiliser le Central Intelligence Agency pour détourner l'enquête du FBI sur l'effraction. (Pour plus d'informations sur le Watergate, veuillez visiter l'exposition en ligne Watergate de la Ford Presidential Library and Museum.)

Les enquêtes sur le Watergate ont également révélé d'autres abus de pouvoir, notamment de nombreuses écoutes téléphoniques sans mandat de journalistes et autres, des « sales tours » de campagne et la création d'une unité « Plombiers » au sein de la Maison Blanche. Les Plombiers, formés en réponse à la fuite des Pentagon Papers aux agences de presse par l'ancien responsable du Pentagone Daniel Ellsberg, ont fait irruption dans le bureau du psychiatre d'Ellsberg.

Une enquête sur les liens du vice-président Agnew avec plusieurs contributeurs de la campagne a ajouté aux inquiétudes de Nixon. Le ministère de la Justice a constaté qu'Agnew avait reçu des pots-de-vin d'entreprises de construction du Maryland, ce qui a conduit à la démission d'Agnew en octobre 1973 et à son plaidoyer de non-contestation pour fraude fiscale. Nixon a nommé Gerald Ford, leader républicain à la Chambre des représentants, pour succéder à Agnew. Ford a été confirmé par les deux chambres du Congrès et a pris ses fonctions le 6 décembre 1973.

De telles controverses ont presque éclipsé les autres initiatives de Nixon au cours de son second mandat, telles que la signature des accords de paix de Paris mettant fin à l'implication américaine dans la guerre du Vietnam en janvier 1973 deux réunions au sommet avec Brejnev, en juin 1973 à Washington et en juin et juillet 1974 à Moscou et les efforts de l'administration pour assurer une paix générale au Moyen-Orient après la guerre du Yom Kippour de 1973.

Les révélations des enregistrements du Watergate, combinées à des actions telles que le limogeage par Nixon du procureur spécial du Watergate Archibald Cox, ont gravement érodé la position du président auprès du public et du Congrès. Face à une certaine destitution et destitution, Nixon a annoncé sa décision de démissionner dans une allocution télévisée nationale dans la soirée du 8 août 1974. Il a démissionné le lendemain à midi, le 9 août 1974. Le vice-président Ford est alors devenu président de la États Unis. Le 8 septembre 1974, Ford a gracié Nixon pour « toutes les infractions contre les États-Unis » que Nixon « a commises ou peut avoir commises ou auxquelles il a participé » pendant sa présidence. En réponse, Nixon a publié une déclaration dans laquelle il a déclaré qu'il regrettait "de ne pas avoir agi de manière plus décisive et franche dans ses relations avec le Watergate".

Richard Milhous Nixon

Date de naissance: 9 janvier 1913, à Yorba Linda, Californie

Date de mort: 22 avril 1994, à New York City, New York

Père: François Antoine Nixon (1878-1956)
Né : 3 décembre 1878, Elk, Ohio
Marié : Hannah Milhous - 25 juin 1908, Whittier, Californie
Décès : 4 septembre 1956, La Habra, Californie
Religion : quaker

Mère: Hannah Milhous Nixon (1885-1967)
Né : 7 mars 1885, près de Butlerville, Indiana
Marié : Frank Nixon le 25 juin 1908, Whittier, Californie
Décédé : 30 septembre 1967, Whittier, Californie
Père : Franklin Milhous, 1848-1919
Mère : Almira Park Burdg Milhous, 1849-1943
Grand-père : Joshua Vickers Milhous, 1820-1883
Grand-mère : Elizabeth Price Griffith, 1827-1923
Religion : quaker

Grands-parents paternels : Samuel Brady Nixon (1847-1914) et Sarah Ann Wadsworth (1852-1886)

Grand parents maternels: Franklin Milhous (1848-1919) et Almira Park Burdg (1849-1943)

Frères:
Harold Samuel Nixon - Né le 1er juin 1909 décédé le 7 mars 1933 à l'âge de 23 ans de tuberculose
Francis Donald Nixon - Né le 23 novembre 1914 décédé le 27 juin 1987 à l'âge de 73 ans d'un cancer m. Clara Jane Lemke, 9 août 1942
Arthur Burdg Nixon - Né le 26 mai 1918 décédé le 10 août 1925 à l'âge de 7 ans d'une encéphalite tuberculeuse
Edward Calvert Nixon - Né le 3 mai 1930 m. Gay Lynne Woods, 1er juin 1957

Thelma Catherine (Patricia) Ryan

Date de naissance:16 mars 1912, à Ely, Nevada

Date de mort:22 juin 1993, à Park Ridge, New Jersey

Père:William Ryan, père (1866-1930)

Mère:Kate Halberstadt (1879-1926)

Frères et sœurs:Enfants de William Ryan, Sr. et Kate Halberstadt :
William Ryan, Jr., 1910-1997
Thomas Ryan, 1911-1992
Thelma Catherine "Pat" Ryan, 1912-1993

Enfants de Kate Halberstadt de son premier mariage :
Mathew Bender, 1907-
Neva Bender (Loueur), 1909-

Les Nixon

Mariage: Thelma Catherine (Pat) Ryan et Richard Milhous Nixon se sont mariés le 21 juin 1940 dans la suite présidentielle du Mission Inn à Riverside, en Californie, et ont passé leur lune de miel au Mexique.

Patricia (dite "Tricia") née le 21 février 1946 à Whittier en Californie. Le 12 juin 1971, Tricia est devenue la seizième épouse de la Maison Blanche lorsqu'elle et Edward Finch Cox de New York se sont mariés dans la roseraie. Ils ont un fils : Christopher Nixon Cox (1979-).

Julie est née le 5 juillet 1948 à Washington, D.C. Julie a épousé Dwight David Eisenhower II, petit-fils du président Eisenhower, le 22 décembre 1968, dans la Marble Collegiate Church de New York, alors que son père était président élu. Ils ont trois enfants : Jennie Elizabeth Eisenhower (1978-) Alex Richard Eisenhower (1980-) et Melanie Catherine Eisenhower (1984-).

Chequers - Cocker Spaniel - donné à la famille Nixon en 1952, décédé en 1964. Inhumé au Bideawee Association Pet Cemetery Memorial Park, Wantagh, comté de Nassau, New York.

Animaux de la Maison Blanche
Le roi Timahoe - Setter irlandais - offert au président Nixon par le personnel en janvier 1969 - décédé vers 1979
Vicki - Caniche miniature - Animal de compagnie de Julie Nixon Eisenhower - décédé vers 1976
Pasha - Yorkshire Terrier - animal de compagnie de Trisha Nixon Cox - décédé vers 1978

La liste suivante illustre le large éventail d'événements sociaux, culturels et politiques qui se sont produits au cours des années de la vie de Richard Nixon (1913-1994).

  • 9 janvier 1913
    Richard Nixon est né à Yorba Linda, en Californie, de Frank et Hannah Milhous Nixon.
  • 28 juin 1914
    L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, héritier du trône de l'empire austro-hongrois, conduit en quelques semaines au déclenchement de la Première Guerre mondiale.
  • 7 novembre 1917
    Les bolcheviks renversent le gouvernement russe à Petrograd (plus tard Léningrad, plus tard encore Saint-Pétersbourg), entraînant la formation d'un gouvernement communiste, le déclenchement d'une guerre civile au sein de l'ancien empire russe, et enfin, en décembre 1922, la fondation de l'Union des Républiques socialistes soviétiques.
  • 18 août 1920
    Après l'approbation par la législature du Tennessee du 19e amendement à la constitution, le document devient loi, garantissant que ni le gouvernement fédéral ni les gouvernements des États ne peuvent refuser aux femmes le droit de vote.
  • 1928-1930
    Assiste à l'école secondaire Whittier
  • 29 octobre 1929
    Krach boursier début de la Grande Dépression
  • 1930-1934
    Nixon fréquente le Whittier College à Whittier, en Californie
  • 1934-1937
    Nixon étudie à la Duke University Law School à Durham, en Caroline du Nord.
  • 9 novembre 1937
    Admis au barreau de Californie et rejoint le cabinet d'avocats Wingert and Bewley à Whittier
  • 1er janvier 1939
    Devient partenaire du cabinet d'avocats réorganisé Bewley, Knoop and Nixon ouvre une succursale à La Habra, en Californie
  • 1er septembre 1939
    L'Allemagne envahit la Pologne au début de la Seconde Guerre mondiale
  • 21 juin 1940
    Nixon épouse Thelma Catherine ("Pat") Ryan à Riverside, en Californie.
  • 7 décembre 1941
    Attaque japonaise contre la base navale américaine de Pearl Harbor
  • 9 janvier 1942
    Nixon déménage à Washington, D.C., pour rejoindre l'Office of Price Administration, l'agence fédérale chargée de réglementer les prix en temps de guerre et de superviser le rationnement.
  • 15 juin 1942
    Reçoit la commission en tant que lieutenant de la marine des États-Unis (niveau junior)
  • 1943-1945
    Nixon est en service actif dans la marine américaine. Nixon est affecté au commandement du transport aérien de combat du Pacifique Sud en tant qu'officier au sol qu'il sert en Nouvelle-Calédonie, à Bougainville et à l'île Verte.
  • 6 août 1945
    Suite à la fin des hostilités en Europe, la guerre du Pacifique prend fin après le premier usage militaire de l'arme nucléaire contre les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki. Le Japon capitule officiellement le 2 septembre 1945.
  • 21 février 1946
    La fille Patricia ("Tricia") Nixon est née.
  • 10 mars 1946
    Libéré du service actif dans la Réserve navale des États-Unis
  • 5 novembre 1946
    Élu au Congrès, battant le président sortant Jerry Voorhis
  • 3 janvier 1947
    Nixon est assermenté en tant que représentant du douzième district du Congrès de Californie. Son mandat dure jusqu'à sa démission en novembre 1950 suite à son élection au Sénat. Affecté au House Education and Labour Committee et au House Committee on Un-American Activities
  • 14 mai 1948
    Gère l'adoption du projet de loi Mundt-Nixon, le premier texte législatif adopté par le Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines en dix ans, prévoyant l'enregistrement annuel des membres du parti communiste
  • 5 juillet 1948
    La fille Julie Nixon est née.
  • 5 août 1948-15 décembre 1948
    Nixon amène l'ancien fonctionnaire du département d'État Alger Hiss à la barre des témoins du comité des activités anti-américaines de la Chambre après que Whittaker Chambers ait accusé Hiss d'être un agent soviétique. Le cours de l'affaire Hiss, qui s'est terminé par la condamnation de Hiss pour parjure, catapulte Nixon dans l'attention nationale.
  • 1er octobre 1949
    République populaire de Chine officiellement proclamée
  • 7 novembre 1950
    Nixon est élu sénateur de Californie et sert du 1er décembre 1950 au 1er janvier 1953.
  • Mai 1951
    Participe à la conférence de l'Organisation mondiale de la santé à Genève, en Suisse
  • 11 juillet 1952
    Reçoit l'investiture républicaine à la vice-présidence
  • 23 septembre 1952
    Dans un discours télévisé à l'échelle nationale, Nixon répond aux accusations d'utilisation abusive des fonds de campagne, qui avaient compromis sa place sur la liste nationale républicaine. Au cours de sa défense, et après avoir réfuté les accusations, il déclare que sa femme ne porte qu'un « manteau en tissu républicain respectable » et que le seul cadeau qu'il a conservé était Checkers, le cocker de la famille - donnant à l'apparence son autre nom, les « Checkers discours".
  • 4 novembre 1952
    Nixon est élu vice-président des États-Unis sur la liste du président Dwight Eisenhower.
  • 20 janvier 1953
    Inauguré en tant que vice-président
  • 1 juin 1953
    Promu commandant dans la Réserve navale
  • 2 juin 1953
    Couronnement de la reine Elizabeth II
  • 13 août 1953
    Nommé président de la commission présidentielle des marchés publics
  • 6 octobre 1953-14 décembre 1953
    Tournée de bonne volonté en Asie et en Afrique
  • 8 décembre 1954
    La Cour suprême décide Brown c. Conseil de l'éducation, ordonnant l'intégration des écoles publiques aux États-Unis.
  • 2 juin 1955-5 mars 1955
    Tour de bonne volonté des Caraïbes
  • 24 septembre 1955
    Le président Eisenhower est victime d'une crise cardiaque
  • 1er décembre 1955
    Rosa Parks refuse de céder son siège, provoquant le boycott des bus à Montgomery, Alabama
  • janvier 1956-février 1956
    Assiste à l'investiture présidentielle brésilienne en tant que représentant des États-Unis
  • 30 juin 1956-11 juillet 1956
    Tournée de bonne volonté en Asie
  • 23 octobre 1956-10 novembre 1956
    Les citoyens hongrois se révoltent contre le gouvernement hongrois et l'influence soviétique en Hongrie, entraînant l'occupation du pays par l'Armée rouge soviétique.
  • 29 octobre 1956-7 novembre 1956
    Crise de Suez
  • 6 novembre 1956
    Nixon est réélu vice-président des États-Unis du président Dwight Eisenhower.
  • 18 décembre 1956-24 décembre 1956
    Visite l'Autriche pour inspecter les conditions des réfugiés hongrois qui ont fui la Hongrie après la révolte infructueuse contre le régime communiste là-bas.
  • 21 janvier 1957
    Inauguration publique
  • 27 janvier 1957
    Sortie du single d'Elvis "Heartbreak Hotel"
  • 28 février 1957-21 mars 1957
    Voyages en Italie et en Afrique
  • 25 septembre 1957
    Les troupes de la Garde nationale escortent des étudiants afro-américains en classe au Central High School de Little Rock, Arkansas, dans le cadre de la déségrégation des écoles là-bas.
  • 4 octobre 1957
    L'Union soviétique lance Spoutnik, le premier satellite artificiel de la Terre.
  • 27 avril 1958-15 mai 1958
    Lors d'un voyage en Amérique latine, Nixon fait face à des émeutes anti-Nixon à Lima, au Pérou, le 8 mai et à Caracas, au Venezuela, le 13 mai.
  • 24 novembre 1958-29 novembre 1958
    Voyages en Angleterre
  • 31 janvier 1959
    Nommé président du comité du Cabinet sur la stabilité des prix pour la croissance économique
  • 22 juillet 1959-2 août 1959
    Voyages en Union soviétique
  • 24 juillet 1959
    Nixon participe spontanément au « Débat de cuisine » avec le Premier ministre soviétique Nikita Krouchtchev dans une cuisine modèle à l'Exposition nationale américaine à Moscou. La solide performance de Nixon contre le dirigeant soviétique lui donne une nouvelle position aux États-Unis.
  • 2 août 1959-5 août 1959
    Visites Pologne
  • 27 juillet 1960
    Nixon reçoit la nomination républicaine pour le président.
  • 26 septembre 1960-21 octobre 1960
    Débats Nixon-Kennedy
  • 8 novembre 1960
    Perd l'élection présidentielle
  • 13 mars 1961
    Rejoint le cabinet d'avocats de Los Angeles Adams, Duque and Hazeltine
  • 12 avril 1961
    Le cosmonaute soviétique Youri Gagarine devient le premier humain dans l'espace.
  • 15 avril 1961
    Invasion de la Baie des Cochons
  • 29 mars 1962
    Six crises publié
  • 6 novembre 1962
    Nixon est battu dans la course au poste de gouverneur de Californie par le titulaire démocrate Edmund G. "Pat" Brown. Une fois que sa défaite est devenue évidente, Nixon a déclaré aux journalistes "Vous n'aurez plus Nixon pour vous amuser, car, messieurs, c'est ma dernière conférence de presse."
  • 1963-1967
    Nixon pratique le droit à New York. Rejoint le cabinet d'avocats Mudge, Stern, Baldwin et Todd. L'entreprise réorganisée devient Nixon, Mudge, Rose, Guthrie et Alexander en 1964.
  • 16 juin 1963
    La cosmonaute Valentina Terechkova devient la première femme dans l'espace.
  • 22 novembre 1963
    Le président John F. Kennedy assassiné
  • 9 février 1964
    Les Beatles apparaissent dans le Ed Sullivan Show.
  • 27 avril 1966
    Argumente une première affaire devant la Cour suprême
  • 1 juin 1966
    Retraité de la Réserve navale américaine
  • 8 septembre 1966
    Premier épisode de Star Trek diffusé à la télévision.
  • 4 avril 1968
    Martin Luther King, Jr., assassiné
  • 5 juin 1968
    Robert Kennedy assassiné
  • 8 août 1968
    Nommé candidat républicain à la présidence
  • 20 août 1968
    Les troupes soviétiques envahissent la Tchécoslovaquie, mettant fin au "Printemps de Prague"
  • 16 septembre 1968
    Nixon apparaît sur "Laugh-in" de Rowan et Martin livrant la célèbre phrase "Sock it to ME?"
  • 5 novembre 1968
    Nixon est élu 37e président des États-Unis.
  • 22 décembre 1968
    La fille de Nixon, Julie, épouse Dwight David Eisenhower II, petit-fils de l'ancien président Dwight Eisenhower.
  • 20 janvier
    Richard Milhous Nixon a inauguré le président des États-Unis sur le portique est du Capitole des États-Unis à Washington, D.C.

Référence : Documents publics. Discours inaugural (1)

Référence : Documents publics. Remarques à la base aérienne d'Andrews lors du départ pour l'Europe (66) et remarques à la base aérienne d'Andrews lors du retour d'Europe (94). Voir également les points (67)-(93) pour les remarques faites pendant le voyage.

Référence : Documents publics. Déclaration sur le déploiement du système de missiles antibalistiques (109)

Référence : Henry Kissinger. Les années de la Maison Blanche. Boston : Little, Brown, and Co., 1979, p. 239-254 et H.R. Haldeman. Les journaux de Haldeman. New York : G.P. Putnam's Sons, 1994, p. 40-41

Référence : Documents publics. Message spécial au Congrès sur la réforme du projet militaire (194)

Référence : Documents publics. Lettre d'acceptation de la démission d'Abe Fortas en tant que juge associé de la Cour suprême des États-Unis (197)

Référence : Documents publics. Remarques annonçant la nomination du juge Warren Earl Burger au poste de juge en chef des États-Unis (209) et Faits au dossier 1969 p. 343F2 390D2

Référence : Documents publics. Remarques à Honolulu en route vers une réunion avec le président Nguyen Van Thieu de la République du Vietnam à Midway Island (7 juin 1969) (230) Remarques suite à la première réunion avec le président Thieu à Midway Island (231) Déclaration conjointe suite à la réunion avec le président Thieu (232) Remarques à la conclusion de la discussion avec le président Thieu (233) Remarques sur le départ de l'île Midway (234) Remarques sur le retour de la réunion avec le président Thieu à l'île Midway (10 juin 1969) (235)

Référence : Faits au dossier 1969 p. 376A1

Référence : Faits au dossier 1969 p. 390D2

Référence : Documents publics. Conversation téléphonique avec les astronautes d'Apollo 11 sur la Lune (272)

Référence : Documents publics.Remarques informelles à Guam avec des journalistes (279)

Référence : Documents publics. Remarques sur l'arrivée à Manille, aux Philippines (281) Remarques sur le départ du Pakistan (306) voir également les articles (282)-(305)

Référence : Documents publics. Remarques sur l'arrivée à Bucarest, Roumanie (307) Remarques sur le départ de Roumanie (310) voir également les points 308 et 309

Référence : Documents publics. Discours à la nation sur les programmes nationaux (324)

Référence : Documents publics. Annexe A, 18 août, Annonce par l'attaché de presse de la nomination du juge Clement F. Haynsworth, Jr., au poste de juge associé de la Cour suprême

Référence : John Herbers. "Le moratoire du Vietnam observé dans tout le pays par les ennemis de la guerre." New York Times, 16 octobre 1969, p.1

Référence : Alexander v. Holmes County Board of Education, 396 U.S. 1218 (1969)

Référence : Documents publics. Discours à la Nation sur la guerre du Vietnam (425)

Référence : Documents publics. Déclaration à la suite du vote du Sénat sur la nomination du juge Clement F. Haynsworth, Jr., comme juge associé de la Cour suprême (454) et faits au dossier 1969 p. 759C2

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature de l'instrument de ratification du Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires (458)

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature de la Loi sur la réforme fiscale de 1969 (501) et faits au dossier 1969 p. 839D3

Référence : Documents publics. Remarques sur la signature de la loi de 1969 sur la politique nationale de l'environnement (1)

Référence : Documents publics. Annexe A, 19 janvier, Données biographiques sur le juge G. Harrold Carswell nommé juge associé, Cour suprême des États-Unis et Robert Semple. "Southerner nommé à la Cour suprême Carswell, 50 ans, considéré comme conservateur", New York Times, 20 janvier 1970, p.1

Référence : Documents publics. Remarques sur le veto du projet de loi de crédits Labour-HEW-OEO (13) et message de veto sur le projet de loi de crédits Labour-HEW-OEO (27 janvier 1970) (14)

Référence : Documents publics. Déclaration annonçant un programme fédéral élargi de lutte contre l'abus des drogues (76)

Référence : Documents publics. Remarques aux journalistes sur les nominations à la Cour suprême (108) et Déclaration sur les nominations à la Cour suprême (109) toutes deux faites le 9 avril, ainsi que Faits au dossier 1970 p. 237D2

Référence : Documents publics. Déclaration sur les nominations à la Cour suprême (108 ftn.) et annexe A, 14 avril

Référence : Documents publics. Discours à la nation sur la situation en Asie du Sud-Est (139)

Référence : Documents publics. Déclaration sur la mort de quatre étudiants à la Kent State University, Kent, Ohio (140)

Référence : Faits au dossier 1970 p. 326A1

Référence : Documents publics. Déclaration annonçant l'extension des propositions de réforme de l'aide sociale (183) et faits au dossier 1970 p. 420E2

Référence : Documents publics. Message spécial au Congrès sur les plans de réorganisation visant à établir l'Agence de protection de l'environnement et l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (215)

Référence : Documents publics. Remarques à l'arrivée à Rome, Italie (304) et remarques à la base aérienne d'Andrews au retour d'Europe (329). Voir aussi les articles (305)-(328)

Référence : Nixon Presidential Materials. White House Central Files HE 5-1 [EX], 21 décembre 1970, mémo pour le président et l'exposition des Archives nationales Quand Nixon a rencontré Elvis

Référence : Documents publics. Remarques sur la signature des amendements sur la qualité de l'air de 1970 (485). Tel qu'il a été promulgué, le projet de loi (H.R. 17255) est la loi publique 91-604 (84 Stat. 1676).

  • 31 janvier
    Apollo 14 (Alan Shepard, Stuart Roosa, Edgar Mitchell) décolle pour la troisième mission d'alunissage réussie.
  • 5 février
    Apollo 14 atterrit sur la lune.
  • 8 février
    Un nouvel indice boursier appelé le Nasdaq fait ses débuts.
  • 9 février
    Satchel Paige devient le premier joueur de la Negro League à être élu au Temple de la renommée du baseball.
  • 11 février
    Signe le décret exécutif 11582, "Observation des jours fériés par les agences gouvernementales", annonçant le nouveau calendrier des jours fériés fédéraux. Ce changement ajoute Columbus Day comme jour férié légal et désigne certains lundis pour cinq des neuf jours fériés. Nixon n'a pas publié de proclamation changeant le nom de la fête fédérale de "Washington's Birthday" en " President's Day ".

Référence : C. L. Arbelbide, « By George, It IS Washington's Birthday », Prologue Winter 2004 : 31-37.

Référence : John Powers, « The History of Presidential Audio Recordings and the Archival Issues Surrounding Their Use » (1996) disponible à l'adresse : Miller Center de l'Université de Virginie

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature du projet de loi augmentant les prestations de sécurité sociale (107)

Référence : Swann v. Board of Education, 402 U.S. 1 (1971) et Facts on File 1971 p. 290C1

Référence : Documents publics. Annexe A, Déclaration du 10 juin : annonçant la fin des contrôles commerciaux sur les exportations américaines non stratégiques vers et les importations en provenance de la République populaire de Chine - par l'attaché de presse Ronald L. Ziegler

Référence : Washington Post "Couverture TV" 12 juin 1971 "Il n'y aura pas de couverture télévisée en direct du mariage à la Maison Blanche de Tricia Nixon et Edward Finch Cox aujourd'hui" p. C2

Référence : Sheehan, Neil. "Vietnam Archive: Pentagone Study retrace 3 décennies d'implication croissante des États-Unis." New York Times, 13 juin 1971, p. 1

Référence : Documents publics. Déclaration sur la ratification du 26e amendement à la Constitution (219)

Référence : Documents publics. Remarques sur la signature de la loi sur l'emploi d'urgence de 1971 (227) et déclaration sur la loi sur l'emploi d'urgence de 1971 (228)

Référence : Documents publics. Discours à la nation annonçant l'acceptation d'une invitation à visiter la République populaire de Chine (231)

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature du décret portant création du Conseil national des entreprises pour la consommation (252)

Référence : Documents publics. Discours à la nation décrivant une nouvelle politique économique : « Le défi de la paix » (264) et décret exécutif 11615

Référence : Faits au dossier 1971 p. 686F3 "Les envoyés signent le projet de Berlin. Les quatre envoyés qui ont négocié le projet d'accord de Berlin en août ont signé l'accord le 3 septembre après qu'il ait été approuvé par les gouvernements des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Union soviétique, les pays responsables de l'avenir de Berlin."

Référence : Documents publics. Remarques lors d'une session de questions-réponses avec un panel de 10 membres de l'Economic Club of Detroit (297 ftn. p. 976)

Référence : Documents publics. Remarques lors d'une session de questions-réponses avec un panel de 10 membres de l'Economic Club of Detroit (297 ftn. p. 976)

Référence : Documents publics. Discours à la nation annonçant son intention de nommer Lewis F. Powell, Jr., et William H. Rehnquist juges associés de la Cour suprême des États-Unis (337)

Référence : Faits au dossier 1971 p. 887A1. « La deuxième phase commence » et le décret exécutif 11627

Référence : Faits au dossier 1971 pg. 846, 863, 885, 901, 924, 941, 961-963 et 985

Référence : Documents publics. Déclaration sur la confirmation par le Sénat de Lewis F. Powell, Jr., et William H. Rehnquist en tant que juges associés de la Cour suprême (391) et faits au dossier 1971 p. 947F2

Référence : Documents publics. Déclaration sur la confirmation par le Sénat de Lewis F. Powell, Jr., et William H. Rehnquist en tant que juges associés de la Cour suprême (391) et faits au dossier 1971 p. 970F2

Référence : Documents publics. Lettre annonçant la candidature à la nomination et à la réélection (6)

Référence : Faits au dossier 1972 p. 9C1

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature de la Loi sur la campagne électorale fédérale de 1971 (46)

Référence : Documents publics. Chronologie de la visite en République populaire de Chine (63A). Voir aussi les articles (64)-(73)

Référence : Documents publics. Déclaration concernant la signature de la loi sur l'égalité des chances dans l'emploi de 1972 (105)

Référence : Documents publics. Discours à la nation sur la situation en Asie du Sud-Est (147)

Référence : Documents publics. Déclaration sur l'attentat à la vie du gouverneur George C. Wallace de l'Alabama (151)

Référence : Documents publics. Chronologie de la visite en Autriche, en Union soviétique, en Iran et en Pologne (162A). Voir aussi les articles (163)-(188)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. xv

Référence : Nixon Presidential Materials. Bandes de la Maison Blanche, 23 juin 1972, conversation numéro 741-2

Référence : Furman c. Géorgie, 408 U.S. 238 (1972)

Référence : Documents publics. Déclaration concernant la signature de la Loi sur l'indemnisation et l'aide aux anciens combattants de 1972 (218)

Référence : Documents publics. Remarques sur l'acceptation de la nomination présidentielle de la Convention nationale républicaine (266)

Référence : Documents publics. Remarques aux journalistes au sujet de l'agression contre des athlètes israéliens aux Jeux olympiques de Munich, en Allemagne (287)

Référence : Documents publics. Remarques sur la réélection à la présidence (414)

Référence : Information Please Almanac Atlas and Yearbook 1974. New York : Simon et Schuster, 1973, p.68 et Facts on File 1972 p.1013A1

Référence : Documents publics. Annexe B, 30 décembre, ". Dans un point de presse suivant l'annonce, le secrétaire de presse adjoint Gerald L. Warren a déclaré : " Le président a ordonné que tous les bombardements soient interrompus au-dessus du 20e parallèle tant que des négociations sérieuses sont en cours. " " et Information Please Almanac Atlas and Yearbook 1974. New York: Simon et Schuster, 1973, p.68

Référence : Documents publics. Message spécial au Congrès annonçant la phase III du programme de stabilisation économique et demandant l'extension de la législation d'autorisation (6) et du décret exécutif 11695

Référence : Documents publics. Serment d'office et deuxième discours d'inauguration (8)

Référence : Roe v. Wade, 410 U.S. 113 (1973)

Référence : Documents publics. Discours à la nation annonçant la conclusion d'un accord sur la fin de la guerre et le rétablissement de la paix au Vietnam (12)

Référence : Information Please Almanac Atlas and Yearbook 1974. New York : Simon et Schuster, 1973, p.68 et Public Papers. Discours à la nation annonçant la conclusion d'un accord sur la fin de la guerre et le rétablissement de la paix au Vietnam (12)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. xxi 9-11 Ford Library Watergate Exhibit et États-Unis c. George Gordon Liddy, Everett Howard Hunt, James W. Mccord, Bernard L. Barker, Eugenio R. Martinez, et al. (Tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia CR 827-72)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. 3 et Ford Library Watergate exposition

Référence : Documents publics. Déclaration sur le retour du premier groupe de prisonniers de guerre américains d'Asie du Sud-Est (11 février) (38) et James P. Sterba, « Airlift is Begun ». New York Times, 12 février 1973, p.1

Référence : Nixon Presidential Materials. Bandes de la Maison Blanche, 21 mars 1973, conversation numéro 886-8

Référence : Documents publics. Veto du projet de loi sur la réadaptation professionnelle (91)

Référence : Documents publics. Déclaration annonçant la démission du procureur général et des membres du personnel de la Maison Blanche, et intention de nommer Elliot L. Richardson au poste de procureur général (133)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. 28 et Résolution 105 du Sénat

Référence : Documents publics. Déclaration concernant la signature d'un projet de loi prolongeant la loi sur la stabilisation économique de 1970 (137)

Référence : Documents publics. Déclaration concernant la signature d'un projet de loi augmentant les prestations de sécurité sociale (200)

Référence : Nixon Presidential Materials Staff, National Archives and Records Administration

Référence : Audiences devant le Comité spécial sur les activités de campagne présidentielle du Sénat des États-Unis, Phase I : Enquête sur le Watergate, Livre 5. Washington : GPO, 1973

Référence : Audiences devant le Comité spécial sur les activités de campagne présidentielle du Sénat des États-Unis, Phase I : Enquête sur le Watergate, Livre 5. Washington : GPO, 1973

Référence : Documents publics. Déclaration annonçant les mesures à prendre dans le cadre de la phase IV du programme de stabilisation économique (207) et du décret exécutif 11730

Référence : Information Please Almanac Atlas and Yearbook 1974. New York : Simon et Schuster, 1973, p. 24 et Lyon, Richard L. "Impeachment Move Offered." Washington Post, 1er août 1973, p. A1

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature de la loi sur l'agriculture et la protection des consommateurs de 1973 (231)

Référence : Documents publics. Remarques lors de l'assermentation d'Henry A. Kissinger en tant que secrétaire d'État (268)

Référence : Kissinger, Henry. Des années de bouleversement. Boston : Little Brown, 1982 pages. 450-575

Référence : Documents publics. Lettre à Spiro T. Agnew concernant sa décision de démissionner de son poste de vice-président (290)

Référence : Documents publics. Remarques annonçant l'intention de nommer Gerald R. Ford au poste de vice-président (294)

Référence : Documents publics. Lettre d'acceptation de la démission d'Elliot L. Richardson en tant que procureur général (308) et lettre enjoignant au procureur général par intérim de renvoyer le directeur du bureau du Watergate Special Prosecution Force (309)

Référence : Documents publics. Veto de la résolution des puissances de guerre (311)

Référence : Documents publics. Annexe B, 6 décembre, "Le président a accompagné Gerald R. Ford à la Chambre de la Chambre au Capitole où M. Ford a prêté serment en tant que 40e vice-président des États-Unis."

Référence : Documents publics. Remarques sur la signature d'un projet de loi établissant l'administration du bicentenaire de la révolution américaine (356) et (87 Stat. 697)

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature de la Loi d'urgence sur la conservation de l'énergie sur les routes (3)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. 521 Exposition de la bibliothèque Ford Watergate et résolution de la Chambre 803

Référence : Documents publics. Remarques à la suite d'une réunion avec les ministres arabes des Affaires étrangères pour discuter des perspectives de paix au Moyen-Orient (52)

Référence : Documents publics. Veto du projet de loi d'urgence énergétique (69)

Référence : Documents publics. Déclaration sur la signature des amendements aux normes de travail équitables de 1974 (104)

Référence : Documents publics. Discours à la nation annonçant la réponse à la citation à comparaître du comité judiciaire de la Chambre pour des enregistrements présidentiels supplémentaires (122)

Référence : Documents publics. Remarques sur la signature de la loi fédérale de 1974 sur l'administration de l'énergie (130)

Référence : Documents publics. Remarques sur le départ pour le Moyen-Orient (170). Voir aussi les articles (171)-(193)

Référence : Documents publics. Remarques sur le départ pour la Belgique et l'Union soviétique (198). Voir aussi les articles (199)-(211)

Référence : Documents publics. Déclaration annonçant l'intention de se conformer à la décision de la Cour suprême exigeant la production d'enregistrements présidentiels (228) et 418 U.S. 683 (1974)

Référence : Watergate : Chronologie d'une crise. Washington, D.C. : Congressional Quarterly, Inc., 1975, p. 752 et Ford Library Watergate exposition

Référence : Documents publics. Discours à la nation annonçant la décision de démissionner du poste de président des États-Unis (244)

Référence : Documents publics. Remarques sur le départ de la Maison Blanche (245) et Nixon Presidential Materials. Journal quotidien, 9 août 1974, boîte RC 14


À cette époque, le Moyen-Orient a explosé et Nixon était ivre

Tim Weiner est un ancien New York Times correspondant et auteur de cinq livres. Cet article est adapté de son dernier, Un homme contre le monde : la tragédie de Richard Nixon, publié par Henry Holt and Company, LLC. Copyright & copie 2015 par Tim Weiner. Tous les droits sont réservés.

L'administration Nixon a commencé à se désintégrer - le président incapable de jouer son rôle de leader de la nation et du monde libre - à 19h55. le 11 octobre 1973.

Le secrétaire d'État nouvellement nommé, Henry Kissinger, décrocha son téléphone. Son assistant de confiance au Conseil de sécurité nationale, Brent Scowcroft, était en ligne depuis la Maison Blanche. La guerre israélo-arabe de 1973 en était à son cinquième jour, s'intensifiant vers une crise mondiale et un conflit nucléaire potentiel.

SCOWCROFT: Le standard vient de recevoir un appel du 10 Downing Street pour savoir si le président serait disponible pour un appel dans les 30 minutes du Premier ministre. Le sujet serait le Moyen-Orient.

KISSINGER : Pouvons-nous leur dire non ? Quand j'ai parlé au président, il était chargé.

Le président Richard Nixon, ravagé par plus de quatre ans de guerre au Vietnam, 15 mois d'enquêtes sur le Watergate et d'innombrables nuits d'insomnie intense, a été frappé d'incapacité.

Alors que Nixon s'enfonçait plus profondément dans le marais du scandale du Watergate, Kissinger gagnait un pouvoir impérial sur la politique étrangère. Et son ancien sous-officier, le général Alexander M. Haig, aujourd'hui chef de cabinet de la Maison Blanche, s'est comporté comme le président par intérim des États-Unis. "En fait, Al Haig était le président des États-Unis », a déclaré William Lloyd Stearman, le principal expert du NSC en Indochine.

Nixon se soulageait occasionnellement au téléphone après minuit – épuisé, ivre ou les deux. Il a parlé à Haig de sa démission lors d'une conversation enregistrée en mai 1973, 15 mois avant sa démission, après avoir appris que le vice-président Spiro T. Agnew faisait l'objet d'une inculpation pour pots-de-vin et corruption.

"Ne serait-il pas mieux pour le pays, vous savez, de simplement vérifier?" dit Nixon. Haig a ri. "Non, non, sérieusement", a insisté Nixon. « Tu vois, je ne suis pas à mon meilleur. Je dois être à mon meilleur, et cela signifie mener cette foutue bataille, la combattre à fond. Et je ne peux pas mener cette foutue bataille », pas avec de mauvaises nouvelles qui le martèlent heure après heure. « La putain de chose m'a atteint. … Et vous en arrivez au point que, eh bien, si vous ne pouvez pas faire le putain de travail, vous feriez mieux de mettre quelqu'un là-dedans qui le peut.

Mais Nixon a dû mener lui-même cette foutue bataille, une bataille qui s'est intensifiée à l'automne 1973.

L'après-midi du 10 octobre, quelques heures après la démission d'Agnew, Nixon a déclaré à Elliot Richardson, le procureur général, "Maintenant que nous avons réglé cette affaire, nous pouvons aller de l'avant et nous débarrasser de Cox."

Les audiences du comité sénatorial du Watergate avaient révélé l'existence des enregistrements secrets de Nixon à la Maison Blanche, le procureur spécial dans l'affaire du Watergate, Archibald Cox, avait assigné neuf conversations. Le président a refusé de remettre les bandes et était déterminé à évincer Cox de son travail.

Mais Nixon ne pouvait pas virer Cox. En vertu d'un accord que Nixon lui-même avait conclu, seul le procureur général Richardson avait ce pouvoir.

"Nous avons un problème encore pire qu'Agnew", a déclaré Richardson à son adjoint nouvellement nommé William D. Ruckelhaus, cinq jours après sa conversation de l'après-midi avec Nixon.

"Ce n'est pas possible", a déclaré Ruckelshaus.

"Oui, ça l'est", a répondu Richardson. "Le président veut licencier Cox."

Nixon avait une nouvelle motivation pour cette demande inappropriée : son avocat évincé de la Maison Blanche, John Dean, venait d'accepter de plaider coupable d'entrave à la justice. En vertu de l'accord de plaidoyer conclu avec Cox, Dean servirait d'abord de témoin assermenté du gouvernement contre les hommes du président – ​​et le président lui-même.

"Le président avait toujours l'intention de forcer la démission de Cox ou d'inciter Richardson à le licencier", a déclaré Ruckelshaus en 2009. "La raison était simple. Cox se rapprochait trop. Dans les neuf bandes en question, ou celles acquises par la suite par le procureur spécial, se trouvaient plusieurs pistolets fumants. … L'acte de congédier Cox était celui d'un homme désespéré. Une réaction publique négative a dû sembler préférable à la remise à votre accusateur de l'arme encore chaude avec vos empreintes digitales partout. »

L'épreuve de force a eu lieu le samedi 20 octobre. Cox a convoqué une conférence de presse: "Je ne suis certainement pas là pour obtenir le président des États-Unis", a-t-il déclaré, mais Nixon ne se conformait pas à la loi ou à l'accord juridique qui a donné à Cox le droit de suivre les preuves là où elles ont mené.

Richardson, après avoir reçu un appel téléphonique en colère de Haig lui ordonnant de licencier immédiatement Cox, a demandé une rencontre en face à face avec Nixon. La réunion a eu lieu à 16h30. Samedi. C'était court et moche. Richardson a refusé et a démissionné. Il était de retour dans son bureau, commençant à décrire la confrontation à Ruckelshaus et au troisième homme du ministère de la Justice – le solliciteur général, Robert Bork, dont le travail consistait à représenter le président devant la Cour suprême – lorsque le téléphone sonna à nouveau. Appel d'Al Haig : Cette fois pour Ruckelshaus.

Leur conversation fut brève et brutale aussi. Tirez sur Cox maintenant, Haig a dit que c'est un ordre de votre commandant en chef. Ruckelshaus a refusé. Il a été licencié sur-le-champ. Bob Bork était maintenant procureur général par intérim des États-Unis et Haig voulait qu'il exécute le commandement du président. « Elliot et moi avions exhorté Bork à se conformer si sa conscience le lui permettait », se souvient Ruckelshaus. « Nous étions franchement inquiets pour la stabilité du gouvernement. Bork nous a indiqué qu'il croyait que le président avait le pouvoir de licencier Cox, et il était simplement l'instrument de l'exercice de ce pouvoir. » En échange, a écrit Bork dans un mémoire publié à titre posthume, Nixon lui a offert le prochain siège disponible à la Cour suprême. (Bork n'obtiendra jamais ce siège. Dix mois plus tard, la Cour suprême a ordonné à l'unanimité à Nixon de retirer les bandes, ce qui a prouvé que le président avait tenté d'entraver la justice dans l'enquête du FBI sur le Watergate.)

A 20h00 le 20 octobre, la Maison Blanche a annoncé que Richardson avait démissionné et que Ruckelshaus et Cox avaient été licenciés. Le parquet spécial a été supprimé par arrêté présidentiel et scellé par des agents du FBI. Ainsi se termina le massacre du samedi soir et commença une conflagration politique. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il ferait ensuite, le porte-parole de Cox, James Doyle, a déclaré: "Je rentre chez moi pour lire sur l'incendie du Reichstag."

La nuit où les batailles du Watergate est devenu un cataclysme constitutionnel, la guerre au Moyen-Orient est presque devenue mondiale.

Le 20 octobre, la guerre du Yom Kippour entre Israël et une coalition d'États arabes dirigée par l'Égypte et la Syrie durait depuis près de deux semaines. La Syrie et l'Égypte, qui voulaient reconquérir les territoires perdus lors de la guerre des Six Jours, ont lancé une attaque surprise conjointe sur le Sinaï et le plateau du Golan le 6 octobre et ont pris le dessus dans les premiers jours de la guerre grâce à l'élément de surprise. Israël et les États-Unis, qui s'appuyaient fortement sur les renseignements israéliens, ont été pris au dépourvu.

"Tous nos renseignements ont dit qu'il n'y aurait pas d'attaque", a déclaré Kissinger lors d'une réunion d'urgence du Cabinet le 18 octobre. « Pourquoi Israël n'a-t-il pas pensé qu'il y aurait une attaque ? » Il a répondu à sa propre question, tout comme son style. Les Israéliens pensaient « qu'il n'y avait aucune menace. Les Arabes sont trop faibles. Alors ils ont interprété l'intelligence de cette façon. Nous avons fait de même.

Les Israéliens ont plaidé pour des armes américaines pour aider à repousser les envahisseurs. Kissinger, Haig, le secrétaire à la Défense James Schlesinger et le Joint Chiefs Chairman Adm. Thomas Moorer ont tenté de mobiliser un pont aérien secret d'armes américaines. En raison d'une série de snafus, le secret a été perdu. Des avions cargo géants de l'US Air Force, leurs insignes visibles, ont atterri à Tel Aviv, alors que les caméras de télévision ronronnaient et que les Israéliens applaudissaient.

Tant les Soviétiques que les Saoudiens avaient prévenu les Américains que cette guerre au Moyen-Orient allait arriver. Les Saoudiens avaient explicitement dit à William Casey, le sous-secrétaire d'État aux Affaires économiques et futur directeur de la CIA, qu'ils utiliseraient le pétrole comme une arme à moins que l'Amérique n'utilise son influence pour apaiser l'armée israélienne dans ses conflits continus avec les Arabes. Cela faisait seulement six ans que les Arabes et les Israéliens s'étaient affrontés pour la dernière fois.

Quelques mois plus tôt, l'assistant de Casey, Willis C. Armstrong, avait assisté à un déjeuner avec Casey, le ministre saoudien des Affaires étrangères et le ministre saoudien du pétrole. Il a rappelé avec éclat que les Saoudiens avaient dit : « Si vous ne faites rien pour retenir les Israéliens, il va y avoir une guerre au Moyen-Orient. Quand la guerre éclatera, nous devrons mettre un embargo sur le pétrole aux États-Unis. »

Armstrong s'est souvenu : « Casey et moi nous sommes regardés après le déjeuner, et j'ai dit : ‘Allons-nous écrire ça ?’ Il a dit : ‘Personne ne nous croirait.’ »

Mais l'embargo a commencé peu après l'arrivée des livraisons d'armes américaines en Israël. Le prix mondial du pétrole a rapidement quintuplé. Des millions d'Américains passeraient des heures assis dans leur voiture, faisant la queue pour remplir leurs réservoirs d'essence.

Les Soviétiques, quant à eux, se sont profondément impliqués dans la guerre, réapprovisionnant leurs alliés en Syrie et en Égypte. Le dirigeant soviétique Leonid Brejnev a envoyé à Nixon une série de messages de plus en plus tendus à la mi-octobre, le premier proposant qu'ils travaillent ensemble diplomatiquement pour arrêter la guerre, le second suggérant fortement qu'une force opérationnelle militaire conjointe américano-soviétique serve de casques bleus. Un bref cessez-le-feu avait arrêté la guerre, mais les Israéliens l'ont rompu en frappant les forces égyptiennes.

Le troisième message de Moscou était une menace : l'armée soviétique pourrait agir unilatéralement au Moyen-Orient.

La menace était réelle. Des capteurs de renseignement américains dans les Dardanelles, l'étroit détroit reliant la mer Noire à la Méditerranée, ont détecté des navires soviétiques transportant des armes nucléaires. Ce fait surprenant a été confirmé 30 ans plus tard par David Michael Ransom et Helmut Sonnenfeldt, membres du personnel du NSC sous Kissinger.

« Les Soviétiques expédiaient des ogives en Égypte », a déclaré Ransom, plus tard ambassadeur des États-Unis au Moyen-Orient. "Cela a envoyé Kissinger dans une série extraordinaire de mouvements pour mettre fin aux combats."

Ces mouvements ont commencé cent heures après le massacre du samedi soir, dans la salle de situation de la Maison Blanche. Le président n'était pas présent. "Nixon était dans ses quartiers familiaux", a déclaré Sonnenfeldt. « Il y avait des rumeurs selon lesquelles il était ivre. Ce n'étaient pas des rumeurs.

Kissinger, Schlesinger, l'amiral Moorer, Al Haig et le directeur de la CIA Bill Colby étaient les principaux. Leur conclave de minuit n'a été enregistré que dans le journal de Moorer, qui a été déclassifié en 2007 jusque-là, la réunion est restée l'un des événements les plus mystérieux de l'histoire américaine moderne.

Le journal de Moorer pour la nuit du 24 octobre commence à 22h30, lorsque l'assistant de haut rang de Kissinger, Larry Eagleburger, a appelé Moorer pour une réunion urgente dans la salle de situation. Le disque commence : « Nous venions de recevoir un vrai coup de pisse de Brejnev concernant le conflit israélo-arabe. » ( Pisse-swiss est l'argot de la marine son équivalent poli est pot-agitateur.)

« La lettre Brejnev proposait que l'URSS/les États-Unis envoient d'urgence en Égypte, des contingents militaires soviétiques et américains pour assurer la mise en œuvre du cessez-le-feu et, en outre, contenant la phrase menaçante : « … il est nécessaire d'y adhérer sans délai. Je vais le dire franchement. S'il vous est impossible d'agir conjointement avec nous dans cette affaire, nous devrions être confrontés à la nécessité d'examiner d'urgence la question de prendre unilatéralement les mesures appropriées.

Tous s'accordaient à dire que ce que les Soviétiques proposaient au Moyen-Orient était un désastre potentiel. Si les soldats américains et soviétiques commençaient à débarquer au milieu de la bataille, chaque camp aux côtés de ses alliés, cela pourrait ressembler au premier jour de la Troisième Guerre mondiale.

« Ce ne serait pas une guerre de l'OTAN », a écrit Moorer (ses italiques sont textuelles). « Toute confrontation directe sur le terrain avec les Soviétiques serait très difficile. En bref, le Moyen-Orient est le pire endroit au monde pour que les États-Unis s'engagent dans une guerre avec les Soviétiques. Personne n'était en désaccord.

« La grande question est alors devenue Pourquoi les Soviétiques se sont-ils soudainement inversés et sans aucun avertissement toute la journée, alors « bang », nous avons reçu la menace Brejnev ? »

Personne n'avait de réponses claires. Mais ils ont tous supposé que les Soviétiques répondaient à la violation par Israël du bref cessez-le-feu. Cela a brisé le dos du chameau, a convenu Kissinger.

Kissinger avait de plus grandes pensées, enregistrées mot pour mot par Moorer : « Les Soviétiques ont été influencés par la situation actuelle dans laquelle se trouve le président… si les démocrates et le public américain n'arrêtent pas d'assiéger leur gouvernement, tôt ou tard, quelqu'un s'en prendra à nous. … Vendredi, la presse américaine était en bonne forme au niveau national. Maintenant, les Soviétiques voient qu'il est, dans leur esprit, non fonctionnel. … La stratégie globale des Soviétiques semble maintenant être celle de jeter la détente sur la table puisque nous n'avons pas de président fonctionnel, à leurs yeux, et, par conséquent, nous devons les empêcher de s'en tirer.

En l'absence d'un président en fonction, ces cinq hommes, dirigés par Kissinger, ont décidé d'envoyer des signaux forts aux Soviétiques pour qu'ils reculent. Ils ont élevé le niveau d'alerte nucléaire mondial de l'Amérique à DEFCON III, un pas avant la guerre nucléaire imminente. Ils ont envoyé trois navires de guerre en Méditerranée, alerté la 82e division aéroportée et rappelé 75 bombardiers nucléaires B-52 de Guam. Étant donné que cela impliquait le mouvement immédiat de plusieurs milliers de soldats, marins et aviateurs américains, Moorer a déclaré que les décisions seraient immédiatement divulguées - ce n'était pas une mauvaise chose, car les Américains voulaient signaler aux Soviétiques à quel point ils prenaient la menace au sérieux.

« À 04h00, nous nous sommes couchés pour attendre la réponse soviétique », terminait le record de Moorer, à l'exception d'une dernière réflexion : « Si les Soviétiques envoient 10 000 soldats en Égypte, que faisons-nous ? »

Les États-Unis pourraient être entrés en guerre, ou n'avoir rien fait. Comme Larry Eagleburger, qui a servi comme secrétaire d'État sous le président George HW Bush, l'a noté plus tard : « L'une des choses dont je me souviens maintenant avec beaucoup plus de sérénité qu'à l'époque, c'est ce qui n'a jamais vraiment été compris : le degré de que la crise du Watergate, en particulier dans ses derniers mois, signifiait que si nous avions été mis à l'épreuve quelque part dans l'arène de la politique étrangère, nous n'aurions pas été en mesure de répondre. Nous étions un navire mort dans l'eau.

Cette histoire est extraite du livre de Tim Weiner Un homme contre le monde : la tragédie de Richard Nixon, sorti en couverture rigide de Henry Holt & Co. le 16 juin.

Par chance et, peut-être, fortune aveugle, Moscou et Washington ont reculé devant le spectre d'une troisième guerre mondiale. Kissinger, à son grand crédit, a commencé une tentative de trois ans pour essayer de négocier la paix au Moyen-Orient. À son discrédit, lorsque la nouvelle de l'alerte nucléaire a été divulguée, comme elle l'a fait presque instantanément, il a trompé la presse, affirmant que le président avait sauvé la journée, alors que Nixon avait passé la nuit dans une stupeur ivre.

L'autre question soulevée par les journalistes était de savoir comment une poignée de responsables non élus pourraient déclencher une alerte militaire mondiale et envoyer des bombardiers nucléaires en l'air lors d'une réunion secrète de minuit sans consulter le Congrès. Dans l'atmosphère chargée créée par le massacre du samedi soir, il semblait que l'administration Nixon pourrait en effet devenir un gouvernement d'hommes, pas de lois.

Cela a semblé pire à Elliot Richardson, le procureur général limogé. Il réfléchit dans un mémoire : « Un gouvernement de lois était sur le point de devenir le gouvernement d'un seul homme.

Nixon avait des raisons de se saouler pour dormir la nuit du 24 octobre. Le président avait dit à Kissinger ce jour-là que ses ennemis voulaient « tuer le président. Je peux mourir physiquement.

De vraies menaces faisaient face à Richard Nixon avec ses peurs bouillonnantes.

Quelques heures seulement avant la réunion de la Situation Room, la Chambre des représentants, pour la première fois depuis 1868, avait entamé une procédure formelle pour destituer le président des États-Unis.


Le « football » nucléaire américain, officiellement connu sous le nom de Presidential Emergency Satchel, a été utilisé pour la première fois au lendemain de la crise des missiles de Cuba. « Que dirais-je à la Joint War Room pour lancer une frappe nucléaire immédiate ? » a demandé le président John F. Kennedy. « Comment la personne qui a reçu mes instructions les vérifierait-elle ? » De toute évidence, il n'a pas reçu de réponse satisfaisante.

Les responsables militaires américains ont résolu ce problème en créant une mallette qui donnerait au président les moyens de recevoir rapidement des informations et d'autoriser une frappe nucléaire. Il a été photographié pour la première fois entre les mains d'un assistant militaire le 10 mai 1963, lorsque le président Kennedy était en voyage dans le Massachusetts. Un plan de guerre nucléaire à l'époque portait le nom de code "Dropkick" - une séquence qui nécessiterait naturellement un "football" - d'où le surnom de la mallette.

Contenu et fonctionnement

Le président John F. Kennedy revient à la Maison Blanche en 1962. Avec l'aimable autorisation d'Abbie Rowe, John F. Kennedy Presidential Library and Museum

Bill Gulley, l'ancien directeur du bureau militaire de la Maison Blanche, a révélé son contenu dans son livre de 1980 Briser la couverture: « Il y a quatre choses dans le Football. Le Black Book contenant les options de représailles, un livre répertoriant les emplacements de sites classés, un dossier de manille avec huit ou dix pages agrafées donnant une description des procédures pour le système de diffusion d'urgence, et une carte de trois pouces sur cinq avec des codes d'authentification [qui le président porte généralement séparément du football].

Le président Jimmy Carter, cependant, a trouvé les options de représailles à l'intérieur du football trop compliquées, il a donc ordonné la création d'un ensemble simplifié de plans de guerre. Le colonel Robert « Buzz » Patterson, un assistant militaire du président Bill Clinton, a expliqué que la liste résultante était similaire à un «menu de petit-déjeuner Denny’s. C'est comme en choisir un dans la colonne A et deux dans la colonne B.

Contrairement à la croyance populaire, le ballon de football ne contient pas de bouton nucléaire et le président ne peut pas lancer une grève directement depuis la mallette. Au lieu de cela, le président peut autoriser une attaque nucléaire qui est ensuite menée par l'armée. Le président ne peut cependant pas autoriser une grève sans les codes nucléaires - ou codes d'or - inscrits sur une carte en plastique connue sous le nom de « biscuit ».

Une fois que le président a ordonné une attaque, les codes nucléaires sont confirmés par le Pentagone et sont transportés tout au long de la chaîne de commandement, y compris les bombardiers, les sous-marins et les silos de missiles qui composent la triade nucléaire. Une « règle des deux hommes » à chaque étape garantit qu'aucune personne n'est jamais responsable du lancement d'une attaque nucléaire. Les premières bombes frapperont leurs cibles dans les 30 minutes suivant l'ordre du président.

Le secrétaire à la Défense est légalement tenu de se conformer aux ordres du président, et une grève ne peut être arrêtée que si plusieurs personnes dans la chaîne de commandement désobéissent à l'ordre. Comme l'a expliqué l'ancien vice-président Dick Cheney en 2008, « [Le président] pourrait lancer une sorte d'attaque dévastatrice que le monde n'a jamais vue. Il n'a à vérifier avec personne. Il n'a pas besoin de convoquer le Congrès. Il n'a pas à vérifier auprès des tribunaux. Il a cette autorité en raison de la nature du monde dans lequel nous vivons. À l'automne 2017, la commission des relations étrangères du Sénat américain a tenu une audience pour examiner l'exigence de l'approbation du Congrès pour une attaque nucléaire préventive. Le sénateur Ed Markey a également présenté au Congrès un projet de loi intitulé «Pas de grève inconstitutionnelle contre la Corée du Nord», mais il est peu probable qu'il soit adopté dans un proche avenir.

La société de l'Utah Zero Halliburton fabrique les ballons de football, qui sont fabriqués à partir d'une mallette en aluminium modifié et enveloppés de cuir noir. Une fois rempli de l'équipement et des documents nécessaires, chaque ballon de football pèse environ 45 livres. Lorsque le président est loin de la Maison Blanche, un aide militaire portant le ballon de football n'est jamais qu'à quelques pas, même dans les ascenseurs. Cinq aides militaires, qui sont également désignés pour informer le président en cas d'attaque nucléaire, alternent cette responsabilité. Le colonel Patterson a rappelé le frisson de porter le football : « Vous êtes toujours un peu à cran. Je l'ai ouvert constamment juste pour me rafraîchir, pour toujours être au courant de ce qu'il contenait, de toutes les décisions potentielles que le président pourrait éventuellement prendre.

Un deuxième ballon de football est conservé à proximité du vice-président, tandis qu'un remplaçant réside à la Maison Blanche. Un ballon de football à la retraite et vide est exposé au Smithsonian’s National Museum of American History.

Incidents notables

Depuis la création du football, il y a eu un certain nombre d'incidents qui auraient théoriquement pu entraver la capacité du président à lancer une frappe nucléaire.

À l'été 1974 - les derniers jours de la présidence de Richard Nixon, lorsqu'il était déprimé et buvait beaucoup - le président aurait annoncé lors d'une réunion avec les dirigeants du Congrès : « Je peux aller dans mon bureau et prendre un téléphone, et en 25 minutes , des millions de personnes seront mortes. Un sénateur choqué Alan Cranston a mis en garde le secrétaire à la Défense James Schlesinger sur « la nécessité d'empêcher un président fou de nous plonger dans un holocauste ». En réponse, Schlesinger aurait donné aux hauts responsables militaires un ordre permanent sans précédent : si le président autorisait une attaque nucléaire, ils devaient vérifier auprès de lui ou du secrétaire d'État Henry Kissinger avant de continuer. Les historiens, cependant, continuent de débattre de l'exactitude de cet épisode.

Il y a également eu une série d'incidents impliquant « le biscuit » qui contient les codes nucléaires. Le président Jimmy Carter, qui a servi à la Maison Blanche de 1977 à 1981, a un jour laissé ses codes dans la poche d'une veste de costume qui a été envoyée au pressing. Après la tentative d'assassinat du président Ronald Reagan en 1981, son biscuit a été jeté dans une poubelle à l'hôpital de l'université George Washington lorsque le personnel médical l'a déshabillé.Le FBI l'a récupéré peu de temps après et a rendu les codes à la Maison Blanche. Peut-être le plus tristement célèbre de tous, le président Bill Clinton aurait perdu son biscuit pendant plusieurs mois. "Les codes ont en fait disparu pendant des mois", a déclaré le général Hugh Shelton. "C'est une grosse affaire, une affaire gargantuesque."

En 1999, Clinton a quitté une réunion de l'OTAN si rapidement que le football a été laissé pour compte. L'aide militaire responsable a ramené la mallette nucléaire à 800 mètres jusqu'à la Maison Blanche sans incident. Lors de la visite du président Donald Trump en Chine en 2017, des responsables chinois ont tenté d'empêcher l'aide militaire transportant le ballon d'entrer dans l'auditorium du Grand Palais du Peuple de Pékin, bien que la situation ait été rapidement résolue.


Pourquoi les troupes américaines portent des assiettes en céramique au lieu de simplement en kevlar

Publié le 29 avril 2020 15:49:51

Les gilets pare-balles pour votre troupe d'infanterie moyenne ont parcouru un long chemin. Les soldats, les marins, les aviateurs et les Marines d'aujourd'hui disposent d'une technologie étonnante conçue pour arrêter la menace la plus courante à laquelle ils seront probablement confrontés au combat : la carabine. Mais la technologie qui arrêtera une balle mortelle n'est pas seulement un matériau miracle qu'ils peuvent porter sur tout leur corps. Il y a une combinaison de forces à l'œuvre, travaillant pour arrêter une autre combinaison de forces.

Les soldats revêtent l'armure d'intercepteur avant d'aller patrouiller en Irak.

Le Kevlar lui-même est un matériau plastique cinq fois plus résistant que l'acier. Tout sur le matériau, de la façon dont il est tissé à sa structure moléculaire, ne fait que crier force. Sa résistance à la traction est huit fois supérieure à celle de l'acier. Il ne fond pas, ne se fragilise pas avec le froid et n'est pas affecté par l'humidité. Le Kevlar est un matériau antibalistique génial car il faut des quantités incroyables d'énergie cinétique pour le traverser. Sa structure moléculaire ressemble à celle d'une barre d'armature à travers du béton solide et force une balle à se frayer un chemin à tous les niveaux.

Lorsqu'il est stratifié, le matériau peut en quelque sorte "absorber" une grande partie de l'énergie cinétique d'un projectile. Pour la plupart des armes de poing à faible vitesse et même certaines des armes de poing les plus puissantes, quelques couches de Kevlar suffisent à protéger. Mais pour les fusils à grande vitesse, il a besoin d'aide. C'est là qu'interviennent les assiettes en céramique.

L'AK-47 standard tire avec une vitesse initiale de 716 mètres par seconde. Pour que le Kevlar seul protège un soldat de ce type d'énergie cinétique, le Kevlar devrait avoir plus de couches qu'une troupe ne pourrait en transporter tout en conservant la mobilité nécessaire pour accomplir ses fonctions. Le Kevlar est léger, mais il n'est pas en apesanteur, après tout. Le gilet pare-balles Interceptor standard n'a pas été testé pour arrêter les obus à cette vitesse, ce qui est classé comme protection de niveau III. L'armure d'interception a des poches à l'extérieur des gilets, donc des plaques en céramique peuvent être insérées pour améliorer l'armure au niveau IIIA.

Tout comme le Kevlar, les plaques en céramique redistribuent l'énergie cinétique d'une cartouche de fusil entrante, la ralentissant suffisamment pour qu'elle ne puisse pas pénétrer dans le Kevlar s'il passait à travers la céramique. Il empêche également les traumatismes contondants d'autres cartouches qui peuvent ne pas pénétrer dans le Kevlar, mais néanmoins provoquer des indentations dans le matériau. L'impact des balles qui ne pénètrent pas dans le Kevlar peut toujours causer des blessures internes. Les inserts en céramique sont conçus pour arrêter tous les projectiles répertoriés sur la plaque et peuvent prendre jusqu'à trois coups avant d'échouer.

La plaque ESAPI a sauvé le Sgt. Joseph Morrissey lorsqu'il a été touché à la poitrine avec une balle de 7,62 mm à environ 30 mètres alors qu'il était déployé en Afghanistan.


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