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Edith Cavell

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Edith Cavell, fille du recteur de Swardeston, Norfolk, est née en 1865. Après une formation d'infirmière à l'hôpital de Londres, elle est devenue la première matrone de l'Institut médical Berkendael à Bruxelles.

Après l'invasion de la Belgique par l'armée allemande en 1914, Berkendael est devenu un hôpital de la Croix-Rouge pour les soldats blessés, quelle que soit leur nationalité. Le 5 août 1915, elle est arrêtée par les Allemands et accusée d'avoir aidé environ 200 soldats alliés à fuir vers la Hollande neutre.

Cavell a été maintenue à l'isolement pendant neuf semaines, au cours desquelles elle a été dupée par les Allemands pour qu'elle fasse des aveux. Edith Cavell a été jugée en cour martiale et, avec son complice belge, Philippe Baucq, a été reconnue coupable et condamnée à mort. L'exécution de Cavell par l'escouade d'exécution le 12 octobre 1915 a fait l'objet d'une couverture médiatique mondiale.

Nous sommes voués à être pris un de ces jours. Il y a trop de monde dans l'organisation et les Allemands savent que beaucoup d'hommes traversent la frontière.

Edith Cavell fut inculpée, avec trente-cinq autres personnes, pour avoir facilité la fuite de sujets ennemis de Belgique en territoire neutre. C'était, naturellement, une infraction à la loi militaire allemande ; mais ce n'était pas un crime capital. Cependant, l'accusation a en outre affirmé, et était disposée à prouver, sur les propres aveux de Mlle Cavell, qu'elle avait fourni aux soldats anglais et français des fonds et des guides pour leur permettre de traverser la frontière et ainsi de retourner dans leur propre pays - afin , vraisemblablement, pour lutter une fois de plus contre les Allemands. Il a également été dit qu'elle avait elle-même avoué avoir reçu des lettres de soldats rapatriés, la remerciant de leur avoir permis de « se battre un autre jour ». Si tel était le cas, a soutenu le procureur allemand, elle était clairement coupable d'avoir tenté de ramener des soldats sur les fronts ennemis ; et pour cela, selon le code militaire allemand, la peine était la mort.


Edith Cavell

Edith Cavell était la fille d'un vicaire, une matrone anglaise d'un hôpital universitaire et une pionnière influente des soins infirmiers modernes en Belgique.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, elle rend visite à sa mère en Angleterre. Elle est retournée en Belgique car elle sentait que ses compétences en soins infirmiers seraient plus que jamais nécessaires et qu'il était de son devoir de rester dans le pays occupé plutôt que de retourner en sécurité en Angleterre. L'hôpital d'Edith est devenu un hôpital de la Croix-Rouge, et les soldats blessés de toutes nationalités y ont été traités de manière égale. Ses fortes convictions chrétiennes l'ont motivée à aider tous ceux qui en ont besoin, tant les soldats allemands que les soldats alliés. Elle a dit un jour : "Je ne peux pas m'arrêter tant qu'il y a des vies à sauver". Cependant, lorsque des soldats britanniques blessés, qui avaient été coupés de leurs camarades, sont arrivés, Edith a dû faire face à un dilemme presque impossible : si elle aidait les soldats, elle mettait en danger la neutralité de la Croix-Rouge et mettrait peut-être en danger d'autres travailleurs. avec elle. Si elle refusait de les aider, ils risquaient d'être exécutés, ainsi que tous les civils qui les auraient hébergés.

Edith a décidé de les aider malgré le risque pour elle-même. " Si je n'avais pas aidé, ils auraient été abattus ", a-t-elle déclaré plus tard. Elle accepte alors de rejoindre un mouvement clandestin belge et aide plus de 200 soldats alliés à s'échapper en territoire neutre. Lorsque le réseau a été trahi, elle a été arrêtée, jugée par une cour martiale, reconnue coupable de trahison et condamnée à mort.

L'exécution fut effectuée à l'aube par un peloton d'exécution, le 12 octobre 1915, à Bruxelles. Edith portait toujours son uniforme d'infirmière. Elle est immédiatement devenue une héroïne nationale pour les Britanniques et sa mort a été utilisée comme propagande contre les Allemands. Cependant, Edith n'a jamais voulu être une martyre d'Edith la protection des hommes traqués était un acte chrétien et humanitaire dont elle était prête à faire face aux conséquences. Tout aussi important, on se souvient également d'elle pour son pardon.

A la veille de son exécution, elle a déclaré : "Je suis reconnaissante d'avoir eu ces 10 semaines de calme pour me préparer. Maintenant, je les ai eus et j'ai été gentiment traité ici. Je m'attendais à ma peine et je crois que c'était juste. Debout comme je le fais face à Dieu et à l'Éternité, je me rends compte que le patriotisme ne suffit pas, je ne dois avoir de haine ni d'amertume envers qui que ce soit".


Un début brillant

Edith Cavell est née dans le village de Swardeston à Norfolk, en Angleterre, le 4 décembre 1865, l'aînée des enfants de Frederick Cavell, un prêtre anglican, et de son épouse, Louisa Sophia Warming. Edith, dont le nom signifie "heureuse à la guerre", avait deux sœurs et un frère. Les Cavell vivaient dans une maison confortable et employaient plusieurs domestiques. Edith, une enfant énergique et pleine d'entrain, a eu une enfance insouciante, appréciant le tennis sur gazon, le croquet, le patinage, la natation et d'autres passe-temps. Elle avait également un sens aigu de l'observation et aimait étudier et dessiner les fleurs sauvages qui poussaient en abondance autour de Swardeston.

Edith a fait ses premières études à la maison, avec son père comme tuteur, puis a brièvement fréquenté un lycée de Norwich. Elle était une élève exceptionnellement bonne et son père l'envoya dans plusieurs pensionnats pour jeunes femmes, dont Laurel Court à Peterborough, où elle apprit le français et le piano. Après avoir obtenu son diplôme, elle est rentrée chez elle à Swardeston et a enseigné à l'école du dimanche de l'église de son père, vendant des cartes de Noël et ses propres aquarelles pour aider à collecter des fonds pour l'école. En 1886, Edith devint gouvernante (nounou) pour une famille de vicaires dans l'Essex. Deux ans plus tard, elle a voyagé sur le continent européen, visitant l'Autriche, la France et l'Allemagne.

Au cours de son voyage en Europe, les instincts humanitaires d'Edith Cavell ont fait surface pour la première fois. Elle a fait un don à un hôpital de Bavière (une région d'Allemagne) pour l'achat de matériel médical et est devenue connue sous le nom d'"Ange anglais" pour sa générosité. À cette époque, elle a développé un intérêt pour devenir infirmière, mais au cours des années suivantes, elle a continué à travailler pour plusieurs familles différentes en tant que gouvernante. En 1890, elle a accepté un travail à Bruxelles comme gouvernante pour une famille prospère, mais elle est revenue à Swardeston cinq ans plus tard pour prendre soin de son père malade. Prendre soin de son père a convaincu Cavell qu'elle devrait devenir infirmière. Elle a été acceptée dans le programme de formation d'infirmière dans un hôpital des bidonvilles d'East End à Londres, où elle est restée cinq ans. Elle était dévouée à ses devoirs et aidait à réconforter ses patients avec des prières et des paroles sympathiques. Lors d'une épidémie de typhoïde à Maidstone en 1897, elle faisait partie d'un groupe d'infirmières envoyées de Londres pour s'occuper des enfants souffrants. À partir de 1901, elle fait partie du personnel infirmier de plusieurs hôpitaux qui traitent les pauvres de Londres. En 1907, grâce aux liens qu'elle entretient avec la famille pour laquelle elle a travaillé à Bruxelles, Cavell reçoit une invitation qui va changer sa vie. On lui a demandé de devenir matrone, ou superviseur, de l'Institut médical de Birkendael, la première école de formation d'infirmières de Belgique.


Ce qui suit est un témoignage oculaire du révérend H. Stirling Gahan sur l'exécution d'Edith Cavell en 1915 après avoir été reconnu coupable de crimes de guerre et de trahison.

Le lundi soir 11 octobre, j'ai été admise par passeport spécial des autorités allemandes à la prison de Saint-Gilles, où Miss Edith Cavell était enfermée depuis dix semaines. La sentence finale avait été prononcée en début d'après-midi.

A mon grand étonnement et soulagement, je trouvai mon ami parfaitement calme et résigné. Mais cela ne pouvait diminuer la tendresse et l'intensité des sentiments de part et d'autre au cours de cette dernière entrevue de près d'une heure. Ses premiers mots pour moi portaient sur une affaire la concernant personnellement, mais l'affirmation solennelle qui les accompagnait a été faite expressément à la lumière de Dieu et de l'éternité.

Elle a ensuite ajouté qu'elle souhaitait que tous ses amis sachent qu'elle avait volontairement donné sa vie pour son pays, et a déclaré: "Je n'ai ni peur ni rétrécissement, j'ai vu la mort si souvent que cela ne m'est pas étrange ou effrayant." 8221

Elle a ajouté : “Je remercie Dieu pour ces dix semaines de calme avant la fin.” “La vie a toujours été précipitée et pleine de difficultés.” “Ce temps de repos a été une grande miséricorde. ” “Ils ont tous été très gentils avec moi ici. Mais ceci je dirais, me tenant comme je le fais face à Dieu et à l'éternité, je me rends compte que le patriotisme ne suffit pas. Je ne dois avoir aucune haine ou amertume envers qui que ce soit.”

Nous avons fait ensemble la Sainte Communion et elle a reçu de tout son cœur le message évangélique de consolation. À la fin du petit service, j'ai commencé à répéter les mots : « Reste avec moi », et elle a rejoint doucement à la fin.

Nous nous sommes assis tranquillement à parler jusqu'à ce qu'il soit temps pour moi de partir. Elle m'a donné des messages d'adieu pour les relations et les amis. Elle a parlé des besoins de son âme en ce moment et elle a reçu l'assurance de la Parole de Dieu comme seul le chrétien peut le faire.

Puis j'ai dit “Au revoir,” et elle a souri et a dit, “Nous nous reverrons.”

L'aumônier militaire allemand était avec elle à la fin et lui a ensuite donné l'enterrement chrétien. Il m'a dit: “Elle était courageuse et brillante jusqu'à la fin. Elle professait sa foi chrétienne et qu'elle était heureuse de mourir pour son pays. ” “Elle est morte comme une héroïne.”

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Contenu

Cavell est née le 4 décembre 1865 [2] à Swardeston, un village près de Norwich, où son père fut vicaire pendant 45 ans. [3] Elle était l'aînée des quatre enfants du révérend Frederick Cavell (1824-1910) et de sa femme Louisa Sophia Warming (1835-1918). Les frères et sœurs d'Edith étaient Florence Mary (née en 1867), Mary Lilian (née en 1870) et John Frederick Scott (1872-1923). [2]

Elle a fait ses études au Norwich High School for Girls, puis dans des internats à Clevedon, Somerset et Peterborough (Laurel Court). [4]

Après une période comme gouvernante, notamment pour une famille bruxelloise de 1890 à 1895, elle rentre chez elle pour s'occuper de son père lors d'une grave maladie. L'expérience l'a amenée à devenir infirmière après le rétablissement de son père. [5] En avril 1896, à l'âge de 30 ans, Cavell a demandé à devenir une infirmière stagiaire à l'Hôpital de Londres [4] sous Matron Eva Luckes. Elle a travaillé dans divers hôpitaux en Angleterre, dont Shoreditch Infirmary [6] (rebaptisé depuis St Leonard's Hospital). En tant qu'infirmière itinérante privée, traitant les patients à domicile, Cavell a voyagé pour soigner des patients atteints de cancer, de goutte, de pneumonie, de pleurésie, de problèmes oculaires et d'appendicite. [5]

Cavell a été envoyée pour aider à l'épidémie de typhoïde à Maidstone en 1897. Avec d'autres membres du personnel, elle a reçu la médaille Maidstone. [7]

En 1906, elle occupa un poste temporaire de matrone à la Manchester and Salford Sick and Poor and Private Nursing Institution et y travailla pendant environ neuf mois. Pendant qu'elle était là, elle a adoré à l'église Sacred Trinity sur Chapel Street, Salford et son nom est inscrit sur le monument aux morts de l'église. [8] À l'occasion du centenaire de son exécution, un événement financé par l'Université de Salford a eu lieu à Sacred Trinity où l'historien Sir Ian Kershaw et Christine Hallett du UK Centre for the History of Nursing and Midwifery ont pris la parole. [ citation requise ]

En 1907, Cavell a été recrutée par le Dr Antoine Depage pour être matrone d'une école d'infirmières nouvellement créée, L'École Belge d'Infirmières Diplômées (ou l'Institut médical de Berkendael) sur la rue de la Culture (aujourd'hui rue Franz Merjay), à Ixelles , Bruxelles. [1] En 1910, « Mlle Cavell « estimait que la profession d'infirmière avait suffisamment pris pied en Belgique pour justifier la publication d'un journal professionnel » et, par conséquent, a lancé le journal d'infirmières, L'infirmière". [1] En un an, elle formait des infirmières pour trois hôpitaux, vingt-quatre écoles et treize jardins d'enfants en Belgique.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, elle rendait visite à sa mère veuve à Norfolk. Elle est retournée à Bruxelles, où sa clinique et son école d'infirmières ont été reprises par la Croix-Rouge.

Cavell s'était vu offrir un poste de matrone dans une clinique bruxelloise. Elle a travaillé en étroite collaboration avec le Dr Depage qui faisait partie d'un "corps croissant de personnes" dans la profession médicale en Belgique. Il s'est rendu compte que les soins fournis par les institutions religieuses n'avaient pas suivi les progrès de la médecine. En 1910, on demanda à Cavell si elle serait la matrone du nouvel hôpital séculier de Saint-Gilles. [9]

En novembre 1914, après l'occupation allemande de Bruxelles, Cavell a commencé à abriter des soldats britanniques et à les canaliser hors de la Belgique occupée vers les Pays-Bas neutres. Des soldats britanniques et français blessés ainsi que des civils belges et français d'âge militaire ont été cachés aux Allemands et munis de faux papiers par le prince Réginald de Croÿ dans son château de Bellignies près de Mons. De là, ils furent conduits par divers guides jusqu'aux maisons de Cavell, Louis Séverin et autres à Bruxelles, où leurs hôtes leur fourniraient de l'argent pour atteindre la frontière hollandaise, et leur fourniraient des guides obtenus par Philippe Baucq. [10] Cela a placé Cavell en violation de la loi militaire allemande. [3] [11] les autorités allemandes sont devenues de plus en plus méfiantes des actions de l'infirmière, qui ont été encore alimentées par son franc-parler. [3]

Elle a été arrêtée le 3 août 1915 et accusée d'avoir hébergé des soldats alliés. Elle avait été trahie par Georges Gaston Quien, qui a ensuite été condamné par un tribunal français en tant que collaborateur. [12] [13] Elle a été détenue à la prison de Saint-Gilles pendant dix semaines, dont les deux dernières ont été passées à l'isolement. [3] Elle a fait trois dépositions à la police allemande (les 8, 18 et 22 août), admettant qu'elle avait contribué au transport d'environ 60 soldats britanniques et 15 français, ainsi que d'environ 100 civils français et belges d'âge militaire, à la frontière et avait abrité la plupart d'entre eux dans sa maison. [dix]

Lors de sa cour martiale, elle a été poursuivie pour avoir aidé des soldats britanniques et français, en plus de jeunes hommes belges, à traverser la frontière néerlandaise et finalement à entrer en Grande-Bretagne. Elle a reconnu sa culpabilité lorsqu'elle a signé une déclaration la veille du procès. Cavell a déclaré que les soldats qu'elle avait aidés à s'échapper l'avaient remerciée par écrit lorsqu'ils sont arrivés sains et saufs en Grande-Bretagne. Cet aveu a confirmé que Cavell avait aidé les soldats à traverser la frontière néerlandaise, mais il a également établi qu'elle les avait aidés à s'échapper vers un pays en guerre avec l'Allemagne. [14] Ses collègues défendeurs comprenaient la sœur du prince Reginald, la princesse Marie de Croÿ.

La peine, selon la loi militaire allemande, était la mort. Le paragraphe 58 du Code militaire allemand a déterminé qu'« en temps de guerre, quiconque, dans l'intention d'aider une puissance ennemie ou de causer du tort aux troupes allemandes ou alliées », commet l'un des crimes définis au paragraphe 90 du Code pénal allemand. Code "sera puni de mort pour trahison de guerre". Plus précisément, Cavell a été accusé en vertu du paragraphe 90 (1) no. 3 Reichsstrafgesetzbuch, pour "transport de troupes à l'ennemi", un crime normalement passible de la réclusion à perpétuité en temps de paix. [14] Il était possible d'accuser Cavell de trahison de guerre puisque le paragraphe 160 du Code militaire allemand étendait l'application du paragraphe 58 aux étrangers « présents dans la zone de guerre ».

Alors que la première Convention de Genève garantissait généralement la protection du personnel médical, cette protection était perdue si elle était utilisée comme couverture pour toute action belligérante. Cette confiscation est exprimée à l'article 7 de la version de 1906 de la Convention, qui était la version en vigueur à l'époque [15] et justifiait des poursuites sur la base du droit allemand.

Le gouvernement britannique ne pouvait rien faire pour l'aider. Sir Horace Rowland du ministère des Affaires étrangères a déclaré: "Je crains que cela ne soit difficile avec Miss Cavell, je crains que nous soyons impuissants." [16] Lord Robert Cecil, sous-secrétaire aux Affaires étrangères, a déclaré que « Toute représentation de notre part lui fera plus de mal que de bien. » [16] Les États-Unis, cependant, n'étaient pas encore entrés en guerre et étaient en mesure d'exercer des pressions diplomatiques. Hugh S. Gibson, premier secrétaire de la légation américaine à Bruxelles, a clairement indiqué au gouvernement allemand que l'exécution de Cavell nuirait davantage à la réputation déjà endommagée de l'Allemagne. Plus tard, il écrivit : [17]

Nous avons rappelé [au gouverneur civil allemand le baron von der Lancken] l'incendie de Louvain et le naufrage du Lusitanie, et lui a dit que ce meurtre serait rang avec ces deux affaires et remuerait tous les pays civilisés avec horreur et dégoût. Le comte Harrach intervint avec la remarque assez insignifiante qu'il préférait voir Miss Cavell abattue plutôt que de faire du mal au plus humble soldat allemand, et son seul regret était qu'ils n'avaient pas « trois ou quatre vieilles Anglaises à abattre ».

On sait que le baron von der Lancken a déclaré que Cavell devait être graciée en raison de sa totale honnêteté et parce qu'elle avait contribué à sauver tant de vies, allemandes comme alliées. Cependant, le général von Sauberzweig, gouverneur militaire de Bruxelles, a ordonné que « dans l'intérêt de l'État » la mise en œuvre de la peine de mort contre Baucq et Cavell soit immédiate [10], refusant aux autorités supérieures la possibilité d'envisager la clémence. [11] [18] Cavell a été défendu par l'avocat Sadi Kirschen de Bruxelles. Sur les vingt-sept prévenus, cinq ont été condamnés à mort : Cavell, Baucq (architecte trentenaire), Louise Thuliez, Séverin et la comtesse Jeanne de Belleville. Sur les cinq condamnés à mort, seuls Cavell et Baucq ont été exécutés, les trois autres ont obtenu un sursis. [dix]

Cavell a été arrêté non pas pour espionnage, comme beaucoup ont été amenés à le croire, mais pour « trahison de guerre », bien qu'il ne soit pas un ressortissant allemand. [3] Elle a peut-être été recrutée par le British Secret Intelligence Service (SIS) et s'est détournée de ses fonctions d'espionnage afin d'aider les soldats alliés à s'échapper, bien que cela ne soit pas largement accepté. [19] Rankin cite la déclaration publiée de M. R. D. Foot, historien et officier du renseignement britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, selon laquelle Cavell avait fait partie du SIS ou du MI6. [20] L'ancienne directrice générale du MI5, Stella Rimington, a annoncé en 2015 qu'elle avait déterré des documents dans les archives militaires belges qui confirmaient un aspect de collecte de renseignements au réseau de Cavell. Le programme de la BBC Radio 4 qui présentait la citation de Rimington, a noté l'utilisation par Cavell de codes secrets et, bien qu'amateur, la transmission réussie de renseignements par d'autres membres du réseau. [21]

En garde à vue, Cavell a été interrogée en français, mais son procès a été rédigé en allemand, ce qui, selon certains, a donné au procureur l'occasion de mal interpréter ses réponses. Bien qu'elle ait pu être déformée, elle n'a fait aucune tentative pour se défendre, mais a répondu avoir canalisé "environ deux cents" soldats à la frontière néerlandaise. Cavell a reçu un défenseur approuvé par le gouverneur militaire allemand un défenseur précédent, qui a été choisi pour Cavell par son assistante, Elizabeth Wilkins, [3] a finalement été rejeté par le gouverneur. [18]

La veille de son exécution, elle a dit au révérend H Stirling Gahan, l'aumônier anglican de Christ Church Brussels et ancien membre du personnel de l'école Monkton Combe qui avait été autorisé à la voir et à lui donner la sainte communion : « Je suis reconnaissante d'avoir eu ces dix semaines de calme pour me préparer. Maintenant, je les ai eu et j'ai été bien traité ici. J'attendais ma peine et je crois qu'elle était juste. Debout comme je le fais face à Dieu et à l'Éternité, je me rends compte que le patriotisme n'est pas assez, je ne dois avoir aucune haine ou amertume envers qui que ce soit." [22] [23] Ces mots sont inscrits sur sa statue sur la Place St Martin (A400), [ citation requise ] au nord-est de Trafalgar Square à Londres. Ses derniers mots à l'aumônier de la prison luthérienne allemande, Paul Le Seur, ont été enregistrés comme suit : « Demandez au père Gahan de dire à mes proches plus tard que mon âme, comme je le crois, est en sécurité et que je suis heureux de mourir pour mon pays ." [24]

De son lit de malade, Brand Whitlock, l'ambassadeur des États-Unis en Belgique, a écrit une note personnelle au nom de Cavell à Moritz von Bissing, le gouverneur général de Belgique. Hugh Gibson Maitre G. de Leval, le conseiller juridique de la légation des États-Unis et Rodrigo Saavedra y Vinent [es] , 2e Marques de Villalobar, le ministre espagnol, ont formé une députation de minuit d'appel en grâce ou au moins de report d'exécution. [25] Malgré ces efforts, le 11 octobre, le baron von der Lancken a autorisé l'exécution. [11] Seize hommes, formant deux pelotons d'exécution, exécutèrent la sentence prononcée contre elle et contre quatre Belges au stand de tir national Tir [3] à Schaerbeek, à 7 heures du matin le 12 octobre 1915. les détails de l'exécution de Cavell. Cependant, selon le témoignage oculaire du révérend Le Seur, qui a assisté à Cavell dans ses dernières heures, huit soldats ont tiré sur Cavell tandis que les huit autres ont exécuté Baucq. [3] Son exécution, l'attestation de décès et l'enterrement ont tous été observés par le poète allemand Gottfried Benn en sa qualité de « Médecin principal du gouvernement bruxellois depuis les premiers jours de l'occupation (allemande) ». Benn a écrit un récit détaillé intitulé « Wie Miss Cavell erschossen wurde » (Comment Miss Cavell a été abattue, 1928). [26]

Il existe également un différend sur la peine imposée en vertu du Code militaire allemand. Soi-disant, la peine de mort relative à l'infraction commise par Cavell n'a été officiellement prononcée que quelques heures après sa mort. [1] Le Comité d'enquête britannique d'après-guerre sur les violations des lois de la guerre a cependant considéré le verdict comme juridiquement correct. [27]

Sur instruction du ministre espagnol, des femmes belges ont immédiatement enterré son corps à côté de la prison de Saint-Gilles. [11] Après la guerre, son corps a été ramené en Grande-Bretagne pour un service commémoratif à l'abbaye de Westminster, puis transféré à Norwich, pour être inhumé à Life's Green du côté est de la cathédrale. Le roi dut accorder une dérogation à un arrêté en conseil de 1854, qui empêchait tout enterrement dans le parc de la cathédrale, pour permettre le réinhumation. [28]

Dans les mois et les années qui ont suivi la mort de Cavell, d'innombrables articles de journaux, brochures, images et livres ont rendu public son histoire. Elle est devenue une figure emblématique de la propagande pour le recrutement militaire en Grande-Bretagne et pour contribuer à accroître le sentiment favorable envers les Alliés aux États-Unis. Elle était une icône populaire en raison de son sexe, de sa profession d'infirmière et de son approche apparemment héroïque de la mort. [1] Son exécution a été représentée comme un acte de barbarie allemande et de dépravation morale.

Les informations diffusées peu de temps après l'exécution de Cavell ne se sont révélées vraies qu'en partie. [3] Même le Journal américain des soins infirmiers a répété le récit fictif de l'exécution de Cavell dans lequel elle s'est évanouie et est tombée à cause de son refus de porter un bandeau devant le peloton d'exécution. [3] Apparemment, alors qu'elle gisait inconsciente, le commandant allemand l'a abattue avec un revolver. [11] Avec l'invasion de la Belgique et le naufrage du Lusitanie, l'exécution de Cavell a été largement médiatisée en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord par Wellington House, le British War Propaganda Bureau. [29]

En raison de la décision du gouvernement britannique de publier l'histoire de Cavell dans le cadre de son effort de propagande, elle est devenue la victime britannique la plus importante de la Première Guerre mondiale. [18] La combinaison d'un appel héroïque et d'un récit d'atrocité résonnant a fait du cas de Cavell l'un des plus efficaces de la propagande britannique de la Première Guerre mondiale. [29]

Avant la Première Guerre mondiale, Cavell n'était pas bien connue en dehors des cercles infirmiers. [3] Cela a permis deux représentations différentes de la vérité à son sujet dans la propagande britannique, qui étaient une réponse aux tentatives ennemies de justifier sa fusillade, y compris la suggestion que Cavell, lors de son interrogatoire, avait donné des informations qui incriminaient les autres. En novembre 1915, le ministère britannique des Affaires étrangères démentit que Cavell ait impliqué quelqu'un d'autre dans son témoignage.

Une image communément représentée était celle de Cavell en tant que victime innocente d'un ennemi impitoyable et déshonorant. [18] Cette vue la dépeint comme ayant aidé les soldats alliés à s'échapper, mais innocente d'« espionnage », et était le plus souvent utilisée dans diverses formes de propagande britannique, telles que des cartes postales et des illustrations de journaux pendant la guerre. [18] Son histoire a été présentée dans la presse britannique comme un moyen d'alimenter un désir de vengeance sur le champ de bataille. [18] Ces images impliquaient que les hommes devaient s'enrôler immédiatement dans les forces armées afin d'arrêter les forces qui pourraient organiser le meurtre judiciaire d'une femme britannique innocente.

Une autre représentation d'un côté de Cavell pendant la Première Guerre mondiale l'a décrite comme une femme sérieuse, réservée, courageuse et patriote qui a consacré sa vie à l'allaitement et est morte pour sauver les autres. Cette représentation a été illustrée dans de nombreuses sources biographiques, à partir d'expériences personnelles de première main de l'infirmière de la Croix-Rouge. Pasteur Le Seur, l'aumônier de l'armée allemande, a rappelé au moment de son exécution, "Je ne crois pas que Mlle Cavell voulait être une martyre. Mais elle était prête à mourir pour son pays. Mlle Cavell était une femme très courageuse et une chrétien fidèle". [3] Un autre compte rendu de l'aumônier anglican, le révérend Gahan, se souvient des paroles de Cavell : « Je n'ai pas peur ni rétrécissement, j'ai vu la mort si souvent que ce n'est pas étrange ou effrayant pour moi ! [11] Dans cette interprétation, son stoïcisme était considéré comme remarquable pour une femme non combattante et lui a apporté une renommée encore plus grande qu'un homme dans des circonstances similaires aurait reçu. [18]

Le gouvernement impérial allemand pensait avoir agi équitablement envers Cavell. Dans une lettre, le sous-secrétaire allemand aux Affaires étrangères, le Dr Alfred Zimmermann (à ne pas confondre avec Arthur Zimmermann, secrétaire allemand aux Affaires étrangères) a fait une déclaration à la presse au nom du gouvernement allemand :

C'était dommage que Mlle Cavell ait dû être exécutée, mais c'était nécessaire. Elle a été jugée justement. C'est sans aucun doute une chose terrible que la femme ait été exécutée, mais considérez ce qui arriverait à un État, en particulier en temps de guerre, s'il laissait impunis des crimes visant à la sécurité de ses armées parce qu'ils étaient commis par des femmes. [30]

Du point de vue du gouvernement allemand, s'il avait libéré Cavell, il y aurait peut-être eu une augmentation du nombre de femmes participant à des actes contre l'Allemagne parce qu'elles savaient qu'elles ne seraient pas sévèrement punies. Il a estimé qu'il appartenait aux hommes responsables de suivre leur devoir légal envers l'Allemagne et d'ignorer la condamnation du monde. Ses lois ne faisaient pas de distinctions entre les sexes, la seule exception étant que, selon les coutumes légales, les femmes dans un état « délicat » (cela signifie probablement « enceinte ») ne devraient pas être exécutées. [30] Cependant, en janvier 1916, le Kaiser a décrété que, désormais, la peine capitale ne devrait plus être appliquée aux femmes sans son approbation préalable explicite. [31]

Le gouvernement allemand croyait également que toutes les personnes condamnées étaient parfaitement conscientes de la nature de leurs actes. Le tribunal a accordé une attention particulière à ce point, libérant plusieurs personnes car il y avait un doute sur le fait que les accusés savaient que leurs actes étaient punissables. [30] Les condamnés, en revanche, savaient très bien ce qu'ils faisaient et le châtiment pour avoir commis leurs crimes car « de nombreuses proclamations publiques avaient souligné le fait que l'aide aux armées ennemies était passible de la peine de mort ». [30] La réponse alliée à cela était la même qu'à l'annonce de Bethmann-Hollweg de l'invasion de la Belgique, ou l'avis donné dans les papiers d'intention de couler des navires tels que le RMS Lusitanie: faire une proclamation publique d'une chose ne la rend pas juste. [ citation requise ]


Edith Cavell

Edith Cavell
Infirmière de guerre anglaise
1865 – 1915 après JC

Edith Cavell, une infirmière de guerre anglaise, chef d'une école de formation d'infirmières à Bruxelles, où elle a fréquenté des soldats allemands ainsi que des soldats alliés pendant la guerre européenne. En août 1915, elle est accusée par les autorités militaires allemandes de Belgique d'avoir aidé des prisonniers à s'évader, et en octobre est condamnée à être abattue par un peloton d'exécution de soldats allemands.

L'exécution souleva l'Angleterre et la France et fut commentée dans tous les États-Unis.

En Angleterre, Edith Cavell était désormais considérée comme une martyre, un service commémoratif notable a eu lieu dans la cathédrale Saint-Paul de Londres, et plus tard une statue d'elle a été érigée près de Trafalgar Square.

En mai 1919, son corps a été transporté en Angleterre dans un navire de guerre et enterré avec les honneurs militaires dans sa ville natale.

Référence: Femmes célèbres Un aperçu des réalisations féminines à travers les âges avec les histoires de la vie de cinq cents femmes remarquables Par Joseph Adelman. Copyright, 1926 par Ellis M. Lonow Company.


Edith Cavell : Infirmière combattante de la Résistance Par Marylou Morano Kjelle

Edith Cavell est née le 4 décembre 1865 à Swardeston, en Angleterre. Elle était la fille d'un pasteur sévère, le révérend Frederick Cavell et d'une mère aimante, Lousia. Enfant, elle a montré une capacité artistique à dessiner des plantes, des oiseaux et des animaux. Après avoir travaillé comme gouvernante pendant plus de 10 ans, Edith est entrée à l'école d'infirmières à l'âge de 30 ans. En Angleterre, à la fin des années 1800, les soins infirmiers n'étaient pas considérés comme une profession respectable, et une femme qui poursuivait une carrière d'infirmière abandonnait essentiellement toute chance d'être marié.

Edith a étudié les soins infirmiers au London Fever Hospital. Sa première affectation était dans un hôpital caritatif qui s'occupait de tout patient qui se présentait à la porte. Bientôt, elle rendit visite aux patients à leur domicile. Horrifiée par les conditions de surpeuplement et d'insalubrité et le nombre d'enfants malades et sous-alimentés, Edith a commencé à utiliser son temps libre pour enseigner aux mères comment garder leurs enfants et leurs maisons propres et comment cuisiner des aliments nourrissants pour leurs familles. Elle a demandé aux riches de Londres des dons pour envoyer des enfants des bidonvilles au bord de la mer ou dans le comté pour prendre l'air. Lorsque les contributions n'étaient pas égales au montant nécessaire, Edith a payé autant d'enfants qu'elle le pouvait avec son propre argent.

En raison de la vision négative des soins infirmiers au tournant du siècle, il y avait peu d'écoles où une femme pouvait apprendre à être une bonne infirmière. Certains pays européens n'en avaient pas. La Belgique en faisait partie. La nouvelle des capacités infirmières extraordinaires d'Edith et son sens de la compassion l'ont conduit à un poste d'enseignante et d'administratrice d'une nouvelle clinique d'école d'infirmières appelée l'Ecole Belge d'Infirmières Diplômées à Bruxelles. Nous étions en 1907 et Edith avait 42 ans.

En tant que directrice des soins infirmiers à l'Ecole Belge d'Infirmières Diplômes, Edith a développé un cursus diplômant en cinq ans pour les infirmières. Sa première classe d'infirmières comptait quatre élèves et la seconde, sept. Alors que l'excellente école d'infirmières d'Edith se répandait, les hôpitaux d'autres pays ont commencé à demander des infirmières bien formées à Edith. Peu de temps après, Edith dirigeait l'Ecole Belge d'Infirmières Diplômées, ainsi qu'un nouvel hôpital, Saint-Gilles, et formait en même temps des femmes aux soins infirmiers privés.

As World War I raged around Belgium, German troops, at war with France, used a “shortcut” through Belgium to meet the enemy. Soon the entire country of Belgium had fallen to the Germans. Edith and her nurses were offered safe passage to Holland, which they refused. Some joined the Red Cross in France, but Edith remained in Belgium. When her nurses refused to care for hospitalized Germans, Edith set an example of caring for all sick, regardless of nationality.

According to German decree, as soon as a Belgian soldier recovered, he was to immediately report to police headquarters. The men who did so were never seen or heard from again. Edith began informing her recovered patients that they were required to report to police headquarters, but at the same time she also provided an alternative location for them to go, letting the men choose for themselves whether they would report to the Germans or take a chance at safety. Edith became part of an underground resistance network working in Brussels to help men escape. She protected hospitalized men by keeping them longer than they needed. When there were no beds available, Edith sheltered men in the hospital’s attic and cellar. In this way, she helped approximately 200 men escape the Germans.

On August 4, 1915, after months of observation, the Germans arrested Edith and others sheltering Belgian soldiers. On October 7, 1915, Edith Cavell, along with others in the underground network were found guilty of resistance activities and sentenced to death by firing squad. Despite American, French and Spanish intercession, Edith’s sentence was not commuted. On October 12, 1915, Edith was executed by German firing squad. After World War I, her body was brought home to England. In Brussels, Belgium. the Edith lavell-Marcel De Page Institute is named in her honor.

Marylou Morano Kjelle is a freelance writer who lives and works in Central New Jersey. She is the author of “Handmaid of the Lord: Prayers for Newly Single Christian Mothers”


Early life

Edith Cavell was born on December 4, 1865, in the village of Swardeston near Norwich, England, to the Reverend Frederick Cavell and his wife Louisa. Edith’s father was the village vicar there for forty-five years. Edith was the oldest of four children. She went to Norwich High School for Girls and then on to several boarding schools. After that, she worked for a time as a governess.

When Cavell’s father became ill, she returned home to help take care of him. This experience inspired her to apply to become a nurse probationer at the London Hospital when she was thirty years old. She worked at various hospitals throughout England, served as a private traveling nurse, and earned a medal for her work during the 1897 typhoid outbreak at Maidstone.


The Story of Edith Cavell

Our family read this book while studying World War I and we thoroughly enjoyed it. I had never heard of Edith Cavell before picking the book up but hers is a name we should all know. Her bravery and sacrifice were amazing.

Sad and poignant true story

I didn’t know anything about Edith Cavell and had never even heard of her when I started reading this book to my 10 & 12 year olds. Luckily they are old enough to handle a sad ending like this story has.
The book is very well written…keeping attention and moving quickly while still touching on the span of a life. It is a good way to introduce or become a bit more familiar with WWI. I love the calm, brave, competent example that Edith is to those who follow along with her in this book.

EVERYONE Should Learn about this Woman

I am embarrassed to say that before reading this I didn’t even recognize the name Edith Cavell. I loved learning about her years as a child and how they molded and shaped her to make the decisions she did later in life. She truly is a history hero and exactly the type of person I would want my children to look up to. She has become a “history hero” for me.

Some books really resonate and stay with you, and this is definitely one that I will remember. Edith Cavell’s story is told simply, but engagingly, and shows how an ordinary person can live an extraordinary life. Her example and choices are powerful, and I look forward to sharing this book with my kids!

I loved this book.

My 10 year old avid reader snatched this book up as soon as we received it and read it. She kept after me to read it and when I finally opened it up I finished it in a couple days. It was an engaging and beautiful story that I was not familiar with at all . I felt truly educated and edified by the story of Edith Cavell. I highly recommend this book.

Level 7

Beautifully written and based on the life of the real, inspiring heroine, The Story of Edith Cavell sweeps readers through Edith’s character-building childhood and into World War I, as she creates and operates Belgium’s first school of nursing despite the country being ruthlessly occupied. Edith becomes a key figure in the dangerous Belgian Underground, and is subsequently caught and tried for high treason.

“At The Good and the Beautiful, our goal is not to help children love reading our goal is to help children love reading the very best of literature–books like The Story of Edith Cavell. We are here to help you steer children away from books that promote low-character and are only about fast-paced, self-centered fun, and steer children toward high-quality books that are filled with light, strength, and beauty.”– Jenny Phillips


Edith Cavell: The British nurse whose heroism inspired the Sault

Edith Cavell, a WWI British nurse, may seem to have little connection to Sault Ste. Marie. However, her story so touched the city that her memory was honoured in two major ways.

Edith Cavell was born in 1865, in the Norfolk area of England. The child of a minister, she worked as a governess, a position that allowed her to visit Belgium and become fluent in French. She then changed career paths, opting to study nursing, at which point she returned to Belgium as matron of the country&rsquos first training hospital.

After war broke out in 1914, she remained in Belgium, an Englishwoman in what became enemy territory. The hospital where she worked expanded its role: not only did it treat civilians, but it also began to treat soldiers as well, regardless of which side they fought for. Cavell began smuggling Allied soldiers out of the German-occupied Belgium, becoming part of an underground network. She saw the work as an extension of her nursing duties, another way that she could protect the well-being of her patients.

While she faced great personal risk, she was quoted as saying that if she was found out, &ldquowe shall all be punished, whether we have done much or little. So let us go ahead and help as many of these men as possible.&rdquo

In August of 1915, after helping approximately 200 soldiers escape, Edith Cavell was arrested by the Germans. She stood trial, wearing her Red Cross Nursing Sister uniform. She was condemned to death and, in October, was executed by firing squad. According to the Sault Star, all of the soldiers in the firing squad &ldquoaimed high and left the woman standing unharmed, and then she swooned and fell.&rdquo An officer then shot her in the head, killing her.

Her death galvanized the allied forces, encouraging more soldiers to enlist. Her bravery and dedication were held up as an example &ndash including to students in Sault Ste. Marie.

In January of 1918, the Public School Board in Sault Ste. Marie opted to name one of their elementary schools after Cavell. With the amalgamation of Sault Ste. Marie and Steelton, the city was left with two &ldquocentral&rdquo schools: Central School on Albert Street East and Steelton Central School in the area of Bloor and Parliament.

To avoid confusion, Steelton Central School was renamed Edith Cavell School. The Globe and Mail reported that, the renaming was &ldquoin the hope that the associations of the name may have a beneficial influence on the pupils.&rdquo

In May of 1919, Edith Cavell&rsquos remains, initially buried in Belgium, were returned to the UK. She was given a state funeral at Westminster Abbey. Services to honour her memory occurred on this side of the pond as well, including a major procession and ceremony in Sault Ste. Marie.

The Sault Star reported that on the morning of Cavell&rsquos funeral, all schools in the area planted a memorial tree, maple or elm, in Cavell&rsquos honour. The tree-planting was part of a ceremony that saw clergymen speak to students, &ldquoimpressing on their minds [the] sacrifice made by the heroic nurse.&rdquo Students also sang as part of the event.

However, the most significant service took part at Central School later that afternoon &mdash confusingly, not the school that had been renamed in her honour. Students from across all Sault Ste. Marie schools attended en masse: the Sault Star estimated 4,000 students, including a contingent of high school boys from Sault, Mich., and upwards of 2,000 additional adults. There were numerous cadets and bands in attendance. There were also nurses present, two of whom had served on the battlefield there was also a group of schoolgirls, all wearing the uniform of the Red Cross nurses.

Participants paraded through town, led by Sgt. Merrifield with a Union Jack flag and a Michigan cadet carrying an American flag. Children carried flags in what the Sault Star described as &ldquoa galaxy of colour.&rdquo

Upon arriving at the school grounds, the audience sang O Canada. It was reported that while the weather was foreboding, upon singing the lyrics &ldquobeneath thy shining skies,&rdquo the sun suddenly &ldquoburst forth.&rdquo There were speeches by prominent local figures, including Judge Stone, Mayor Boyd, church leaders, and representatives from school boards on both sides of the river.

During the main part of the ceremony, a row of maple trees and a single elm tree at the front of Central School were dedicated to the memory of Edith Cavell. The school nurse, Miss K. Templeton planted the lone elm, to symbolize one nurse honouring another.

Edith Cavell School has since been torn down, replaced first by S.F. Howe and now the Northland Adult Learning Centre. The elm is no longer outside of the Algoma District School Board office on Albert Street. However, her memory lives on, a pioneer in the nursing field whose execution affected people on both sides of the Atlantic, including in Sault Ste. Marie.

Each week, the Sault Ste. Marie Public Library and its Archives provides SooToday readers with a glimpse of the city&rsquos past.


Voir la vidéo: Edith Cavell - Not A Martyr But A Nurse I WHO DID WHAT IN WW1? (Février 2023).

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