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De nouvelles preuves révèlent que les chasseurs de l'ère glaciaire n'ont pas migré vers le sud en hiver

De nouvelles preuves révèlent que les chasseurs de l'ère glaciaire n'ont pas migré vers le sud en hiver



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L'hiver dans l'ère glaciaire en Europe n'était pas pour les timides. Il y a eu un débat de longue date entre les experts pour savoir si les humains ont migré hors de l'Europe du Nord pendant les hivers sauvages, ou ont-ils bravé le froid extrême. Des découvertes récentes sur un site paléolithique très important en Pologne semblent montrer que les chasseurs de la période glaciaire étaient actifs dans la plaine nord-européenne au cœur de l'hiver tout au long de la période glaciaire ! Il s'agit d'une nouvelle compréhension extraordinaire des chasseurs de l'ère glaciaire au cours d'une saison, lorsque nous avons supposé qu'ils avaient migré vers le sud vers des terres plus chaudes.

Des archéologues de l'Université d'Exeter, en Angleterre, ont étudié les restes d'animaux du site paléolithique de Cracovie Spadzista en Pologne, ce qui a permis de mieux comprendre les chasseurs de l'ère glaciaire. Selon le communiqué de presse de l'Université d'Exeter, il s'agissait de « l'un des sites les plus septentrionaux d'Europe centrale à la fin du Gravettien, alors qu'une grande partie de la région des plaines du nord avait déjà été abandonnée. La température annuelle moyenne était comprise entre -1,0 °C et +4,3 °C. Le Gravettien supérieur était une culture paléolithique, dont les artefacts ont été retrouvés dans toute l'Europe du Nord.

Comment les dents de renard arctique ont raconté une histoire différente

Les chercheurs ont écrit dans le Journal of Archaeology que le site « est important pour comprendre le comportement humain et l'adaptation dans les paysages froids, nordiques et marginaux approchant la partie la plus froide du dernier cycle glaciaire ». Leur travail se concentre sur les milliers d'ossements de renards arctiques déterrés sur le site. Les chercheurs ont déclaré qu'il "présente de nouvelles données sur les modèles de mobilité et la saison de mort des animaux tués par les chasseurs gravettiens". Les restes ont environ 27 500 ans et ont été trouvés à environ 30 km au sud d'un assemblage d'os de mammouth, qui avaient probablement également été tués par des chasseurs.

Un renard arctique à la chasse en hiver résistant au super froid, tout comme les chasseurs de l'ère glaciaire (Olha / Adobe Stock )

L'équipe s'est concentrée sur les dents des renards et a testé leurs isotopes pour déterminer où ils étaient nés et où ils étaient morts. Les chercheurs ont écrit dans le Journal of Archaeology que "l'analyse isotopique du strontium par ablation au laser des dents de cinq individus indique que chaque renard analysé est né et a grandi dans un endroit différent et isotopiquement distinct". Cela signifie que ces renards ont parcouru des centaines de kilomètres à la recherche de proies et sont finalement allés aussi loin au sud que Cracovie Spadzista, un peu au nord de la frontière slovaque.

Chasse hivernale de l'ère glaciaire : pour les fourrures et la graisse de renard

L'Université d'Exeter rapporte que "l'analyse du cément dentaire d'au moins 10 individus de renards démontre que la majorité ont été tués entre la fin de l'hiver et la fin du printemps, très probablement à la fin de l'hiver". Les restes indiquaient que les renards avaient des âges différents lorsqu'ils sont morts. "L'étude suggère que le renard arctique a colonisé la région parce qu'il se déplaçait sur de longues distances saison après saison, ce qu'il fait encore aujourd'hui, afin de trouver de la nourriture", selon le communiqué de presse. Il semble qu'ils aient été tués par des chasseurs utilisant des collets et des pièges.

Le Dr Alexander Pryor de l'Université d'Exeter a déclaré que "le renard arctique fournissait à la fois de la nourriture et des peaux aux chasseurs paléolithiques". Ils auraient cherché à les tuer au cœur de l'hiver car c'était à ce moment-là que leur fourrure était la plus longue et la plus épaisse. De plus, leur corps était gras pendant cette saison et pouvait donc fournir des protéines aux chasseurs, dont ils avaient besoin par grand froid.

Un renard arctique avec sa patte avant pris dans le piège d'un chasseur (Nationalmuseet - Musée national du Danemark du Danemark / CC BY-SA 2.0 )

Camp de base pour les chasseurs

"Le nombre élevé de restes de renards trouvés sur le site suggère que ce qui se passait était une stratégie d'approvisionnement délibérée et organisée plutôt qu'une simple chasse accidentelle", a déclaré le Dr Pryor dans un article du Heritage Daily. Il n'y avait aucune preuve d'habitation à long terme sur le site, ce qui suggère fortement que la colonie de Cracovie Spadzista n'a pas été utilisée toute l'année.

L'analyse des dents d'animaux a clairement montré que les chasseurs de l'ère glaciaire ont piégé et piégé les renards arctiques migrateurs pendant les mois les plus froids de l'année. Sur la base de cette idée, le site de Cracovie Spadzista a probablement été utilisé comme camp de base par les chasseurs paléolithiques. Les humains préhistoriques s'en servaient pour maintenir des pièges et aussi pour écorcher et abattre les renards qu'ils avaient piégés. Essentiellement, Cracovie Spadzista servait de lieu de traitement des peaux des animaux, qui étaient ensuite emmenées ailleurs.

Cette étude fournit des preuves que "des communautés vivant il y a environ 27 500 ans tuaient de petites proies dans les plaines inhospitalières d'Europe du Nord pendant les mois d'hiver de la dernière période glaciaire". Cela semble soutenir l'argument selon lequel les premiers humains n'ont pas migré des régions froides pendant la période glaciaire. Au contraire, ils sont restés même pendant le froid intense et le temps extrême de l'hiver. La plupart des renards ont été tués entre la fin de l'hiver et le début du printemps, d'après les données d'analyse.

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Dans le Journal of Archaeology, l'équipe a écrit que « les résultats sont intéressants pour reconstituer le contexte des stratégies de chasse humaines au Gravettien supérieur. » Il semble probable que la disponibilité de renards arctiques et d'autres animaux, tels que les mammouths, les ait persuadés de rester et de supporter le froid car ces mêmes animaux leur fournissaient des fourrures et de la nourriture. Les dernières découvertes démontrent l'ingéniosité et l'adaptabilité des communautés préhistoriques qui vivaient dans les terres nordiques et marginales au cours de la dernière période glaciaire. De plus, cela prouve que le nord de l'Europe n'a pas été déserté par les gens pendant la longue période de temps très froid.


Traversant l'Asie, les premiers Américains se sont précipités dans l'inconnu

Trois nouvelles analyses génétiques apportent des détails et du mystère à la migration des humains préhistoriques dans l'hémisphère occidental.

Il y a près de 11 000 ans, un homme est mort dans ce qui est aujourd'hui le Nevada. Enveloppé dans une couverture en peau de lapin et des nattes de roseau, il a été enterré dans un endroit appelé Spirit Cave.

Aujourd'hui, les scientifiques ont récupéré et analysé son ADN, ainsi que celui de 70 autres peuples anciens dont les restes ont été découverts à travers les Amériques. Les découvertes donnent des détails étonnants à une histoire autrefois perdue pour la préhistoire : comment et quand les humains se sont répandus dans l'hémisphère occidental.

Les premiers arrivants connus d'Asie se divisaient déjà en groupes distincts reconnaissables, suggère la recherche. Certaines de ces populations ont prospéré, devenant les ancêtres des peuples autochtones dans tout l'hémisphère.

Mais d'autres groupes se sont complètement éteints, ne laissant aucune trace à l'exception de ce qui peut être discerné dans l'ADN ancien. En effet, la nouvelle recherche génétique fait allusion à de nombreux chapitres dramatiques du peuplement des Amériques que l'archéologie n'a pas encore découvert.

"Maintenant, c'est de l'eau pour les archéologues", a déclaré Ben Potter de l'Université d'Alaska, qui n'était pas impliqué dans les nouveaux articles. "Sainte vache, c'est génial."

Des études antérieures avaient indiqué que les gens se sont déplacés vers les Amériques à la fin de la dernière période glaciaire, voyageant de la Sibérie à l'Alaska à travers un pont terrestre maintenant sous la mer de Béring. Ils se sont propagés vers le sud, atteignant finalement la pointe de l'Amérique du Sud.

Jusqu'à récemment, les généticiens pouvaient offrir peu d'informations sur ces vastes migrations. Il y a cinq ans, un seul génome humain ancien avait été récupéré dans l'hémisphère occidental : celui d'un homme de 4 000 ans découvert au Groenland.

Le dernier lot d'analyses, publié dans trois études distinctes, marque un revirement. Au cours des dernières années, des chercheurs ont récupéré les génomes de 229 personnes anciennes à partir de dents et d'os découverts dans les Amériques.

Il y a environ 16 000 ans, les ancêtres des Amérindiens vivants se sont divisés en deux branches principales.

Il y a environ 14 000 ans, la branche sud s'est scindée en de nouvelles branches qui se sont rapidement propagées en Amérique du Sud.

À partir de 9 000 ans, une vague de personnes d'Amérique du Nord ou d'Amérique centrale a remplacé les populations plus âgées en Amérique du Sud.

Il y a au moins 4 200 ans,

un groupe de personnes apparentées aux anciens Californiens s'était répandu dans les Andes centrales.

L'analyse de l'ADN ancien suggère qu'une petite population de Sibérie peuplait les Amériques. Au cours de milliers d'années, différentes branches se sont étendues vers le sud, se mélangeant ou remplaçant les vagues précédentes.

David Reich de Harvard et ses collègues ont trouvé des preuves des vagues ci-dessus. D'autres équipes sont parvenues à des conclusions globalement similaires, bien que de nombreuses questions demeurent.

L'analyse de l'ADN ancien suggère qu'une petite population de Sibérie peuplait les Amériques. Au cours de milliers d'années, différentes branches se sont étendues vers le sud, se mélangeant ou remplaçant les vagues précédentes.

David Reich de Harvard et ses collègues ont trouvé des preuves des vagues ci-dessous. D'autres équipes sont parvenues à des conclusions globalement similaires, bien que de nombreuses questions demeurent.

Il y a environ 16 000 ans, les ancêtres des Amérindiens vivants se sont divisés en deux branches principales.

Il y a environ 14 000 ans, la branche sud s'est scindée en de nouvelles branches qui se sont rapidement propagées en Amérique du Sud.

À partir de 9 000 ans, une vague de personnes d'Amérique du Nord ou d'Amérique centrale a remplacé les populations plus âgées en Amérique du Sud.

Il y a au moins 4 200 ans, un groupe de personnes apparentées aux anciens Californiens s'était répandu dans les Andes centrales.

Par le New York Times | Source : Cosimo Posth et al., Cell

La première, décrite en janvier par Eske Willerslev, généticienne à l'Université de Copenhague, était une fillette de 11 500 ans dont les restes ont été retrouvés dans l'est de l'Alaska.

Le second a été découvert à des centaines de kilomètres de là, dans l'ouest de l'Alaska, et a vécu il y a 9 000 ans, ont rapporté jeudi le Dr Willerslev et ses collègues dans la revue Science.

Les anciens Béringiens se sont séparés des ancêtres des peuples autochtones vivants des Amériques il y a environ 20 000 ans. Les nouvelles découvertes suggèrent qu'ils ont duré plusieurs milliers d'années. Puis ils ont disparu, ne laissant aucune trace génétique connue chez les personnes vivantes.

Mais une autre vague de migrants venus de Sibérie ne s'est pas arrêtée en Alaska. Ils ont continué à se déplacer, arrivant finalement au sud des glaciers de l'ère glaciaire. Puis ils se séparèrent en deux branches.

Un groupe a fait demi-tour et s'est dirigé vers le nord, suivant le recul des glaciers jusqu'au Canada et retour en Alaska. L'autre branche a fait un remarquable voyage vers le sud.

Les données génétiques suggèrent que ce groupe s'est propagé rapidement dans une grande partie de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud il y a environ 14 000 ans. L'expansion peut n'avoir pris que des siècles.

"C'est essentiellement une explosion", a déclaré le Dr Willerslev.

L'homme de Spirit Cave dans le Nevada appartenait à cette soi-disant branche méridionale des migrants. Il était également étroitement lié à un garçon de 12 700 ans trouvé de l'autre côté des montagnes Rocheuses dans le Montana, a également découvert le Dr Willerslev.

Image

Mais l'homme de Spirit Cave s'est également avéré avoir un lien génétique étroit avec des squelettes vieux de 10 400 ans trouvés au Brésil, de l'autre côté de l'équateur.

David Reich de l'Université Harvard et ses collègues ont trouvé un schéma similaire dans leurs propres recherches, publiées jeudi dans la revue Cell.

Ils ont découvert un lien entre l'ancien garçon du Montana et un autre groupe d'anciens Sud-Américains, dont un squelette de 10 900 ans au Chili. Comme le travail du Dr Willerslev, la parenté suggère que les migrants se sont déplacés rapidement d'Amérique du Nord vers l'Amérique du Sud.

"Nous convenons qu'il doit s'agir d'un rayonnement rapide", a déclaré le Dr Reich.

Commençant il y a environ 9 000 ans, les deux équipes ont découvert que des vagues supplémentaires de personnes se sont déplacées vers le sud. Les recherches du Dr Willerslev suggèrent que les nouveaux arrivants se sont mélangés à des populations sud-américaines plus âgées.

Le Dr Reich, d'autre part, voit des preuves de deux vagues de migrants qui ont complètement remplacé les personnes qui avaient vécu en Amérique du Sud.

La nouvelle recherche a également révélé des cas de continuité remarquable, des liens de parenté qui s'étendaient sur des milliers d'années.

Le Dr Willerslev et ses collègues ont comparé le génome de l'homme de Spirit Cave à celui de quatre ensembles de restes trouvés à proximité dans la grotte Lovelock du Nevada, qui vivait il y a 600 ans à peine.

Toutes ces personnes étaient étroitement liées, a découvert son équipe, bien qu'elles soient séparées par 10 000 ans d'histoire.

Un lien similaire a été trouvé dans les Andes. John Lindo de l'Université Emory et ses collègues ont analysé l'ADN de sept personnes qui vivaient à des altitudes élevées entre 6 800 et 1 400 ans.

Les chercheurs estiment que les personnes qui vivaient au-dessus de 7 500 pieds dans les montagnes ont été séparées des populations des plaines il y a entre 9 200 et 8 200 ans. Aujourd'hui, les montagnards montrent encore un lien génétique fort avec les vestiges antiques.

"Ce n'est pas quelque chose que vous voyez dans la plupart des autres régions du monde", a déclaré le Dr Reich.

En 2015, le Dr Reich et ses collègues ont découvert que certaines personnes vivantes en Amazonie portaient un ADN très similaire à celui des personnes vivant aujourd'hui en Australie et en Nouvelle-Guinée.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que leurs ancêtres comprenaient un groupe inconnu, que les scientifiques ont appelé la population Y, qui s'est séparé séparément des Amériques.

Dans leur nouvelle étude, le Dr Reich et ses collègues n'ont trouvé aucune trace de la population Y - mais l'équipe du Dr Willerslev a réussi à identifier leur ADN dans certains des squelettes de 10 400 ans au Brésil.

« La question à un million de dollars est évidemment : comment cela s'est-il produit ? » dit le Dr Willerslev.

Peut-être qu'un autre groupe d'Asiatiques est entré dans les Amériques bien avant les ancêtres de l'homme de Spirit Cave et d'autres premiers Amérindiens. Peut-être qu'ils se sont croisés avec des gens en Amazonie avant de disparaître complètement.

Ou peut-être que quelques-uns des premiers membres de la branche sud avaient des gènes étranges qui ont survécu à travers les générations.

La nouvelle vague d'échantillons génétiques reflète une amélioration des relations entre les scientifiques et les peuples autochtones. Pendant des décennies, de nombreuses tribus ont rejeté les demandes d'ADN des chercheurs.

L'homme de Spirit Cave, par exemple, a été déterré par des archéologues en 1940 et conservé dans un musée. La tribu locale, les Fallon Paiute-Shoshone, n'a appris l'existence du corps qu'en 1996. Pendant des années, ils se sont battus pour son rapatriement.

"C'est totalement irrespectueux", a déclaré Rochanne L. Downs, membre du comité culturel de la tribu. "Si quelqu'un entrait dans le cimetière d'Arlington et creusait la tombe de l'un des soldats et prenait ses médailles, il y aurait une indignation."

Initialement, la tribu était opposée à la recherche d'ADN dans le squelette, car les scientifiques devraient en détruire une grande partie. Le Dr Willerslev a rencontré la tribu et a expliqué qu'il n'aurait besoin que d'une dent et d'un petit morceau d'os de l'oreille.

La tribu a accepté de lui donner une chance de trouver de l'ADN dans les restes de Spirit Cave.

Les résultats du Dr Willerslev ont conduit le Bureau of Land Management à remettre le squelette à la tribu. Ils ont enterré l'homme de Spirit Cave dans un endroit non divulgué l'année dernière.

Mme Downs n'exclurait pas des études similaires à l'avenir, mais a déclaré que chaque demande nécessiterait un examen attentif.

« Tout se fera au cas par cas », a-t-elle déclaré. "L'essentiel est notre respect pour les restes."


Des traces de certains des premiers peuples d'Amérique du Sud trouvées sous une ancienne pyramide de terre

À environ 600 kilomètres au nord de Lima, un imposant monticule de terre surplombe la mer. Les gens ont commencé à construire la structure cérémonielle, appelée Huaca Prieta, il y a environ 7800 ans. Mais selon une nouvelle étude, la véritable surprise se trouve profondément enfouie sous le monticule de 30 mètres de haut : des outils en pierre, des ossements d'animaux et des restes de plantes laissés par certains des premiers Américains connus il y a près de 15 000 ans. Cela fait de Huaca Prieta l'un des plus anciens sites archéologiques des Amériques et suggère que les premiers migrants de la région se sont peut-être déplacés étonnamment lentement le long de la côte.

Les preuves d'une occupation humaine précoce ont stupéfié Tom Dillehay, archéologue à l'Université Vanderbilt de Nashville qui a dirigé la nouvelle étude. Au départ, il s'intéressait à l'examen du monticule lui-même. Mais les géologues de son équipe voulaient étudier le relief sous le monticule, alors « nous avons continué à descendre », dit-il. La fosse la plus profonde, qui a pris 5 ans à creuser, a atteint 31 mètres de profondeur. De manière choquante, ces couches profondes contenaient des signes révélateurs d'occupation humaine, rapporte aujourd'hui l'équipe de Dillehay dans Science Advances : des preuves d'incendies de foyer, d'ossements d'animaux, de restes de plantes et d'outils de pierre simples mais indéniables. Les datations au radiocarbone du charbon de bois placent la première occupation humaine il y a près de 15 000 ans.

Cela a amené certains chercheurs à dire que Huaca Prieta devrait rejoindre la liste restreinte mais croissante de sites datant d'avant 14 000 ans qui ont révolutionné la vision des scientifiques sur les premiers Américains. Les archéologues pensaient que les gens marchaient de la Sibérie à travers un passage libre de glace en Alaska et au Canada, atteignant l'intérieur des États-Unis il y a environ 13 000 ans. Ces dernières années, cependant, des sites antérieurs bien documentés comme le Monte Verde au Chili ont convaincu la plupart des archéologues que les humains ont atteint les profondeurs des Amériques il y a 14 500 ans, ce qui signifie qu'ils auraient dû traverser le Canada bien avant qu'un corridor libre de glace n'existe. Cela leur aurait laissé une seule route logique vers les Amériques : le long de la côte du Pacifique. Mais les preuves directes d'une telle migration font défaut.

Les personnes vivant près de Huaca Prieta continuent aujourd'hui de chasser les requins échoués dans les bassins laissés par les tempêtes.

La nouvelle découverte n'est pas assez ancienne pour prouver que les premiers Américains sont descendus de la côte, dit Dillehay, qui a également fouillé Monte Verde. Mais Huaca Prieta fournit un instantané détaillé des anciennes vies côtières. Les premiers résidents vivaient dans des camps temporaires dans une ancienne zone humide, mangeant des avocats, des piments, des mollusques, des requins, des oiseaux et des lions de mer. Fait intéressant, Dillehay n'a trouvé aucune ligne de pêche, filet ou harpon. Mais il soupçonne que les gens n'en avaient pas besoin parce que les ondes de tempête auraient envoyé l'eau de mer inonder l'intérieur des terres, laissant derrière elles des piscines pleines de créatures marines échouées. Ensuite, les chasseurs de Huaca Prieta auraient pu simplement les écraser sur la tête et les avaler, un peu comme le font les gens de la région aujourd'hui, dit Dillehay.

Les habitants de Huaca Preita en savaient tellement sur leur environnement que Dillehay ne peut pas imaginer qu'ils ne faisaient que s'arrêter pendant leur voyage vers le sud. S'ils faisaient partie d'une vague de migration côtière, ils n'étaient certainement pas pressés. "Cela ressemble à des gens qui s'installent", convient Loren Davis, archéologue à l'Oregon State University à Corvallis. "Aussi vieux que cela soit, vous ne regardez probablement pas les premiers peuples du paysage."

Les Huaca Prietans ont réussi à faire tout cela avec des outils de pierre étonnamment simples.Au lieu de pointes de lance complexes, ils ont utilisé des flocons détachés des pierres de plage rondes pour tout, de l'arrachement des coquillages ouverts à la coupe des plantes. «Ce sont comme des rasoirs jetables», explique Matthew Des Lauriers, archéologue à la California State University à Northridge, qui a trouvé le même type d'outils sur l'île de Cedros au large de la Basse-Californie, où les gens vivaient il y a plus de 12 000 ans. Des outils similaires pourraient être la preuve de la toute première migration côtière, dit-il. Mais la seule façon de savoir avec certitude est de trouver plus de sites côtiers.


Comment les anciens humains ont-ils voyagé en Amérique depuis l'Asie ? Une nouvelle recherche se penche sur la côte du Pacifique

Les humains ont toujours été bons pour s'étendre et couvrir le terrain, mais nous ne pouvons pas affronter tous les obstacles sur notre chemin. Des calottes glaciaires géantes qui s'étendent sur des kilomètres dans toutes les directions, par exemple, ont tendance à arrêter tout sauf les plus aventureux d'entre nous assez efficacement et elles ont probablement façonné le chemin emprunté par les humains pour entrer en Amérique du Nord depuis l'Asie.

Les scientifiques réfléchissent à deux voies possibles depuis des décennies. L'un rampe le long de la côte du Pacifique, serpentant entre les îles du sud de l'Alaska, l'autre se glisse entre deux calottes glaciaires géantes, beaucoup plus à l'est et à l'intérieur des terres. Afin d'aider à déterminer à quel point le premier itinéraire est plausible, une équipe de scientifiques a voulu mesurer depuis combien de temps les calottes glaciaires se sont retirées de la côte et maintenant ils l'ont fait, comme ils le rapportent dans un nouvel article publié dans le journal Avancées scientifiques. La nouvelle recherche suggère que la route aurait été accessible il y a environ 17 000 ans.

"Nous ne savions pas grand-chose de l'histoire de la calotte glaciaire le long de la côte du Pacifique", a déclaré l'auteur principal Jason Briner, géologue glaciaire à l'Université de Buffalo à New York. Semaine d'actualités. Le nouveau travail change cela, a-t-il déclaré. "Nous avons compris que la calotte glaciaire avait disparu et débloqué la route du Pacifique avant le milieu du continent", a-t-il ajouté.

Briner et ses collègues ont utilisé une technique pour analyser l'empreinte chimique du béryllium dans la roche. Cette signature indique aux scientifiques quand la roche a été découverte, et cette analyse sur les roches de l'Alaska a indiqué à l'équipe que la glace s'était retirée il y a environ 17 000 ans.

L'équipe a également construit une chronologie des ossements d'animaux découverts dans une grotte côtière, qui avait déjà été étudiée par d'autres scientifiques. C'était apparemment un lieu de grignotage préféré pour une ou plusieurs bestioles, qui y transportaient des morceaux d'animaux à grignoter. Tous ces ossements ont été construits comme une sorte de cimetière, et des milliers d'années plus tard, les scientifiques ont pu déterminer quand ces animaux sont morts.

Cette chronologie montre que les os ont été transportés assez régulièrement au fil du temps, à l'exception d'une courte fenêtre il y a environ 19 800 à 17 200 ans. Briner et ses collègues pensent que cela représente une brève période pendant laquelle l'entrée de la grotte a été bloquée par la glace. Ils sont particulièrement méfiants car juste avant et après ce point blanc, le disque osseux est particulièrement riche en phoques annulaires, qui sont étroitement associés aux calottes glaciaires et les phoques, bien sûr, auraient pu préparer de délicieux repas pour les humains s'aventurant le long d'un itinéraire nouvellement découvert. .

Et cela explique pourquoi la route empruntée par les humains pour atteindre l'Amérique du Nord est importante : les compétences nécessaires pour voyager le long de la route côtière sont différentes de celles nécessaires pour survivre plus à l'intérieur des terres. Ils auraient chassé différents animaux et se seraient appuyés sur différentes technologies pour prospérer.

"Vous ne pouvez pas descendre la côte sans bateaux. Il y aurait eu beaucoup d'îles en île", a déclaré Briner. "L'océan vous nourrit et aucune culture ne le fait sans bateaux."

Le travail s'inscrit également dans le contexte plus large de la compréhension par les scientifiques des premiers humains dans les Amériques. Cette compréhension a été en grande partie façonnée par des pointes de flèches distinctives datant d'environ 13 000 ans que les archéologues appellent les pointes Clovis en l'honneur de la ville où elles ont été découvertes pour la première fois.

Mais au fil des ans, les scientifiques ont réalisé qu'il se passait beaucoup de choses sur le continent avant les colonies de Clovis. "Au cours des 30 dernières années, les gens ont franchi la barrière de Clovis avec diverses découvertes archéologiques", a déclaré E. James Dixon, un anthropologue récemment retraité de l'Université du Nouveau-Mexique qui n'était pas impliqué dans la nouvelle recherche.

C'était un problème car les scientifiques avaient besoin de trouver une autre route vers le cœur de l'Amérique du Nord, car la route intérieure était encore bloquée par les glaces, d'où l'intérêt de la route côtière hypothétique.

Briner et Dixon soulignent tous deux que la nouvelle recherche ne prouve pas réellement que la route côtière est ce qui a amené les humains en Amérique du Nord, juste que cela aurait été possible. "Ils ne recherchent pas d'artefacts, ce qu'ils font, c'est dater l'heure à laquelle la glace a recouvert la région", a déclaré Dixon. "Cela ne prouve pas du tout l'hypothèse, bien que cela la renforce."

Un jour, espère-t-il, les scientifiques seront sûrs de la route empruntée par les premiers humains. En attendant, alors qu'ils continuent de retracer le voyage d'il y a longtemps, nous devrons nous contenter de savoir que nous n'aurons probablement jamais à faire un voyage similaire nous-mêmes.


LE LAC APOPKA CONTIENT DES TRESORS DE L'HISTOIRE ANCIENNE DE LA FLORIDE

Le lac Apopka attirait certains des premiers colons américains du comté d'Orange en raison du sol fertile qui l'entourait et du fait que l'eau tempérait à la fois la chaleur de l'été et le froid de l'hiver.

Les anciens colons de la région étaient sans aucun doute attirés par les mêmes caractéristiques du bord du lac. On ne sait pas depuis combien de temps les gens vivaient à côté de l'immense lac. Mais l'anthropologue amateur Edward Kimball de Winter Park a trouvé des artefacts indiquant que les gens chassaient et pêchaient dans la région il y a au moins 10 000 ans.

Après une vie passée à voyager à travers le monde et à gérer des opérations agricoles dans des endroits aussi éloignés que l'Amérique latine et l'Afrique du Nord, Kimball est retourné en Floride. Il avait développé une fascination pour la recherche d'artefacts indigènes en grandissant près de Weirsdale. Il est tombé une fois sur l'étrier en laiton d'un conquistador dans une ferme au Venezuela.

Il s'intéresse à l'archéologie sur les plantations d'agrumes et les terres agricoles à côté du lac Apopka. Depuis 1991, il a trouvé des dizaines de pointes de lances (parfois appelées à tort "pointes de flèches"), des couteaux et des outils de grattage, des morceaux d'os sculptés et des tessons de poterie trop nombreux pour être comptés.

Les pointes et autres outils en pierre ont été fabriqués à partir d'un matériau appelé chert, qui est une roche semblable à du silex trouvée dans d'autres régions de la Floride qui est chauffée pour la rendre suffisamment cassante pour se briser en outils.

Certains objets peuvent être datés entre 9 000 et 11 000 av. Le fait que d'autres artefacts incluent des morceaux de poterie trempée datant de seulement 3 000 à 4 000 ans est une indication forte que les terres autour du lac Apopka ont été peuplées de manière plus ou moins continue pendant des milliers d'années.

"Les gens ne réalisent pas qu'il y avait autant d'activité autour du lac Apopka", a déclaré Kimball.

Ces Floridiens aborigènes ont erré comme des nomades avant de se regrouper dans des villages environ 6000 à 5000 avant JC, écrit Robin C. Brown dans son livre de 1994, Florida's First People.

De nombreux objets que Kimball a trouvés sur le sol près du lac. D'autres n'étaient que de quelques pouces à jusqu'à 4 pieds sous la surface. Il a trouvé des artefacts sur ses propres terres agricoles ainsi que sur les bosquets et autres propriétés agricoles de voisins dont il a obtenu la permission de creuser.

Parfois, cependant, les propriétaires fonciers sont devenus nerveux après que Kimball ait trouvé des artefacts et lui ont retiré l'autorisation de creuser de peur que l'État ne déclare leur terre site historique, a-t-il déclaré.

En 1994, il a fait une découverte impressionnante de cinq pointes Stanfield - du nom de leur conception et de l'époque à laquelle elles ont été fabriquées (6000 à 7000 avant JC) - à quelques centimètres les unes des autres en creusant dans une plantation d'agrumes sur la rive sud du lac. .

Les anthropologues pensent que les premières personnes à vivre en Floride sont arrivées entre 11 000 et 13 000 av. On pensait qu'ils faisaient partie de la grande migration des peuples d'Asie qui ont traversé le pont terrestre vers l'Alaska qui existait lorsque les mers étaient plus basses au cours de la dernière période glaciaire.

Alors que ces chasseurs-cueilleurs s'installaient en grappes ressemblant à des villages, ils utilisaient des outils de pierre pour ouvrir les moules qu'ils trouvaient dans le lac Apopka. Kimball a trouvé des tas de coquillages jetés jusqu'à deux pieds de profondeur sous le sol, ce qui indique en outre que les gens sont restés pendant de longues périodes.

Parce que son niveau aurait été plus bas il y a des milliers d'années, Kimball se demande si le lac Apopka ressemblait plus à une rivière alimentée par une source qu'à un lac à l'époque.

Si la rive était à des centaines de mètres plus près du centre du lac qu'elle ne l'est aujourd'hui, alors un trésor inexploité d'artefacts archéologiques est probablement enterré sous la boue maintenant au fond du lac, écrit-il dans un manuscrit inédit sur ses découvertes.

Parce que le poisson et le gibier étaient si abondants, les premiers colons ne cultivaient pas de cultures. (Le maïs n'a été cultivé en Floride qu'après 750 après J.

Ils ramassaient des noix et des baies pour compléter leur alimentation. Ils ont également appris à faire une farine d'amidon à partir de coontie, et ils ont déterré des cœurs de palmier nain et de palmier sabal pour se nourrir.

Des preuves supplémentaires d'une ancienne colonie indigène dans le comté d'Orange ont été trouvées au début des années 1980 dans ce qui est maintenant le quartier de Hunter's Creek, dans le sud d'Orange.

La professeure d'anthropologie du Rollins College, Marilyn Stewart, a dirigé des équipes de chercheurs et d'étudiants qui ont étudié trois campements de chasseurs préhistoriques le long de Shingle Creek, juste au nord de la limite du comté d'Osceola, à partir de 1983.

Ces premiers habitants ont apporté du chert du sud-ouest de la Floride pour fabriquer des pointes de lance, des couteaux, des haches, des grattoirs et des forets bruts. Certains des artefacts datent de 9 000 ans, a déclaré Stewart dans une interview en 1990.

Les chasseurs ont utilisé les camps de Shingle Creek pendant une longue période - jusqu'à environ 500 av. - indiquant que plusieurs groupes ont utilisé le site à différentes périodes.

D'autres preuves d'une ancienne colonie indigène ont été trouvées le long de la rivière Wekiva, notamment une ancienne pirogue intacte.

Plusieurs milliers d'années après que les premiers chasseurs aient campé au lac Apopka et à Shingle Creek, des « Indiens » plus modernes, comme les appelaient les Européens, vivaient dans ce qui est maintenant le comté d'Orange.

Le royaume du soleil de Timucua s'étendait sur une vaste région du nord et du centre de la Floride. Les preuves indiquent que les Timucua étaient ici dès 2000 à 1000 av. Les Séminoles ne sont pas arrivés avant les années 1700.

"Mon intérêt pour l'apprentissage par le biais d'efforts pratiques sur la vie humaine il y a des centaines ou des milliers d'années est quelque chose que je ne peux pas expliquer clairement", écrit Kimball. "Les artefacts que j'ai trouvés autour du lac Apopka, je les donnerais volontiers à n'importe quel musée qui les prendrait, mais apparemment, ma bonne foi n'est pas acceptable."

Cette semaine dans l'histoire du comté d'Orange :

La poste américaine a passé un contrat avec S.E. Ostera pour transporter le courrier entre Tampa et les colonies de ce qui sont maintenant Orlando et Sanford en 1851.

Un nouveau bâtiment de bureau de poste pour Orlando a été consacré en 1941.

Les cloches de l'église ont sonné dans tout le comté d'Orange à la mort du président Franklin D. Roosevelt en 1945.


Histoire amérindienne du comté de Coweta, Géorgie

Le comté de Coweta est situé dans le centre-ouest de la Géorgie et fait partie de la zone statistique métropolitaine standard d'Atlanta (SMSA). Son nom est la version anglaise de la ville indienne Creek nommée Kowitv, qui était autrefois situé sur la rivière Chattahoochee, à Coweta ou dans le comté de Carroll adjacent. Le siège du comté de Coweta est Newnan.

Le comté de Coweta est délimité au nord-est par le comté de Fulton et au nord-ouest par la rivière Chattahoochee et le comté de Carroll. Heard County forme sa limite ouest. Line Creek et le comté de Fayette forment sa limite orientale. Le comté de Meriwether est au sud de Coweta. Le comté de Spalding forme une frontière relativement courte au sud-est, tandis que le comté de Troup est situé au sud-ouest.

Géologie et hydrologie

Le comté de Coweta est situé dans la région géologique du Piémont, caractérisée par des strates rocheuses sous-jacentes de roches ignées et métamorphisées. Le terrain se compose de collines, de vallées de ruisseaux et de quelques plateaux relativement plats dans la région de Newnan. Des zones humides saisonnières ou permanentes sont parallèles à bon nombre de ses cours d'eau. Ce sont des bandes relativement étroites de terrain détrempé qui offrent une diversité écologique à la vie animale et végétale. Les sols supérieurs sont minces sur la plupart des collines et des pentes raides, tandis qu'ils sont beaucoup plus profonds près des cours d'eau. Les techniques de culture à courte vue du 19 e et du début du 20 e siècle ont causé l'érosion d'une grande partie de la meilleure couche arable, exposant ainsi le sous-sol d'argile rouge. Le limon sableux peut encore être trouvé près des ruisseaux et il y a quelques dépôts d'argile bleue à pipe (kaolin alluvial.)

Le comté de Coweta est drainé par la rivière Chattahoochee et à l'extérieur du comté par la rivière Flint. Les zones de drainage divisent le comté environ en deux. Les rivières Flint et Chattahoochee se rejoignent dans le sud-ouest de la Géorgie pour former la rivière Apalachicola, qui traverse la Floride dans le golfe du Mexique.

Le plus grand ruisseau du comté est la rivière Chattahoochee à sa frontière nord-ouest. Il était navigable pour les petits bateaux à vapeur dans les années 1800, mais il est maintenant principalement utilisé par les canots et les petits bateaux à moteur de plaisance. La profondeur de la rivière aurait été suffisante pour supporter les plus grands canots de commerce à l'époque des Amérindiens.

L'explication populaire de la signification de Chattahoochee est qu'il s'agit du mot Creek qui signifie « Rivière aux rochers brillants ». Ce n'est probablement pas exact. Jusqu'à la fin des années 1700, il y avait une grande ville Creek avec plusieurs monticules, où se trouve maintenant Six Flags Over Georgia. Dans la langue Itsate (Hitchiti-Creek), il a été nommé Cata-hvci (prononcé Chata-hawchee,) qui signifie "Rivière Rouge". La rivière à ce site de la ville est souvent rouge argile et ne contient aucune pierre visible. Lorsque la plupart des Creeks ont été déportés de force vers le territoire indien (Oklahoma), ils ont appelé une rivière principale à travers leurs terres, la rivière Rouge.

Le comté de Coweta contient plusieurs ruisseaux importants. Cedar Creek et Mountain Creek se jettent dans la rivière Chattahoochee. Shoal, Line et White Oak Creek se jettent dans la rivière Flint.

Occupation amérindienne

Dans le passé, le comté de Coweta était densément peuplé d'Amérindiens. Dans tout le comté, le sol fraîchement labouré révèle souvent des artefacts pré-européens, principalement des pointes de lance et d'atlatl, ainsi que de simples tessons de poterie. Les véritables « pointes de flèche » sont beaucoup plus petites que ce que les profanes appellent généralement les pointes de flèche. Les niveaux de population les plus élevés étaient apparemment d'environ 4000 avant JC à 500 après JC. Une fois que l'agriculture à grande échelle a commencé vers 950 après JC, les populations indigènes ont eu tendance à se déplacer vers les bas-fonds le long de la rivière Chattahoochee.

Les premiers colons du comté de Coweta ont signalé avoir vu de nombreux petits monticules. La plupart d'entre eux étaient probablement des tumulus funéraires des périodes archaïque et forestière, mais certains pourraient avoir été de petits monticules de plate-forme pour les maisons des administrateurs de district (oratv talufa.) Deux cents ans de culture et d'aménagement du territoire ont effacé la plupart des monticules. Certains, invisibles au niveau du sol, peuvent apparaître sous forme de cercles noirs et d'ovales sur les photos aériennes infrarouges.

La région autour du comté de Coweta était occupée par la branche Koweta des Indiens Creek lors de sa première visite par des commerçants anglais en 1685. Ses archives archéologiques suggèrent que les Muskogeans ont vécu dans ses limites depuis leur arrivée en Géorgie, que l'on pense maintenant avoir été autour de 4-300 avant JC. Les Indiens Creek du comté de Coweta ont toujours entretenu des relations amicales avec d'abord la colonie de Géorgie, puis l'État de Géorgie. Probablement des milliers de descendants des ruisseaux « Friendly » de l'ouest de la Géorgie, qui ont opté pour la citoyenneté de l'État, vivent toujours dans la région.

Tout au long des années 1700 et au début des années 1800, les Indiens Creek étaient de loin la plus grande tribu au nord du Mexique. Cependant, au cours des années 1800, ils ont été à plusieurs reprises subdivisés, assimilés, tués au combat ou intentionnellement morts de faim dans les camps de concentration. Bien qu'ils aient un profil beaucoup plus bas que les descendants Cherokee, il y a probablement encore beaucoup plus de personnes aux États-Unis portant au moins un peu d'ADN Muskogean que toute autre tribu. Cependant, la nation Muscogee - Creek de l'Oklahoma, reconnue par le gouvernement fédéral, n'est que la quatrième plus grande tribu reconnue par le gouvernement fédéral, derrière les Navajo, les Oklahoma Cherokees et les Oklahoma Choctaws.

Périodes culturelles amérindiennes

Les premiers habitants

Les archéologues pensent que les humains vivent dans le comté de Coweta depuis au moins 12 000 ans, peut-être beaucoup plus longtemps. Les pointes Clovis et Folsom, associées aux chasseurs de gros gibier de la fin de la période glaciaire, ont été trouvées dans la vallée supérieure de la rivière Chattahoochee. Pendant l'ère glaciaire, des troupeaux de mammifères géants parcouraient les terres du fond des rivières. Les mastodontes, les tigres à dents de sabre, les paresseux géants et autres mammifères massifs se sont éteints il y a environ 8 000 ans. L'identité ethnique des chasseurs Clovis Culture n'est pas connue. On a longtemps supposé qu'ils étaient des Indiens d'Amérique, mais des recherches récentes d'anthropologues ont révélé de nombreuses similitudes avec les chasseurs de gros gibier d'Europe occidentale. Une calotte glaciaire sur l'océan Atlantique Nord a peut-être permis aux premiers humains de se déplacer d'un continent à l'autre en pagayant, tout en se nourrissant de la chasse aux mammifères marins et de la pêche.

Période archaïque (8 000 av. J.-C. – 1 000 av. J.-C.)

Après le réchauffement climatique, les animaux et les plantes typiques d'aujourd'hui ont rapidement prédominé dans cette région. Les humains se sont adaptés aux changements et sont progressivement devenus plus sophistiqués. Ils ont adopté des schémas migratoires saisonniers qui maximisaient l'accès aux ressources alimentaires. Les chasseurs archaïques se sont probablement déplacés vers des endroits le long des grands fleuves pendant l'hiver, où ils pouvaient manger du poisson et des moules d'eau douce, si le gibier n'était pas abondant. Pendant le reste de l'année, des ruisseaux plus petits auraient été des sites de camping souhaitables.

Le comté de Coweta était un endroit idéal pour les bandes de chasseurs et de cueilleurs. Le réseau de ruisseaux et de zones humides du comté a fourni un environnement écologique diversifié pour le gibier et les plantes comestibles. Les Amérindiens ont appris à allumer des feux de broussailles massifs à la fin de l'automne, ce qui a nettoyé le paysage des arbustes et créé des pâturages naturels pour les cerfs, les bisons et les wapitis. Le piémont de Géorgie comptait de nombreux bisons des bois jusqu'à ce qu'ils soient tués par des colons britanniques au milieu des années 1700. Le paysage que les colons européens ont rencontré dans le Piémont n'était pas naturel. Il avait été modifié pendant des milliers d'années par les Amérindiens pour créer des environnements optimaux pour la production naturelle de sources de nourriture.

À la fin de la période archaïque, plusieurs routes commerciales se sont développées dans cette région qui reliait l'océan Atlantique, le golfe du Mexique, les Appalaches et les Grands Lacs. Les Amérindiens ont commencé à parcourir de longues distances pour échanger et socialiser. Il y avait un important sentier est-ouest qui allait des hauts-fonds de la rivière Savannah (aujourd'hui Augusta) à la rivière Chattahoochee dans les comtés de Coweta et de Carroll, en Géorgie, puis jusqu'au pays des Chickasaws dans le sud-ouest du Tennessee. Ce sentier suivait approximativement le tracé de la route 54 dans le comté de Coweta.

Période forestière (1000 av. J.-C. - 900 ap. J.-C.)

Les vallées d'Etowah, de Chattahoochee et de Flint River étaient l'emplacement de certains des premiers villages permanents d'Amérique du Nord. Un mode de vie sédentaire a été rendu possible par des sources de nourriture naturelles abondantes telles que le gibier, les moules et les châtaignes d'eau douce et la culture des jardins. L'agriculture est arrivée très tôt ici. Initialement, les plantes cultivées étaient d'origine indigène et comprenaient une courge indigène, une patate douce indigène, des tournesols, du topinambour, de l'amarante, du sumpweed et du chénopode.

Les premiers villages étaient relativement petits et dispersés. Il y avait probablement beaucoup de socialisation entre ces villages en raison de la nécessité de trouver des conjoints qui n'étaient pas étroitement liés. Les maisons étaient rondes et construites à partir de jeunes arbres, de canne de rivière et de chaume.

Les peuples de la période Woodland de la région ont construit de nombreux monticules. Apparemment, la plupart des monticules étaient principalement destinés aux enterrements, mais peuvent également avoir soutenu des structures simples utilisées pour des rituels ou des réunions. Ils ont été construits par accrétion. Cela signifie que les monticules ont grandi au fil des générations en empilant de la terre et des détritus du village au cours des sépultures récentes.

Des preuves archéologiques dans les vallées de Chattahoochee et Flint River suggèrent que les premiers agriculteurs muskogeens sont entrés dans le nord-est de la Géorgie vers 400 avant JC, après avoir migré du centre-ouest du Mexique. Cependant, la région était probablement déjà occupée par les ancêtres des Yuchi et des Siouans du Sud avec des langues similaires aux Catawba. Il peut y avoir eu d'autres groupes ethniques dont l'identité a été cachée par le temps. La technologie agricole, les traditions culturelles et l'ADN se sont probablement mélangés entre ces peuples. Les Indiens « Creek » modernes peuvent représenter un mélange génétique de plusieurs groupes ethniques indigènes.

Le plus ancien monticule de plate-forme connu et village agricole permanent en Géorgie a été découvert à environ 18 miles en amont du comté de Coweta sur la rivière Chattahoochee. Il était situé sur Sandtown Creek, en face de Six Flags Over Georgia et de la nouvelle ville de Chattahoochee. Les archéologues pensent que la vieille ville a été occupée d'environ 200 avant JC à 500 après JC. Les Chattahoochee Mounds ont été détruits sans être étudiés lors de la construction de Six Flags. Le site de la vieille ville de l'autre côté de la rivière était recouvert de 20 pieds de terre de remplissage après avoir été étudié par des archéologues de l'Université de Géorgie. On pense que les membres du même groupe ethnique qui ont construit les monticules à Six Flags, vivaient également dans le comté de Coweta à cette époque.

Habitants de la ville de Muskogean (900 après JC - 1784 après JC)

Les Muskogeans transportaient avec eux des traditions culturelles avancées du Mexique et de la vallée du bas Mississippi. Les premiers Muskogeans ont fini par former des provinces gouvernées par de grandes villes. Avant l'arrivée des Européens, il n'y avait pas de « tribus » indiennes. Les grandes villes étaient généralement situées dans les bas-fonds sur les principaux fleuves tels que le Chattahoochee. Des villages plus petits situés près des ruisseaux. Les Amérindiens ont continué à vivre dans ce qui est maintenant le comté de Coweta, mais leurs populations étaient concentrées ailleurs.

L'une des premières villes indigènes « avancées » des États-Unis a été fondée sur le plateau de Macon vers 900 après JC. Ses fondateurs étaient des nouveaux venus, qui portaient avec eux de nombreux traits culturels mésoaméricains. Ils peuvent avoir été soit des Itza Mayas, soit les descendants hybrides des Mayas et des peuples autochtones. La langue que parlaient la plupart des ancêtres des Indiens Creek en Géorgie était Itsate (Hitchiti en anglais). Les Itza Maya s'appelaient aussi Itsati. Il existe de nombreux mots mayas et totonaques dans les divers dialectes parlés par les Indiens Creek venus du Mexique.

Dans tout le Sud-Est, de nombreuses provinces ont commencé à partager des symboles artistiques et des modes de vie agricoles communs. Les sociétés sont devenues plus organisées politiquement avec des familles d'élite, des spécialistes non agricoles et des dirigeants locaux. Cette ère est connue sous le nom de période du culte cérémoniel du Sud, période du Mississippien ou période hiérarchique. L'étiquette « Mississippienne » est venue d'une conférence à l'Université Harvard en 1947 qui a adopté la croyance inexacte que toute la culture amérindienne avancée est originaire du nord de la ligne Mason-Dixon le long du fleuve Mississippi. Les villages situés dans le comté de Coweta auraient été affectés par l'influence culturelle des centres régionaux tels que le complexe Ocmulgee Mound à Macon, GA ou les complexes de monticules Abercrombie et Kyle dans le comté de Russell, AL et le comté de Muscogee, GA.

Période d'exploration européenne (1540 AD - 1717 AD)

Il existe des preuves que les maladies européennes ont commencé à affecter les populations côtières dès 1500 après JC. Peu de temps après le passage de l'expédition Hernando de Soto en Géorgie en 1540, des vagues de maladies européennes ont commencé à décimer la population amérindienne. De Soto a probablement traversé ou près de Macon, GA en mars 1540. Ainsi, les peuples indigènes du comté de Coweta auraient été exposés à des agents pathogènes mortels au moins à l'été 1540. Les anthropologues pensent actuellement que la population indigène de Géorgie a chuté d'environ 95 % entre 1500 et 1700 après JC.

Le Royaume d'Espagne a revendiqué tous les bassins de la rivière Chattahoochee et Flint, y compris le comté de Coweta, de 1567 à 1745. Cette revendication était basée sur l'expédition Juan Pardo et une expédition d'arpentage autorisée par le gouverneur Don Benito Ruiz de Salazar Vallecilla de la province de La Floride vers 1647. L'expédition d'arpentage et de prospection aurifère a suivi la rivière Chattahoochee jusqu'à sa source à Unicoi Gap. Le gouverneur a alors établi un poste de traite à proximité des sources de Chattahoochee. Les explorateurs et commerçants espagnols ont définitivement traversé le futur comté de Coweta à plusieurs reprises.

Les ruisseaux de Koweta : Cette branche des ruisseaux est originaire d'un groupe de plusieurs villes avec des monticules le long des sources de la rivière Little Tennessee dans le comté de Rabun, en Géorgie et dans le comté de Macon, en Caroline du Nord. Ils parlaient à l'origine Itsate (Hitchiti) et s'appelaient eux-mêmes les Kowi-te, ce qui signifie peuple du lion des montagnes. Un archéologue de Caroline du Nord a trouvé des poteries datant d'environ 3-400 après JC sur le site le plus ancien de leur ville à Otto, en Caroline du Nord. Ce site de la ville est une image miroir des monticules Etowah beaucoup plus célèbres et plus jeunes à Cartersville, GA. Ce fait suggère que les ruisseaux Koweta ont occupé les monticules d'Etowah entre 1250 et 1375 après JC. Les principaux monticules de chaque ville ont la même forme et sont alignés avec l'azimut du coucher de soleil du solstice d'hiver.

Au moment de la fondation de la colonie de Géorgie, des villes et des villages associés à la Koweta se trouvaient dans le nord-est de la Géorgie et dans le Piémont de Géorgie. Apparemment, ils contrôlaient la rivière Chattahoochee depuis le comté actuel de Habersham jusqu'à Columbus, en Géorgie. À cette époque, les deux villes de Koweta les plus importantes se trouvaient à Indian Springs, en Géorgie, et sur la rivière Chattahoochee au nord-ouest de Newnan.

Avancées agricoles: Presque immédiatement après l'établissement des missions espagnoles sur la côte de Géorgie à la fin des années 1500, les ancêtres des Creeks cultivaient des fruits et légumes européens en plus de leurs cultures traditionnelles. Une expédition espagnole en 1600 a observé des pêches, des poires et des melons cultivés dans un village sur la rivière Ocmulgee. Dans les années 1700, les Creeks élevaient également du bétail européen. Les poulets et les porcs ont été les premiers animaux européens acquis pour compléter leurs troupeaux de dindes et leurs chiens de boucherie mexicains. À la fin des années 1700, la plupart des hommes de Georgia Creek possédaient des chevaux et étaient devenus des éleveurs qualifiés de bétail, de chevaux et de porcs.

Confédération du ruisseau : La confédération Creek des « People of One Fire » était une alliance politique formée par les vestiges de nombreuses provinces indigènes avancées dans le sud-est inférieur. Cette alliance s'est probablement développée à la fin des années 1600. Les villes membres représentaient plusieurs groupes ethniques, mais les Muskogees et les Itsati (Hitchitis) dominaient l'alliance. Le muskogee a été choisi comme langue parlementaire de l'alliance. Lorsque les colons britanniques se sont installés pour la première fois sur la côte de Géorgie, l'Itsati était parlé par la plupart des Georgia Creeks. En 1800, une langue composite Muskogee était devenue la langue parlée des citoyens Creek.

Guerre Creek et Cherokee : En 1715, les dirigeants cherokee invitèrent tous les dirigeants de la Creek Confederacy à une conférence diplomatique amicale dans la ville de Tugaloo, située sur le cours supérieur de la rivière Savannah et à la frontière entre les deux peuples. Tous les dirigeants de la Creek Confederacy présents ont été traîtreusement assassinés dans leur sommeil. Cela a commencé une guerre de 40 ans entre les Cherokees et les Creeks. Parce que les Cherokees étaient armés par la Caroline du Sud, ils ont d'abord pris pied dans le nord-est de la Géorgie. Cependant, une fois que la colonie de Géorgie a été fondée en 1732 et s'est alliée aux Creeks, le cours de la guerre a changé.

La première carte britannique de l'intérieur de la Géorgie (1744) montre que Koweta, la capitale du ruisseau, est située à peu près là où se trouve maintenant la réserve McIntosh, sur la rivière Chattahoochee dans le comté de Carroll ou de l'autre côté de la rivière dans le comté de Coweta. La route commerciale la plus importante sur la carte de 1744 est la piste commerciale Creek-Chickasaw qui suivait la route 54 dans le comté de Coweta.

En 1754, la ville Creek de Koweta, sur la rivière Chattahoochee, a envoyé une armée composée uniquement d'hommes et d'adolescents. Les armées Creek ont ​​combattu de manière disciplinée comme les Européens. Les Koweta ont rapidement détruit toutes les villes Cherokee de Géorgie du Nord et la moitié inférieure de l'ouest de la Caroline du Nord. L'une des villes cherokee les plus importantes de Caroline du Nord, Quanasee, a été capturée par une armée composée entièrement d'adolescentes.

Des escouades d'assassins ont été envoyées par Koweta en Caroline du Sud et du Nord pour tuer les chefs cherokee. Plusieurs ont même été assassinés dans les rues de Charleston. Six chefs cherokee, descendants des chamans et chefs cherokee de Tugaloo, qui ont assassiné les chefs de Creek dans leur sommeil, ont été ramenés à pied vers un endroit sur la rivière Chattahoochee près de Carrollton, en Géorgie, puis brûlés vifs. En 1755, les frontières tribales étaient de retour en Caroline du Nord et dans l'est du Tennessee, où elles se trouvaient en 1725.

L'une des plus grandes ironies de l'histoire de la Géorgie implique les Cherokees dans le nord-ouest de la Géorgie. Dans les années 1820, ils étaient à la Cour suprême des États-Unis, luttant contre les efforts de l'État de Géorgie pour les expulser vers le territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma). a gagné toute la Géorgie du Nord. Ces histoires sont désormais présentées comme des faits, à la fois sur les marqueurs historiques et dans les manuels d'histoire officiels de la Géorgie.

Des recherches approfondies menées par une équipe de professeurs d'histoire de l'Université d'Oklahoma ont déterminé que les batailles de Taliwa et de Blood Mountain n'ont jamais eu lieu. Selon les cartes officielles de l'armée britannique, il n'y avait que trois petits hameaux Cherokee avec un total de 24 guerriers dans le nord-est de la Géorgie en 1780. Les communautés Creek sont restées dans ce qui est maintenant les comtés d'Union et de Fannin même après que le nord-ouest de la Géorgie a été donné aux Cherokees par le gouvernement fédéral en 1793. La Creek Confederacy a continué à contrôler les terres aussi loin au nord que Clarkesville, GA dans les montagnes jusqu'en 1818.

Fermes dispersées : 1780 AD - 1821 AD

Les livres d'histoire de la Géorgie regorgent de noms de «chefs» célèbres de Creek. Leur titre correct est Mekko, dérivé du mot maya signifiant la même chose, mako. La perception de l'importance de ces individus a été largement créée par l'ethnocentrisme des Britanniques. En fait, les dirigeants Creek gouvernaient par consensus. Ils ne pouvaient rien faire sans l'approbation des instances représentatives élues. La signature d'un chef sur un traité ne signifiait rien si elle n'était pas autorisée par la législature Creek.

Après la Révolution américaine, les familles Creek se sont dispersées sur le vaste territoire désormais contrôlé par la Confédération Creek. Ils vivaient dans des cabanes en rondins sur des fermes qui différaient peu en apparence des fermes anglo-américaines. Les histoires locales qui rappellent les noms de villages Creek des années 1800 sont en fait des archives de communautés rurales, où les fermes étaient plus proches les unes des autres, et non des villes palissades comme à l'époque pré-européenne.

En 1793, la nation Creek a été choquée d'apprendre que le gouvernement fédéral avait cédé aux Cherokees une partie de son territoire le plus sacré, la vallée de la rivière Etowah jusqu'à la rivière Tallapoosa dans ce qui est maintenant le comté de Douglas, en Géorgie. Le chef principal de la nation Muscogee Creek s'appelle toujours Etalwamikko . . . Roi d'Etowa. Le reste du nord-ouest de la Géorgie a été pris dans les Upper Creeks en guise de punition pour avoir aidé les Britanniques pendant la Révolution. Bien sûr, les Cherokees avaient massacré plus d'un millier de colons entre 1776 et 1793, mais les Tennesséens étaient furieux contre les Upper Creeks pour avoir presque capturé Nashville. Il a été expliqué aux Creeks que le vol de terre était une « erreur administrative », mais on leur a promis que leurs autres Terres Sacrées, les Ocmulgee Bottoms, seraient les leurs pour toujours.

Guerre de bâton rouge : 1813-1814

De nombreux Georgia Creeks ont prospéré lorsque l'amélioration du transport routier et l'expansion explosive de la population de l'État ont amené des plantations et des villes à proximité des fermes Creek. Les fermiers du ruisseau étaient beaucoup plus qualifiés pour cultiver des cultures vivrières que les immigrants européens. Alors que les Géorgiens blancs poursuivaient le rêve de devenir de riches planteurs de coton, les Creeks avisés sont passés de l'agriculture de subsistance à la production d'excédents agricoles, qui ont été vendus contre de l'argent en dehors de la Nation Creek. Pendant ce temps, de nombreux ruisseaux du nord et du sud-ouest de l'Alabama ont tenté de s'accrocher à l'ancien mode de vie, qui comprenait une chasse et une pêche intensives. C'était un rêve impossible, car la chasse excessive dans les années 1700 avait balayé les forêts de tous les bisons et wapitis et de la plupart des cerfs.

Les branches de la Creek Confederacy en Géorgie étaient déjà différentes de celles d'une grande partie de l'Alabama au départ. Ils parlaient différentes langues et dialectes et étaient en contact direct avec les colons britanniques depuis les années 1670. Les Georgia Creeks avaient une longue histoire de relations pacifiques avec tous leurs voisins européens et africains. Ils devenaient aussi de plus en plus des chrétiens protestants.

Peut-être que plus d'un millier de Shawnee se sont installés dans ce qui est maintenant l'Alabama au milieu et à la fin des années 1700. Les Shawnees étaient animistes et ne venaient pas d'une longue histoire de vie urbaine et d'agriculture à grande échelle. Les Creeks de l'Alabama étaient autrefois les alliés des Français, tout comme les Shawnees avant 1763. Quelques-uns des Creeks et des Shawnees étaient devenus catholiques romains, mais la plupart pratiquaient maintenant une religion mêlant l'animisme shawnee et les traditions monothéistes Creek.

Au début de la guerre de 1812, des agents britanniques et des dirigeants shawnees du Nord tels que Tecumseh exacerbèrent la différence entre les Creeks de Géorgie et ceux du nord de l'Alabama. La mère de Tecumseh était une Alabama Creek. Une guerre civile a éclaté lorsque de nombreux Alabama Creeks sont devenus des alliés des Britanniques au mépris du Creek National Council. Les rebelles se sont appelés Redsticks et ils ont attaqué les fermes loyalistes Creek. Finalement, des Blancs ont également été tués.

Les États-Unis ont déclaré la guerre aux Redsticks après que des Blancs eurent été tués lors du massacre de Fort Mims. Déjà, un régiment de l'armée régulière Creek avait été levé à partir de Creeks dans le nord-est et le sud-est de la Géorgie, ainsi que de la Caroline du Sud pour combattre les Rangers britanniques de Floride, qui attaquaient les plantations côtières. De nombreux autres West Georgia Creeks se sont portés volontaires pour le service militaire afin de combattre les Redsticks. Un mikko de Creek, William McIntosh, est nommé brigadier général dans l'armée des États-Unis. Les hommes Creek, Cherokee et Choctaw qui ont rejoint son régiment ont été promis qu'ils pourraient rester dans leur patrie actuelle pour toujours, s'ils combattaient les Redsticks. Cela s'est avéré être un mensonge.

Les Tennessee Volunteers d'Andrew Jackson auraient probablement été anéantis sans que leur armée ait été doublée de Friendly Creeks et de Cherokees. À plusieurs reprises, des officiers Creek ou Yuchi ont sauvé la vie de Jackson. En signe de gratitude, il a embauché quatre agronomes pour déterminer quelles parties de la Nation Creek étaient les mieux adaptées à la culture du coton. Ils ont dessiné une carte. Après la défaite des Redsticks, Jackson a réuni ses alliés de Georgia Creek et l'a informé qu'ils devaient abandonner plus de 20 millions d'acres de terres cotonnières potentielles, en guise de punition « pour avoir permis aux Redsticks de se rebeller ». Jackson a également renvoyé discrètement à la Géorgie un message encourageant les gardes à domicile et les groupes d'autodéfense à brûler les fermes des propres alliés de Jackson à Creek..

Le chaos et la violence de Redstick War ont créé un environnement dans lequel les hooligans ont pu détruire les propriétés de Friendly Creek en Géorgie, agresser leurs femmes ou même assassiner des familles entières en toute impunité. Les familles survivantes de Creek ont ​​été forcées de fuir la partie nord-est de leur nation avec peu de leurs biens. Leurs actions ont presque détruit plus d'un siècle d'harmonie interraciale.

Période de renvoi des Indiens : 1817-1827

De nombreux vétérans de Creek de l'ouest de la Géorgie sont rentrés chez eux après avoir combattu pour les États-Unis et ont vu leurs bâtiments en cendres et leur bétail volé. Certains sont rentrés chez eux pour enterrer leur famille. En 1818, un couloir qui allait du comté de Habersham dans les montagnes à l'actuel Albany, dans le sud-ouest de la Géorgie, a été cédé aux États-Unis. Les futures limites du comté de Coweta ont été incluses dans cette cession de terres.

La population européenne de l'ouest de la Géorgie avant 1821 était principalement composée de personnes dont les familles s'étaient mariées avec les Creeks. Toute personne dont la mère était Creek était automatiquement citoyenne de la Confédération Creek, si elle le désirait. Les femmes Creek possédaient toutes les terres et les bâtiments domestiques. Une femme Creek mariée à un homme européen ou africain pourrait amener sa famille à vivre dans n'importe quel endroit inoccupé de la Nation Creek. Jusqu'à ce que le Bureau des affaires indiennes s'implique dans le gouvernement tribal, les Creeks n'ont pas établi de lien entre la race et la citoyenneté tribale. N'importe quelle famille de n'importe quelle race pourrait être invitée à devenir citoyenne, si ses membres adhèrent à la religion monothéiste de Creek et aux lois du Conseil national. La religion traditionnelle Creek est assez similaire aux croyances et pratiques de la religion d'Israël avant la construction du temple de Salomon.

Les récits de cette époque présentent une image d'harmonie ethnique des deux côtés de la cession de 1818. De nombreuses familles de sang-mêlé Creek ont ​​pris la citoyenneté de l'État afin de pouvoir rester dans leurs maisons. Leurs descendants forment une partie importante du territoire nouvellement annexé. Les Creeks étaient intelligents et civilisés. Leurs modes de vie quotidiens étaient calmes, similaires à ceux de leurs voisins blancs. Ils espéraient reprendre le commerce rentable de la vente de viande et de légumes aux habitants blancs de la ville. Si les habitants de l'ouest de la Géorgie avaient été laissés seuls, ils seraient probablement aujourd'hui caractérisés comme une population à prédominance meztiso.

Les planteurs du sud-est, cependant, étaient avides de plus de terres. Les politiciens ont concentré leurs énergies et leur argent sur quelques dirigeants Creek dans l'ouest de la Géorgie, dirigés par William McIntosh. . . qui était aussi le cousin germain du gouverneur Troup. En 1825, Troup, McIntosh et quelques spéculateurs immobiliers blancs s'associent.Troup et McIntosh ont organisé une conférence sur les traités au nouvel hôtel Indian Springs de McIntosh. Les dirigeants élus de la Nation Creek n'ont pas été invités. McIntosh, ses fils, ses gendres et certains de ses copains Creek ont ​​été payés d'importantes sommes d'argent pour signer un traité avec la Géorgie qui vendait toutes les terres Creek de l'État à bas prix. Les signataires se sont réservés des réserves de miles carrés qui ont ensuite été vendues au partenariat d'investissement immobilier. Ils ne réservèrent pas les Ocmulgee Bottoms, qui avaient été promis aux Creeks pour l'éternité.

Dès qu'ils ont entendu parler de l'escroquerie, les membres du Conseil national de Creek ont ​​ordonné l'exécution de tous les signataires du traité d'Indian Springs. McIntosh était le premier sur la liste. Il a été tué sur le terrain de la réserve McIntosh près du comté de Coweta et y est enterré. Son fils, Chilly, était l'un des rares à échapper aux escadrons d'exécution.

Chilly McIntosh a rassemblé tous les West Georgia Creeks qui voulaient s'éloigner à la fois des hooligans de Géorgie et des Redsticks de l'Alabama, puis s'est dirigé vers le territoire indien avec leurs esclaves. Les estimations varient de 700 à 3000 comme le nombre de ceux qui sont partis avec le McIntosh Party. Étant les premiers Creeks du futur État de l'Oklahoma, ils ont pu choisir les meilleurs emplacements pour la culture du coton. La plupart sont devenus de riches planteurs de coton.

Le gouvernement fédéral a statué que le traité de 1825 des Indians Springs était frauduleux. À cette époque, la Géorgie de l'Ouest avait été envahie par des squatters, de sorte que le Creek National Council n'avait aucun espoir de conserver une partie de leur territoire. Un nouveau traité avec des conditions plus favorables a été négocié qui comprenait la propriété permanente du ruisseau de la réserve de six milles carrés, Ocmulgee. Cependant, à cette époque, il avait été englouti par des spéculateurs immobiliers politiquement puissants. Techniquement, la nation Muscogee-Creek possède toujours la totalité de Macon, en Géorgie, au sud-ouest de la rivière Ocmulgee. Ce tract comprenait le Macon Coliseum, le monument national d'Ocmulgee, l'aéroport régional et le Georgia Music Hall of Fame.

Au cours de 1834-1836, environ 20 000 Creeks ont migré de l'Alabama vers le territoire indien. Cependant, au moins 20 000 sont restés dans l'est en Géorgie, en Floride et en Alabama. En raison du harcèlement continu dans le sud-est, un filet de ruisseaux a continué à migrer vers l'Oklahoma pendant les 35 prochaines années.

Bien que la section de l'Oklahoma désignée pour les ruisseaux ressemble beaucoup à la Géorgie occidentale, il y avait un problème mineur. Le gouvernement fédéral a intentionnellement localisé les Creeks dans une région revendiquée par six tribus occidentales « sauvages », dont les Lakota-Sioux. Les responsables militaires fédéraux ont supposé que les tribus occidentales extermineraient bientôt le peuple, qui avait tellement terrifié Andrew Jackson en raison de leurs compétences militaires.

Les hypothèses sur la disparition imminente du ruisseau se sont avérées trop optimistes. Initialement, les Creeks déportés ont perdu de nombreux êtres chers à cause des raids indiens, mais ont vite appris ce qui se passait. La nation Creek nouvellement reconstituée a formé les célèbres Creek Mounted Rifles. Il a vaincu simultanément les six tribus sauvages et est devenu la force de police des plaines du sud. Lorsque les Lakota apprirent l'arrivée des Creeks, ils envoyèrent une grande armée pour les éradiquer. Les deux nations indiennes ont mené une grande bataille, qui a entraîné la première défaite majeure des Lakota dans l'histoire de leur tribu. La deuxième fois, les Lakota ont commencé une bataille pour maintenir leur honneur, puis se sont rapidement retirés chez les Dakota. Les Lakotas ont envahi l'Oklahoma une troisième fois. Cependant, quand ils ont vu le drapeau de bataille de Creek, ils se sont simplement retournés et ont couru. C'était beaucoup plus amusant de combattre des manteaux bleus.

Les Creek Mounted Rifles sont devenus le prototype des Mosby's Rangers et de la cavalerie de Nathan Bedford Forest pendant la guerre civile, ainsi que des Australian Mounted Rifles pendant la guerre des Boers. Chilly McIntosh et un Cherokee Stand Watie né en Géorgie, sont devenus les derniers officiers de terrain confédérés à commander des unités sur le terrain à la fin de la guerre de Sécession.

Environ 1/3 de la nation Oklahoma Creek (+/- 9 000 personnes) est mort pendant la guerre civile. La plupart des victimes étaient des femmes, des enfants et des personnes âgées emprisonnés dans les camps de concentration de l'Union au Kansas. Ils ont été intentionnellement morts de faim. Lorsqu'un journaliste d'un journal de l'Est a demandé au général de l'Union en charge des camps pourquoi il laissait des civils innocents mourir à une échelle aussi horrible, il a répondu : "Les Dead Injuns n'auront pas besoin de leurs terres, n'est-ce pas?”


Les bêtes perdues qui parcouraient la Grande-Bretagne pendant la période glaciaire

Le dernier mammouth a parcouru une Grande-Bretagne semblable à la Sibérie à la fin de la dernière période glaciaire. Les mammouths laineux avaient à peu près la taille d'un éléphant d'Afrique moderne, atteignant plus de 3 m de haut et pesant environ 6 tonnes.

La fourrure épaisse qui recouvrait leur corps les aidait à survivre au froid et au vent féroces de la Grande-Bretagne glaciaire. Le pelage du mammouth était composé d'une couche extérieure de longs poils raides d'environ 12 pouces (30 cm) de long, avec une couche laineuse plus courte, épaisse et en dessous.

La raison exacte du déclin des mammouths n'est pas claire, mais il existe plusieurs possibilités. D'une part, les humains devenaient des chasseurs sophistiqués. Des groupes intelligents travaillant systématiquement pour trouver et tuer signifiaient que le mammouth laineux &ndash était l'un des repas ambulants les plus énormes que nos ancêtres aient jamais vu &ndash n'avait aucune chance.

Les fluctuations soudaines de température vers la fin de la dernière période glaciaire ont également rendu la vie difficile à ces énormes bêtes. En plus des changements naturels du climat, les mammouths perdaient probablement une plus grande partie de leur habitat en raison d'autres activités humaines, car nos ancêtres ont commencé à abattre les forêts et à établir de petits établissements.

Après plus de 100 000 ans de glace qui empiète et recule, d'énormes variations de température et de mers montantes et descendantes, le mammouth s'est finalement éteint des îles britanniques il y a environ 11 000 ans.

Rhinocéros laineux (Coelodonta antiquitatis)

Les rhinocéros de la Grande-Bretagne de l'ère glaciaire, comme les mammouths, étaient recouverts d'une épaisse fourrure pour les aider à survivre au froid vicieux.

Comme les rhinocéros d'aujourd'hui, cette espèce ancienne était massive et musclée, mais ces puissantes créatures étaient des herbivores. Ils avaient une tête basse similaire sur un cou épais avec une longue corne incurvée qu'ils utilisaient pour charger et combattre les prédateurs plutôt que pour chasser des proies.

Les rhinocéros laineux sont arrivés en Grande-Bretagne plus tard que les mammouths laineux, et leurs populations y ont également diminué plus tôt. À La Cotte, un ravin de l'île de Jersey dans la Manche entre l'Angleterre et la France, les archéologues ont trouvé des tas de restes de rhinocéros laineux lors d'une série de fouilles tout au long du XXe siècle. Les restes suggèrent que nos ancêtres chassaient ou cherchaient de la chair de rhinocéros.

"Il y avait des tas d'omoplates, toutes entassées", explique Adrian Lister du Natural History Museum de Londres, au Royaume-Uni. "Certains d'entre eux portaient des marques de couteau, comme si des humains ou des Néandertaliens avaient gratté la viande d'eux."

Bien que la plupart de ces restes se trouvent sur l'île de Jersey, cela faisait autrefois partie d'un pont terrestre entre la Grande-Bretagne et l'Europe continentale. Lorsque l'ère glaciaire était à son plus froid, le niveau de la mer était inférieur de plus de 100 m à celui d'aujourd'hui, exposant ce qui est maintenant le fond marin.

Cette zone entre la France et la Grande-Bretagne a été appelée Doggerland. C'était la route que les rhinocéros et autres géants de l'ère glaciaire auraient empruntée vers et depuis les climats plus chauds du sud de l'Europe.

Éléphant à défenses droites (Palaeoloxodon antiquus)

Cet éléphant de 13 pieds (4 m) de haut et 13 tonnes était nettement plus gros que le mammouth laineux, sinon aussi robuste dans le froid. Ses longues défenses ressemblaient à des pointes.

Au cours du dernier demi-million d'années, ils ont erré dans et hors de la Grande-Bretagne à travers le Doggerland, se dirigeant vers des climats plus chauds lorsque les températures ont chuté et retournant vers le nord pendant les phases plus chaudes.

Comme beaucoup de géants de l'ère glaciaire, la population d'éléphants à défenses droites avait de vastes aires de répartition. À son apogée, son habitat s'étendait de l'Asie centrale à l'est à la Grande-Bretagne à l'ouest. Ils pouvaient migrer sur de grandes distances lorsqu'un changement climatique le rendait nécessaire, leur donnant de meilleures chances de survie.

La Grande-Bretagne a perdu définitivement l'éléphant à défenses droites il y a environ 120 000 ans, vers la fin d'une période particulièrement froide. Cependant, ils se sont attardés dans les régions les plus chaudes de l'Europe pendant des dizaines de milliers d'années, avant d'être finalement chassés vers la péninsule ibérique lorsque les humains se sont établis en Europe.

Rhinocéros à nez étroit (Stephanorhinus hemitoechus)

Cet herbivore relativement inconnu de 6 600 livres (3 000 kg) a traversé la Grande-Bretagne à peu près en même temps que l'éléphant à défenses droites. Ces bêtes avaient à peu près la même taille que le rhinocéros blanc en voie de disparition, avec une hauteur d'épaule de 5-7 pieds (1,5&ndash2m) et un corps de 10-13ft (3&ndash4m) de long.

L'habitat du rhinocéros à nez étroit s'étendait aussi loin à l'est que la Chine, mais l'espèce semble avoir été la plus commune en Grande-Bretagne.

Sur la péninsule de Gower, dans le sud du Pays de Galles, une série de grottes ponctuent l'ancienne ligne de mer, qui était beaucoup plus haute pendant les périodes chaudes lorsque les rhinocéros à nez étroit vivaient en Grande-Bretagne. Des restes fossilisés de rhinocéros à nez étroit, ainsi que d'éléphants à défenses droites, se sont accumulés dans ces grottes pendant des milliers d'années.

Les rhinocéros à nez étroit se nourrissaient dans les zones boisées ainsi que dans les prairies ouvertes. Ils étaient plus à l'aise pendant les périodes chaudes lorsque la glace s'est retirée, bien qu'il ait fallu une longue et amère étendue de froid pour les chasser complètement de la Grande-Bretagne.

Il a été suggéré que les humains ont aidé à les pousser à l'extinction, mais il n'y a pas assez de preuves pour régler la question. Les fluctuations dramatiques du climat et le paysage changeant qui a suivi ont probablement joué un rôle.

Le rhinocéros à nez étroit avait un cycle de reproduction très lent, tout comme de nombreux géants de l'ère glaciaire. Cela signifiait que les jeunes ne venaient que très rarement, de sorte que les populations auraient eu du mal à se remplacer sous la pression de la chasse aux humains et aux Néandertaliens.

wapiti irlandais (Megaloceros giganteus)

S'étendant sur 11,5 pieds (3,5 m) d'un bout à l'autre, l'ancien cerf géant de l'ère glaciaire avait les plus gros bois de toutes les créatures vivantes ou mortes. Chacun était aussi long qu'une personne et pesait environ 44 lb (20 kg).

Le cerf lui-même était plus qu'un match pour soulever ces armes. L'élan irlandais pourrait avoir une masse corporelle de 1320 à 1540 lb (600 à 700 kg), soit environ la taille d'un orignal d'Alaska.

Les archéologues qui ont découvert les bois géants pour la première fois étaient stupéfaits et perplexes.

"Les gens pensaient, comment ces créatures se déplaçaient-elles avec des bois aussi énormes? Ne seraient-elles pas constamment en train de frapper les arbres?" dit Jens-Christian Svenning de l'Université d'Aarhus au Danemark. "Mais pendant ces périodes froides, il y avait des glaciers et de la toundra, et c'était assez ouvert. C'est pourquoi ces créatures pouvaient si bien faire."

C'est-à-dire jusqu'à ce que les Néandertaliens et les humains entrent en scène. Nos ancêtres ont rapidement développé des tactiques pour chasser et vaincre les wapitis, chacune d'entre elles étant une source de nourriture attrayante.

Leurs bois sont alors devenus la chute de l'élan irlandais. Des groupes de chasseurs pourraient chasser le cerf dans des zones boisées où ses bois le ralentiraient ou le blesseraient, ou simplement piéger l'animal avant de le tuer avec des lances.

Chat à dents de cimeterre (Homotheriumlatidens)

Des canines supérieures mortelles tombaient jusqu'au bas de sa mâchoire inférieure, avec un bord dentelé incroyablement tranchant pour déchirer sa proie. Ses longues pattes avant et son dos incliné lui confèrent une posture prête à bondir. Ce prédateur volumineux pouvait atteindre jusqu'à 5,5 pi (1,7 m) de long et peser environ 220 lb (100 kg).

Le chat à dents de cimeterre est un type de chat à dents de sabre, parfois appelé tigre à dents de sabre. En fait, ces félins préhistoriques n'avaient pas grand-chose en commun avec les tigres. Ils sont plus étroitement liés aux lions d'aujourd'hui, avec une taille, un volume et une musculature comparables.

Ils sont arrivés en Grande-Bretagne il y a près de 0,75 million d'années, alors que le climat était relativement chaud. C'est moins sûr quand ils sont partis. Ils ont peut-être disparu des îles britanniques il y a quelques dizaines de milliers d'années. En 2000, des pêcheurs ont extrait une mâchoire de la mer du Nord, qui semble dater d'environ 28 000 ans.

Il est probable que les chats aient survécu des milliers d'années de plus en se déplaçant vers le sud vers des régions plus chaudes et plus hospitalières de l'Europe.

Ours des cavernes (Ursus spelaeus)

Les ours qui vivaient en Grande-Bretagne pendant les périodes glaciaires étaient plus gros que les plus gros ours vivants aujourd'hui, les grizzlis. À 5 pieds (1,5 m) de haut à l'épaule et près de 10 pieds (3 m) de long, ils étaient de formidables géants, pesant 880 lb (400 kg).

Leurs dents et leurs griffes courtes et puissantes leur ont permis d'affronter certains des prédateurs les plus redoutables de leur époque. Les énormes ours étaient pour la plupart herbivores, mais pouvaient manger de la viande si elle était disponible. Ils n'auraient pas souvent mangé des humains, mais nous avons fait de notre mieux pour manger les ours.

"Ils étaient très activement chassés par les humains et les Néandertaliens", explique Svenning. Nous avons également rivalisé avec les ours pour l'espace. "Les grottes étaient occupées par une espèce et puis l'autre viendrait la chasser."

L'idée de faire sortir un ours en colère de sept fois votre taille d'une grotte peut sembler ridiculement dangereuse. Mais dans les profondeurs d'une ère glaciaire, il aurait peut-être été préférable de risquer les ours que de rester à l'air libre.

Lion des cavernes (Panthera leo spelaea)

Vivant en même temps que les ours, le lion des cavernes était un animal bien plus dangereux. C'étaient les plus grands carnivores de la Grande-Bretagne de l'ère glaciaire, mesurant 4,5 pieds (1,4 m) de haut à l'épaule. Au plus grand, ils pouvaient peser autant qu'un ours des cavernes.

"Nous les aurions évités comme la peste", dit Lister. "Vous ne chassez pas un lion des cavernes."

L'art rupestre préservé montre que nos ancêtres connaissaient bien ces bêtes.

Leurs peintures montrent que les mâles de l'espèce n'avaient pas la crinière majestueuse familière de leurs parents africains modernes. Au lieu de cela, une épaisse couche dense les recouvrait pour les protéger du froid.

Cette sous-espèce de lion était 25% plus grande que les lions africains modernes. Cette taille et cette force signifiaient que, si le manque de nourriture les y poussait, ils pouvaient chasser les proies les plus grosses et les plus meurtrières. Lorsque le prédateur affamé trouvait une grotte occupée, il combattait tout ce qui s'y trouvait, y compris les humains ou même un gigantesque ours des cavernes.

Hyène des cavernes (Crocuta crocuta spelaea)

Comme les autres habitants des cavernes de l'ère glaciaire, cette ancienne race d'hyène était une version exagérément grande de son homologue moderne.

Les hyènes des cavernes pouvaient peser jusqu'à 285 lb (130 kg). Leurs parents survivants, les célèbres hyènes rieuses de la savane africaine, sont généralement plus proches de la fourchette 130-150lb (60-70kg).

La hyène des cavernes avait une posture surélevée maladroite à cause de ses longues pattes avant. Sa tête basse lui donnait l'allure sautillante et la posture de sanglier de l'hyène moderne.

Leurs molaires massives pouvaient écraser les os et les aider à s'accrocher et à neutraliser la plus grosse des proies. Ils sont connus pour avoir même chassé des mammouths laineux, même s'ils étaient aussi des charognards voraces.

Les hyènes des cavernes vivaient et chassaient en groupes sociaux, avec une meute comptant jusqu'à 30 individus. Les archéologues ont trouvé plus de 20 000 dents d'hyène des cavernes dans la grotte de Tornewton dans le Devon, montrant que des clans ont habité ces grottes pendant de nombreuses générations.

Dans le froid glacial, l'accès à l'espace de la grotte pourrait signifier la vie ou la mort pour un animal. "Les humains et les hyènes étaient en compétition pour l'espace des grottes", explique Lister. "Nous trouvons des couches de restes d'hyènes, puis une couche de restes humains."

Aurochs (Bos primigenius)

Ces créatures étaient les ancêtres du bétail moderne. Ils ont été domestiqués une fois en Europe et une fois en Asie du Sud. Apprivoiser un auroch aurait été une tâche incroyablement difficile et peut-être mortelle, c'est pourquoi cela ne s'est produit que deux fois.

C'étaient d'énormes créatures ressemblant à des taureaux qui sont arrivées en Grande-Bretagne par le pont terrestre depuis l'Europe il y a environ 400 000 ans.

Les Aurochs avaient des cornes épaisses et incurvées, que leurs crânes étaient spécialement adaptés pour supporter. Ils mesuraient environ 5,2 à 6 pieds (1,6 à 1,8 m) au garrot, mais leur taille a fluctué au fil des ans, variant de 3 300 lb (1 500 kg) à un énorme 6 600 lb (3 000 kg) à son apogée.

Les aurochs étaient l'un des rares animaux géants à persister en Grande-Bretagne après la fin de la dernière période glaciale il y a environ 11 000 ans. "Ils ont très bien survécu dans d'autres parties de l'Europe, même jusqu'aux années 1600", explique Svenning.

Mais lorsque nos ancêtres ont commencé à construire des colonies, à cultiver des cultures et à élever des animaux, les aurochs ont été lentement chassés. "Finalement, les aurochs se sont éteints à l'échelle mondiale après une longue, très longue histoire de persécution humaine", explique Svenning. Seuls leurs descendants domestiqués ont survécu.

Cette histoire fait partie de BBC Britain &ndash, une nouvelle série centrée sur l'exploration de cette île extraordinaire, une histoire à la fois. Les lecteurs en dehors du Royaume-Uni peuvent voir toutes les histoires de BBC Britain en se rendant sur la page d'accueil de la Grande-Bretagne. Vous pouvez également voir nos dernières histoires en nous suivant sur Facebook et Twitter.


Une nouvelle baleine hybride découverte dans l'Arctique

Les petits rorquals de l'Antarctique s'accouplent avec leurs cousins ​​arctiques, selon l'ADN.

Ce sont peut-être des pôles opposés, mais quelque chose attire deux espèces de petits rorquals, produisant au moins une progéniture hybride, selon une nouvelle étude.

Un croisement entre un petit rorqual de l'Antarctique et un petit rorqual du nord a été récemment découvert lors d'une analyse ADN de baleines capturées par des chasseurs norvégiens.

Normalement, les deux espèces de baleines, qui peuvent toutes deux atteindre 11 mètres de long, entreprennent des migrations saisonnières qui les séparent de plusieurs kilomètres d'océan.

Les petits minkes se dirigent vers le pôle Nord au printemps et sillonnent les eaux jusqu'à la lisière de la glace arctique pendant l'été. En automne, ces baleines se dirigent vers le sud, presque jusqu'à l'équateur, pour passer l'hiver. (Voir les photos des baleines.)

Les baleines antarctiques suivent un schéma similaire, se déplaçant entre la glace antarctique et des latitudes moyennes plus chaudes au fil des saisons.

Mais comme les saisons des deux hémisphères sont opposées, les espèces de minke ne partagent pas les eaux quasi équatoriales en même temps. Ainsi, on ne pensait jamais qu'ils se rencontraient – ​​jusqu'à maintenant.

Les minkes sont largement chassés depuis les années 1930, et les quelques nations qui pratiquent encore la chasse à la baleine, dont la Norvège, le Groenland et le Japon, les ciblent aujourd'hui.

Peu de temps après que les Norvégiens eurent repris la chasse commerciale à la baleine en 1993—à la suite d'un bref moratoire—le pays a établi un registre d'ADN pour analyser la mortalité des baleines et aider à garantir que les produits de la baleine proviennent de sources légales.

Le généticien Kevin Glover analysait récemment l'ADN d'une baleine lorsqu'il est tombé sur une surprise : une baleine chassée dans le nord-est de l'Atlantique en 2007 avait le modèle génétique d'un hybride, avec une mère Minke antarctique.

Le collègue de Glover lui a alors raconté une histoire intéressante relayée par l'observateur scientifique d'un baleinier il y a près de 15 ans.

"Il a dit qu'il y avait un individu d'apparence très étrange ramené en 1996 - il n'avait pas la tache blanche sur ses nageoires pectorales comme les [petits rorquals du nord]", a déclaré Glover, de l'Institut de recherche marine de Bergen, Norvège. "Je me demande si ça pourrait être le même genre."

Glover a donc analysé l'ADN de la baleine de 1996 capturée dans l'Atlantique Nord et a trouvé un choc : c'était une pure baleine antarctique. L'échantillon avait été négligé car les archives ADN n'en étaient qu'à leurs balbutiements lorsque la baleine a été capturée.

Cette baleine de l'Antarctique dans l'Arctique a fourni une preuve supplémentaire que les minkes de l'Antarctique peuvent migrer vers les eaux natales de leurs parents nordiques et, comme le montre l'hybride, même s'accoupler avec eux, selon l'étude publiée le 22 décembre dans la revue PLoS ONE.

Une baisse de la migration des baleines à l'origine de la nourriture ?

Pourtant, les gènes laissent beaucoup de questions sans réponse : la baleine hybride est-elle un coup de chance ou le début d'une tendance ? Personne ne le sait, mais Glover a déclaré que son collègue biologiste des baleines, Nils Øien, avait une théorie intéressante.

Des études japonaises ont montré que le nombre de petits minkes de l'Antarctique dans l'hémisphère sud semblait baisser de manière significative entre les années 1980 et 1990. D'autres études montrent que les approvisionnements en krill - de minuscules crustacés marins - qui alimentent la chaîne alimentaire antarctique ont également diminué au cours de cette période.

"Des recherches japonaises ont même montré que la couche de graisse sur les baleines là-bas a diminué - pas au point de la malnutrition, mais suggérant un accès réduit à la nourriture", a déclaré Glover.

"Nous supposons donc que la quantité de krill et de nourriture disponible a diminué, et peut-être en conséquence que les baleines commencent à rechercher de la nourriture.

"Il se pourrait que ces individus s'éloignent de leur territoire à la recherche de nourriture, et quelques-uns d'entre eux ont peut-être trouvé leur chemin vers le cercle polaire arctique."


En savoir plus

L'homme primitif en Grande-Bretagne et en Irlande : une introduction au paléolithique et au mésolithique par Alex Morrison (Croon Helm, 1980)

Star Carr revisité par AJ Legge et PA Rowley-Conwy (University College London, 1988)

Hengistbury Head Dorset: Volume 2-Les sites du Paléolithique supérieur supérieur et du début du Mésolithique par RNE Barton (Comité d'archéologie de l'Université d'Oxford, 1992, 1989)

Établissements préhistoriques de Bob Bewley (Batsford/English Heritage, 1994)


Voir la vidéo: YSTÄVÄKIRJA - Presidenttiehdokkaat paljastavat todelliset mielipiteet: (Août 2022).

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