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Profil de Charles Starkweather, tueur de la Spree des années 1950

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Charles Starkweather avait tout ce qu'il fallait pour devenir un homme respectable, mais la cupidité, les ressentiments et la jalousie le dévoraient et le transformaient en un meurtrier de sang-froid assassiné à volonté au cours d'une tuerie de huit jours. Avec sa petite amie de 14 ans à ses côtés, les deux hommes ont tué quiconque se mettait en travers de leur chemin, quelle que soit leur relation avec leurs victimes.

Années d'enfance

Starkweather est né le 29 novembre 1938 à Lincoln, dans le Nebraska, de Guy et Helen Starkweather. Contrairement à beaucoup de tueurs en série, Starkweather a grandi dans une maison modeste et respectable avec des parents qui travaillaient fort et qui fournissaient des soins à leurs sept enfants.

Ceux qui connaissaient Charles comme un enfant l'ont décrit comme étant sage et doux, de même que tous les enfants de Starkweather. Ce n'est que lorsque Charles a commencé l'école qu'un monstre mortel à l'intérieur de lui a commencé à se développer.

Années d'école primaire

Né avec le genu varum, également connu sous le nom de bow-legged, Starkweather a dû affronter quelques difficultés au début. Il a également développé un trouble de la parole et a été taquiné par ses camarades de classe. Souffrant d'une myopie sévère non diagnostiquée, qui l'empêchait de voir des objets à une vingtaine de mètres, Starkweather fut qualifié de pauvre élève et perçu comme lent par ses professeurs, malgré son QI de 110.

Ce n'est qu'à l'âge de 15 ans que son incapacité à voir a été diagnostiquée, mais il était trop tard pour Charles, qui manquait déjà énormément dans l'enseignement primaire.

Années de collège

Starkweather était l'un des enfants assis à l'arrière de la classe, distrait et apparemment agacé d'être obligé d'être là. Mais en ce qui concerne le sport, son estime de soi a brillé. Physiquement, il était devenu un athlète robuste et coordonné. Cela aurait pu être un facteur positif dans sa vie.

Au lieu de cela, Starkweather est devenu l’un des tyrans de l’école que craignaient ses camarades. En vieillissant, quiconque lui paraissait meilleur que quiconque, qu’il le connaisse ou non, était une victime possible de ses coups de pied rapides et de ses poings durs.

Décrochage scolaire

À l'âge de 16 ans, Starkweather a abandonné sa neuvième année et a travaillé dans un entrepôt. Il développa une passion pour les voitures rapides et les attitudes renégates.

À cette époque, James Dean passa au grand écran dans les classiques du film, "Est de Eden" et "Rebelle sans cause." Starkweather a identifié avec le rôle de James Dean en tant que "Jim Start," l'adolescent troublé et rebelle. Il a commencé à s'habiller comme Dean avec un jean étroit, des cheveux lissés et des bottes de cow-boy.

Starkweather embrassa le personnage de "capot" et toutes les attitudes qui allaient avec. Il était devenu un fauteur de troubles défensif, angoissé et égocentrique, qui contrôlait mal sa colère et sa colère.

Caril Fugate

Caril Fugate était la sœur cadette de la petite amie du meilleur ami de Starkweather, âgée de 13 ans. Les quatre hommes ont commencé à sortir ensemble et la jeune impressionnable Caril est tombée amoureuse de son petit ami, lui ressemblant à James Dean.

Starkweather était également épris de Caril. Elle était jolie, aussi rebelle qu'il l'était et elle l'adorait. Le peu d’argent gagné par Starkweather a été consacré à la satisfaction de Caril.

Il ne fallut pas longtemps pour que le mot circule et dit que Caril était à lui, et que toute autre personne intéressée risquerait leur vie pour la poursuivre.

Il a quitté son emploi à l'entrepôt après plusieurs affrontements avec son patron et a commencé à travailler comme ramasseur de déchets. Il aimait mieux le travail. Cela lui donnait plus de temps pour voir Caril après sa sortie de l'école, ce que les parents de Caril n'aimaient pas.

Lorsque des rumeurs ont circulé selon lesquelles Starkweather et Caril allaient se marier et qu'elle était enceinte, les Fugates ont décidé de mettre un terme à leur relation. Cela n'a guère dissuadé les deux. Ils ont continué à se voir.

L'inatteignable

La vie de Starkweather était en train de s'effondrer. Son père l'avait expulsé de la maison après que les deux hommes eurent discuté d'un accident que Caril avait eu dans une voiture qu'il possédait ensemble. Les parents de Caril ont totalement rejeté Starkweather et ont interdit à leur fille de le voir. Il a perdu son travail en tant que travailleur de l'assainissement et a été mis en lock-out pour ne pas avoir payé son loyer.

C’est à ce moment-là que Starkweather, déprimé et frustré, a décidé qu’il n’avait pas d’avenir, mais le peu d’avenir qu’il possédait allait être dépensé avec Caril Fugate et toutes les choses matérielles qui étaient jusqu’à présent inaccessibles.

Premier meurtre

Le 1 er décembre 1957, Robert Colvert, âgé de 21 ans, travaillait à la station-service Crest. Starkweather a été volé, enlevé puis abattu à l'arrière de la tête par un chemin de terre situé à l'extérieur de Lincoln, dans le Nebraska.

La veille, Colvert avait refusé tout crédit à Starkweather qui manquait d’argent et voulait acheter à Fugate un animal en peluche. Cela a blessé la fierté de Starkweather et il voulait se venger. Il pourrait également utiliser les 108 $ qu'il a volés à la station. En ce qui concerne le meurtre de Colvert, dans l'esprit de Starkweather, le gamin le méritait. Il n'aurait pas dû l'humilier la veille en lui refusant tout crédit.

Le lendemain, Starkweather a informé le meurtre de Fugate. Elle n'a pas mis fin à la relation après avoir entendu la nouvelle. Pour Starkweather, c'était le signe que leur relation était à jamais scellée.

Ce que l’on pensait de Starkweather dans les semaines qui ont précédé le 21 janvier 1958 n’est pas connu, mais la pression de devoir un jour faire face aux conséquences de l’assassinat de Colvert allait certainement s’aggraver. Mais maintenant, avec le monstre en lui déchaîné, il ne pourrait plus revenir à sa vie normale et morne.

La famille Bartlett

Selon Starkweather, le 21 janvier, il a décidé d'essayer de rétablir ses liens avec les parents de Fugate. Il se rendit chez eux pour inviter son beau-père Marion Bartlett à aller à la chasse. Il a également apporté deux morceaux de tapis à la mère de Fugate, Velda Bartlett.

Les Bartletts, qui croyaient que leur jeune fille était enceinte de Starkweather, ne se laissaient pas influencer par ses bonnes intentions et un argument éclata. Starkweather se détendit et tira Velda au visage et Marion à l'arrière de la tête.

La fille de Bartlett (la soeur de Fugate), Betty Jean, deux ans et demi, n'a pas non plus été épargnée. Starkweather éteignit ses cris effrayés en la frappant à plusieurs reprises dans la gorge avec un couteau. Ensuite, pour s'assurer que personne ne survivrait au massacre, il a de nouveau poignardé toutes ses victimes.

Il a ensuite placé le corps de Velda dans la commode des toilettes extérieures de la famille. Il a mis le corps de Betty Jean dans une boîte à ordures et l'a également placée dans les toilettes extérieures. Le corps de Marion a été laissé sur le sol du coup de poulet.

La vie continue

Starkweather et Fugate vivaient dans la maison de son père décédé comme un couple en lune de miel les six prochains jours. Ils ont été accueillis avec une note manuscrite collée à la porte d'entrée indiquant: "Éloignez-vous de tout le monde. Tout le monde est malade."

Les amis et la famille des Bartletts n'achetaient pas la note de grippe, et après beaucoup de persévérance, la police a fouillé la maison et retrouvé les corps, mais pas avant que Starkweather et Fugate ne se soient enfuis.

August Meyer

Maintenant en fuite, Starkweather et Fugate se frayèrent un chemin à travers les routes de campagne et se dirigèrent vers Bennet, dans le Nebraska, où August Meyer, 70 ans, et un ami de longue date de la famille Starkweather vivaient.

Alors qu'ils gravissaient le chemin de terre qui menait à la ferme de Meyer, leur voiture s'est enlisée dans la neige. Le couple l'abandonna et continua à pied jusqu'à la maison du vieil homme.

Ce qui s’est passé ensuite n’est pas clair, si ce n’est que Starkweather et Meyer se sont affrontés et que Meyer a été tué d’un coup de fusil de chasse qui lui a enlevé une grande partie de la tête.

Bien nourris à partir des aliments de la cuisine de Meyer et chargés avec les pistolets du mort et tout l'argent qu'ils ont pu trouver, Starkweather et Fugate se sont dirigés à pied vers la route principale la plus proche. Pour survivre, ils devaient mettre la main sur une voiture.

Robert Jensen, Jr. et Carol King

Le couple a pris l'avion avec Robert Jensen, Jr., 17 ans, et Carol King, âgée de 16 ans. Sans perdre de temps, Starkweather obligea Jensen à se rendre dans une école en ruine située à proximité. Le couple terrifié a été conduit dans une cave d'orage. Là, Starkweather a tiré six balles dans la tête de Jensen et une fois dans la tête de King.

Lorsque la police a découvert le jeune couple, il a été constaté que la culotte de King avait été arrachée et que ses organes génitaux avaient été coupés, mais rien ne laissait penser qu'elle avait été agressée sexuellement.

Starkweather a dit plus tard que Fugate était responsable de cette entaille. Elle pensait que Starkweather était sexuellement attiré par King et agissait par jalousie.

Une étrange tournure des événements

À mesure que d'autres victimes de Starkweather étaient découvertes, la chasse à l'homme pour les fugitifs s'intensifiait. Au début, Starkweather a parlé de la sortie de l'État à Washington, mais pour une raison étrange, le couple a retourné la voiture de Jensen et est retourné à Lincoln.

Ils sont passés à côté de la maison familiale de Fugate, mais quand ils ont repéré les voitures de police qui entouraient la maison, ils se sont dirigés vers le quartier plus riche de la ville où vivaient les riches.

Les pupilles et le crayon Lilian

Starkweather connaissait les grandes maisons qui bordaient les rues depuis qu'il était collectionneur d'ordures. L'une des maisons les plus riches appartenait à C. Lauer Ward, âgée de 47 ans, et à sa femme Clara Ward, également âgée de 47 ans. Ward était le président de la Capital Bridge Company et de la Capital Steel Company et l'un des hommes les plus riches de la ville.

Le 30 janvier 1958, alors que Starkweather et Fugate étaient en fuite depuis huit jours, ils se sont introduits de force dans la maison de Ward. À l’intérieur se trouvaient Clara et leur femme de ménage Lilian Fencl.

Starkweather dit aux femmes qu'elles n'avaient rien à craindre, puis ordonna à Clara de préparer le petit-déjeuner. Il aimait être attendu par la femme dont il avait ramassé si souvent les ordures.

Il a ensuite attaché chacune des femmes dans des pièces séparées et les a poignardées à mort. Irrité par le caniche de Clara qui aboyait, il écrasa le cou du chien avec son fusil, le laissant vivant.

Lorsque C. Lauer Ward rentra chez lui après le travail, il rencontra le même sort que son épouse et Fencil. Starkweather l'a abattu.

Le F.B.I.

Starkweather et Fugate ont chargé de fournitures la Packard noire de C. Lauer Ward en 1956 et ont décidé de quitter la ville.

Lorsque les corps des pupilles ont été découverts, le gouverneur a mis les F.B.I. et la garde nationale sur l'affaire pour arrêter les fugitifs.

Merle Collison

Starkweather a décidé qu'ils devaient se débarrasser de Packard après avoir entendu leur description et celle de la voiture à la radio.

Merle Collison était un vendeur de chaussures en voyage qui a décidé de faire une sieste juste à la sortie de Douglas, dans le Wyoming. Starkweather remarqua l'homme à la sieste, se gara et le réveilla. Il a demandé à Collinson de changer de voiture avec lui, mais le vendeur a refusé. N'ayant pas le temps de se disputer, Starkweather lui a tiré une balle dans la tête à neuf reprises.

Collison avait une Buick avec un frein d’urgence à pédale, et Starkweather ne savait pas comment le relâcher. Quand il a calé un passant qui lui a offert son aide, il a été accueilli par un fusil dirigé contre lui et les deux hommes ont commencé à se battre.

Au même moment, le shérif adjoint William Romer arrivait à bord. Fugate se leva du siège avant de la Buick en criant et en montrant Starkweather: "Il a tué un homme!"

Starkweather a sauté dans le Packard et a décollé avec Romer juste derrière. Romer a appelé pour revenir alors qu'il essayait de suivre Starkweather qui roulait jusqu'à 120 milles à l'heure.

Plusieurs officiers ont rejoint la chasse, et l'un d'entre eux a réussi à abattre le pare-brise arrière du Packard. Quand un morceau du verre en train de pulvériser a coupé Starkweather, il a pensé qu'il avait été abattu et s'est rapidement arrêté et s'est rendu.

En garde à vue

La tuerie de Starkweather et de Fugate était terminée, mais la tâche de rassembler les éléments qui faisaient ce qui venait de commencer pour les autorités.

Au début, Starkweather a déclaré que Fugate n'était responsable d'aucun des meurtres.

Fugate a insisté sur le fait qu'elle était une victime et ne participait à aucun crime. Elle a dit aux enquêteurs qu'elle avait été retenue en otage et que Starkweather avait déclaré qu'il tuerait sa famille si elle ne souscrivait pas à ses exigences.

L'histoire des otages de Fugate s'est rapidement dissoute après qu'elle ait avoué être présente lorsque sa famille a été massacrée.

Tous deux ont été accusés de meurtre au premier degré et ont été extradés vers le Nebraska pour y être jugés.

Le procès de Charles Starkweather

La liste des charges retenues contre Starkweather était longue et le seul moyen de défense que ses avocats puissent lui permettre de se soustraire à la défense de son fauteuil électrique était un moyen de défense fondé sur la démence. Mais pour Starkweather, entrer dans l'histoire en tant que fou était inacceptable. Il a profité de toutes les occasions possibles pour contrecarrer les efforts de ses avocats en annonçant qu'il était vraiment sain d'esprit lors de sa tuerie. Au lieu de cela, il a déclaré avoir tué ses victimes par légitime défense, une position à laquelle personne ne croyait.

Le jury l'a déclaré coupable de deux chefs de meurtre au premier degré et a recommandé de le mettre à mort sur un fauteuil électrique. Le tribunal accepta et il fut condamné à mort le 25 juin 1959.

Le procès de la fugate

Lorsque Starkweather a appris que Fugate avait déclaré être son otage, il a cessé de la protéger et a informé les autorités de son activité. Elle avait notamment coupé les parties génitales de Carol King et tiré sur C. Lauer Ward. Il a également déclaré qu'elle était responsable du meurtre de Merle Collison et avait été jusqu'à la décrire comme l'une des personnes les plus gaies avec joie qu'il ait jamais rencontrées.

Il a témoigné contre elle au tribunal, bien que sa défense ait souligné qu'il avait changé son récit au moins sept fois par le passé.

Peu de personnes croyaient que Fugate défendait le statut de victime. Elle a été reconnue coupable du meurtre de Robert Jensen, fils et condamnée à une peine d'emprisonnement à perpétuité en raison de son âge.

Dans les années qui ont suivi sa condamnation, elle a continué à insister sur le fait qu'elle était une victime. Sa peine a été commuée plus tard et elle a été mise en liberté conditionnelle en juin 1976. À l'exception d'une entrevue, Fugate n'a jamais parlé publiquement de son temps passé avec Starkweather.

Le dernier appel du rideau

Le 25 juin 1959, l'exécution de Starkweather était dans les délais. Plus tôt dans la soirée, il avait commandé de la charcuterie pour son dernier repas. On lui a demandé s'il voulait faire don de ses yeux, ce qu'il a répondu sans ajouter: "Pourquoi devrais-je le faire? Personne ne m'a jamais rien donné."

Juste après minuit, le meurtrier Spree, âgé de 20 ans, a été escorté dans la salle d'exécution, la tête rasée et vêtu d'une chemise en jean et d'un jean de la prison.

Lorsqu'on a demandé à Starkweather s'il avait des derniers mots, il a simplement secoué la tête.

Il ne devait pas y avoir de dernière scène pour le candidat James Dean. Pas de mots pour envoyer le journaliste gribouiller dans ses cahiers. Comme les autres tueurs avant lui, il a été attaché à la chaise électrique, frappé à 2200 volts et tué.


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