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Boulton Paul P.74

Boulton Paul P.74


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Boulton Paul P.74

Le Boulton Paul P.74 était la première conception de l'entreprise pour un chasseur à tourelle, et était une conception à deux moteurs qui aurait transporté deux tourelles.

Le P.74 faisait partie d'une série de conceptions soumises en réponse à la spécification F.22/33 du ministère de l'Air pour un chasseur à tourelle biplace destiné à remplacer le Hawker Demon. Quatre entreprises ont soumis des conceptions - Bristol, Armstrong Whitworth, Gloster et Boulton Paul, et toutes les quatre ont choisi des conceptions à deux moteurs.

Boulton Paul a fourni une variété d'options dans leur conception. Deux moteurs ont été suggérés, soit le Napier Rapier, soit un avion plus gros propulsé par le Bristol Pegasus. Les deux versions auraient emporté deux tourelles, une dans le nez et une tourelle dorsale. La tourelle de nez était similaire à celle produite pour le Boulton Paul P.75 Overstrand, un cylindre vitré horizontal avec une pièce et un plancher en forme de dôme. Deux tourelles dorsales alternatives ont été suggérées. Le premier était similaire à la tourelle avant, et aurait nécessité un fuselage arrière étroit. La seconde était pour une tourelle semi-vitrée, avec un fuselage plus large.

Le P.74A était la version propulsée par Rapier avec une tourelle dorsale Overstrand.

Le P.74B était la version propulsée par Rapier avec la tourelle dorsale semi-vitrée.

Le P.74C était la version propulsée par Pegasus avec une tourelle dorsale Overstrand.

Le P.74D était la version motorisée Pegasus avec la tourelle dorsale semi-vitrée.

Toutes ces conceptions ressemblaient beaucoup aux nouveaux bombardiers bimoteurs de l'époque. La combinaison la plus rapide de moteur et de tourelles a été estimée à une vitesse de pointe de 232 mph à 15 000 pieds, et aurait donc eu du mal à attraper les bombardiers contemporains. Le projet a été abandonné et les travaux se sont déplacés sur une conception en réponse à la spécification F.9/35, qui a abouti au P.82 Defiant, de loin la conception la plus réussie de Boulton Paul.

P.74A
Moteur : Rapière Napier
Envergure : 48 pieds
Longueur: 39ft 3in
Poids total : 6 147 lb
Vitesse maximale : 195 mph à 15 000 pieds

P.74B
Moteur : Rapière Napier
Envergure : 48 pieds
Longueur: 39ft 3in
Poids total : 6 147 lb
Vitesse maximale : 203 mph à 15 000 pieds

P.74C
Moteur : Pégase IV
Portée : 60 pieds
Longueur : 44 pieds 9 pouces
Poids total : 9 035 lb
Vitesse maximale : 226 mph à 15 000 pieds

P.74D
Moteur : Pégase IV
Portée : 60 pieds
Longueur : 44 pieds 9 pouces
Poids total : 9 035 lb
Vitesse maximale : 232 mph à 15 000 pieds


L'histoire

Boulton & Paul a développé l'avion selon les spécifications du ministère de l'Air. Ce qu'il fallait, c'était un avion postal rapide pouvant transporter jusqu'à mille livres (454 kg) de fret aérien sur mille milles (1609 km).

Le P.64 effectua son vol inaugural le 23 mars 1933. Cependant, l'avion s'avéra trop cher et présenta des caractéristiques insatisfaisantes. Le 21 octobre 1933, le prototype s'écrase lors d'un vol d'essai.

Boulton & Paul a ensuite développé une version plus légère avec une coque plus fine et allongée, le Boulton & Paul P.71A .


Tourelles à canon britanniques à commande électrique

Publier par Robert Hurst » 17 avril 2003, 12:19

La tourelle à girouette Avro (expérimentale)

La production du Lancaster a nécessité de nombreuses heures de travail pour installer des canalisations hydrauliques, des récupérateurs, des vannes et divers autres services pour les tourelles Parnall. Bien que les tourelles soient efficaces, deux concepteurs d'Avro, CB Redrup et G Beardsall, se sont rendu compte que le poids et la main-d'œuvre pourraient être économisés si un système autonome plus simple pouvait être conçu.

Ils ont conçu une maquette utilisant la force du sillage, une idée similaire à celle utilisée par Barnes Wallis pour le biplan Vickers G.4/31. La source d'alimentation était un moteur à girouette rétractable, au sommet de la tourelle, qui actionnait une pompe hydraulique. Lorsque la pompe fonctionnait, l'huile était tirée d'un réservoir situé à la base de la tourelle. L'huile passait ensuite à travers les vannes de commande de l'opérateur, motivant un moteur de rotation hydraulique et un vérin qui élevait ou abaissait les pistolets. Lorsqu'il n'est pas utilisé, le moteur peut être rétracté.

En 1941, un brevet a été déposé au nom des deux concepteurs et d'AV Roe Ltd. La spécification mentionnait une alternative possible d'un entraînement électrique, entraîné par un générateur actionné par sillage. Il est difficile de croire comment un tel système aurait pu fournir suffisamment de puissance pour entraîner une tourelle lourde contre le sillage, mais si cela avait pu être réalisé, cela aurait été un système tout aussi compact et simple.

Il n'existe aucune trace d'un programme de développement sérieux. La production 24 heures sur 24 du Lancaster et le fait que les sociétés de tourelles spécialisées aient été entièrement agrandies avec de nouvelles conceptions auraient décidé l'état-major de l'Air contre un tel projet.

Boulton Paul Aircraft Ltd

La série Boulton Paul Type A - Pt 1

La tourelle de type A était presque identique en apparence au prototype produit en France par SAMM. Le premier avion à être équipé de la nouvelle tourelle était le Boulton Paul Overstrand, dans lequel les premiers essais de tir aérien ont été effectués en utilisant des canons Browning à la place des canons français Darne installés à l'origine. Plusieurs modifications et ajouts ont été incorporés dans la version de production, y compris le dispositif d'interruption d'incendie à tambour et le système de contrôle modifié. Comme mentionné précédemment, le Boulton Paul Defiant a été conçu autour de la tourelle de type A et le premier modèle de production était connu sous le nom de Type A Mk IID, le « D » faisant référence au Defiant pour le distinguer du modèle légèrement différent du Blackburn Roc naval. combattant. Une nouveauté des deux installations était le système de carénage rétractable. Les carénages avant et arrière de la tourelle étaient maintenus en position « haut » par des vérins pneumatiques alimentés par une bouteille dans le fuselage. Lorsque les canons se sont approchés de l'un des carénages, une vanne d'air a été fermée et elle est tombée en position « Bas », permettant aux canons de passer devant.

Lors de ses premières sorties en temps de guerre, le Defiant comptait 37 avions de la Luftwaffe en quelques jours, mais lorsque ses faiblesses - manque de vitesse et de maniabilité - ont été mises à nu, il a subi le même sort que la plupart des chasseurs biplaces et a été relégué aux tâches d'interception de nuit.

Le texte et les photos ci-dessus ont été tirés de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

Publier par Robert Hurst » 22 avril 2003, 11:30

Boulton Paul Aircraft Ltd

La série Boulton Paul Type A - Pt 2

Le Type A Mk. IID s'est avéré une conception efficace, son profil bas causant un minimum de traînée à l'avion. Le système d'engrenages hydrauliques variables Hele-Shaw-Beacham a fourni un mouvement de fonctionnement très fluide en traversée et en élévation. La vue du tireur n'était pas idéale, étant gênée par les canons et le mécanisme d'alimentation, mais il avait une vue raisonnable sur son front et directement sur chaque faisceau. Les quatre canons Browning étaient montés par paires de chaque côté de la tourelle, tandis qu'à l'avant du tireur se trouvait la table de contrôle avec l'équipement d'exploitation suivant.

Ce contrôle avait deux positions. Lorsqu'il est tiré vers la position « libre » arrière, l'entraînement de rotation a été déconnecté mécaniquement et les connexions aux vérins d'élévation hydrauliques ont été court-circuitées par une vanne de dérivation. Lorsqu'elle a été poussée vers l'avant jusqu'à la position « Engagée », la tourelle était opérationnelle.

L'interrupteur principal du pistolet était un interrupteur à trois positions marqué PILOT, OFF, GUNNER. La position PILOT n'a jamais été utilisée et a été déconnectée, étant en fait une autre position OFF lorsque la position GUNNER a été sélectionnée, le circuit de tir du pistolet était actif.

La colonne de commande - « joystick » - se trouvait à droite de la table de commande et faisait saillie à travers une ouverture en forme de losange. Le mouvement de la colonne contrôlait la sortie du générateur hydraulique, et donc la vitesse et la direction d'élévation et de rotation. Un levier de préhension sur la colonne activait l'armature du moteur électrique lorsqu'il était saisi, et un bouton de tir au sommet de la colonne était actionné par le pouce du tireur.

À droite du panneau de commande au-dessus de l'interrupteur du pistolet se trouvait l'interrupteur principal du moteur qui, lorsqu'il était fermé, activait le champ du moteur et était indiqué par un voyant d'avertissement rouge. La tourelle pouvait alors être actionnée à partir du manche.

Au centre de la table se trouvait un bouton rouge. Lorsqu'on appuyait dessus, il connectait une résistance en série avec l'enroulement de champ du moteur, ce qui doublait la vitesse du moteur et permettait au tireur de passer rapidement d'une cible à l'autre. Le bouton n'a été utilisé que pendant de courtes périodes car il imposait une surcharge au moteur et au système hydraulique.

Si le système d'alimentation tombait en panne, la tourelle pouvait être actionnée par un mécanisme de rotation à la main. Une petite poignée était rangée sous l'accoudoir droit. Celui-ci était monté sur un arbre de transmission et, avec le levier de débrayage sur FREE, la tourelle pouvait être tournée. Il était également possible d'élever les canons en appuyant sur l'arrière de la culotte.

Les quatre canons Browning Mk.II étaient montés sur le côté avec les leviers d'armement vers le haut : ils étaient armés par la longe à boucle habituelle. Quatre boîtes de munitions de 600 cartouches ont été fixées devant les jambes du tireur, les ceintures de munitions étant soulevées des boîtes par le mécanisme d'alimentation du canon sur des goulottes à 90 degrés. Les cartouches et les maillons usés ont été collectés dans des sacs pliables sous les pistolets. Les canons ont été tirés par des unités de déclenchement à solénoïde électriques, le bouton du pistolet actionnait un relais qui activait les déclencheurs. La visée se faisait par un viseur à réflecteur Mk.IIIA monté sur un bras qui se déplaçait à l'unisson avec les canons, l'interrupteur de visée se trouvant à gauche de la table de contrôle. Un projecteur réglable commandé à partir d'un interrupteur situé sous l'interrupteur de visée a permis au tireur d'effacer les arrêts lors des opérations de nuit.

Le texte ci-dessus et la photo du haut ont été tirés de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke. La photo du bas a été prise de "Armament of British Aircraft 1909-1939", par H F King.

Publier par Robert Hurst » 22 avril 2003, 11:46

Boulton Paul Aircraft Ltd

Handley Page choisit des tourelles Boulton Paul pour armer le bombardier Halifax. Le premier avion de production (le Mk.I) avait des tourelles de nez et de queue, et le Mk.II était également équipé de la tourelle bulbeuse de type C en position mi-haute. Cependant, pour aider à améliorer les performances, cela a été abandonné et à partir de la série IA, une tourelle à quatre canons de type A modifiée a été utilisée, le Mk.VIII.

Le Mk.VIII a d'abord été monté sur un cadre surélevé avec une piste de contour pour un interrupteur mécanique, mais sur le Halifax B.Mk.II série IA, la tourelle a été abaissée de 127 mm (5 pouces) et équipée d'un simple carénage à jupe. Des problèmes ont également été rencontrés avec l'équipement de coupure et le système de type tambour Boulton Paul a été réaménagé.

Une autre modification a été la suppression des doubles portes coulissantes à l'arrière de la tourelle. Les portes étaient à l'origine équipées pour fournir une issue de secours sur le Defiant et ont été conservées sur les premiers modèles Mk.VIII. C'était après de nombreux rapports tels que Sgt. Les Fuller's que les portes ont été supprimées.

Plusieurs fois lors d'opérations, ils se sont ouverts avec un rugissement et un bang d'enfer, le sillage s'est déchiré et vous a presque traîné hors de la tourelle. C'était terrifiant quand c'est arrivé, et il était presque impossible de les fermer car j'étais grand et il y avait peu d'espace pour les coudes. Le problème était dû au fait que les goujons de retenue avaient été expulsés des patins par le sillage.

Détails de la tourelle de type A

Position dans l'avion : mi-supérieur et queue
Force motrice : système électro-hydraulique BP
Armement : Quatre canons Browning Mk.II de 7,7 mm
Contrôle de tir : Unités de déclenchement à solénoïde Magnavox 24 v
Champ de tir :
Traversée : 360 degrés
Élévation : 0-84 degrés
Dépression : Nul
Viseur de canon : viseur à réflecteur Mk.IIIA
Poids à vide : 170 kg (373 lb)
Poids armé : 282 kg (621 lb)
Vitesse de fonctionnement :
Normal : 24 degrés/sec (moteur 3 000 tr/min)
Haute vitesse : 48 degrés/sec (moteur 5 400 tr/min)
Protection d'armure :
premiers modèles : visière faciale de 9 mm (0,354 in)
Modèles ultérieurs : tablier blindé de 9 mm (0,354 in) entourant le corps de la tourelle
Munitions : 600 cartouches par canon dans des boîtes à l'intérieur de la tourelle
Protection contre les coups de feu : Interrupteur : type de cylindre avec les brosses suivantes

Les avions suivants étaient équipés de la tourelle de type A.

Type d'avion : Boulton Paul Defiant F.Mk.I, N F.Mk.IA & N.F.Mk.II
Tapez et marquez : A.Mk.IID
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 84 degrés
Dépression : 0 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Blackburn Roc
Tapez et marquez : A.Mk.IIR
Position : mi-haute
Pistolets : 4 x 7,7 mm (0,303 po)
Traversée : 360 degrés
Élévation : 84 degrés
Dépression : 0 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : hydravion court de classe 'C' (S.23M)
Tapez et marquez : A.Mk.II
Position : Mi-haut et queue
Armes à feu :
Tige moyenne : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Queue : comme ci-dessus
Traverser:
Mi-haut : 360 degrés
Queue : 180 degrés
Élévation:
Mi-haut : 84 degrés
Queue : 74 degrés
dépression:
Mi-haut : 0 degré
Queue : 10 degrés
Statut : 2 seulement

Type d'avion : hydravion court classe 'G' (S.26M)
Tapez et marquez : A.Mk.II
Position : mi-haut (2), queue
Armes à feu :
Tige moyenne : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Queue : comme ci-dessus
Traverser:
Mi-haut : 360 degrés
Queue : 180 degrés
Élévation:
Mi-haut : 84 degrés
Queue : 74 degrés
Dépression:
Mi-haut : 0 degré
Queue : 10 degrés
Statut : trois seulement

Type d'avion : Armstrong Whitworth Albemarle Mk.I
Tapez et marquez : A.Mk.III
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 84 degrés
Dépression : 0 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Consolidated B-24C Liberator B.Mk.II*
Tapez et marquez : A.Mk.IV
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 84 degrés
Dépression : 0 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Lockheed Ventura B.Mk.II*
Tapez et marquez : A.Mk.V
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 74 degrés
Dépression : 10 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Martin Baltimore B.Mk.III
Tapez et marquez : A.Mk.VA
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 74 degrés
Dépression : 10 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Handley Page Halifax B.Mk.II Series IA, B.Mk.III, B.Mk.V, B.Mk.VI & B.Mk.VII*
Tapez et marquez : A.Mk.VIII
Position : mi-haute
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 74 degrés
Dépression : 2 1/2 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Bristol Beaufighter Mk.V
Tapez et marquez :
Position : Derrière le cockpit des pilotes
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traverser:
Élévation:
Dépression:
Statut : Un seul. Expérimental

* Désigne les avions utilisés par les Bomber et les Coastal Commands pendant la guerre.

Le texte ci-dessus est tiré de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

La photo du haut a été prise de "The British Bomber since 1914", par Peter Lewis. La photo du milieu a été prise de "Aircraft of the Royal Air Force since 1918", par Owen Thetford. La photo du bas a été tirée de "The Hamlyn Guide to British Aircraft of World War II", par David Monley.

Publier par Robert Hurst » 23 avril 2003, 11:06

Boulton Paul Aircraft Ltd

La tourelle de nez Boulton Paul Type C Mk.I

La tourelle de nez Boulton Paul Type C était l'une des trois nouvelles conceptions de tourelles choisies par Handley Page Ltd pour armer le bombardier quadrimoteur HP 57, le Halifax. Le Type C a été conçu pour s'adapter au fuselage avant, étant armé de deux canons Browning de 7,7 mm (0,303 in). La tourelle était montée au-dessus de la position du bombardier, mais les deux hommes d'équipage pouvaient opérer ensemble sans problème.

La tourelle était alimentée par le système électro-hydraulique BP standard, le groupe motopropulseur étant monté sur la partie inférieure avant du châssis. Bas de chaque côté du tireur assis se trouvaient les boîtes de munitions contenant 1 000 cartouches pour chaque arme. le tireur prit sa position depuis la place du navigateur, le siège réglable lui donnant une bonne vue sur le viseur à réflecteur Mk.IIIA, monté sur un seul bras et lié au mouvement d'élévation des canons. Il était assis haut dans la coupole avec un bon champ de vision, avec tous les interrupteurs de commande et boîtes à fusibles, etc. montés à portée de main, tandis que les cloisons latérales soutenaient le cadre de la coupole en Perspex. En cas de panne de courant, la tourelle pouvait être tournée à l'aide d'une poignée une fois le moteur hydraulique débrayé. Les canons étaient montés sur le côté avec les goujons d'armement vers le haut, les ceintures de munitions étant tirées à travers des ouvertures dans les tourillons des canons au moyen de rouleaux provenant des boîtes de munitions en dessous.

Comme mentionné précédemment, lors des premiers essais en vol, de fortes vibrations ont été rencontrées dans la cellule avant du Halifax, qui, après enquête, s'est avérée être dues à des turbulences créées par la tourelle avant - lorsqu'il est tourné vers une position de faisceau, le pilote a eu du mal à contrôler le avion. La situation s'est aggravée lorsqu'il a été constaté que la traînée aérodynamique empêchait la tourelle d'être centralisée. Diverses modifications ont été effectuées, notamment l'installation de volets d'équilibrage actionnés par des cames, qui s'étendaient automatiquement dans le flux d'air du côté opposé aux canons. Les pilotes ont signalé que bien que cela ait amélioré les choses, il y avait toujours un mouvement de lacet considérable, qui ne pouvait pas être entièrement compensé lorsque la tourelle était tournée.

La tourelle C Mk.I n'était pas beaucoup utilisée en opérations. Il offrait une protection lors des sorties de jour contre les attaques frontales, mais son utilisation principale était simplement le fait qu'il était là, pour dissuader les combattants attaquants qui s'approchaient généralement d'une position où le feu défensif était le plus faible.

La photo du haut a été prise de "Aircraft of the Royal Air Force since 1918", par Owen Thetford. Les photos du milieu ont été prises de "The British Bomber since 1914", par Peter Lewis et la photo du bas a été prise de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

Le texte ci-dessus est tiré de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

Publier par Robert Hurst » 23 avril 2003, 14:33

Boulton Paul Aircraft Ltd

Le Boulton Paul Type C Mk. II Tourelle mi-supérieure

L'état-major de l'Air attendait de grandes choses du Lockheed Hudson une fois qu'un accord a été conclu avec les États-Unis pour fournir ce bombardier en 1938. Ils devaient être expédiés non armés, tout l'armement et le matériel de bombardement étant installés au Royaume-Uni. Il a été décidé d'installer une tourelle mi-supérieure et un canon Browning fixe à tir vers l'avant visé par le pilote.

Boulton Paul a été invité à soumettre une conception de tourelle adaptée à l'avion. A cette époque (1938), la production de la tourelle à quatre canons de type A était urgente pour le Defiant, dont on espérait qu'il serait le fléau des bombardiers hostiles. Alors que la tourelle avant du Halifax approchait du stade de la production, quelqu'un a suggéré que si une section arrière pouvait y être ajoutée pour accueillir le mitrailleur, cela ferait une tourelle mi-supérieure très spacieuse. Des dessins ont été réalisés et soumis au ministère de l'Air. où l'état-major de l'Air n'a été que trop heureux d'accepter la conception et a passé une commande pour trois prototypes et une maquette adaptée à un fuselage Hudson.

Le premier prototype n'a pris que neuf semaines pour terminer, car il s'agissait simplement d'ajouter une section arrière aérodynamiquement similaire au Mk.I, le cadre en Perspex étant soutenu par la lourde section arrière de la tourelle avant. Cela a également été utilisé pour soutenir les interrupteurs d'alimentation électrique et de vue, les lampes d'inspection et les boîtes à fusibles. Des dispositions ont été prises pour une traversée complète de 360 ​​degrés, et les nouvelles tourelles, connues sous le nom de Type C.Mk.II, ont été conçues pour s'adapter à l'ample fuselage arrière de l'avion Hudson.

Le premier escadron opérationnel de la RAF à être équipé de Hudson était le n°224, juste avant le déclenchement de la guerre. La commande initiale de 200 a été augmentée à 2 000 jusqu'à ce que 27 escadrons les volent. Leur rôle principal était avec le Coastal Command où les proportions généreuses de la tourelle de type C.Mk.II donnaient au mitrailleur une position de surveillance idéale pour les longues recherches en mer impliquées. La tourelle équipe également les premières versions du Lockheed Ventura. Un développement de l'Hudson, cet avion a été utilisé par trois escadrons du No.2 Group pour le bombardement de jour, mais s'est avéré inadapté et a également été détaché à la reconnaissance maritime.

Le 8 octobre 1939, un mitrailleur de l'escadron n°224 a dirigé une rafale de tir précise sur un hydravion Dornier Do 18 au-dessus de la mer du Nord. Le mitrailleur manœuvrait une tourelle Hudson, et lorsque l'hydravion a heurté l'eau, c'était le premier avion allemand à être détruit par un avion basé au Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les premiers Halifax opérationnels étaient protégés des attaques au faisceau par des canons jumeaux Vickers GO montés sur des piliers tirant à partir de trappes situées sur les côtés du fuselage. Ces avions ont été utilisés lors d'attaques de jour contre des navires allemands dans le port de Brest, d'où les rapports de combat ont suggéré qu'une tourelle mi-supérieure améliorerait l'armement défensif. Le choix idéal aurait été le type A à quatre canons, mais pour une raison quelconque, il a été décidé d'utiliser le C.Mk.II. Cela a donné au B.Mk.II Halifax une défense améliorée dans la zone de faisceau et au-dessus de la tête, mais a réduit la vitesse de l'avion de 9,7 km/h (6 mph). Lorsque les Halifax se sont tournés vers les opérations de nuit, les attaques de ces secteurs étaient très rares, et lorsque dans le B.Mk.II Série I (Spécial) le fuselage a été modifié pour améliorer les performances, les tourelles avant et médianes ont été supprimées. Les chefs d'artillerie du groupe n°4 firent vite savoir qu'ils n'étaient pas satisfaits des Halifax à tourelle unique opérant au-dessus de l'Allemagne. Le point a été pris, et lorsque les Halifax de la série IA sont apparus, ils sont venus armés d'une nouvelle tourelle supérieure de type A à quatre canons, l'A.Mk.VIII.

Détails des tourelles C.Mks I et II

Poste dans l'avion :
C.Mk.I : Nez
C.Mk. II : mi-haut
Système d'alimentation : BP électro-hydraulique
Armement : Deux canons Browning Mk.II de 7,7 mm (0,303 in)
Munitions : 1 000 cartouches par arme
Équipement de tir d'arme à feu : électrovanne électrique 24 v
Champ de tir : C.Mk.I
Traverse : 100 degrés pour chaque faisceau
Élévation : 60 degrés
Dépression : 45 degrés
Champ de tir : C.Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 60 degrés
Dépression : 10 degrés
Vitesse de fonctionnement :
Normal : 24 degrés/sec
Haute vitesse : 48 degrés/sec
Viseur de canon : viseur à réflecteur Mk.IIIA
poids à vide : 180 kg (396 lb)
Poids armé : 261 kg (575 lb)
Alimentation électrique : moteur 24 v à partir d'un générateur de 1 000 watts

Les avions suivants étaient équipés de la tourelle de type C.Mk.I

Type d'avion : Handley Page Halifax B.Mk.I & B.Mk.II
Tapez et marquez : C.Mk.I
Position : Nez
Canons : 2 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traverse : 100 degrés pour chaque faisceau
Élévation : 60 degrés
Dépression : 45 degrés
Statut : Production en série

Les avions suivants étaient équipés de la tourelle de type C.Mk.II

Type d'avion : Lockheed Hudson G.R.Mk.1
Tapez et marquez : C.Mk.II
Position : mi-haute
Canons : 2 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 60 degrés
Dépression : 45 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Lockheed Hudson G.R.Mk.II, G.R.Mk.III, G.R.Mk.IIIA, G.R.Mk.IV, G.R.Mk.V & G.R.Mk.VI
Tapez et marquez : C.Mk.IIA
Position : mi-haute
Canons : 2 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 60 degrés
Dépression : 45 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Lockheed Ventura B.Mk.I
Tapez et marquez : C.Mk.IV
Position : mi-haute
Canons : 2 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 60 degrés
Dépression : 45 degrés
Statut : Production en série

Type d'avion : Handley Page Halifax B.Mk.II
Tapez et marquez : C.Mk.V
Position : mi-haute
Canons : 2 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traversée : 360 degrés
Élévation : 60 degrés
Dépression : 30 degrés
Statut : Production en série

Le texte et les photos ci-dessus ont été tirés de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

Publier par Caldric » 23 avril 2003, 17:31

Publier par Korbius » 23 avril 2003, 22:14

Tourelles motorisées de la RAF.

Publier par lisset » 24 Avr 2003, 09:33

Publier par Robert Hurst » 24 avril 2003, 10:42

Non. Je ne suis pas allé à la salle des mitrailleurs à Elvington, mais d'après ce que vous dites, j'espère la visiter dans un avenir pas trop lointain.

Je serais très intéressé d'apprendre quelque chose sur les expériences de vos défunts oncles en tant que mitrailleur aérien du Bomber Command.

Publier par Robert Hurst » 24 avril 2003, 11:42

Les photos aériennes suivantes ont été prises à partir de : En haut : "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke. Au centre : "Aircraft of the Royal Air Force since 1918", par Owen Thetford et en bas : "The Hamlyn Guide to British Aircraft of World War II", par David Mondey.

Publier par Robert Hurst » 24 avril 2003, 12:00

Boulton Paul Aircraft Ltd

La tourelle de défense de queue Boulton Paul Type E - Pt 1

Le Boulton Paul Type E assurait la défense arrière des avions de la RAF Halifax et du Liberator II, et s'avéra être l'une des tourelles les plus performantes jamais produites. Contrairement à d'autres conceptions de Boulton Paul, il n'était pas particulièrement spacieux, mais les anciens tireurs se souviennent que la tourelle semblait être conçue pour s'adapter, avec peu d'espace perdu.

À l'avant du tireur se trouvait la table de contrôle avec le manche de commande dépassant du centre. Au-dessus de la table se trouvait un tableau de bord avec l'interrupteur principal du moteur, l'interrupteur de visée et la prise d'alimentation en oxygène faisant face au mitrailleur. Deux accoudoirs ont été fournis qui ont été abaissés en position lorsque le tireur était assis, lui donnant un soutien et lui permettant de contrôler la poignée de commande avec précision. Directement à son front se trouvait un viseur à réflecteur Mk.IIIA fixé à un bras qui était porté par des roulements et relié aux bras du canon par une bielle.

Sous le viseur se trouvait une visière blindée de 9 mm (0,354 in) fixée sur un cadre qui se déplaçait en élévation avec le viseur, offrant une protection frontale - certains artilleurs avaient retiré le blindage pour offrir un meilleur champ de vision. La visibilité panoramique était adéquate, même si la vue arrière vers le bas était quelque peu limitée par les canons et les commandes, mais cela a été en partie surmonté par une caractéristique qui avait d'abord été utilisée sur la tourelle avant Overstrand. Lorsque les canons étaient enfoncés, deux petits vérins hydrauliques soulevaient le siège, gardant la ligne de mire du tireur parallèle aux canons du canon et donnant une bonne vue vers le bas lors de la recherche. Cette caractéristique a été louée à contrecœur par les passionnés de Frazer-Nash teints dans la laine, le siège des tourelles FN étant fixé de sorte que pour le tir à haute altitude, le tireur devait s'accroupir en avant.

Une autre caractéristique très utile du système Boulton Paul était l'installation à grande vitesse décrite dans la section Type A. Lorsque le bouton rouge à grande vitesse de la table de contrôle était enfoncé, les commandes de rotation et d'élévation étaient accélérées pour des changements rapides de cible.

La tourelle était alimentée par le système électro-hydraulique Boulton Paul habituel, tous les mécanismes de fonctionnement étant fixés à l'abri des regards sous la table de contrôle à l'avant de la coupole, offrant une protection supplémentaire à l'opérateur.

Le texte et les photos ci-dessus ont été tirés de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Gun Turrets", par R Wallace Clarke.

Publier par Robert Hurst » 25 avril 2003, 10:19

Boulton Paul Aircraft Ltd

La tourelle de défense de queue Boulton Paul Type E - Pt 2

Les quatre canons Browning Mk.II de 7,7 mm (0,303 in) étaient montés sur leurs côtés par paires de chaque côté du mitrailleur, avec les poignées d'armement vers le haut et à portée de main pour un dégagement d'arrêt. Chaque canon était équipé de 2 500 cartouches, d'un poids total de 295 kg (650 lb), et pour aider à l'assiette avant et arrière, les caisses de munitions étaient fixées sur le côté bâbord du fuselage, bien en avant et loin du tourelle. Sur les premiers Halifax de production, les munitions étaient acheminées des caisses le long de goulottes en plastique jusqu'à la base des tourelles, mais après des problèmes de distorsion et de bourrage de courroie, elles ont été remplacées par des chenilles chromées. Les quatre courroies ont été conduites à travers la base de la tourelle via des liaisons spéciales, qui ont permis aux courroies de se tordre à 90 degrés pour permettre la rotation.

Les premiers essais de la tourelle ont révélé que les mécanismes d'alimentation du canon étaient incapables de tirer les longues courroies des boîtiers distants, et un ingénieux assistant d'alimentation des munitions a été installé. Bien qu'assez lourd, l'assistant s'est avéré très efficace, et heureusement pour les armuriers de service, le mécanisme compliqué donnait rarement tropuble. Les courroies étaient alimentées par des pignons dentés qui étaient attachés à des bras articulés - lorsque les courroies étaient sous tension, les bras se déplaçaient, ce qui engageait un embrayage à bande qui appliquait de la puissance aux pignons. Le système fonctionnait très bien et avait tendance à suralimenter les unités d'alimentation du pistolet, réduisant ainsi les risques d'arrêt. En cas d'arrêt de l'un des canons, l'assistant arrête automatiquement le tapis alimentant le canon bloqué. De l'assisteur, les courroies étaient guidées sur des rouleaux à travers des goulottes à angle droit dans les alimentations des armes à feu, des boîtiers vides et des liens étant éjectés par des fentes dans le sillage. Les armes à feu ont été tirées par un bouton sur le dessus de la poignée de commande. Cela a fermé un relais électrique qui a activé les solénoïdes de mise à feu montés sous les corps des armes à feu.

Le mitrailleur est entré dans la tourelle par des doubles portes après avoir accroché son parachute à un rack juste à l'extérieur du fuselage. Après s'être assis et avoir attaché sa large sangle de sécurité en toile, il a abaissé les deux accoudoirs en position. Il a ensuite branché sa prise d'oxygène et d'interphone et a vérifié que le levier du moteur d'entraînement était en position engagée - c'était bas et à sa gauche. Ses canons étaient maintenant armés, et avec la commande « feu et sécurité » réglée sur « tirer », il a ensuite activé l'interrupteur principal de mise à feu et l'interrupteur de visée. À ce stade, l'interrupteur d'induit du moteur principal a été allumé et un voyant rouge a montré que la tourelle était opérationnelle. Le tireur a ensuite saisi le levier de son contrôleur, qui a démarré le moteur d'entraînement, et a testé la tourelle pour l'élévation et la rotation. En cas de panne de courant, la tourelle pouvait être tournée à la main. Pour ce faire, le levier de débrayage a été actionné, puis une poignée montée bas et du côté droit du tireur a été tournée. Cela a engagé un pignon dans les dents d'engrenage de l'anneau de tourelle et a tourné la tourelle dans les deux sens.

Le Type E était populaire auprès des artilleurs et était monté sur tous les avions Halifax jusqu'à l'introduction de la tourelle Type D armée de canons Browning de 12,7 mm (0,5 po). Lorsque les bombardiers américains Liberator II sont arrivés, ils n'étaient pas armés, mais avaient été préparés pour le montage de tourelles intermédiaires de type A et de queue de type E de Boulton Paul. Ceux-ci ont été installés sur la première commande britannique de 140 avions, qui avaient été construits avec des fuselages approfondis et allongés pour accueillir l'installation de la tourelle arrière de type E. Plus de 8 000 tourelles de type E ont été produites, la majorité par la Lucas Company, et de nombreux chasseurs allemands sont tombés sous les canons de cet excellent design.

Détails du Boulton Paul Type E Mks. I, II et III

Position dans l'avion : Queue
Système d'alimentation : électrohydraulique
Armement : Quatre canons Browning Mk.II de 7,7 mm (0,303 in)
Munitions : 2 500 cartouches par arme
Champ de tir :
Traversée : 65 degrés de chaque côté
Élévation : 60 degrés
Dépression : 50 degrés
Poids à vide : 309 kg (403 lb)
Poids armé : 308 kg (679 lb)
Viseur de canon : viseur à réflecteur Mk.IIIA

Mk.I : Premier lot de production
Mk.II : Contrôles modifiés et élévation de 56,5 degrés
Mk.III : Adapté au Liberator et plus tard aux Halifax

Les avions suivants étaient équipés de Boulton Paul Type E Mks.I, II et III

Types d'avions : Handley Page Halifax B.Mk.I, B.Mk.II, B.Mk.III, B.Mk.V & B.Mk.VI, Consolidated Liberator B.Mk.II
Tapez et marquez :
Type E Mk.I & II : premiers Halifax
Type E Mk.III : Consolidated Liberator Mk.II et Halifax ultérieurs
Position : Queue
Canons : 4 x 7,7 mm (0,303 in) Browning Mk.II
Traverser:
E Mk.I & II : 180 degrés
E.Mk.III : 130 degrés
Élévation:
E.Mk.I : 60 degrés
E.Mk.II : 56,5 degrés
E.Mk.III : 60 degrés
Dépression : 50 degrés
Statut : Production en série

Le texte et les photos ci-dessus ont été tirés de "British Aircraft Armament Vol.1: RAF Guns and Turrets", par R Wallace Clarke.


37. Patrick Ewing

Ewing est le plus grand Knick de tous les temps, mais New York s'attarde souvent sur ce qu'il n'a pas fait. Ewing est en tête de la franchise légendaire dans plusieurs catégories statistiques, notamment les points de carrière (23 665), les rebonds (10 759) et les blocs (2 758). Il a fait les prétendants au titre des Knicks bien qu'il n'ait jamais vraiment eu de deuxième superstar pour jouer à ses côtés à son apogée. Avec l'un des meilleurs cavaliers fallaway qu'un grand homme ait jamais eu, Ewing a mené les Knicks à 13 séries éliminatoires consécutives. Le 7 pieds ne pouvait tout simplement pas livrer un championnat à une époque dirigée par Michael Jordan.
-- Ohm Youngmisuk


Avis sur IPMS/États-Unis

Le concept de "turret fighter" remonte au début des années trente, et contrairement à certaines histoires, le premier Turret Fighter utilisé par la Royal Air Force était en fait le biplan Hawker Turret Demon, qui a été testé et exploité par le n°23 Squadron à partir de 1934. Une tourelle électrique à commande hydraulique a été installée sur un chasseur Demon standard, lui-même un développement du bombardier léger Hawker Hart, et un nombre considérable a été produit par Hawker et Boulton Paul. La tourelle elle-même était une création Frazer-Nash, et tous les Démons produits par Boulton-Paul en avaient, et certains ont été adaptés aux modèles produits par Hawker. En 1938, le Turret Demon était exploité par les escadrons n°23 et n°64, mais le type était hors service de première ligne en 1939, remplacé par le Blenheim Mk. 1F.

Le concept était toujours en vogue, cependant, et l'apparition des Hurricanes et des Spitfires a apparemment inspiré les concepteurs de Boulton Paul à développer un chasseur à tourelle conforme à la spécification RAF F.9/35, qui exigeait un monoplan à aile basse haute performance capable d'engager des bombardiers ennemis. et effectuer de longues patrouilles. Avec une cellule d'apparence similaire à celle de l'Hurricane et propulsé par un des premiers moteurs Rolls Royce Merlin, l'avion a effectué son premier vol en 1937, mais sans la tourelle installée. Le développement était lent, et au début de la guerre en 1939, seuls trois Defiants avaient été livrés. À cette époque, le concept de chasseur à tourelle était obsolète et les antécédents de combat de ce type ont été bien documentés dans de nombreuses publications. Bien que les Defiants soient sortis des chaînes de production jusqu'en février 1943, date à laquelle un total de 1 060 ont été produits, la plupart des derniers Defiant, après avoir été utilisés avec succès comme chasseurs de nuit, ont été convertis en remorqueurs cibles, en avions de sauvetage aérien en mer, en entraîneurs d'artillerie ou pour d'autres usages spécialisés. Hawker a développé un design concurrent, le Hotspur, mais il a perdu face au Defiant.

La trousse

Airfix a publié pour la première fois un kit à l'échelle 1/72 du Defiant il y a environ 50 ans, et celui-ci a généralement été disponible jusqu'en 2013, date à laquelle le nouveau kit d'outils a été publié. Il s'agit d'une énorme amélioration par rapport à l'ancien numéro, avec des innovations telles qu'un cockpit complet et un intérieur de tourelle, un contour précis, des passages de roue réalistes, un assemblage de train d'atterrissage précis et des lignes de panneaux encastrées conformes aux produits Airfix actuels. Bien que d'autres kits du Defiant soient apparus au fil des ans (listes de Burns : CMK/CMR, Condor, Czechmaster, Final Touch, Frog Penguin, JMK, Modelland, MPM, Pavla, Pegasus et Wings/UK) aucun de ceux-ci n'a été facilement disponible , et si je n'avais pas vérifié dans mon Burns Guide, je n'aurais jamais su qu'ils existaient. Le produit Airfix résout les problèmes de l'insuffisance de l'ancien problème dans la production de ce kit de pointe d'un avion intéressant et historiquement important qui appartient à toute collection de combattants de la RAF de la Seconde Guerre mondiale à l'échelle 1/72.

Coulé en styrène gris clair, le kit comprend 70 pièces, dont pas moins de trois verrières, et des décalcomanies pour une version combattant de jour et combattant de nuit. Les lignes de panneau sont en retrait et fondamentalement réalistes, bien que certaines pièces nécessitent un rognage à l'endroit où les carottes se fixent aux pièces. L'intérieur du cockpit est meilleur que la plupart des kits, bien qu'il soit un peu brut à certains endroits. Même avec la verrière ouverte, il est difficile de voir autre chose que l'intérieur du cockpit du pilote. Le viseur avant est manquant (Gotcha! L'avion n'en avait pas) et les mitrailleuses quadruples dans la tourelle sont jolies, bien que l'intérieur de la tourelle soit difficile à voir.

Instructions

Le kit est livré avec des instructions très détaillées, dont 8 pages qui fournissent l'historique de l'avion, des instructions d'assemblage génériques dans pas moins de 12 langues, 36 dessins d'assemblage éclatés sur 4 feuilles pleine grandeur et deux pages de dessins en couleur à quatre vues des deux aéronefs pour lesquels des décalcomanies sont fournies. En outre, il existe un dessin à 4 vues montrant les positions des données de pochoir courantes. Le seul problème que j'ai eu avec les instructions était le fait que seules les couleurs Humbrol sont mentionnées, et c'est sur le côté de la boîte, pas sur les instructions à l'intérieur. Cela donne les numéros de couleur Humbrol, j'ai donc dû aller en ligne et comprendre ce que c'était, car je n'ai pas accès aux couleurs Humbrol ici. Il aurait été plus facile d'utiliser simplement les couleurs RAF, vert foncé, terre foncée, ciel, noir mat, etc. Presque tous les modélisateurs les connaissent, ce qui éliminerait le travail de devinette pour les modélisateurs plus récents.

Assemblée

Le montage est assez simple, surtout avec les instructions. Les pièces Eduard PE ont leurs propres instructions détaillées, dont je traiterai plus tard, et certaines modifications du kit sont nécessaires si vous souhaitez effectuer les superdétails possibles avec cet ensemble. Le modèle s'assemble facilement et très peu de remplissage est nécessaire, bien que certaines coutures nécessitent un remplissage. L'ajustement entre l'aile et le fuselage est particulièrement bon et l'empennage s'aligne sans problème. Une fois ensemble, le camouflage à trois couleurs est facile à peindre et à masquer, et le petit ensemble de masquage en papier jaune pour les surfaces vitrées permet d'économiser au moins une heure de préparation de la peinture, car les petits carrés se détachent simplement de la feuille et s'adaptent aux surfaces vitrées. avec des pincettes pointues. C'est vraiment une bonne idée. Je pense qu'ils deviendront de plus en plus populaires au fil du temps, et nous les verrons comme un équipement standard dans les modèles du futur. La seule inexactitude que j'ai trouvée était le mât d'antenne radio LF arrière, qui est montré dans sa longueur étendue. C'est correct si le train est rétracté, mais il s'est quelque peu rétracté lorsque le train était sorti, vous devrez donc couper le mât à la bonne longueur. Sinon, l'avion reposera sur le mât, pas sur la roulette de queue. Vérifiez les photos. Ce n'est pas mentionné dans les instructions.

Peinture et finition

Une fois le masquage terminé, la peinture est un jeu d'enfant. J'ai opté pour la version day fighter, car j'ai déjà un vieux kit Airfix tout noir sur mon étagère. Côte à côte, le nouveau kit a l'air 1000% meilleur, mais il est sorti cinquante ans plus tard, alors duh ! Des décalcomanies sont fournies pour deux avions, Mk. 1, PS-U (L7013) du n° 264 Sqdn. aux couleurs des chasseurs de jour de la bataille d'Angleterre, de Martlesham Heath, en juillet 1940, et du Mk. 1 Nightfighter, DZ-Z (N3328) du No. 151 Sqdn. RAF Wittering, février 1941. C'est dans toute la finition noire. Les décalcomanies sont excellentes et n'ont pas besoin de beaucoup de coupe.


Tarina

Alkout

Vuodesta 1797 lähtien toiminut Boulton & Paul Ltd aloitti muiden valmistajien lentokoneiden tuotannon vuonna 1915. Ensimmäisen maailmansodan ajan tärkein malli oli kuninkaallinen lentokonetehdas FE2 , josta kopiota.in 550 Lisäksi Boulton Paul oli Sopwith Camelin tärkein tuottaja . Vaikka sillä välin oli perustettu oma suunnittelutoimistonsa, mikään oma suunnittelu ei saanut suurempaa merkitystä sodan aikana. Vaikka Sopwith Snipe oli suosittu P.3 Bobolink -hävittäjälentokoneelle , aselepo esti P.7 Bourgesia aloittamasta tuotantoa .

Sotien välinen aika

Sodan jälkeen yritys keskittyi kehittämään pommikoneisiin rakennettavia konekivääritorneja. Kaksimoottorisella kaksikerroksisella Sidestrandilla oli lopulta epätyydyttävä torni keulassa. Seuraaja Overstrand sai suljetun tornin Lewis-konekiväärillä, jota voitiin siirtää paineilmalla. Myöhemmin yritys hankki ranskalaisen lisenssin, joka mahdollisti siirtymisen sähköhydraulisiin käyttölaitteisiin. Tornit oli sitten tarkoitettu myös taistelukoneisiin.

Riippumattomius

1934 Boulton & Paul erotettu ilma jako, että tästä lähtien kuin Boulton Paul Aircraft Ltd. oli poissa. Seuraavina vuosina Wolverhamptoniin rakennettiin uusi tuotantolaitos. Vanhat Norwichin tehtaat hylättiin.

Ensimmäinen torniin varustettu hävittäjälentokone oli Hawker Demon . Pian jonkin aikaa myöhemmin seurasi uusi muotoilu, Defiant , joka ei kuitenkaan vastannut korkeita odotuksia. Edessä olevan aseen sijasta lentokoneessa oli torni, jossa oli neljä konekivääriä ohjaamon takana. Sama aseistus löydettiin Blackburn Roc -laivakoneesta , jonka Boulton Paul suunnitteli uudelleen ja valmisti.

Toinen Boulton Paulin toisen maailmansodan aikana tekemä malli oli Fairey Barracuda . Lisäksi Vickers Wellingtoniin tehtiin muutoksia .

Sodan jälkeen

Ainoa merkittävä sodanjälkeinen suunnittelu oli Balliol- harjoituslentokone , josta rakennettiin 229. Näistä kolmekymmentä mallia käytettiin Balliols de mer -laitteina laskeutumiseen lentotukialuksilla.

Boulton Paul osallistui myöhemmin englantilaisen Electric Canberran ja de Havilland DH.100 -vampyyrien valmistukseen . Yhtiö suunnitteli ja rakensi testattavaksi useita suihkukoneilla toimivia delta-siipikoneet .

Vuonna 1961 se sulautui Dowty-ryhmään . Seurauksena syntyi Dowty Boulton Paul Ltée , josta syntyi yritys Dowty Aerospace . Ilmailualan yritys sur ollut osa Smiths Aerospacea vuodesta 2000 .


WI-Le provocateur de Boulton Paul avait des fusils orientés vers l'avant ?

Extrait de "British Secret Projects, Fighters and Bombers 1935-1950" de Tony Buttler.

Le prototype Defiant K8310 a finalement vu sa tourelle retirée et, en août 1940, il a volé en tant que démonstrateur volant non armé pour une version à canon fixe appelée P.94, qui était destinée à une production rapide en utilisant de nombreux composants complets du Defiant. Le P94 avait la tourelle remplacée par 12 0,303" MG disposés de chaque côté de la section centrale de l'aile dans des nids de six - 4 canons de 20 mm remplaçant 8 du 0,303" dans deux nids de deux chacun étaient une alternative tandis que le MG pouvait également être enfoncé 17 degrés pour les travaux d'attaque au sol. Le P.94 avait un Merlin XX de 1 100 chevaux, qui offrait une vitesse maximale de 360 ​​mph à 21 700 pieds, une montée au niveau de la mer de 3 250 pieds min et atteindrait 25 000 pieds en 8,1 minutes. Pour permettre au type d'agir comme un chasseur à longue portée, deux réservoirs auxiliaires de 30 gallons pourraient être transportés et en production, l'avion utiliserait des gabarits Defiant standard. Le P94 n'a jamais été commandé mais Boulton Paul a également proposé de convertir le prototype Defiant désormais monoplace en un démonstrateur de chasseur à 4 canons. Le rejet de cette idée par le ministère de l'Air a été enregistré lors d'une réunion du conseil d'administration de la compagnie le 26 septembre 1940.

quelqu'un chez BP a évidemment pensé que l'aile serait modifiée ou qu'une nouvelle aile serait installée

Juste Léo

Extrait de "British Secret Projects, Fighters and Bombers 1935-1950" de Tony Buttler.

Le prototype Defiant K8310 a finalement vu sa tourelle retirée et, en août 1940, il a volé en tant que démonstrateur volant non armé pour une version à canon fixe appelée P.94, qui était destinée à une production rapide en utilisant de nombreux composants complets du Defiant. Le P94 avait la tourelle remplacée par 12 0,303" MG disposés de chaque côté de la section centrale de l'aile dans des nids de six - 4 canons de 20 mm remplaçant 8 du 0,303" dans deux nids de deux chacun étaient une alternative tandis que le MG pouvait également être enfoncé 17 degrés pour les travaux d'attaque au sol. Le P.94 avait un Merlin XX de 1 100 chevaux, qui offrait une vitesse maximale de 360 ​​mph à 21 700 pieds, une montée au niveau de la mer de 3 250 pieds min et atteindrait 25 000 pieds en 8,1 minutes. Pour permettre au type d'agir comme un chasseur à longue portée, deux réservoirs auxiliaires de 30 gallons pourraient être transportés et en production, l'avion utiliserait des gabarits Defiant standard. Le P94 n'a jamais été commandé mais Boulton Paul a également proposé de convertir le prototype Defiant désormais monoplace en un démonstrateur de chasseur à 4 canons. Le rejet de cette idée par le ministère de l'Air a été enregistré lors d'une réunion du conseil d'administration de la compagnie le 26 septembre 1940.

quelqu'un chez BP a évidemment pensé que l'aile serait modifiée ou qu'une nouvelle aile serait installée

Peg Jambe Pom

Yulzari

Sauf que le Defiant était cantonné pour la RAF. Si la RAF ne le voulait pas, alors le concept de chasseur à tourelle était mort (pas de Roc hourra !) et il n'y aurait pas de Defiant et Boulton Paul construirait des Spitfire, également juste pour la RAF.

L'heure du POD pour l'Amirauté serait 1938 au plus tard lorsqu'ils commandèrent des Sea Gladiators car ils ne pouvaient obtenir aucun autre chasseur de flotte monoplace. Ils savaient que le Fulmar était un mauvais choix, mais c'était tout ce qu'ils pouvaient obtenir et cela a pris jusqu'en 1941 pour servir en quantité. Même cela a été développé à partir d'une conception de 1934.

L'Amirauté avait raison en 1938 de demander une aile repliable Sea Spitfire comme son choix préféré. Juste peut-être un AH par lequel la production supplémentaire de Spitfire construite par Boulton Paul permet à certains Hurricanes d'être libérés alors que Sea Hurricanes ou Gloster est déplacé vers une production supplémentaire d'ouragan au lieu de plus de Gladiator. Mais la FAA court le risque de commencer la guerre avec des Sea Hurricanes pas encore construits et des Gladiators intérimaires n'ayant pas été fabriqués, vous êtes donc à Skuas, Rocs et Nimrods.

Maintenant, un POD pourrait être de spécification 0/30/35 avec le Boulton Paul P85 Sea Defiant remportant la commande au lieu du Blackburn Roc. Boulton Paul a quand même construit le Roc pour Blackburns, donc une ligne de production de P85 serait plus facile. Mais vous avez toujours un chasseur de mer à tourelle. Bien qu'un Defiant au lieu d'un Roc. Peut-être que l'Amirauté n'aime plus le concept de chasseur à tourelle et demande à Boulton Paul de modifier ses prochains Sea Defiants en monoplaces avec des canons montés sur les ailes.


L'homme au poumon de fer

Quand il avait six ans, Paul Alexander a contracté la polio et a été paralysé à vie. Aujourd'hui, il a 74 ans et est l'une des dernières personnes au monde à utiliser encore un poumon de fer. Mais après avoir survécu à une épidémie mortelle, il ne s'attendait pas à se retrouver menacé par une autre

Dernière modification le mer. 6 janv. 2021 15.07 GMT

L'été de 1952 était chaud, même selon les normes du Texas : 25 jours au-dessus de 100F (38C), les jours « frais » pas beaucoup plus frais. Mais dans tout l'État, les piscines étaient fermées. Des cinémas aussi, des bars et des bowlings. Les services religieux ont été suspendus. Les villes ont déjà aspergé leurs rues d'insecticide DDT, les responsables de la santé savaient que les moustiques ne propageaient pas la maladie, mais il fallait les voir faire quelque chose. Rien ne semblait fonctionner. Au fur et à mesure que l'été avançait, le nombre de cas de polio augmentait.

Un jour de juillet, dans une banlieue tranquille de Dallas, un garçon de six ans nommé Paul Alexander jouait dehors sous la pluie d'été. Il ne se sentait pas bien – son cou lui faisait mal, sa tête lui martelait. Laissant ses chaussures boueuses dans la cour, il marcha pieds nus dans la cuisine, laissant la porte moustiquaire claquer derrière lui. Lorsque sa mère leva les yeux sur son visage fiévreux, elle haleta. Elle le fit sortir en courant et attrapa ses chaussures, puis lui ordonna de se coucher.

Paul a passé la première journée dans le lit de ses parents, remplissant les livres de coloriage de Roy Rogers. Mais alors même que sa fièvre montait en flèche et que des douleurs douloureuses se développaient dans ses membres, le médecin de famille a conseillé à ses parents de ne pas l'emmener à l'hôpital. Il était clair qu'il avait la polio, mais il y avait tout simplement trop de patients là-bas, a déclaré le médecin. Paul avait une meilleure chance de récupérer à la maison.

Au cours des jours suivants, l'état du garçon s'est aggravé. Cinq jours après être entré pieds nus dans la cuisine, Paul ne pouvait plus tenir un crayon, parler, avaler ou tousser. Ses parents l'ont emmené d'urgence à l'hôpital de Parkland. Bien que le personnel soit bien formé et qu'il y ait un service dédié à la polio, l'hôpital était débordé. Il y avait des enfants malades partout, et nulle part où les soigner tous. La mère de Paul le tenait dans ses bras et attendit.

Lorsque le garçon a finalement été vu par un médecin, sa mère a appris qu'il n'y avait rien à faire pour lui. Paul a été laissé sur une civière dans un couloir, respirant à peine. Il serait mort si un autre médecin n'avait pas décidé de l'examiner à nouveau. Ce deuxième médecin est venu le chercher, a couru avec lui au bloc opératoire et a pratiqué une trachéotomie d'urgence pour aspirer la congestion dans ses poumons que son corps paralysé ne pouvait pas déplacer.

Trois jours plus tard, Paul s'est réveillé. Son corps était enfermé dans une machine qui sifflait et soupirait. Il ne pouvait pas bouger. Il ne pouvait pas parler. Il ne pouvait pas tousser. Il ne pouvait pas voir à travers les fenêtres embuées de la tente à vapeur – une capuche en vinyle qui maintenait l'air autour de sa tête humide et le mucus dans ses poumons lâche. Il pensait qu'il était mort.

Lorsque la tente a finalement été retirée, tout ce qu'il pouvait voir étaient les têtes d'autres enfants, leurs corps enfermés dans des bidons métalliques, des infirmières en uniformes blancs amidonnés et des casquettes flottant entre eux. « Autant que vous puissiez voir, des rangées et des rangées de poumons d'acier. Plein d'enfants", se souvient-il récemment.

Enfants dans des poumons de fer lors d'une épidémie de polio aux États-Unis dans les années 1950. Photographie : Images d'histoire des sciences/Alamy Stock Photo

Les 18 mois suivants ont été de la torture. Bien qu'il ne puisse pas parler à cause de la trachéotomie, il pouvait entendre les cris d'autres enfants qui souffraient. Il est resté des heures dans ses propres déchets parce qu'il ne pouvait pas dire au personnel qu'il avait besoin d'être nettoyé. Il a failli se noyer dans son propre mucus. Ses parents lui rendaient visite presque tous les jours, mais son existence était sans cesse ennuyeuse. Lui et les autres enfants ont essayé de communiquer, se faisant des grimaces, mais Paul a dit : « Chaque fois que je me faisais un ami, ils mourraient.

Paul s'est remis de l'infection initiale, mais la polio l'a laissé presque complètement paralysé du cou aux pieds. Ce que son diaphragme ne pouvait plus faire pour lui, le poumon d'acier l'a fait. Paul était allongé sur le dos, la tête appuyée sur un oreiller et son corps enfermé dans le cylindre de métal du cou aux pieds. L'air était aspiré hors du cylindre par un ensemble de soufflets en cuir alimentés par un moteur, la pression négative créée par le vide forçait ses poumons à se dilater. Lorsque l'air a été pompé à nouveau, le changement de pression a doucement dégonflé ses poumons. C'était le sifflement et le soupir réguliers qui maintenaient Paul en vie. Il ne pouvait pas quitter le poumon. Lorsque le personnel médical l'a ouvert pour le laver ou pour gérer ses fonctions corporelles, il a dû retenir son souffle.

Ce dont Paul se souvient le plus à propos de la salle, c'est d'entendre les médecins parler de lui lorsqu'ils traversaient leur tournée. « Il va mourir aujourd'hui », ont-ils dit. « Il ne devrait pas être en vie. Cela le rendait furieux. Cela lui a donné envie de vivre.

E n 1954, alors que Paul avait huit ans, sa mère a reçu un appel d'un physiothérapeute qui travaillait avec March of Dimes, une organisation caritative américaine dédiée à l'éradication de la polio. Les mois de Paul dans le service de polio lui avaient fait craindre les médecins et les infirmières, mais sa mère l'a rassuré et la thérapeute, Mme Sullivan, a commencé à lui rendre visite deux fois par semaine.

Paul a raconté au thérapeute les fois où les médecins l'avaient forcé à essayer de respirer sans poumon, comment il était devenu bleu et s'était évanoui. Il lui a également raconté la fois où il avait dégluti et « avalé » de l'air, presque comme respirer. La technique avait un nom technique, « respiration glossopharyngée ». Vous emprisonnez l'air dans votre bouche et la cavité de la gorge en aplatissant la langue et en ouvrant la gorge, comme si vous disiez « ahh » pour le médecin. Avec votre bouche fermée, le muscle de la gorge pousse l'air vers les cordes vocales et dans les poumons. Paul l'a appelé « respiration de grenouille ».

Paul Alexander dans son poumon d'acier. Photographie : Allison Smith/The Guardian

Sullivan a passé un accord avec son patient. S'il pouvait respirer comme une grenouille sans poumon d'acier pendant trois minutes, elle lui donnerait un chiot. Il a fallu un an à Paul pour apprendre à le faire, mais il a obtenu son chiot qu'il a appelé Ginger. Et même s'il devait penser à chaque respiration, il s'améliorait. Une fois qu'il pouvait respirer de manière fiable assez longtemps, il pouvait sortir du poumon pendant de courtes périodes, d'abord sur le porche, puis dans la cour.

Bien qu'il ait encore besoin de dormir dans le poumon de fer chaque nuit - il ne pouvait pas respirer quand il était inconscient - Paul ne s'est pas arrêté dans la cour. À 21 ans, il est devenu la première personne à obtenir son diplôme d'un lycée de Dallas sans assister physiquement à une classe. Il est entré à la Southern Methodist University à Dallas, après des refus répétés de la part de l'administration universitaire, puis à la faculté de droit de l'Université du Texas à Austin. Pendant des décennies, Paul a été avocat à Dallas et à Fort Worth, représentant des clients devant les tribunaux dans un costume trois pièces et un fauteuil roulant modifié qui maintenait son corps paralysé droit.

À une époque où les personnes handicapées étaient moins souvent vues en public - l'Americans With Disabilities Act, qui interdisait la discrimination, ne serait adoptée qu'en 1990 - Paul était visible. Au cours de sa vie, il a été dans des avions et dans des clubs de strip-tease, vu l'océan, prié à l'église, tombé amoureux, vécu seul et organisé un sit-in pour les droits des personnes handicapées. Il est charmant, amical, bavard, prompt à la colère et prompt à plaisanter.

A 74 ans, il est de nouveau confiné au poumon à temps plein. Une seule autre personne aux États-Unis en utilise encore un. La dernière personne à avoir utilisé un poumon de fer au Royaume-Uni est décédée en décembre 2017, à l'âge de 75 ans. Personne ne s'attendait à ce qu'une personne ayant besoin d'un poumon de fer vive aussi longtemps. Et après avoir survécu à une épidémie mortelle, Paul ne s'attendait pas à se retrouver menacé par une autre.

La poliomyélite tue par suffocation – non pas en endommageant les poumons, comme le fait Covid-19, mais en attaquant les motoneurones de la moelle épinière, affaiblissant ou coupant la communication entre le système nerveux central et les muscles. La paralysie qui s'ensuit fait que les muscles qui permettent de respirer ne fonctionnent plus.

La polio a existé sous forme d'épidémies isolées dans le monde entier pendant des millénaires, mais elle n'est devenue épidémique qu'au 20e siècle - aidé, ironiquement, par l'amélioration de l'assainissement. Le poliovirus pénètre dans l'organisme par la bouche, par la nourriture ou l'eau, ou par des mains non lavées, contaminées par des matières fécales infectées. Jusqu'au XIXe siècle, presque tous les enfants auraient été en contact avec le poliovirus avant l'âge d'un an, alors qu'ils bénéficiaient encore d'une protection contre les anticorps maternels transmis de la mère au bébé pendant la grossesse. Cependant, à mesure que l'assainissement s'améliorait, les enfants étaient moins susceptibles d'entrer en contact avec le poliovirus lorsqu'ils étaient bébés alors qu'ils le rencontraient en tant qu'enfants plus âgés, leur système immunitaire n'était pas préparé.

Aux États-Unis, à partir de 1916, chaque été apportait une épidémie de polio dans une partie du pays. À son apogée dans les années 40 et 50, le virus était responsable de plus de 15 000 cas de paralysie aux États-Unis chaque année.Au cours de cette même période, il a tué ou paralysé au moins 600 000 personnes par an dans le monde. L'année où Paul a contracté le virus, 1952, a vu la plus grande épidémie de polio de l'histoire des États-Unis : près de 58 000 cas à travers le pays. Parmi ceux-ci, plus de 21 000 personnes – pour la plupart des enfants – se sont retrouvées avec divers degrés de handicap et 3 145 sont décédées.

Une aide-soignante ajuste l'appui-tête de Paul. Photographie : Allison Smith/The Guardian

Bien que la polio ne soit pas la plus meurtrière des maladies épidémiques, elle s'est transformée partout où elle a touché. "C'était comme la peste, ça a rendu tout le monde fou", m'a dit Paul lorsque je lui ai parlé pour la première fois l'année dernière. Dans les endroits où des épidémies se sont produites, les familles se sont réfugiées dans la peur à la maison avec les fenêtres fermées. Toutes sortes de lieux de rassemblement publics fermés. Les interactions humaines étaient empreintes d'incertitude. Selon l'historien David Oshinsky, certaines personnes ont refusé de parler au téléphone par crainte que le virus ne se transmette par la suite. Lors de la première épidémie majeure à New York en 1916, 72 000 chats et 8 000 chiens ont été tués en un mois après qu'une rumeur a circulé selon laquelle les animaux transmettaient la maladie (ils ne le font pas). Dans les années 40, les parents faisaient effectuer à leurs enfants des « tests de polio » tous les jours pendant l'été – toucher leurs orteils, rentrer le menton contre leur poitrine, vérifier la douleur ou la faiblesse – tandis que les compagnies d'assurance vendaient une « assurance polio » aux parents de nouveaux bébés.

Avant l'arrivée d'un vaccin en 1955, ce qui rendait la polio si terrifiante, c'était qu'il n'y avait aucun moyen de prédire qui sortirait d'une infection avec un mal de tête, et qui ne marcherait plus jamais. Dans la plupart des cas, la maladie n'a eu aucun effet discernable. Sur les 30 % environ qui présentaient des symptômes, la plupart n'avaient qu'une maladie mineure. Mais une petite proportion, 4 à 5 %, présentait des symptômes graves, notamment des douleurs musculaires extrêmes, une forte fièvre et un délire. Alors que le virus se frayait un chemin à travers le tissu neural de la moelle épinière, quelques-unes des personnes infectées étaient paralysées. Cette progression du virus était connue sous le nom de polio paralytique. Environ 5 à 10 % des patients qui ont attrapé la polio paralytique sont décédés, bien que ce nombre ait été beaucoup plus élevé dans les jours précédant l'utilisation généralisée du poumon de fer.

Si nous avions oublié la terreur des épidémies, on nous le rappelle maintenant de force. La dernière fois que j'ai parlé à Paul, en avril, c'était par Skype, depuis nos confinements respectifs – lui dans son poumon de fer dans un appartement à Dallas, avec une équipe tournante de soignants à temps plein et un Amazon Echo à côté de sa tête, et moi dans ma maison à Surrey, en Angleterre.

Comme la polio, le Covid-19 peut être transmis par des porteurs silencieux qui ne savent pas qu'ils l'ont. Comme la polio, elle a mis la vie normale en veilleuse. Et tout comme pour la polio, nous plaçons nos espoirs dans un vaccin. Il est même question de ramener le poumon de fer – une initiative basée au Royaume-Uni tente d'apporter un nouveau ventilateur à pression négative appelé Exovent aux hôpitaux pour les patients de Covid-19. Contrairement aux ventilateurs à pression positive, ce poumon de fer plus petit s'adapterait sur la poitrine du patient, lui permettant de rester conscient, de parler, de manger et de prendre des médicaments par voie orale pendant qu'une machine respire pour eux.

"C'est exactement comme ça, c'est presque flippant pour moi", a déclaré Paul à propos des parallèles entre la polio et Covid-19. "Ça me fait peur."

Bien que ce virus, s'il l'attrape, le tuera probablement, la vie n'a pas radicalement changé pour Paul depuis le début de la pandémie. Il n'a pas pu s'aventurer en dehors de son poumon pendant plus de cinq minutes depuis des années. Comme me l'a dit un de ses amis : « Ce n'est pas une contrainte pour lui, c'est sa vie. Voici M. Shelter-in-Place. J'ai demandé à Paul s'il s'inquiétait pour Covid-19. — Bien sûr, bien sûr, dit-il. Puis il a ajouté: «Eh bien – je ne reste pas assis et ne m'en soucie pas. Je meurs beaucoup. Cela ne fait aucune différence.

La santé de Paul a toujours été précaire, mais elle a décliné ces dernières années. Lorsque je l'ai rencontré pour la première fois en mai 2019, il était hospitalisé de longue durée à l'hôpital Clements dans le nord de Dallas. Plus de quatre mois plus tôt, il avait développé une infection respiratoire persistante, qui l'avait envoyé à l'hôpital. Il souffre également de douleurs dans les jambes à chaque fois qu'il est déplacé. Il avait espéré que les médecins pourraient l'aider à gérer cette douleur, mais, m'a-t-il dit, "Ce n'est pas sur le point de disparaître", levant les yeux d'un oreiller sur une large planche attachée à une extrémité du poumon. Sa voix est lente, rauque et parfois ponctuée de halètements. Entendre Paul au-dessus des soupirs constants de la machine oblige l'auditeur à se concentrer sur lui et à déconnecter le poumon en conséquence, il est habitué à être écouté.

À côté de la tête de Paul se trouvait un bâton en plastique transparent, plat et long d'environ un pied, avec un stylo attaché à son extrémité. Son père a fabriqué un bâton comme celui-ci quand Paul était enfant, et il en utilise des versions depuis. Il serre l'extrémité du bâton dans sa bouche et manipule le stylo pour écrire, taper et appuyer sur les boutons du téléphone. raconte-moi sa propre histoire. — C'est la chose la plus ridicule, grommela-t-il. Les dents de Paul sont aplaties et usées par des années d'utilisation du bâton. Bien que son corps à l'intérieur du poumon soit à peine plus grand que lorsqu'il était enfant et que ses muscles se soient atrophiés, son cou mesure 18 pouces de diamètre et ses muscles de la mâchoire sont bombés.

Le poumon de fer de Paul – son fidèle « vieux cheval de fer » comme il l'appelle – est la couleur jaune beurre des appareils de cuisine des années 50. Ses pieds en métal, terminés par des roues en caoutchouc noir, le soulèvent à une hauteur qui convient à un soignant, tandis que des fenêtres en haut leur permettent de voir à l'intérieur, et quatre hublots sur les côtés leur permettent d'entrer. Pour ouvrir la machine, qui pèse presque 300kg, les soignants doivent libérer les scellés au niveau de la tête et faire glisser l'utilisateur sur le lit intérieur. Les hublots, les soupapes de pression, la forme cylindrique et la couleur donnent l'impression d'un sous-marin miniature robuste.

Paul dans son poumon d'acier quand il était enfant. Photographie : avec l'aimable autorisation de Paul Alexander

Les poumons de fer étaient construits pour durer, même si personne ne pensait que les gens qui s'y trouvaient le feraient. L'appareil a été inventé en 1928 par Philip Drinker, un ingénieur médical, et Louis Shaw, un physiologiste, à Harvard. Drinker s'était rendu à l'hôpital pour enfants de Boston pour enquêter sur un dysfonctionnement du climatiseur dans le service des bébés prématurés, mais il en est ressorti hanté par ce qu'il a vu dans le service de lutte contre la polio - "les petits visages bleus, le terrible manque d'air", comme sa sœur et biographe , écrivit plus tard Catherine Drinker Bowen. Son invention était un mécanisme simple, faisant le travail des muscles épuisés, et cela signifiait que des milliers d'enfants qui seraient morts ne l'ont pas fait. Le poumon de fer était destiné à être utilisé pendant deux semaines au maximum, pour donner au corps une chance de récupérer.

Au fil du temps, le poumon de fer claustrophobe est devenu emblématique des effets dévastateurs de la polio. Seuls les patients les plus malades se retrouvaient dans un s'ils s'en sortaient, une invalidité à vie était susceptible de suivre. Mais une fois que le vaccin a été administré aux enfants à travers les États-Unis à partir de 1955, l'incidence de la maladie a chuté. Ceux qui avaient besoin d'une assistance respiratoire à court terme ont été traités par des ventilateurs à pression positive plus invasifs mais beaucoup plus petits, inventés en 1952 par un anesthésiste lors d'une épidémie de polio à Copenhague. Ceux-ci poussent l'air directement dans et hors des poumons soit par la bouche, via un tube qui serpente dans la gorge pendant que le patient est sous sédation, soit à travers un trou pratiqué dans la trachée. Ceux-ci, comme le poumon de fer, n'étaient destinés qu'à une utilisation à court terme. Les quelques personnes qui avaient besoin d'aide pour respirer pour le reste de leur vie considéraient un trou dans la gorge comme un prix acceptable à payer pour la mobilité accrue offerte par la pression positive. Les derniers poumons de fer ont été fabriqués à la fin des années 60.

Cependant, au moment où les ventilateurs à pression positive étaient largement utilisés, Paul était habitué à vivre dans ses poumons et il avait déjà appris à respirer une partie du temps sans. Il ne voulait plus jamais avoir de trou dans la gorge. Alors il a gardé son poumon d'acier.

Avec le déclin de la maladie et les rappels visuels de celle-ci cachés dans une poignée de maisons et d'établissements de soins, dans une grande partie du monde occidental, la terreur de la polio a disparu de la mémoire collective. « Vous ne pouvez pas croire combien de personnes sont entrées dans mon cabinet d'avocats », a déclaré Paul, « et ont vu mon poumon d'acier et ont dit : « Qu'est-ce que c'est ? » Et je leur disais : « C'est un poumon d'acier ». est-ce que c'est le cas ?" "Respire pour moi." "Pourquoi?" "J'ai eu la polio quand j'étais petit." "Qu'est-ce que la polio?" David Oshinsky, l'auteur de Polio: An American Story, estime que le succès des vaccins dans l'éradication de tant de maladies mortelles est précisément la raison pour laquelle le mouvement anti-vaxx a gagné du terrain ces dernières années. "Ces vaccins ont supprimé les preuves de l'effroi de ces maladies", m'a-t-il dit.

Lorsque je lui ai rendu visite à l'hôpital Clements, Paul semblait être une sorte de célébrité médicale - aucun membre du personnel de l'hôpital n'avait jamais vu de poumon d'acier auparavant. Pendant que nous parlions, deux femmes en blouses d'infirmières sont entrées. Elles venaient d'une autre unité, mais elles voulaient juste rencontrer l'homme au poumon de fer, ont-elles dit. Paul leur a dit qu'il était au milieu d'une interview. « Ce n'est pas grave, monsieur », a déclaré l'infirmière plus âgée, « nous allons juste écouter un peu. » Après leur départ, Paul m'a dit que cela arrivait tout le temps. "C'est comme ça, comme vivre dans un zoo", a-t-il déclaré.

Les gens sortent souvent de la rencontre avec Paul avec humilité. Norman Brown, un infirmier à la retraite qui est un bon ami de Paul depuis 1971, a déclaré: "Ce type est un personnage tellement impressionnant … la plupart des gens sont impressionnés lorsqu'ils le rencontrent pour la première fois." Cela ne dérange pas Paul de répondre aux questions des gens : « Je suis avocat, je suis payé pour parler ! Il aime parler de la polio et du poumon, et de sa vie, car ce qui le terrifie, encore plus que la possibilité de Covid-19, c'est que le monde oubliera à quoi ressemblait la polio, et ce qu'il a accompli malgré cela.

La veille de Noël 1953, un an et demi après l'admission de Paul à l'hôpital Parkland, ses parents ont loué une génératrice portative et un camion pour le ramener à la maison avec son poumon d'acier. Ce fut un trajet court et éprouvant pour les nerfs : « À chaque minute, il semblait que ce vieux générateur allait se déclencher », a déclaré plus tard son père Gus à un journal texan. «Ça n'arrêtait pas d'éclater. Je ne savais pas si nous allions rentrer à la maison ou non. Une partie de la raison pour laquelle Paul a été autorisé à quitter l'hôpital était que personne ne s'attendait à ce qu'il vive plus longtemps.

Mais Paul n'est pas mort. Il a pris du poids le jour de son retour à la maison, son frère aîné lui a fait une assiette de bacon – le meilleur qu'il ait jamais goûté, a-t-il déclaré. Ses parents dormaient dans le même salon au rez-de-chaussée que lui, toujours à moitié éveillés au cas où le bruissement de la machine s'arrêterait. C'était le cas lors des coupures de courant - même aujourd'hui, les tempêtes et les tornades texanes renversent parfois les lignes électriques - et ses parents ont dû pomper la machine à la main, appelant les voisins à l'aide.

Après trois ans, Paul pouvait quitter son poumon pendant quelques heures à la fois. Sa respiration de grenouille était devenue une mémoire musculaire – comme faire du vélo, m'a-t-il dit. Son éducation avait été abandonnée au cours de ses 18 mois de service. Un jour, sa mère est entrée avec une pile de livres empruntés à l'école primaire du quartier : elle allait lui apprendre à lire.

Paul dans sa jeunesse, hors de son poumon d'acier. Photographie : avec l'aimable autorisation de Paul Alexander

« J'avais toutes ces ambitions. J'allais être président", a-t-il déclaré. Mais il a fallu plus d'un an à ses parents, ainsi qu'aux parents de plusieurs autres enfants handicapés, pour convaincre le système scolaire de Dallas de lui permettre de suivre des cours à domicile. En 1959, alors qu'il avait 13 ans, Paul a été l'un des premiers élèves à s'inscrire au nouveau programme du district pour les enfants à la maison. «Je savais que si je devais faire quoi que ce soit de ma vie, il faudrait que ce soit une chose mentale. Je n'allais pas être un basketteur », m'a-t-il dit.

La plupart du temps, il quittait le poumon au moment où les autres enfants sortaient de l'école et s'asseyait devant dans son fauteuil roulant. Des amis le poussaient dans les rues plus tard, en vieillissant, les mêmes amis l'emmenaient dans des restaurants et des cinémas, puis dans des restaurants et des bars.

Et il est allé à l'église. L'église pentecôtiste, à laquelle appartiennent les Alexandre, est une dénomination caractérisée par une expérience personnelle et passionnée de Dieu. À la fin de chaque service, les fidèles sont invités à venir devant l'église et à prier. "Mon père m'emmenait parfois là-bas pour prier avec lui, et il laissait alors sortir toutes ses émotions", m'a dit le frère cadet de Paul, Phil. "Il pleurerait et pleurerait."

Paul a géré ses émotions d'une manière différente. La polio l'avait privé de son indépendance. « Il a beaucoup laissé échapper sa colère. Il avait une bouche », se souvient Phil. « Je le comprends tout à fait. Il criait, criait, jurait et faisait sortir tout ça, et mes parents laissaient simplement faire, parce qu'évidemment, Paul aurait besoin d'une libération… il était normal. Cela fait mal à Paul d'y penser maintenant. «Il y avait des moments frustrants, des moments où je devenais vraiment en colère, criais. Mais maman et papa étaient si tolérants qu'ils semblaient juste comprendre », a-t-il déclaré. Pendant qu'il parlait, des larmes coulaient de sa tempe jusqu'à l'oreiller.

En 1967, Paul, maintenant âgé de 21 ans, a obtenu son diplôme d'études secondaires avec un As presque droit. Son seul B était en biologie, car il était incapable de disséquer un rat. "J'étais tellement en colère", a-t-il déclaré. (Il l'est toujours.) Il a postulé à la Southern Methodist University à Dallas, mais malgré son dossier académique, il a été rejeté. « J'étais trop paralysé », dit-il amèrement. "A brisé mon coeur. Je me suis battu pendant deux ans, je les ai appelés à plusieurs reprises. « Eh bien, attendez une minute », disais-je, « Je veux que vous reconsidériez, réfléchissez à cela. Je viens, je veux te parler !’ » Ses professeurs de lycée l’ont soutenu. Finalement, le doyen des admissions a cédé, à deux conditions : qu'il trouve quelqu'un pour l'aider à se rendre à ses cours, et qu'il se fasse vacciner contre la polio.

Paul se reflétait dans un miroir attaché à son poumon d'acier. Photographie : Allison Smith/The Guardian

Paul était « mort de peur » en entrant dans sa première classe. « Vous devez comprendre qu'à l'époque, il n'y avait pas d'infirmes. Il n'y en avait pas sur le campus, j'étais le seul. Partout où j'allais, j'étais le seul. Restaurant, cinéma – je me suis dit : « Wow, il n'y a personne d'autre ici. Je vais juste ouvrir la voie », a-t-il déclaré. «Je me considérais en quelque sorte comme représentant un groupe. Je me suis battu pour cette raison. « Comment ça, je ne peux pas y retourner ? Je veux y retourner !’ … ‘Tu ne peux pas faire ça.’ ‘Oh oui je peux !’ Je me battais toujours.

Paul a rencontré une femme, Claire, et est tombé amoureux. Ils se sont fiancés. Mais un jour, lorsqu'il a appelé, sa mère – qui s'était longtemps opposée à la relation – a répondu, a refusé de le laisser lui parler et lui a dit de ne plus jamais parler à sa fille. « Il a fallu des années pour guérir de cela », a-t-il déclaré. Il a été transféré à l'Université du Texas à Austin. À la Southern Methodist University, il vivait à la maison, mais maintenant il était seul. Ses parents étaient terrifiés.

À l'UT, l'aide-soignant que Paul avait embauché ne s'est jamais présenté, alors pendant un mois, les gars de son dortoir se sont occupés de lui - même "des choses les plus intimes", a-t-il dit - jusqu'à ce qu'il puisse en embaucher un nouveau. Paul a obtenu son diplôme en 1978 et a ensuite commencé à étudier pour un diplôme de troisième cycle en droit. Il fait à nouveau la une des journaux en novembre 1980 : « Un homme à la volonté de fer quitte le poumon de fer pour voter », déclarait un article du journal Austin American Statesman.

Paul a eu du mal à payer pour un soignant à temps plein et ses études en même temps, mais en 1984, il a obtenu un diplôme en droit de l'Université d'Austin et a trouvé un emploi pour enseigner la terminologie juridique aux sténographes judiciaires d'un Austin. une école de commerce. Lorsqu'un journaliste a demandé si ses élèves trouvaient inconfortable d'être dans sa classe, il a répondu : « Je ne permets pas aux gens de se sentir mal à l'aise très longtemps.

Il a réussi ses examens du barreau et, le 19 mai 1986, il a légèrement levé le pouce droit en prêtant serment en promettant de se conduire avec intégrité en tant qu'avocat devant le juge en chef de la Cour suprême du Texas. Il avait 40 ans, portait un costume trois pièces soigné, vivait seul et pouvait passer la majeure partie de sa journée à l'extérieur de la machine qui le maintenait toujours en vie.

L'histoire de la façon dont Paul a appris à respirer est au cœur de la façon dont il pense à lui-même. Il représente la détermination qui a rendu possible tout le reste – entrer à l'université, obtenir un diplôme en droit, vivre dans une relative indépendance. Il a même inspiré le titre du mémoire, Trois minutes pour un chien, qu'il a auto-publié en avril. Il lui a fallu plus de huit ans pour l'écrire, en utilisant le bâton en plastique et un stylo pour taper son histoire sur le clavier, ou en dictant les mots à son ami, l'ancien infirmier Norman Brown.

Mais le titre du livre était l'idée de Kathy Gaines. Kathy, 62 ans, s'occupe d'Alexander depuis qu'il est diplômé de la faculté de droit et qu'il a déménagé dans la région de Dallas-Fort Worth, bien qu'aucun ne se souvienne précisément quand elle a trouvé son annonce dans le journal et est devenue ses "bras et jambes".

Kathy est diabétique de type 1 et, en raison de la maladie, est légalement aveugle depuis des années, elle ne peut donc pas conduire. Pendant le séjour de cinq mois de Paul à l'hôpital l'année dernière, elle a pris le bus ou s'y est fait prendre en voiture tous les jours. Elle a enseigné au personnel infirmier comment gérer la machine et, dans une certaine mesure, à Paul. Pendant que nous parlions, Kathy nous a apporté des tasses en mousse de café d'hôpital et une paille pliée en plastique pour Paul. Elle le laissa suffisamment près pour qu'il puisse l'atteindre avec sa langue et sa bouche, mais pas assez près pour qu'il puisse gêner. Kathy sait comment raser le visage de Paul, changer ses vêtements et ses draps, couper ses cheveux et ses ongles, lui remettre sa brosse à dents, faire ses papiers, prendre ses rendez-vous, faire ses courses, et que lorsqu'il dit « biscuit », il veut généralement dire "Muffin anglais". Parfois, si elle voit sa tête dans une position qui, selon elle, sera inconfortable pour lui, elle la déplacera sans demander. (Il n'apprécie pas toujours ça.)

Kathy sait tout de lui, dit Paul."Kathy et moi avons grandi ensemble … elle s'est étendue sur autant de choses que j'en avais besoin", a-t-il déclaré. Pendant la majeure partie de leur relation, Kathy a vécu avec Paul ou presque à côté. Ils ont beaucoup bougé : sa carrière juridique n'était pas lucrative et il a connu des difficultés financières. Aujourd'hui, Kathy vit à l'étage dans leur immeuble commun. Elle le voit tous les jours, qu'elle travaille ou non.

Bien que Kathy et Paul n'aient jamais eu de relation amoureuse, son frère Phil décrit leur relation comme un mariage. "Paul a toujours été agressif à propos des choses qu'il veut et dont il a besoin autour des autres", a-t-il déclaré. « Il est assez exigeant. Mais Kathy est plus exigeante que lui. Ils ont eu leurs moments, mais ils s'en sortent toujours.

Paul a toujours rêvé d'indépendance. Mais sa vie dépend de ses soignants qui se présentent au travail, de son poumon d'acier qui ne souffle pas un joint, de l'électricité qui reste allumée. « Il dépend à 100% de la gentillesse des autres depuis qu'il a six ans – 100%. Et il l'a fait grâce à sa voix, son comportement et sa capacité à communiquer », a déclaré Norman Brown. «Je ferais des choses pour lui que je ne ferais pas pour les gens. Par exemple, il a été expulsé d'un appartement et il dit : « Je veux pousser la porte de ce manager. » Et quand il dit « Je veux faire quelque chose », il veut dire que vous allez le faire. Nous avons donc pris un tas d'œufs et sommes allés à l'appartement de ce directeur », a déclaré Brown en riant.

Ce que Paul déteste, c'est d'être invisible. Il se souvient d'être allé dans des restaurants où le serveur a demandé à son compagnon : « Qu'est-ce qui va il avoir ? Sa voix tremblait de colère à ce souvenir. "Je pense que c'est pour ça que je me bats si fort, parce qu'il y a des gens là avec le culot de me dire ce que je vais faire de ma vie … Vous n'avez pas le droit de me dire quoi faire", a-t-il déclaré. "Tu devrais te mettre à genoux et Dieu merci, ce n'était pas toi."

Paul a maintenant survécu à ses parents et à son frère aîné, Nick. Il a survécu à ses anciens amis. Il a même survécu à son poumon d'acier d'origine. En 2015, les joints tombaient en panne et il y avait une fuite d'air. Sans surprise, les pièces de rechange pour les poumons d'acier et les mécaniciens qui savent ce qu'ils regardent sont difficiles à trouver, mais après qu'un ami a posté une vidéo de Paul sur YouTube demandant de l'aide, un ingénieur local de Dallas l'a réparé avec un une.

Paul a toujours de grands projets – il espère que ses mémoires « vont faire le tour du monde » – mais Covid-19 est un nouveau danger. Paul est, a déclaré Phil, "probablement le plus vulnérable que vous puissiez obtenir" à un virus comme celui-ci. « Il reste positif, mais nous avons également eu des conversations sur le fait que cela va probablement le faire. C'est très probable."

Paul a toujours pensé que la polio, le « démon » qui a tenté de le détruire, allait revenir. « Je peux à nouveau voir des hôpitaux inondés de victimes de la polio, une épidémie, je peux le voir si facilement. Je dis aux médecins, ça va arriver. Ils ne me croient pas », m'a-t-il dit alors qu'il était à l'hôpital l'année dernière.


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Statistiques de clémence

*LÉGENDE: Les statistiques des requêtes accordées sont tirées d'un décompte des mandats de grâce tenu par le Bureau du procureur de la grâce. Les cas dans lesquels plusieurs formes de réparation ont été accordées sont comptés dans une seule catégorie, à moins que plusieurs mandats présidentiels n'aient été signés pour exécuter la décision du président pour la même personne. Les cas dans lesquels la clémence a été accordée à une personne qui n'a pas déposé de plainte en vertu des règlements du ministère de la Justice, par l'intermédiaire du Bureau du procureur de la grâce, sont comptés comme « Pétitions accordées » mais n'ont pas été comptés comme « Pétitions en attente » ou « Pétitions reçues » depuis au moins l'exercice 1990. Les chiffres des commutations excluent un sursis accordé au cours de l'exercice 2000 et un autre accordé au cours de l'exercice 2001. Sont également exclus de ce tableau les membres individuels d'une catégorie de personnes ayant bénéficié d'une grâce par proclamation, telle que la proclamation du président Carter accordant la clémence à certains contrevenants de l'ère vietnamienne et des personnes ayant obtenu la clémence après une action du Presidential Clemency Board du président Ford parce que ces requêtes n'ont pas été traitées par le Bureau du procureur de la grâce. Le Bureau du procureur de la grâce ne tient pas de statistiques sur ces catégories de subventions et ne dispose d'aucune documentation à l'appui. « Année fiscale » a été définie à l'origine du 1er juillet au 30 juin, mais en 1976 est devenue du 1er octobre au 30 septembre. d'affaires pendantes au moment de l'investiture du nouveau président, ce nombre peut ne pas correspondre au nombre calculé à partir des chiffres de traitement des affaires communiqués pour l'année précédente en raison du fait que des corrections mineures ultérieures dans la clôture des affaires pour un ou plusieurs exercices précédents ont et continuera d'être fait.


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