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Introduction à la mythologie slave

Introduction à la mythologie slave


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La mythologie ancienne slave a été un défi pour les historiens à étudier. Contrairement à beaucoup d'autres mythologies, il n'existe pas de source originale car les premiers Slaves n'ont laissé aucune trace de leurs dieux, de leurs prières ou de leurs rituels. Cependant, des sources secondaires, principalement écrites par des moines pendant la période de christianisation des États slaves, ont fourni une riche tapisserie culturelle tissée de la mythologie de la région.

Points à retenir: la mythologie slave

  • L'ancien système mythologique et religieux slave a duré environ six siècles, jusqu'à l'arrivée du christianisme.
  • La plupart des mythes slaves présentent des dieux ayant des aspects doubles et opposés.
  • Un certain nombre de rituels et de fêtes saisonnières ont été organisés selon les cycles agricoles.

Histoire

On pense que la mythologie slave peut remonter à la période proto-indo-européenne et peut-être même au néolithique. Les premières tribus proto-slaves se sont divisées en groupes, comprenant les Est, les Slaves de l'Ouest et les Slaves du Sud. Chaque groupe a créé son propre ensemble de mythologies, de divinités et de rituels localisés basés sur les croyances et les légendes des proto-slaves d'origine. Certaines traditions slaves orientales voient un certain chevauchement avec les dieux et les pratiques de leurs voisins iraniens.

La pierre de Svantevit dans l'église d'Altenkirchen. Images du patrimoine / Getty Images

La structure religieuse autochtone slave prédominante a duré environ six cents ans. À la fin du 12ème siècle, les envahisseurs danois ont commencé à se déplacer dans les régions slaves. L'évêque Absalon, conseiller du roi Valdemar Ier, a contribué à remplacer l'ancienne religion païenne slave par le christianisme. À un moment donné, il ordonna de renverser une statue du dieu Svantevit dans un sanctuaire d'Arkona; cet événement est considéré comme le début de la fin de l'ancien paganisme slave.

Divinités

Il existe de nombreuses divinités dans la mythologie slave, dont beaucoup ont un double aspect. La divinité Svarog ou Rod, est un créateur et considéré comme un dieu père de nombreuses autres figures de la mythologie slave, notamment Perun, un dieu du tonnerre et du ciel. Son opposé est Veles, qui est associé à la mer et au chaos. Ensemble, ils apportent un équilibre au monde.

Il existe également des divinités saisonnières, comme Jarilo, associé à la fertilité des terres au printemps, et à Marzanna, déesse de l’hiver et de la mort. Des déesses de la fertilité comme Mokosh veillent sur les femmes et Zorya représente le lever et le lever du soleil au crépuscule et à l'aube chaque jour.

Rituels et coutumes

La fête annuelle slave traditionnelle d’Ivan Kupala. SERHII LUZHEVSKYI / Getty Images

De nombreux rituels slaves de l'ancienne religion étaient basés sur des célébrations agricoles et leur calendrier suivait les cycles lunaires. Pendant Velja Noc, qui est tombé à peu près au même moment où nous célébrons Pâques aujourd'hui, les esprits des morts ont erré sur la terre, frappant aux portes de leurs parents vivants, et les chamans ont revêtu des costumes élaborés pour empêcher les mauvais esprits de nuire.

Pendant le solstice d'été, ou Kupala, un festival impliquant une effigie s'est allumé dans un grand feu de joie. Cette célébration était associée au mariage du dieu et de la déesse de la fertilité. Généralement, les couples sont associés et célébrés avec des rituels sexuels pour honorer la fertilité de la terre.

Chaque année, à la fin de la saison des récoltes, les prêtres créaient une énorme structure de blé (les savants n'étaient pas d'accord sur le point de savoir s'il s'agissait d'un gâteau ou d'une effigie) et le plaçaient devant le temple. Le grand prêtre se tenait derrière le blé et a demandé aux gens s'ils pouvaient le voir. Quelle que soit la réponse, le prêtre implorerait les dieux que l'année suivante, la récolte soit si abondante et si abondante que personne ne puisse le voir derrière le blé.

Mythe de la création

Maslenitsa, représentant l'hiver et la mort dans la mythologie slave. bruev / Getty Images

Dans les mythes de la création slave, au début, il n'y avait que des ténèbres, habitées par Rod, et un œuf contenant Svarog. L'œuf s'est ouvert et Svarog est sorti; la poussière de la coquille d'œuf brisé formait l'arbre sacré qui s'élevait pour séparer les cieux de la mer et de la terre. Svarog a utilisé de la poudre d'or des enfers, représentant le feu, pour créer un monde plein de vie, ainsi que le soleil et la lune. Les débris du fond de l'œuf ont été rassemblés et façonnés pour former des humains et des animaux.

Dans différentes régions slaves, il existe des variantes de cette histoire de création. Ils incluent presque toujours deux divinités, une sombre et une légère, représentant le monde souterrain et les cieux. Dans certains récits, la vie est formée par un œuf et dans d'autres, elle sort de la mer ou du ciel. Dans d’autres versions de l’histoire, l’humanité est formée d’argile et, comme le dieu de la lumière forme des anges, le dieu des ténèbres crée des démons pour assurer l’équilibre.

Mythes populaires

Il existe de nombreux mythes dans la culture slave, dont beaucoup se concentrent sur les dieux et les déesses. L'un des plus connus est celui de Czernobog, incarnation des ténèbres. Il a décidé qu'il voulait contrôler le monde, et l'univers entier également, alors il s'est transformé en un grand serpent noir. Svarog savait que Czernobog n’était pas rentable, alors il prit son marteau et sa forge et créa d’autres dieux pour l’aider à arrêter Czernobog. Lorsque Svarog a appelé à l'aide, les autres dieux l'ont rejoint pour vaincre le serpent noir.

Veles était un dieu banni des cieux par les autres dieux et il décida de prendre sa revanche en volant leurs vaches. Il a appelé la sorcière Baba Yaga, qui a créé une tempête massive qui a fait tomber toutes les vaches du ciel aux enfers, où Veles les a cachées dans une grotte sombre. Une sécheresse a commencé à balayer le pays et les gens sont devenus désespérés. Perun savait que Veles était derrière le chaos et a donc profité de son coup de foudre sacré pour vaincre Veles. Il a finalement réussi à libérer les vaches célestes, à les ramener chez eux et à rétablir l'ordre dans le pays.

Dans la culture populaire

Baba Yaga est l'un des nombreux personnages folkloriques slaves apparaissant dans la culture pop. AlexStepanov / Getty Images

Récemment, la mythologie slave a suscité un regain d'intérêt. De nombreux Slaves modernes renouent avec les racines de leur ancienne religion et célèbrent leur culture et leurs traditions d'autrefois. De plus, le mythe slave a fait son apparition dans de nombreux milieux de la culture pop.

Jeux vidéo comme Le sorceleur série et Thea: l'éveil sont fortement influencés par les contes slaves, et Baba Yaga apparaît dans La montée du tombeur. Au cinéma, Disney Fantaisie comporte une séquence appelée Nuit sur la montagne chauve, dans lequel Czernobog est le grand démon noir, et un certain nombre de films russes à succès comme Finest, le courageux faucon et Hier soir tous tirent des légendes slaves. Dans la série télévisée STARZ, Dieux américains, basés sur le roman du même nom de Neil Gaiman, Zorya et Czernobog jouent tous deux un rôle important.

Sources

  • Emerick, Carolyn. “Mythe slave dans la culture pop moderne.”Oakwise Reikja, //www.carolynemerick.com/folkloricforays/slavic-myth-in-modern-pop-culture.
  • Gliński, Mikołaj. “Que sait-on de la mythologie slave.”Culture.pl, //culture.pl/en/article/what-is-known-about-sychologie- esclave.
  • Hudec, Ivan.Contes de mythes slaves. Bolchazy-Carducci, 2001.
  • Morgana. “Histoires de création dans la tradition slave.”Wiccan Rede, //wiccanrede.org/2018/02/creation-stories-in-slavic-tradition/.


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