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Frances Perkins: La première femme à siéger dans un cabinet présidentiel

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Frances Perkins (10 avril 1880 - 14 mai 1965) est devenue la première femme à siéger dans le cabinet d'un président lorsqu'elle a été nommée secrétaire du Travail par Franklin D. Roosevelt. Elle a joué un rôle public important tout au long des 12 années de présidence de Roosevelt et a joué un rôle déterminant dans la définition des politiques du New Deal et des textes législatifs majeurs tels que la loi sur la sécurité sociale.

Son engagement envers le service public a été fortement stimulé en 1911 lorsqu'elle s'est tenue sur un trottoir à New York et a été témoin de l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist, qui a tué des dizaines de jeunes femmes qui travaillaient. La tragédie l'a motivée à travailler en tant qu'inspecteur d'usine et à se consacrer à la promotion des droits des travailleurs américains.

Faits saillants: Frances Perkins

  • Nom complet:Fannie Coralie Perkins
  • Connu comme: Frances Perkins
  • Connu pour: Première femme dans le cabinet d'un président; figure majeure dans le passage de la sécurité sociale; conseiller de confiance et apprécié du président Franklin D. Roosevelt.
  • Née: 10 avril 1880 à Boston, Massachusetts.
  • Décédés: 14 mai 1965 à New York, New York
  • NOm d'épouse: Paul Caldwell Wilson
  • Nom de l'enfantSusanna Perkins Wilson

Jeunesse et éducation

Fannie Coralie Perkins (elle adoptera plus tard le prénom Frances) est née à Boston, dans le Massachusetts, le 10 avril 1880. Sa famille pouvait retracer ses racines jusqu'à la colonisation dans les années 1620. Quand elle était enfant, le père de Perkins a déménagé la famille à Worcester, dans le Massachusetts, où il exploitait un magasin qui vendait de la papeterie. Ses parents avaient peu d’éducation formelle, mais son père, en particulier, lisait beaucoup et s’était formé à l’histoire et au droit.

Perkins a fréquenté le lycée classique de Worcester, où il a obtenu son diplôme en 1898. À un moment de son adolescence, elle a lu Comment l'autre moitié vit par Jacob Riis, le réformateur et photojournaliste pionnier. Perkins citera plus tard le livre comme une inspiration pour le travail de sa vie. Elle a été acceptée au Mount Holyoke College, même si elle craignait ses normes rigoureuses. Elle ne s’estimait pas très brillante, mais après avoir travaillé dur pour réussir un cours de chimie difficile, elle a repris confiance en elle.

En tant que senior à Mount Holyoke, Perkins suivit un cours d'histoire économique américaine. Une visite sur le terrain dans des usines et des usines locales était une exigence du cours. L’observation directe des mauvaises conditions de travail a eu un effet profond sur Perkins. Elle s'est rendu compte que les travailleurs étaient exploités dans des conditions dangereuses et a compris comment les travailleurs blessés pouvaient se retrouver contraints de vivre dans la pauvreté.

Avant de quitter le collège, Perkins a aidé à fonder un chapitre de la National Consumers 'League. L’organisation a cherché à améliorer les conditions de travail en exhortant les consommateurs à ne pas acheter de produits fabriqués dans des conditions dangereuses.

Début de carrière

Après avoir obtenu son diplôme de Mount Holyoke en 1902, Perkins prit un poste d'enseignante dans le Massachusetts et vécut avec sa famille à Worcester. À un moment donné, elle s'est rebellée contre les souhaits de sa famille et s'est rendue à New York pour rendre visite à une agence qui s'occupait d'aider les pauvres. Elle a insisté pour obtenir un entretien d'embauche, mais n'a pas été embauchée. La directrice de l’organisation pensait qu’elle était naïve et présumait que Perkins serait débordé en travaillant parmi les citadins pauvres.

Après deux années malheureuses dans le Massachusetts après l’université, Perkins a postulé et a été embauché pour un poste d’enseignant à la Ferry Academy, un pensionnat pour filles situé à Chicago. Une fois installée dans la ville, elle a commencé à visiter Hull House, une maison de colonisation fondée et dirigée par le réputé réformateur social Jane Addams. Perkins a changé son nom de Fannie en Frances et a consacré tout son temps à son travail à Hull House.

Après trois années passées dans l'Illinois, Perkins a travaillé à Philadelphie pour un organisme qui effectuait des recherches sur les conditions sociales des jeunes femmes et des Afro-Américains travaillant dans les usines de la ville.

Puis, en 1909, Perkins obtint une bourse pour suivre des études supérieures à l’Université Columbia à New York. En 1910, elle termine sa thèse de maîtrise: une enquête sur des enfants sous-alimentés fréquentant une école à Hell's Kitchen. Tout en terminant sa thèse, elle a commencé à travailler pour le bureau de la Consumers 'League à New York et a pris une part active aux campagnes visant à améliorer les conditions de travail des pauvres de la ville.

Éveil politique

Le 25 mars 1911, un samedi après-midi, Perkins assistait à un thé dans l'appartement d'un ami, à Washington Square, dans le village de Greenwich, à New York. Les bruits d'une agitation terrible atteignirent l'appartement et Perkins se précipita à quelques pâtés de maisons du bâtiment Asch à Washington Place.

Un incendie avait éclaté à la Triangle Shirtwaist Factory, un atelier de confection de vêtements qui employait principalement de jeunes immigrantes. Les portes sont fermées à clé pour empêcher les travailleurs de faire une pause, ce qui a piégé les victimes au 11ème étage, où les échelles des pompiers ne pouvaient pas les atteindre.

Frances Perkins, dans la foule sur un trottoir voisin, a été témoin de l'horrible spectacle de jeunes femmes qui sont tombées sur leurs chutes pour échapper aux flammes. Des conditions dangereuses dans l'usine avaient coûté 145 vies. La plupart des victimes étaient des jeunes de la classe ouvrière et des immigrantes.

La Commission d’enquête sur les usines de l’État de New York a été créée quelques mois après la tragédie. Frances Perkins a été embauchée comme enquêteuse pour la commission. Elle a rapidement dirigé des inspections d'usines et rendu compte des conditions de sécurité et de santé. Ce poste correspondait à son objectif de carrière et la mettait en relation de travail avec Al Smith, un membre de l’Assemblée de la ville de New York, qui était vice-président de la commission. Smith deviendra plus tard gouverneur de New York et finalement candidat démocrate à la présidence en 1928.

Focus politique

En 1913, Perkins a épousé Paul Caldwell Wilson, qui travaillait dans le bureau du maire de New York. Elle a gardé son nom de famille, en partie parce qu'elle prononçait souvent des discours préconisant de meilleures conditions pour les travailleurs et qu'elle ne voulait pas risquer que son mari soit entraîné dans une controverse. Elle a eu un enfant qui est mort en 1915, mais un an plus tard a donné naissance à une fille en bonne santé. Perkins a supposé qu'elle s'éloignerait de sa vie professionnelle et se consacrerait à être une épouse et une mère, peut-être bénévole pour diverses causes.

Le plan de Perkins de se retirer de la fonction publique a été modifié pour deux raisons. Premièrement, son mari a commencé à souffrir de maladies mentales et elle s'est sentie obligée de rester employée. Deuxièmement, Al Smith, devenu un ami, a été élu gouverneur de New York en 1918. Il semblait évident à Smith que les femmes obtiendraient bientôt le droit de vote et que le moment était bien choisi pour engager une femme dans la le gouvernement de l'état. Smith a nommé Perkins à la commission industrielle du département du travail de l'État de New York.

Tout en travaillant pour Smith, Perkins est devenu ami avec Eleanor Roosevelt et son mari, Franklin D. Roosevelt. Alors que Roosevelt était en convalescence après avoir contracté la polio, Perkins l'a aidé à rester en contact avec les dirigeants syndicaux et a commencé à le conseiller sur ces questions.

Nommé par Roosevelt

Après avoir été élu gouverneur de New York, Roosevelt a nommé Perkins à la tête du Département du travail de l'État de New York. Perkins était en fait la deuxième femme à faire partie du cabinet d'un gouverneur de New York (sous le gouvernement d'Al Smith, Florence Knapp avait exercé brièvement les fonctions de secrétaire d'État). Le New York Times a noté que Roosevelt avait promu Perkins car il pensait qu'elle avait "fait un très bon bilan" à son poste au sein du gouvernement de l'État.

Pendant le mandat de Roosevelt en tant que gouverneur, Perkins devint reconnu à l'échelle nationale comme une autorité en matière de lois et de réglementations régissant le travail et les entreprises. Quand un boom économique prit fin et que la Grande Dépression commença à la fin de 1929, moins d'un an après le début du mandat de Roosevelt en tant que gouverneur, Perkins dut faire face à une nouvelle réalité saisissante. Elle a immédiatement commencé à faire des projets pour l'avenir. Elle a pris des mesures pour faire face aux conséquences de la dépression dans l'État de New York et, avec Roosevelt, elle s'est essentiellement préparée à la manière dont elles pourraient agir sur la scène nationale.

Après que Roosevelt ait été élu président en 1932, il a nommé Perkins secrétaire du travail de la nation et elle est devenue la première femme à faire partie du cabinet d'un président.

Rôle dans le New Deal

Roosevelt a pris ses fonctions le 4 mars 1933, déclarant que les Américains n'avaient "rien à craindre, mais à se craindre eux-mêmes". L'administration Roosevelt est immédiatement passée à l'action pour lutter contre les effets de la Grande Dépression.

Perkins a dirigé les efforts visant à instituer une assurance chômage. Elle a également demandé des salaires plus élevés pour les travailleurs afin de stimuler l'économie. L'une de ses premières actions majeures a été de superviser la création du Civilian Conservation Corps, connu sous le nom de CCC. L'organisation a pris des jeunes chômeurs et les a mis au travail sur des projets de conservation à travers le pays.

La plus grande réalisation de Frances Perkins est généralement considérée comme son travail consistant à concevoir le plan qui est devenu la loi sur la sécurité sociale. L'idée d'une assurance sociale a suscité une vive opposition dans le pays, mais la loi a été adoptée avec succès par le Congrès et a été promulguée par Roosevelt en 1935.

Des décennies plus tard, en 1962, Perkins prononça un discours intitulé "Les racines de la sécurité sociale" dans lequel elle détailla la lutte:

"Une fois que vous avez l'oreille d'un politicien, vous obtenez quelque chose de réel. Les hautes autorités peuvent parler pour toujours et rien ne se passe. Les gens leur sourient gentiment et la laissent partir. Mais une fois que le politicien a une idée, il s'occupe de faire avancer les choses."

En plus de son travail d'élaboration de la législation, Perkins était au centre des conflits du travail. À une époque où le mouvement syndical approchait de son apogée et où les grèves faisaient souvent les manchettes, Perkins devint extrêmement active dans son rôle de secrétaire du travail.

Menace de destitution

En 1939, des membres conservateurs du Congrès, dont Martin Dies, président du Comité de la Chambre sur les activités unaméricaines, lancèrent une croisade contre elle. Elle avait empêché l'expulsion rapide d'Harry Bridges, dirigeant du syndicat des dockers de la côte ouest, né en Australie. Il avait été accusé d'être communiste. Par extension, Perkins était accusé de sympathie communiste.

Les membres du Congrès ont décidé de destituer Perkins en janvier 1939 et des audiences ont été tenues pour déterminer si des accusations de mise en accusation étaient justifiées. En fin de compte, la carrière de Perkins a résisté au défi, mais ce fut un épisode douloureux. (Alors que la tactique consistant à expulser des dirigeants syndicaux avait déjà été utilisée, les preuves contre Bridges se sont effondrées au cours d'un procès et il est resté aux États-Unis.)

Éclosion de la seconde guerre mondiale

Le 7 décembre 1941, Perkins était à New York quand on lui dit de rentrer immédiatement à Washington. Elle a assisté à une réunion du cabinet ce soir-là, au cours de laquelle Roosevelt a informé son administration de la gravité de l'attaque de Pearl Harbor.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, l’industrie américaine était en train de passer de la production de biens de consommation au matériau de la guerre. Perkins demeura secrétaire du travail, mais son rôle n'était plus aussi important qu'auparavant. Certains de ses principaux objectifs, tels qu'un programme national d'assurance maladie, ont été abandonnés. Roosevelt a estimé qu'il ne pouvait plus dépenser de capital politique dans des programmes nationaux.

Perkins, épuisée par son long mandat au sein de l'administration et estimant que tout objectif supplémentaire était inaccessible, prévoyait de quitter l'administration en 1944. Mais Roosevelt lui demanda de rester après les élections de 1944. Lorsqu'il remporta un quatrième mandat, elle poursuivit au département du travail.

Le 12 avril 1945, un dimanche après-midi, Perkins était chez elle à Washington lorsqu'elle reçut un appel urgent pour se rendre à la Maison-Blanche. À son arrivée, elle a été informée de la mort du président Roosevelt. Bien que décidée à quitter le gouvernement, elle poursuivit sa transition pendant une période transitoire et resta quelques mois dans l'administration de Truman, jusqu'en juillet 1945.

Carrière ultérieure et héritage

Le président Harry Truman a par la suite demandé à Perkins de retourner au gouvernement. Elle a occupé le poste de l'une des trois commissaires de la fonction publique supervisant l'effectif fédéral. Elle a continué à occuper ce poste jusqu'à la fin de l'administration Truman.

Après sa longue carrière au gouvernement, Perkins est restée active. Elle a enseigné à la Cornell University et a souvent abordé des thèmes liés au gouvernement et au travail. En 1946, elle a publié un livre, Le Roosevelt que je savais, qui était un mémoire généralement positif de travailler avec le président décédé. Cependant, elle n'a jamais publié un récit complet de sa propre vie.

Au printemps 1965, à l'âge de 85 ans, sa santé commença à se détériorer. Elle est décédée le 14 mai 1965 à New York. Des personnalités politiques remarquables, dont le président Lyndon Johnson, lui ont rendu hommage, ainsi qu'à son travail, qui ont permis de ramener l'Amérique au plus profond de la Grande Dépression.

Sources

  • "Frances Perkins." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 12, Gale, 2004, pages 221-222. Gale Virtual Reference Library.
  • "Perkins, Frances." La Grande Dépression et la bibliothèque de référence du New Deal, publiée par Allison McNeill, et al., Vol. 2: Biographies, UXL, 2003, p. 156-167. Gale Virtual Reference Library.
  • "Perkins, Frances." American Decades, édité par Judith S. Baughman, et al., Vol. 5: 1940-1949, Gale, 2001. Gale Virtual Reference Library.
  • Downey, Kirstin. La femme derrière le nouveau pacte. Doubleday, 2009.



Commentaires:

  1. Dru

    Et qu'ici le dit?

  2. Vitaur

    À mon avis, ce n'est pas logique

  3. Bacstair

    Phrase incomparable, j'aime beaucoup :)

  4. Kazraramar

    En elle quelque chose est. Un grand merci pour l'aide dans ce domaine. Je ne le savais pas.



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