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Rangoon court

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Rangoon court

Le Short Rangoon était une version militaire de l'hydravion Calcutta de la même entreprise. Cinq Rangoons ont été construits pour la RAF et ont servi avec l'escadron n°203 en Irak. Shorts a commencé à travailler sur le Rangoon en réponse à la spécification R.5/27 du ministère de l'Air, mais le ministère de l'Air n'était pas intéressé à ce moment-là. Shorts a continué à travailler sur la conception, en l'offrant aux marines française et japonaise, et ce travail les a mis en très bonne position lorsque le ministère de l'Air a publié la spécification R.18/29, pour un grand hydravion en métal destiné à être utilisé en Irak. Le No.203 Squadron utilisait des hydravions Fairey IIID, mais ceux-ci n'avaient pas bien supporté la chaleur et l'humidité en Irak, tandis que l'intérieur du Supermarine Southampton devenait inconfortablement chaud sous les tropiques.

Le Calcutta avait été commandé par Imperial Airways, effectuant son vol inaugural le 14 février 1928. C'était le premier hydravion à coque métallique à entrer en service commercial, et avait été commandé pour un usage militaire par la marine française.

Le ministère de l'Air a commandé trois Rangoon en 1929. Ces avions étaient des hydravions biplans trimoteurs, avec les moteurs transportés entre les ailes. L'équipement tropical comprenait des stores pare-soleil, une glacière et un stockage d'eau douce. Le Rangoon avait un cockpit fermé, était armé de trois canons Lewis (un dans le nez et deux au milieu du navire) et pouvait transporter 1 000 livres de bombes.

Le premier Rangoon effectua son vol inaugural le 24 septembre 1930. Les trois premiers avions atteignirent Bassorah en février 1931 pour entrer en service avec le No.203 Squadron. Ils ont bien résisté au climat difficile, et deux autres ont été commandés en 1931. Le Rangoon est resté en service avec le No.203 Squadron de février 1931 à novembre 1935, date à laquelle il a été remplacé par le Short Singapore III. L'avion est ensuite passé à l'escadron n°210. Cet escadron était normalement basé à Pembroke Dock, mais de septembre 1935 à août 1936, la même période où il utilisait les Rangoons, il était basé à Gibraltar, dans le cadre de la réponse britannique à la crise éthiopienne.

Un sixième Rangoon a été construit pour la France, atteignant Le Havre le 30 août. Quatre autres Rangoon ont été construits sous licence par Breguet, tandis que le Breguet BR 521-10 Bizerte était en partie basé sur le Rangoon.


22 faits intéressants sur la Birmanie

En tant que destination touristique, le Myanmar est peut-être jeune, mais il est riche en histoire et en culture. Après des décennies sous un régime militaire oppressif, le pays s'ouvre enfin.

Le nombre de touristes commence à gonfler, les exilés reviennent de la nature et une vague de médias non censurés est de plus en plus accessible à une population nouvellement optimiste.

Le monde attend de voir si les modestes réformes politiques d'aujourd'hui se traduisent par un changement durable, mais les signes sont positifs. Après des siècles de règne – sous les pouvoirs coloniaux puis une junte militaire – les Birmans récupèrent leur pays.

C'est un moment fascinant pour découvrir les innombrables stupas de Bagan, les grottes mythiques de Pindaya, les sentiers de montagne pittoresques et le doux lac Inle avec ses jardins flottants et ses myriades de monastères.

Alors que nous approchons de la fin de notre série sur ce pays captivant, nous réfléchissons à nos faits intéressants préférés sur le Myanmar.


Première vie et poésie amoureuse

Neruda était le fils de José del Carmen Reyes, cheminot, et de Rosa Basoalto. Sa mère est décédée moins d'un mois après la naissance de Neruda, et deux ans plus tard, la famille a déménagé à Temuco, une petite ville plus au sud du Chili, où son père s'est remarié. Neruda était un garçon précoce qui a commencé à écrire de la poésie à l'âge de 10 ans. Son père a essayé de le décourager d'écrire et ne s'est jamais soucié de ses poèmes, ce qui explique probablement pourquoi le jeune poète a commencé à publier sous le pseudonyme de Pablo Neruda, qu'il devait légalement adopter en 1946. Il entra à l'école des garçons de Temuco en 1910 et y termina ses études secondaires en 1920. Grand, timide et solitaire, Neruda lisait voracement et était encouragé par la directrice de l'école des filles de Temuco, Gabriela Mistral, une poète qui deviendra elle-même plus tard lauréate du prix Nobel.

Neruda a d'abord publié ses poèmes dans les journaux locaux et plus tard dans des magazines publiés dans la capitale chilienne, Santiago. En 1921, il s'installe à Santiago pour poursuivre ses études et devenir professeur de français. Là, il a connu la solitude et la faim et a adopté un style de vie bohème. Son premier recueil de poèmes, Crépusculaire, fut publié en 1923. Les poèmes, subtils et élégants, s'inscrivaient dans la tradition de la poésie symboliste, ou plutôt dans sa version hispanique, Modernismo. Son deuxième livre, Veinte poemas de amor y una canción desesperada (1924 Vingt poèmes d'amour et une chanson de désespoir), a été inspiré par une histoire d'amour malheureuse. Il est devenu un succès instantané et est toujours l'un des livres les plus populaires de Neruda. Le verset dans Vingt poèmes d'amour est vigoureux, poignant et direct, mais subtil et très original dans son imagerie et ses métaphores. Les poèmes expriment un amour jeune, passionné et malheureux peut-être mieux que n'importe quel livre de poésie de la longue tradition romantique.


La fin des protestations

Le 18 septembre 1988, le général Saw Maung a mené un coup d'État militaire qui a pris le pouvoir et a déclaré la dure loi martiale. L'armée a eu recours à une violence extrême pour disperser les manifestations, tuant 1 500 personnes au cours de la seule première semaine du régime militaire, dont des moines et des écoliers. En deux semaines, le mouvement de protestation 8888 s'était effondré.

À la fin de 1988, des milliers de manifestants et un plus petit nombre de soldats de la police et de l'armée étaient morts. Les estimations des victimes vont du chiffre officiel invraisemblable de 350 à environ 10 000. Des milliers de personnes supplémentaires ont disparu ou ont été emprisonnées. La junte militaire au pouvoir a maintenu les universités fermées jusqu'en 2000 pour empêcher les étudiants d'organiser de nouvelles manifestations.

Le soulèvement de 8888 au Myanmar ressemblait étrangement aux manifestations de la place Tiananmen qui éclateraient l'année suivante à Pékin, en Chine. Malheureusement pour les manifestants, les deux ont entraîné des meurtres de masse et peu de réformes politiques - du moins, à court terme.


Une brève histoire du Myanmar

Vous trouverez ci-dessous quelques dates clés qui offrent une perspective sur l'histoire du Myanmar et la façon dont le pays s'est développé au cours des mille dernières années. En tant que bref historique, il n'est en aucun cas exhaustif et si vous ressentez le besoin d'un peu plus de détails, veuillez consulter notre liste de lecture pour quelques livres intéressants. Découvrez le pays par vous-même lors de l'une de nos vacances au Myanmar.

L'ère Bagan
En 849, les Birmans fondèrent la ville de Bagan sur les rives de l'Irrawaddy à environ 310 miles au nord de Yangon. Bagan a été le premier royaume birman sur lequel il existe des documents historiques. Avant Bagan, il y avait d'autres royaumes dans la vallée de l'Irrawaddy mais il y a peu ou pas d'informations sur eux. Avant les Birmans, le peuple des Mon, apparenté aux Cambodgiens, et le peuple tibéto-birman des Pyu avaient fondé des royaumes dans la vallée ou le delta de l'Irrawaddy, mais ils ont été conquis par les Birmans de Bagan.

En 1044, le roi Anawratha monte sur le trône de Bagan et en 1056, il est converti au bouddhisme par un moine Mon, Shin Arahan. Peu de temps après, il déclenche une guerre contre la ville môn de Bago pour s'emparer des saintes écritures bouddhistes (le Tripitaka) que le roi môn Manuha ne veut pas abandonner volontairement. Après un siège de Bago, qui a duré quelques mois, Manuha se rend enfin. Bago est détruit et le Tripitaka est emporté à Bagan sur le dos de 32 éléphants blancs. L'armée birmane amène 30 000 Mons capturés à Bagan, parmi lesquels de nombreux artisans et artisans, qui dans les décennies suivantes non seulement enrichissent, mais déterminent même la culture de Bagan. Pendant ce temps, les pagodes sont presque exclusivement construites dans le style Mon. Les Birmans incorporent même l'écriture du Mon. Mon King Manuha est offert à la pagode principale de Bagan, Shwezigon, en tant qu'esclave du temple. Après sa campagne contre les Mon, le roi Anawratha fait des conquêtes réussies contre le royaume Shan de l'époque, qui est adjacent au royaume birman au nord, et contre le royaume Arakan à l'ouest de Bagan consolidant ainsi le royaume birman.

Après un règne de 33 ans, le roi Anawratha est tué par un buffle sauvage en 1077. Il est remplacé par son fils Sawlu, qui étend encore les frontières du royaume.

Après la mort du roi Sawlu en 1084, le roi Kyanzittha monte sur le trône et étend les frontières du royaume vers le sud.

En 1287, des hordes de cavaliers mongols sous Kublai Khan mettent le royaume de Bagan à une fin sans grâce et sanglante.

Dynastie Taungu
Après deux siècles, durant lesquels les royaumes des Birmans, des Shan et des Mon s'affrontent sans cesse, le roi Minkyino monte sur le trône de la ville birmane de Taungu en 1486. ​​Son règne voit une résurgence du royaume birman. Après la mort du roi Minkyino en 1530, son fils de 16 ans, Tabengshweti, devient le nouveau roi de Taungu. Tabengshweti vise à redonner au royaume birman la taille qu'il était à ses jours de gloire.

En 1535, les troupes de Tabengshweti conquièrent la ville portuaire Mon de Bassein, et en 1539, il prend la ville Mon la plus importante de l'époque, Bago. Une nouvelle conquête dans le nord voit Tabengshweti régner sur une superficie à peu près équivalente à la Birmanie actuelle. Tabengshweti meurt en 1550 et ses conquêtes s'avèrent temporaires, car son gendre Bayinnaung doit reconquérir un certain nombre de villes lorsqu'il monte sur le trône de Taungu.

En 1564, Bayinnaung assiège la capitale siamoise d'Ayutthaya jusqu'à ce qu'elle se rende. Le roi siamois et sa famille sont enlevés et emmenés en Birmanie avec un certain nombre d'éléphants blancs de grande valeur. Comme le Siam ne se contente pas du rôle d'affluent des Birmans, en 1569 Bayinnaung est contraint d'envahir à nouveau le Siam, à la tête cette fois d'une armée de 200 000 hommes. Après un siège de sept mois, Ayutthaya est prise de force.

Le roi Bayinnaung meurt en 1581. Son successeur, son fils Nandanaung, n'est pas un chef militaire couronné de succès et au cours de son règne de 18 ans, il perd la plupart des régions que son père avait précédemment conquises. 15 ans après la chute d'Ayutthaya, en 1584, le Siam déclare à nouveau son indépendance. Plusieurs campagnes de reconquête du Siam, la dernière en 1592, échouent. Au cours des décennies suivantes, le royaume de la dynastie Taungu se désintègre.

En 1636 les Birmans transfèrent leur capitale de Taungu à Ava dans le Nord (près de l'actuelle Mandalay). Le royaume des Birmans continue de perdre de l'influence. En même temps, le royaume des Mon, dont la capitale est toujours à Bago, se renforce. Les Mon conquièrent Ava en 1752 et en font temporairement leur propre capitale.

Dynastie Konbaug
En 1753, Alaungpaya, un fonctionnaire birman de la petite ville de Shwebo, à environ 65 miles au nord d'Ava, déclenche une révolte contre le règne des Mon à Ava. La révolte est réussie et il réussit à conquérir Ava. Quelques années plus tard, en 1757, le roi Alaungpaya conquiert la capitale Mon Bago. En 1759, Alaungpaya commence une campagne contre le Siam mais pendant le siège, Alaungpaya est blessé et meurt sur le chemin du retour en Birmanie. Il est remplacé, brièvement, par son fils aîné Naungdawgyi comme en 1763 le frère cadet de Naungdawgyi Hsinbyushin devient le roi birman. En 1767 après un siège de 14 mois l'armée birmane réussit enfin à conquérir la capitale siamoise Ayutthaya. La ville est si complètement détruite qu'après la retraite de l'armée birmane les Siamois abandonnent sa restauration. Après quelques années de confusion passagère, ils font de Bangkok leur nouvelle capitale. En 1782, le cinquième fils d'Alaungpaya, Bodawpaya devient roi des Birmans. Durant son règne, qui dure jusqu'à sa mort en 1819, le royaume birman s'agrandit, avec la conquête de l'Arakan à l'ouest. Cela conduit à des conflits avec l'Empire britannique, qui à l'époque est déjà solidement implanté au Bangladesh et exerce une forte influence sur le sous-continent indien depuis sa base de Calcutta.

L'époque coloniale
En 1824 la première guerre anglo-birmane éclate mais la paix est rétablie avec le traité de Yandabo en 1826 en vertu duquel les Birmans cèdent l'ancien fief d'Arakan et la province méridionale de Tenasserim aux Britanniques. En 1852, les Birmans arrêtent deux capitaines britanniques et ne les relâchent qu'après paiement d'une rançon. Cela déclenche la deuxième guerre anglo-birmane. Avec peu d'efforts, les Britanniques occupent Yangon et le sud du Myanmar.

En 1853, Mindon Min succède à son frère notoire, Bagan Min, en tant que roi et commence à moderniser l'État birman. En 1857, il transfère le siège de son gouvernement à Mandalay, qu'il vient de fonder.

Après la mort de Mindon Min en 1878, Thibaw devient le nouveau roi birman et durant son règne les relations avec l'Empire britannique se dégradent.

En 1886, un autre conflit commercial provoque un affrontement militaire entre l'Empire britannique et la partie de la Birmanie non encore occupée par les Britanniques. Après une courte campagne (la troisième guerre anglo-birmane) les Britanniques occupent le nord de la Birmanie et la capitale Mandalay. Aujourd'hui, la Birmanie est entièrement sous domination coloniale britannique. Au cours des décennies suivantes, le Myanmar connaît un boom économique sans précédent. De 1855 à 1930, la superficie du delta de l'Irrawaddy, utilisée pour la culture du riz, voit sa production décupler.

En 1930, d'abord à Yangon, puis dans d'autres villes, le sentiment anti-indien commence à grandir. Au cours des décennies précédentes, les Britanniques avaient amené en Birmanie un grand nombre de fonctionnaires administratifs indiens, suivis par des colons indiens encore plus nombreux.

Entre 1930 et 1942, les nationalistes birmans militent de plus en plus pour la fin du règne colonial et un retour à la souveraineté birmane sous la direction d'Aung San et U Nu.

En 1936, les Britanniques accordent au Myanmar une certaine autonomie. Après des décennies à faire partie de la colonie de la couronne indienne, en 1937, la Birmanie devient enfin une colonie autonome de l'Empire britannique. Les Britanniques accordent à la Birmanie une constitution et un parlement qui lui sont propres.

Seconde Guerre mondiale et période d'après-guerre
En 1942, l'armée japonaise envahit la Birmanie. Il est d'abord soutenu par une petite troupe de nationalistes birmans, parmi lesquels Aung San et son compagnon d'armes Ne Win. Alors que les troupes japonaises prennent rapidement le contrôle des régions centrales birmanes, les forces coloniales britanniques se retirent en Inde mais non sans détruire une grande partie des infrastructures construites au cours des décennies de domination coloniale. Les Japonais déclarent la Birmanie indépendante. Aung San devient ministre birman de la Guerre et Ne Win est nommé chef d'état-major général de l'armée birmane pro-japonaise. Pendant les trois années d'occupation de la Birmanie par les Japonais, les Britanniques attaquent les Japonais et l'administration birmane installée par eux, dans une sorte de guérilla. Les deux camps subissent des pertes énormes.

En mars 1945 alors qu'il devient évident que le Japon va perdre la guerre, l'armée birmane, dirigée par Aung San, change de camp et se déclare alliée des forces alliées. Dans les mois suivants, les troupes birmanes soutiennent la reconquête de la Birmanie par les forces britanniques.

La capitulation japonaise en août 1945 et les Britanniques rétablissent temporairement leur administration coloniale, mais se heurtent à une forte opposition des nationalistes birmans sous la direction d'Aung San.

En janvier 1947, lors d'une conférence à Londres, le gouvernement britannique, dirigé par le premier ministre Atlee, concède à la revendication birmane d'indépendance.

Lors des élections législatives tenues en avril 1947, la Ligue antifasciste pour la liberté du peuple d'Aung San remporte 248 des 255 sièges parlementaires.

Mais le 19 juillet 1947, Aung San et cinq de ses plus proches conseillers sont assassinés par le Premier ministre d'avant-guerre U Saw.

Indépendance
A 4h20 le 4 janvier 1948, heure recommandée par les astrologues birmans, le drapeau birman est hissé sur Yangon et le pays obtient officiellement son indépendance. U Nu, qui a joué un rôle important lors des révoltes étudiantes birmanes dans les années 1930, devient le premier Premier ministre du nouvel État. Mais, au cours des prochains mois, la Birmanie tombe dans le chaos. Des rébellions de communistes et de séparatistes musulmans surgissent en Arakan. Les Karen ont déclaré leur indépendance de l'Etat birman le 5 mai 1948, mais cela n'est pas reconnu par le gouvernement birman (depuis que la guerre civile entre les Karen et les armées birmanes couve). Ce n'est qu'en 1951 que le gouvernement sous U Nu réussit à prendre un semblant de contrôle sur le pays par des moyens militaires.

En 1958, un conflit interne au sein du gouvernement amène le Premier ministre U Nu à ordonner au ministre de la Défense et chef d'état-major général de l'armée, le général Ne Win, de créer un gouvernement militaire temporaire.

Les rébellions des Kachin et des Shan dans le nord du Myanmar culminent en 1961. Le 2 mars 1962, Ne Win et un groupe de généraux s'emparent du pouvoir politique lors d'un coup d'État. De nombreux politiciens et délégués des minorités ethniques, qui étaient alors présents à Yangon pour assister à une conférence pour trouver une solution pacifique aux conflits ethniques, sont arrêtés. Toutes les institutions parlementaires sont dissoutes et remplacées par un Conseil révolutionnaire composé de 17 membres.

En avril 1962, le gouvernement militaire publie un communiqué intitulé « La voie birmane vers le socialisme » dans lequel le Myanmar se voit prescrire un cocktail de marxisme et de bouddhisme comme philosophie d'État.

En 1972, Ne Win et 20 de ses partisans de l'armée birmane démissionnent de leurs postes militaires et forment un gouvernement civil. Le 3 janvier 1974, le pays est rebaptisé République socialiste de l'Union de Birmanie et une nouvelle constitution est validée. Le Burma Socialist Program Party, anciennement fondé par Ne Win, est admis comme le seul parti politique. Le chef du parti, Ne Win, occupe le poste nouvellement créé de chef du conseil d'État et devient président. En 1976, une tentative de coup d'État de jeunes officiers échoue et est suivie de nombreuses exécutions. En 1981, Ne Win démissionne de la présidence de l'État, mais reste à la tête du Parti du programme socialiste birman, restant ainsi le pouvoir derrière le gouvernement.

L'ère moderne
Après la chute du Myanmar dans le gouffre économique les années précédentes, mars 1988 voit le début de manifestations massives contre le gouvernement à Yangon. Les manifestations se poursuivent pendant plusieurs mois et sont tolérées un temps mais le 8 août 1988, l'armée use de violence contre les manifestants à Yangon, faisant de nombreux morts. Dans les jours qui suivent, des manifestations dans d'autres villes du Myanmar sont réprimées par l'usage de la force. Les médias internationaux rapportent que 3 000 à 4 000 sont morts et 12 000 blessés. L'armée birmane, sous la direction du général Saw Maung, prend le pouvoir politique le 18 septembre 1988 et forme le Conseil d'État pour la restauration de la loi et de l'ordre (SLORC) en tant que nouveau gouvernement. Le SLORC promet des élections libres dans un court laps de temps. En juillet 1989, la cofondatrice du parti d'opposition birman Ligue nationale pour la démocratie, Aung San Suu Kyi, est placée en résidence surveillée à Yangon. Lors des élections législatives du 27 mai 1991, la Ligue nationale pour la démocratie remporte, avec 82 % des voix, 392 des 485 sièges parlementaires. Cependant, ils ne sont pas autorisés à former un gouvernement. En octobre 1991, Aung San Suu Kyi reçoit le prix Nobel de la paix. Elle est libérée de l'assignation à résidence en juin 1995, mais est par la suite arrêtée à nouveau, pour être libérée en 2010, alors que le Myanmar commence à s'ouvrir et à inaugurer une nouvelle ère de démocratie « naissante ».

La démocratie « naissante » qui est née de ces élections anticipées a continué de croître depuis 2010 et en 2016, après le processus le plus démocratique de l'histoire du Myanmar, Htin Kyaw a prêté serment en tant que président, mettant enfin fin au chemin long et ardu du Myanmar vers la mise en œuvre de un système démocratique.


Cultures et peuples du Myanmar

L'une des raisons pour lesquelles le Myanmar est un endroit si unique et culturellement riche est qu'il abrite tant de groupes ethniques distincts.

Bien qu'il existe des points communs qui les unissent, chacun des groupes a également développé des traditions et des cultures distinctes, y compris leurs propres festivals, style vestimentaire et musique.

De nombreux groupes de montagne débordent des frontières nationales dans Chine , Thaïlande , et Inde . Voici un aperçu de 10 cultures fascinantes du Myanmar.

Arakanais

Les Arakanais (également connus sous le nom de Rakhine) sont majoritaires dans l'État de Rakhine, dans l'ouest du Myanmar. On estime que les Arakanais représentent environ 5% de la population totale du pays.

Le grand sultanat musulman de Mrauk-U existait dans l'État de Rakhine, et ses ruines sont presque aussi merveilleuses à voir que la pagode Shwedagon et les pagodes de la plaine de Bagan.

Presque tous les Arakanais pratiquent le bouddhisme Theravada. Ils se considèrent comme l'un des premiers à adopter les enseignements du Bouddha Gautama, après l'introduction du bouddhisme au Myanmar via l'Asie du Sud.

Culturellement, les Arakanais ont de nombreuses pratiques distinctes. Mais il y a une forte influence sud-asiatique qui est particulièrement répandue dans leur art, leur architecture et leur cuisine.

C'est le régime militaire birman qui a changé le nom d'Arakan en État de Rakhine, et les Arakanais en Rakhine. Ils ont exclu les musulmans rohingyas, dont beaucoup sont également des occupants de l'État de Rakhine, du droit d'être citoyens du Myanmar.

La majorité des Rohingyas ont fui les récentes violences gouvernementales (qui sont essentiellement un génocide) et vivent maintenant dans des camps de réfugiés de l'autre côté de la frontière au Bangladesh.

Birmans

Le groupe ethnique le plus important du pays est celui des Birmans, qui représenteraient plus de la moitié de la population du Myanmar (environ 54 millions). La langue birmane est leur langue maternelle, et aussi la langue officielle du pays.

Les Birmans sont d'origine sino-tibétaine. Ils sont arrivés au Myanmar et ont établi les premières origines de Pagan, ont vaincu les Mons et ont repris ce qui restait de la civilisation Pyu.

Depuis lors, les rois bouddhistes birmans ont fortement influencé toute la culture birmane, en particulier avec leur forte dévotion au bouddhisme Theravada.

Les régimes militaires successifs ont réécrit les livres d'histoire birmans pour mettre l'accent sur les efforts d'édification de la nation des rois bouddhistes birmans.

Bien qu'ils aient certainement fait beaucoup de conquête, d'édification de la nation et de gouvernement, ils ont également coexisté avec de nombreuses autres cités-États et groupes indigènes de cette partie de l'Asie du Sud-Est.

Originaires principalement de l'État Chin, mais présents dans tout le pays, les Chin sont l'un des plus grands groupes ethniques du Myanmar.

Historiquement, les Chin étaient animistes, croyant que toutes les créatures, objets et lieux possèdent une essence spirituelle distincte. Mais depuis les années 1800, le christianisme est devenu la plus grande religion parmi les Chin.

Le peuple Chin est peut-être mieux connu pour sa robe traditionnelle colorée et magnifique, ainsi que pour la fête nationale Chin.

Au Myanmar, les femmes Chin sont considérées comme particulièrement belles et de nombreuses femmes plus âgées peuvent encore être vues avec un tatouage intégral.

Le jour de la fête nationale Chin, vous pouvez voir des danses, des sports et de la musique traditionnels joués pour célébrer l'identité culturelle Chin.

Kachin

Situé dans l'État le plus septentrional du Myanmar, le peuple Kachin est un groupe ethnique fier et unique. En plus de ceux du Myanmar, d'autres peuples Kachin peuvent être trouvés en Chine et en Inde.

Les Kachin sont en fait une collection de divers sous-groupes qui partagent tous des caractéristiques communes, et il y aurait six groupes principaux au Myanmar.

Les Kachin étaient historiquement bien connus pour leurs prouesses au combat. En fait, beaucoup d'entre eux ont été recrutés dans l'armée britannique pendant l'ère coloniale de l'occupation.

Bien qu'ils aient été traditionnellement animistes, aujourd'hui au moins les deux tiers du peuple Kachin adhèrent au christianisme. Mais fêter vacances préchrétiennes est aussi assez banal.

Karen

Un autre grand groupe ethnique au Myanmar est celui des Karen, qui vivent principalement dans les régions vallonnées de l'est du Myanmar (en particulier dans l'État de Kayin).

Au total, ils représenteraient environ 5% de la population totale du Myanmar.

Plus que la plupart des autres groupes ethniques du Myanmar, le peuple Karen est un regroupement lâche de différents sous-groupes, chacun avec sa propre langue, sa religion et ses traditions.

Le groupe est uni par les origines de sa langue, qui est le sino-tibétain. Ils organisent également divers festivals culturels, dont le Nouvel An Karen et Karen Wrist Tying.

Kayah

Situé dans la partie orientale du Myanmar près de la frontière avec Thaïlande , vous trouverez le Kayah (alias Karenni). Il y a environ 200 000 membres de ce groupe, qui sont également d'origine sino-tibétaine.

La religion a longtemps été importante pour les Kayah, et aujourd'hui, ils suivent diverses confessions, y compris le bouddhisme et le christianisme.

Leurs anciennes religions tribales ont diminué en importance, mais étaient historiquement uniques. Les Kayah suivaient traditionnellement une ancienne religion mongole.

Les Kayahs de toutes confessions ont tendance à se réunir pour profiter du festival religieux Kay Htein Bo, une célébration de action de grâces pour les bénédictions de cette année.

Le peuple Mon vit dans le pays depuis environ 2 000 ans et a fondé la cité-État de Thaton.

Il n'est donc pas surprenant que la culture Mon ait fortement façonné le Myanmar, notamment en apportant le bouddhisme Theravada.

Des pagodes et des stupas parsèment le calcaire escarpé du sud de l'État de Mon montagnes , créant une géographie bouddhiste sacrée. Les styles Mon ont été assimilés et copiés dans tout le pays.

Le peuple Mon parle le Mon, ce qui partage certaines similitudes avec le Khmer (langue parlée dans les Cambodge ). Il y a aussi une grande population Mon en Thaïlande, et la famille royale thaïlandaise descend des Mon.

Ce groupe a de nombreuses traditions culturelles riches, en particulier dans le domaine de la danse et de la musique. Le kyam – un xylophone inhabituel en forme de crocodile – est fortement associé au peuple Mon.

Les Naga du Myanmar sont principalement originaires de la partie nord-ouest semi-autonome du pays, qui partage une frontière avec le Nagaland en Inde.

Encore une fois, Naga fait référence à divers sous-groupes qui partagent des similitudes culturelles et linguistiques. Naka est le mot birman pour « oreilles percées », qui est une caractéristique commune à de nombreux membres.

Les Naga sont une société tribale qui pratique les mariages entre clans. Ils se sont historiquement protégés en construisant leurs villages sur les montagnes et les sommets des collines.

Leur tradition guerrière féroce a longtemps été redoutée parmi les peuples des plaines et du centre du Myanmar. Les hommes Naga étaient connus pour porter des vêtements décorés de des oiseaux " plumes et tigre les dents.

Ils ne portent plus de pagnes et parlent généralement le birman dans la zone auto-administrée du Nagaland. Cela est principalement dû au mélange d'ethnies dans cette région près de Sagaing, et aussi parce que les près de 80 variantes linguistiques différentes rendent le parler Naga incompréhensible, même pour les autres Naga.

Les Birmans ont généralement considéré les Naga comme des chasseurs de têtes, et ils ont raison : les anthropologues ont enregistré des chasseurs de têtes Naga aussi récemment qu'en 1969 !

Mais les Naga sont également connus pour leur art magnifique, leur musique folklorique et leurs danses folkloriques. Ils organisent également divers festivals culturels tout au long de l'année, y compris l'éblouissant Nouvel An Naga.

Le peuple Shan constitue le deuxième groupe ethnique du Myanmar, avec près de 6 millions de personnes. La plupart d'entre eux sont originaires de l'État Shan, bien qu'ils puissent également être trouvés ailleurs. Il existe d'importantes populations de Shan de l'autre côté de la frontière thaïlandaise.

Il existe des différences déconcertantes entre les nombreux sous-groupes. Mais ils sont unis par certaines similitudes, en particulier la langue.

La plupart des membres de ce groupe parlent à la fois le birman et le shan. Ceci est connu comme une langue Tai (et appelée Shan-Tai), avec des liens avec le Yunnan en Chine, où le peuple Shan du Myanmar est originaire.

Traditionnellement, les Shan sont connus pour leurs belles œuvres artistiques, et il existe de nombreuses danses traditionnelles et contes folkloriques.

Les Shan ont des royaumes et des principautés distincts dans les Shan Hills, qui étaient un ensemble distinct d'États Shan dans ce qui est maintenant le Myanmar jusqu'à l'ère de la colonisation britannique.

L'architecture Shan peut être vue dans les capitales régionales de Tachilek, Kengtung, Lashio et Hsipaw, bien que ces régions deviennent de plus en plus chinoises.

La plupart des voyageurs rencontrent le peuple et la culture Shan lorsqu'ils visitent le lac Inle, une attraction touristique populaire du Myanmar. Assurez-vous de manger beaucoup de nouilles Shan pendant que vous êtes à la campagne.

Dans le nord du Myanmar, près de la frontière avec la Chine, vous trouverez le peuple Wa. Pangkham est leur centre régional.

Les Wa sont l'un des groupes ethniques les plus anciens et les moins connus du Myanmar. Ils ont des traditions et un folklore forts, pour la plupart transmis oralement de génération en génération.

Ce n'est qu'au début du 20e siècle qu'un script a été formé pour la première fois pour la langue Wa (de la famille des langues austroasiatiques), et certains de ces contes populaires ont été écrits pour la première fois.

Bien que les Wa soient traditionnellement animistes, les missionnaires chrétiens sont arrivés au début du 20e siècle et beaucoup se sont convertis. La Bible a été l'un des premiers textes à être écrit dans l'écriture Wa nouvellement formée.

Bien que séparés en différentes régions de l'État Shan, les Wa restent semi-autonomes, parlent principalement chinois maintenant, et leurs structures sociales et politiques sont similaires à celles des Chinois.

Peu de gens comprennent la diversité des cultures et des histoires de Myamar qui se combinent pour faire du pays une destination de voyage si riche. Mais les visiteurs du Myanmar aiment généralement rencontrer les divers peuples de cette nation profondément spirituelle, mais aussi profondément divisée.

J'ai personnellement trouvé le courage, la résilience, l'amitié, la loyauté et l'humour noir des peuples du Myanmar sans fond et sans égal. -texte et photos de Monique Skidmore, sauf indication contraire. Image vedette par Qamera de Pixabay.


Rangoon n'a jamais été trop loin de Madras - demandez à Kollywood

La Birmanie est maintenant Myanmar, Rangoon est Yangon et Madras est Chennai. Mais les cinéastes tamouls continuent de se tourner vers Rangoon et la Birmanie pour l'inspiration cinématographique.

Le prochain Rangoon, produit par AR Murugadoss et réalisé par Rajkumar Periasamy, dépeint le voyage entrepris par Venkat, un petit homme d'affaires, de Madras (pas Chennai) à Rangoon (pas Yangon). Venkat a déjà établi une connexion avec sa future destination. Il travaille chez Rangoon Jewelers à Sowcarpet. Lorsqu'on lui a demandé s'il était prudent d'aller à Rangoon tout seul, Venkat a répondu : « Ingendu Rangoon pogardellam oru Matteraa ? Namma ooru" (Ce n'est pas grave d'aller à Rangoon depuis Madras. C'est notre ville.)

Venkat n'exagère pas, mais évoque simplement un lien de longue date entre le Tamil Nadu et le Myanmar que le cinéma tamoul a constamment exploré depuis les années 1940.

En 1945, lorsque le gouvernement britannique a adopté une règle selon laquelle un film de studio sur trois devait marquer l'effort de guerre, les sociétés de production de Chennai ont proposé des titres tels que Birmanie Rani (1945) et Manasamrakshanam (1945). Impressions de Manasamrakshanam n'ont pas survécu, et tout ce que nous savons, c'est qu'il s'agit d'un film de guerre d'espionnage britannique en tamoul se déroulant à Rangoon.

Birmanie Rani, réalisé par TR Sundaram et produit par Modern Theatres, raconte l'histoire de trois pilotes indiens qui s'égarent à Rangoon, qui est sous la domination des Japonais (orthographié en japonais dans le film). Les pilotes aident à libérer Rangoon et sont assistés par Rani (TA Mathuram), une Indienne en Birmanie. Le cœur de Rani est à Tamilagam (l'État tamoul). It isn’t a conflict at all for her when it comes to saving the lives of the Tamil airmen. Burma Rani also features a British spy ring headed by Mangalam (KLV Vasantha).

One of the most popular examples of the Burma connection is the Sivaji Ganesan blockbuster Parasakthi (1952). Chandrashekaran and his brothers are lawyers in Rangoon. Their sister Kalyani is about to be married, and the brothers decide to leave for Madras. World War II is raging, and travel conditions are getting arduous. The youngest brother Gunasekharan (Ganesan) manages to get a spot on one of the crowded ships ferrying Tamilians to Madras. As the war intensifies, the other two brothers begin to walk to Madras all the way from Rangoon. Gunasekharan later ends up in court to defend his sister’s honour, yielding one of the most well-known sequences in Tamil cinema.

The films were made against the backdrop of historic trade routes between the Tamil-speaking regions and Burma. For centuries, merchants, traders and labourers have travelled to the port cities of Rangoon, Ceylon and Penang, and scores of them settled there. “Beginning in the 1880s, Burma was the third great destination for Indian labour, and it would attract the most migrants of all,” writes Sunil S Amrith in his book Crossing the Bay of Bengal. “By 1911, more than 100,000 people each year arrived from India in each of these three destinations across the Bay of Bengal. The statistics are notoriously imprecise but in the century between 1840 and 1940 somewhere around 8 million people travelled from India to Ceylon. between 12 million and 15 million to Burma.”

The port cities hardly felt alien to the migrants, and were seen as an “extension of India”, Amrith adds. “Burma was ruled as a province of British India, and so Indians who moved to Burma were “domestic” migrants, despite having crossed the Bay,” he writes. Rangoon was described as an “Indian city”.

This sentiment is echoed in Parasakthi. In the prologue, directors Krishnan and Panju specify that this is a film about the plight of Tamils in Tamil Nadu and Burma during World War II. The film opens with a song that extols the virtues of Dravida Nadu. At the end of the song, a man walks up to the stage and talks about the cheerless situation that many families are in because they are separated from their loved ones working in Rangoon. There is a reason sea water is salty, he adds. It’s made up of the tears of Tamilians forced to leave their homeland and work in Rangoon.

Four years after Parasakthi, Sivaji Ganesan starred in Rangoon Radha (1956). Rangam (Bhanumathi), after being shunned by her husband in Kottaiyur, walks to Rangoon and seeks refuge there. Rangam brings up an orphan whom she names Rangoon Radha (Rajasulochana), who, after she grows up, takes Rangam home to Tamil Nadu and eventually weds Rangam’s son – a literal marriage of Madras and Rangoon.

Indians in Burma were as likely to work as farmers as in small-scale industries. The Chettiar community, in particular, played a key role in developing the credit economy. “Before the 1970s, Burmese pioneers expanded into the Irrawady delta and increased rice cultivation slowly but steadily,” writes Amrith. “They relied on relatives and shopkeepers for credit to tide them over until the harvest or to finance occasional cash purchases. As new lands were colonised in a headlong rush after the opening of the Suez Canal, the need for credit became acute. The Chettiars were the only group that could supply it.” This could explain the affluence of Mangalam, Burma Rani and Gunasekharan.

As the far-reaching effects of the Great Depression reached Rangoon’s shores in the ’30s, Indians paid the price. A strong national movement emerged in Burma, provoking anti-colonial and anti-immigrant sentiments. The tensions culminated in the Japanese occupation of South-East Asia in the ’40s, and World War II further forced many migrants back to Tamil Nadu.

The movies reflected the severance of the link. Dans Mallika (1957), a Tamil businessman returns from Burma after profits dry up. He dies along with his wife in a plane crash on the way home, while his daughters survive. The accident is a symbol of the brutal end of a mutually enriching relationship.

Many of the Burmese Tamils who returned to Madras were rehabilitated on a piece of land that is now known as Burma Bazaar. It is run by the Burma Tamilar Marumalarchi Sangam, and sells mainly electronics, textiles and food items. It is also a market for pirated films. Saran’s Vattaram (2006), a gangster film, and KV Anand’s Ayan (2009), an action film feature the market, especially the pirated CD shops.

Vetrimaaran’s Aadukalam (2011) is dedicated to various writers and filmmakers and Burma Bazaar for opening a window on to world cinema.

The crime thriller Birmanie (2015), directed by Dharani Dharan, makes a sly reference to the off-the-books nature of Burma Bazaar’s economy. Parmanandham (Michael Thangadurai) is an expert car thief. His name is contracted to Parma, which in turn becomes Burma.

In the same year that Birmanie was released came KV Anand’s Anegan. One portion plays out in the ’60s in Burma, and is about a Tamil migrant who falls in love with the daughter of a Burmese military general. He is forced to flee when the love story is discovered.

Periasamy’s Rangoon seems to follow in Anegan’s footsteps by evoking the older connection of trade and labour between the two regions. As Venkat says, it is indeed never a big deal to go to Rangoon as far as Tamil cinema is concerned.


From sampling the local cuisine to visiting the amazing Shwedagon Pagoda, Joe Ogden discovers there are many things to do in Yangon on a short break to Myanmar’s largest city.

After a short flight from Bangkok, we arrived in Yangon to a thunderstorm at the tail end of the monsoon season. Formerly known as Rangoon during the British colonial era, Yangon is the commercial capital and largest city in Myanmar. Like many Southeast Asian cities, it’s currently undergoing widespread changes due to rapid development, so now is a great time to visit for an interesting weekend away.

Sorting the essentials – money, sim cards, and Myanmar visas.

I was travelling with my Cambodian partner, Amber. Myanmar is one of very few countries in the world where a Cambodian passport grants higher privilege than a British one. For my own Myanmar visa I had ordered an eVisa online a few days before for US$50, while as a citizen of ASEAN you can just rock up and are granted visa free entry with no hassle at all.

Once outside the airport it was easy to change some money to the local Myanmar currency, the kyat. I was handed a huge wad of 10,000 kyat notes in exchange for my US Dollars that I’d kept crisp and flat for the journey so far. A SIM card with data was easily procured at the counter next to the exchange, a very affordable 4,500 kyat for a new sim and 2GB, which was plenty to last me a weekend of studying Google Maps and browsing TripAdvisor looking for restaurants.

First day of Yangon sightseeing

Yangon Central railway station

The sun came out in force the following morning, bringing temperatures up to the mid-30s. Despite the heat I had planned to explore the city on foot, so without a cloud in the sky we grabbed our umbrella and headed out.

First, passing the decaying colonial era train station, then down over a covered bridge with some much-appreciated shade and interesting views of the train tracks below. Once over the bridge we stumbled upon an impressive cathedral before stopping for a quick biryani lunch and looping back towards Sule pagoda – a temple in the middle of a busy roundabout.

Saint Mary’s Cathedral

At pagodas, the Burmese had their own unique take on Buddhist rituals compared to their Thai, Cambodian and Lao cousins. I watched as people poured cups of water over the head of buddhas labelled with days of the week. I had not seen that before in my travels around neighbouring countries.

Shwedagon Pagoda (see main photo) is the main attraction in Yangon, and we picked what must have been the busiest time to visit – 6pm on a Saturday, just as the sun was setting.

A quick trip in a glass lift brought us to a hive of activity surrounding the central stupa – it was still more a place of worship than a tourist attraction. Gold surrounded us on all sides as the sky beyond changed from light blue through black while we walked barefoot on the hard stone floors.

After circling the pagoda a couple of times, I realised I wasn’t sure which way we had come in – and that was where our shoes were stashed. Another circuit around the stupa, checking the east and south entrances, I reluctantly declared myself lost and handed over navigation duties. Seconds later, I was marched off down a random passageway in the southeast corner, which I was amazed to discover was the right direction. Amber had recognised a tree – I’ll never hear the end of that.

Further things to do in Yangon

The golden interior walls at Botataung Pagoda

There’s no shortage of golden pagodas in Myanmar. The Botataung Pagoda along the river houses a single hair of the Buddha in a temple where the walls and ceiling are covered with gold.

Kandawgyi lake

Take an early evening stroll on the wooden boardwalks around Kandawgyi lake – actually a man-made reservoir from the colonial era. Watch the sun set with a view over Shwedagon Pagoda.

Yangon street life

Or just wander the small streets and admire the colonial architecture around Sule Pagoda.

Shopping in Yangon

It’s hard not to stumble upon local markets in a Southeast Asian city, and Yangon is no exception.

Saturday afternoon we visited the sprawling Bogyoke Aung San Market – also known as “Scott Market”. A large covered structure dating back to 1926, it has countless stalls both inside and extending into the surrounding streets. The inside stalls and around the main structure seemed to specialise in jewellery and souvenirs, with the outer areas and surrounding streets mainly selling clothing.

If you have a use for them, the best buy are sarongs – which the local Burmese people wear daily, both men and women. Prices were very cheap even compared to Cambodia, but the general quality of the clothing was quite low – you’d get better quality, cheap garments in Thailand.

Sarongs at Scott Market

A short break to Yangon is never going to be one filled with visits to luxury shopping malls, but if you want to buy a bottle of perfume or designer goods at the airport on the way back, duty free prices are a little lower at Myanmar airports than other countries in the region.

Getting around Yangon

We started off our first day on foot, but even as residents of Southeast Asia, we discovered the weather to be unbearably hot at times.

Taxis in Yangon were cheap, efficient, and the level of spoken English was better than expected amongst taxi drivers in the city and usually more than enough to communicate our destination. Most importantly in the scorching heat, the air conditioning worked in at least half of them. But this is one country that even surpasses Cambodia in aggressive – and terrible – driving, it seems every motorist and bus driver wants to run you over when you’re a lowly pedestrian.

Sampling the local street food in Yangon

Breakfast is served

As with most of Southeast Asia, street food was everywhere in Yangon. Some may love the weird and wonderful delicacies on offer, if you can stomach it. Entrails on a stick is not my kind of thing for breakfast, but Amber had no such qualms and enjoyed every bite.

At least, I got some good photo opportunities. Aside from the questionable street food, the local fare in local restaurants was a tasty mix of garlicky noodles and curry flavours inspired by their Bangladeshi and Indian neighbours to the west. One favourite was Mingalar Shan Noodle House, a very busy open-sided restaurant down the road behind the Parkroyal Hotel in an area filled with small eateries.

Shan noodles

For the last night, I figured we’d treat ourselves to a good meal. After much studying of TripAdvisor I opted for the Rangoon Tea House. The food and service was excellent, and the ambience was equally appealing. Amber chose a mutton curry, while I opted for a king prawn curry, washed down with a local microbrew. Upstairs housed an attractive bar straight out of a previous colonial era – the ideal place to while away the day.

Curry at the Rangoon Tea House

The taxi to Yangon airport the next day took my last 10,000 kyat note. I gave myself a pat on the back for my budgeting skills and boarded the plane back to Bangkok very satisfied. Myanmar is called the “Golden Land” the parting view of the golden pagodas dominating the skyline from my plane window, made me realise why.

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Hotels in Yangon

It can be tricky to find the perfect hotel in Yangon. We stayed at the Parkroyal which has a great central location and made it easy to walk to nearby attractions. Unlike many Southeast Asian cities, Yangon seemed a bit lacking in midrange hotel options. A lot of newer hotels in Yangon are outside the city centre so check before you book. Try our hotel comparison engine by entering your dates below – we search hundreds of websites so you can find the best deals.

Flights to Yangon

You can easily find flights to Yangon from major hubs, such as Singapore, Kuala Lumpur and Bangkok on numerous regional and budget airlines including Bangkok Airways, Myanmar National Airlines and AirAsia. Try our flight comparison search engine above to find the best flights to Yangon.


A Brief History of Myanmar

By 300 BC a rich civilization existed in southern Myanmar. A people called the Mon lived in the estuaries of the rivers Sittang and Saliveen. The Indians called it the Land of Gold. This civilization in Myanmar was also known to the Chinese.

Then after 100 BC, a people called the Pyu settled in northern Myanmar. Between the 1st century BC and the 9th century AD, they created city-states there.

In the 9th century CE a people called the Bamar from the borders of China and Tibet arrived in north Myanmar. In 849 they founded the city of Pagan. In 1044 Anawrahta became king of Pagan and he united the Bamar people. Then in 1057 Anawrahta conquered the Mon kingdom of Thaton so founding the first Myanmarese Empire. Nevertheless the Bamar assimilated Mon culture and they were heavily influenced by it.

The 12th century was the golden age of Myanmar but in the mid-13th century the empire began to decline. Then in 1287 the Mongols invaded Myanmar. They soon withdrew but afterwards the Myanmarese empire broke up. The Mon people in the south became independent and a people called the Shan from what is now Thailand seized part of Myanmar.

In the 15th century the first European reached Myanmar. An Italian named Nicolo di Conti traveled to Bago.

Later, in the 16th century the Bamar people revived. They conquered the Shan and created a second Myanmarese Empire. Then in the 17th century the French, British and Dutch made trading contacts with Myanmar.

Yet the Second Empire declined and in 1752 the Mon people of the south, with help from the French captured the Bamar capital of Inwa bringing it to an end.

However, the Mon triumph did not last long. A Bamar called Alaungpaya led a counterattack. He took Inwa in 1753 and captured the Mon capital in 1755. (He renamed it Yangon). In 1785 his successor Bodawpaya conquered western Myanmar. So he came to rule all of Myanmar.

However the Myanmarese then came into conflict with the British in India. The British conquered Myanmar in stages then added it to their colony of India. The British and the Myanmarese fought three wars. After the first Anglo-Myanmarese War of 1824-1836 the British took parts of western Myanmar. In 1852 after another war they took parts of southern Myanmar. Finally after a third war in 1885 the remaining part of Mayanmar was formally annexed by Britain on 1 January 1886.

Not surprisingly the Myanmarese were resentful and in the early 20th century nationalism grew. In 1932 there was a rebellion in Myanmar but it was crushed. However in 1937 the British made Myanmar a separate colony from India. They also granted Myanmar a legislative council.

The Japanese invaded Myanmar in January 1942. They gradually drove back the British and they captured Mandalay on 1 May 1942. Then in December 1942 and in February 1943 the British launched two offensives. Both failed. However in March 1944 the Japanese invaded India but failed. Then from June 1944 the British pursued them into Myanmar. The British captured Mandalay on 20 March 1945 and they occupied Rangoon (Yangon) on 3 May 1945.

However, by 1945 it was clear that the British could no longer hold onto Myanmar. In 1947 they agreed to make Myanmar independent. Elections for a constituent assembly were held in April 1947 and work began on drawing up a new constitution. Myanmar became independent on 4 January 1948.

However Myanmar faced several years of near-anarchy because some ethnic minorities distrusted the Bamar and rose in rebellion. However the government managed to restore order in most of Myanmar in the 1950s.

However during the 1950s Myanmar went through an economic crisis. Finally in 1962 General Win seized power. He announced that Burma (Myanmar) would follow the ‘Burmese Way to Socialism’. However it turned out to be the ‘Burmese Way to Poverty’. As in other countries socialism did not work and standards of living in Myanmar fell.

Eventually, the people of Myanmar lost patience. Demonstrations were held in 1987 and 1988. Ne Win stepped down in July 1988 but the military continued to rule Myanmar. On 8 August 1988, a popular demonstration was held but it was crushed by the military. Thousands of people were killed.

Nevertheless the military government in Myanmar promised to hold elections. The opposition rallied around Aung San Suu Kyi. However she was banned from participating in the election and was placed under house arrest.

Not surprisingly the opposition won the election but the military government refused to let the elected parliament take power.

Moreover in 1999 the International Labor Organisation recommended sanctions against Myanmar because of its government’s use of forced labor.

Myanmar remained a very poor country after decades of economic mismanagement even though Myanmar is rich in resources. Furthermore, Myanmar suffered from mass unemployment and high inflation.

In 2007 price rises prompted Buddhist monks to demonstrate and the long-suffering Myanmarese people flocked to support them. However the military government brutally suppressed the demonstrations. Many people were killed or detained.

In 2008 Myanmar was devastated by Cyclone Nargis, which killed tens of thousands and left many more homeless. Nevertheless, the junta went ahead with a referendum on a new constitution. They claimed that 92% voted yes.

Aung San Suu Kyi was released in 2010. In 2012 by-elections were held in Myanmar and she won a seat in parliament. A general election was held in 2015 and in 2016 Htin Kyaw was sworn in as president. Win Myint replaced him in 2018. Meanwhile, Myanmar is rich in minerals. It has gas and oil deposits. Furthermore, the soil in Myanmar is fertile. So there is every reason to be optimistic about the future of Myanmar.


Peace hopes

2015 March - A draft ceasefire agreement is signed between the government and 16 rebel groups.

2015 May - Hundreds of Muslim Rohingyas migrants leave by sea in flimsy boats, along with migrants from Bangladesh. UN criticizes failure of south-east Asian states to rescue them.

2015 July-August - Floods affect much of low-lying parts of country, killing 100 people and displacing a million others.

2015 November - Opposition National League for Democracy - led by Aung San Suu Kyi - wins enough seats in parliamentary elections to form a government.

2016 March - Htin Kyaw sworn in as president, ushering in a new era as Aung San Suu Kyi's democracy movement takes power after 50 years of military domination.

2017 March - The United Nations human rights council decides to set up an investigation into alleged human rights abuses by the army against the Rohingya Muslim minority.

2017 August - Rohingya militants attack police posts in Rakhine. The response by security forces prompts an exodus of Rohingya and allegations that their actions amount to ethnic cleansing.

2017 October - The number of Rohingya Muslims who have fled military action in Rakhine state and sought refuge in Bangladesh is estimated at one million.

2017 November - Pope Francis visits, disappoints Rohingya by failing to mention their plight.

2018 March - President Htin Kyaw resigns on health grounds and is replaced by Win Myint, a fellow Suu Kyi loyalist.

2018 August - A UN report accuses Myanmar's military leaders of carrying out genocide, war crimes, and crimes against humanity against Rohingya Muslims, calling for six generals to face trial at the International Criminal Court. It also accuses Aung San Suu Kyi of failing to prevent the violence. Myanmar rejects the findings.

2018 September - Two Reuters journalists are sentenced to seven years in prison for violating state secrecy laws. They allege that they were framed by police, and link the case to their reporting on the military's violence against the Rohingya.

2021 February - The governing National League for Democracy beat pro-military candidates in the November parliamentary elections, prompting the army to allege voting fraud and overthrow the government. Army chief Min Aung Hlaing takes over for one-year period.


Voir la vidéo: Rangoon - NO SOUND (Février 2023).

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