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Alfred Hitchcock

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Surnommé le «maître du suspense», Alfred Hitchcock est l’un des réalisateurs les plus célèbres du XXe siècle. Il a réalisé plus de 50 longs métrages des années 1920 aux années 1970. L'image de Hitchcock, vue lors de ses nombreux passages dans ses propres films et avant chaque épisode de la série à succès Alfred Hitchcock présente, est devenu synonyme de suspense.

Rendez-vous: 13 août 1899 - 29 avril 1980

Aussi connu sous le nom: Alfred Joseph Hitchcock, Attelage, Maître du suspense, Sir Alfred Hitchcock

Grandir avec la peur de l'autorité

Alfred Joseph Hitchcock est né le 13 août 1899 à Leytonstone, dans l'est de Londres. Ses parents étaient Emma Jane Hitchcock (née Whelan), réputée têtue, et William Hitchcock, un épicier connu pour sa sévérité. Alfred avait deux frères et sœurs plus âgés: un frère, William (né en 1890) et une soeur, Eileen (née en 1892).

Quand Hitchcock n'avait que cinq ans, son père, catholique strict, lui faisait très peur. Tentant d'enseigner une leçon précieuse à Hitchcock, le père d'Hitchcock l'envoya au poste de police local avec une note. Une fois que le policier en service a lu la note, il a enfermé le jeune Hitchcock dans une cellule pendant plusieurs minutes. L'effet était dévastateur. Bien que son père ait essayé de lui apprendre une leçon sur ce qui est arrivé aux personnes qui ont commis de mauvaises choses, l'expérience a laissé Hitchcock ébranlé. En conséquence, Hitchcock avait toujours peur de la police.

Un peu solitaire, Hitchcock aimait dessiner et inventer des jeux sur des cartes pendant son temps libre. Il a fréquenté le pensionnat du collège Saint-Ignace où il n'a pas eu d'ennuis, craignant les strictes jésuites et leurs lanceurs publics de garçons qui se sont mal conduits. Hitchcock a appris le dessin à la School of Engineering et à la navigation à Poplar du London County Council de 1913 à 1915.

Premier travail de Hitchcock

Après avoir obtenu son diplôme, Hitchcock a obtenu son premier emploi en 1915 en tant qu’estimateur chez W.T. Henley Telegraph Company, un fabricant de câbles électriques. Ennuyé par son travail, il fréquentait régulièrement le cinéma tout seul le soir, lisait les journaux spécialisés du cinéma et suivait des cours de dessin à la London University.

Hitchcock a repris confiance en lui et a commencé à montrer un côté sec et plein d'esprit au travail. Il a dessiné des caricatures de ses collègues et a écrit des nouvelles avec des terminaisons torsadées, auxquelles il a signé le nom «Hitch». Le magazine du club social de Henley, Le henley, a commencé à publier les dessins et les histoires de Hitchcock. En conséquence, Hitchcock a été promu au service de publicité de Henley, où il était beaucoup plus heureux en tant qu'illustrateur publicitaire créatif.

Hitchcock se met au cinéma

En 1919, Hitchcock a vu une annonce dans l'un des journaux de cinéma qu'une société hollywoodienne appelée Famous Players-Lasky (devenue plus tard Paramount) construisait un studio à Islington, un quartier du Grand Londres.

À l'époque, les cinéastes américains étaient considérés comme supérieurs à leurs homologues britanniques et Hitchcock était donc extrêmement enthousiaste à l'idée d'ouvrir un studio sur place. Dans l'espoir d'impressionner les responsables du nouveau studio, Hitchcock a découvert le sujet de ce qui devait être leur premier film, a acheté le livre sur lequel il était basé et l'a lu. Hitchcock a ensuite élaboré des cartes de titre factices (des cartes graphiques insérées dans des films muets pour montrer le dialogue ou expliquer l'action). Il a pris ses cartes de titre en studio, seulement pour constater qu'ils avaient décidé de tourner un film différent.

Sans se décourager, Hitchcock a rapidement lu le nouveau livre, rédigé de nouvelles cartes de titre et les a de nouveau emmenées en studio. Impressionné tant par son graphisme que par sa détermination, Islington Studio l’a embauché au poste de concepteur de cartes de titre. En quelques mois, le studio a offert à Hitchcock, âgé de 20 ans, un emploi à temps plein. Hitchcock a accepté le poste et a quitté son poste stable à Henley pour se lancer dans le monde instable du cinéma.

Avec une confiance tranquille et une envie de faire des films, Hitchcock a commencé à apporter son aide en tant que scénariste, assistant réalisateur et scénographe. Hitchcock rencontra ici Alma Reville, chargée du montage et de la continuité du film. Quand le réalisateur est tombé malade en filmant la comédie, Dis toujours à ta femme (1923), Hitchcock intervient et termine le film. On lui a ensuite offert la possibilité de diriger Numéro treize (jamais terminé). En raison d’un manque de fonds, le film a cessé brutalement de tourner après quelques scènes et le studio a été fermé.

Lorsque Balcon-Saville-Freedman a repris le studio, Hitchcock était l’une des rares personnes à qui l’on a demandé de rester. Hitchcock est devenu assistant réalisateur et scénariste pour Femme à femme (1923). Hitchcock a réengagé Alma Reville pour assurer la continuité et l'édition. La photo a été un succès au box-office; Cependant, la photo suivante du studio, L'ombre blanche (1924), échoue au box-office et le studio ferme à nouveau.

Cette fois, Gainsborough Pictures a repris le studio et Hitchcock a de nouveau été invité à rester.

Hitchcock devient directeur

En 1924, Hitchcock était l'assistant-réalisateur de Le garde noir (1925), un film tourné à Berlin. Il s'agissait d'un accord de coproduction entre Gainsborough Pictures et UFA Studios à Berlin. Hitchcock a non seulement profité des décors extraordinaires des Allemands, mais il a également observé les cinéastes allemands en utilisant des panoramiques, des inclinaisons, des zooms et des astuces sophistiqués pour créer des décors.

Connu sous le nom d'expressionnisme allemand, les Allemands utilisaient des sujets sombres et moroses comme la folie et la trahison plutôt que l'aventure, la comédie et la romance. Les cinéastes allemands étaient également heureux d’apprendre une technique américaine de Hitchcock selon laquelle les paysages étaient peints à l’avant-plan sur l’objectif de la caméra.

En 1925, Hitchcock fait ses débuts de réalisateur pour Le jardin des plaisirs (1926), filmé en Allemagne et en Italie. Encore une fois, Hitchcock choisit Alma pour travailler avec lui. cette fois en tant que son assistant réalisateur pour le film muet. Pendant le tournage, une romance naissante entre Hitchcock et Alma a commencé.

On se souvient du film lui-même pour la multitude de problèmes que l’équipe a rencontrés lors du tournage, notamment le fait que les douanes confisquent la totalité de leur film non exposé alors qu’elles franchissaient la frontière internationale.

Hitchcock se fait «attacher» et dirige un coup

Hitchcock et Alma se sont mariés le 12 février 1926; elle deviendrait sa principale collaboratrice dans tous ses films.

Toujours en 1926, Hitchcock a dirigé Le locataire, un film à suspense tourné en Grande-Bretagne sur un «homme accusé à tort». Hitchcock avait choisi l’histoire, utilisé moins de cartons de titre que d’habitude et mis en pièces d’humour. En raison d'une pénurie de figurants, il avait fait une apparition dans le film. Le distributeur n'a pas aimé et l'a mis à l'écart.

Abasourdi, Hitchcock se sentait comme un échec. Il était tellement découragé qu'il envisagea même un changement de carrière. Heureusement, le film a été diffusé quelques mois plus tard par le distributeur, qui était à court de films. Le locataire (1927) est devenu un énorme succès auprès du public.

Meilleur réalisateur britannique dans les années 1930

Les Hitchcock sont devenus très occupés par la réalisation de films. Ils vivaient dans une maison de campagne (nommée Shamley Green) le week-end et vivaient dans un appartement à Londres pendant la semaine. En 1928, Alma a accouché d'une petite fille, Patricia, l'unique enfant du couple. Le prochain grand succès de Hitchcock fut Chantage (1929), le premier talkie britannique (film avec son).

Dans les années 1930, Hitchcock réalisa photo après photo et inventa le terme «MacGuffin» pour illustrer le fait que l'objet que les vilains cherchaient ne nécessitait aucune explication; c'était juste quelque chose utilisé pour conduire l'histoire. Hitchcock a estimé qu'il n'avait pas besoin d'ennuyer le public avec des détails; peu importait la provenance du MacGuffin, mais qui le recherchait. Le terme est encore utilisé dans la réalisation de films contemporains.

Après avoir fait plusieurs fiasco au début des années 1930, Hitchcock a ensuite réalisé L'homme qui en savait trop (1934). Le film était un succès britannique et américain, de même que ses cinq films suivants: Les 39 marches (1935), Agent secret (1936), Sabotage (1936), Jeune et Innocent (1937) et La Lady Vanishes (1938). Ce dernier a remporté le prix de la critique new-yorkaise du meilleur film de 1938.

Hitchcock a attiré l'attention de David O. Selznick, producteur de films américain et propriétaire des studios Selznick à Hollywood. En 1939, Hitchcock, le réalisateur britannique numéro un à l'époque, accepta un contrat de Selznick et déplaça sa famille à Hollywood.

Hollywood Hitchcock

Alors qu'Alma et Patricia aimaient la météo dans le sud de la Californie, Hitchcock ne l'aimait pas beaucoup. Il continuait à porter ses costumes anglais sombres peu importe la température chaude. En studio, il a travaillé avec diligence sur son premier film américain, Rebecca (1940), un thriller psychologique. Après les petits budgets avec lesquels il avait travaillé en Angleterre, Hitchcock était ravi des importantes ressources hollywoodiennes qu’il pouvait utiliser pour construire des décors élaborés.

Rebecca Il remporta l'Oscar du meilleur film en 1940. Hitchcock était élu meilleur réalisateur, mais perdit contre John Ford Les raisins de la colère.

Scènes mémorables

Craignant le suspense dans la vie réelle (Hitchcock n'aimait même pas conduire une voiture), il aimait bien capturer le suspense à l'écran dans des scènes mémorables, comprenant souvent des monuments et des sites célèbres. Hitchcock a planifié chaque film pour ses films à l'avance, à tel point que le tournage était considéré comme une partie ennuyeuse.

Hitchcock a amené ses spectateurs au toit en forme de dôme du British Museum pour une scène de chasse à Chantage (1929), à la Statue de la Liberté pour une chute libre dans Saboteur (1942), dans les rues de Monte-Carlo pour une promenade sauvage dans Attraper un voleur (1955), au Royal Albert Hall pour un raté d'assassinat dans L'homme qui en savait trop (1956), sous le Golden Gate Bridge pour une tentative de suicide dans vertige (1958) et au mont. Rushmore pour une scène de chasse dans du Nord au nord-ouest (1959).

Parmi les autres scènes mémorables de Hitchcock figurent un verre de lait empoisonné rougeoyant Soupçon (1941), un homme poursuivi par un plumeau dans du Nord au nord-ouest (1959), une scène de coups de couteau sous la douche aux hurlements de violons Psycho (1960) et des oiseaux tueurs rassemblés dans une cour d'école à Les oiseaux (1963).

Hitchcock et Cool Blondes

Hitchcock était connu pour avoir interpelé le public avec suspense, accusé le mauvais homme de quelque chose et dépeignant une crainte de l'autorité. Il a également mis en scène des bandes dessinées, dépeint les méchants comme étant charmants, a utilisé des angles de caméra inhabituels et a préféré les blondes classiques à ses principales dames. Ses rôles principaux (hommes et femmes) décrivaient équilibre, intelligence, passion sous-jacente et glamour.

Hitchcock a déclaré que le public avait découvert que les femmes blondes classiques étaient innocentes et constituaient un échappatoire pour la ménagère ennuyée. Il ne pensait pas qu'une femme devrait faire la vaisselle et aller voir un film sur une femme en train de laver la vaisselle. Les principales dames de Hitchcock avaient également une attitude froide et glacée pour donner du suspense supplémentaire - jamais chaud et pétillant. Ingrid Bergman, Grace Kelly, Kim Novak, Eva Marie Saint et Tippi Hedron figuraient parmi les femmes les plus en vue de Hitchcock.

Emission de télévision de Hitchcock

En 1955, Hitchcock créa Shamley Productions, qui doit son nom à son pays d'origine en Angleterre, et produisit Alfred Hitchcock présente, qui s'est transformé en Alfred Hitchcock Hour. Cette émission télévisée à succès a été diffusée de 1955 à 1965. Cette émission était une façon pour Hitchcock de présenter des drames mystérieux écrits par divers écrivains, principalement dirigés par des réalisateurs autres que lui-même.

Avant chaque épisode, Hitchcock a présenté un monologue pour la mise en scène du drame, commençant par «Good Evening». Il est revenu à la fin de chaque épisode pour relier tout ce qui restait du coupable pris.

Le film d'horreur populaire de Hitchcock, Psycho (1960), a été filmé à moindre coût par son équipe de télévision Shamley Productions.

En 1956, Hitchcock devint citoyen américain, mais resta un sujet britannique.

Récompenses, Chevalerie et Mort d'Hitchcock

Bien qu'il ait été nommé cinq fois meilleur réalisateur, Hitchcock n'a jamais remporté l'Oscar. Tout en acceptant le Irving Thalberg Memorial Award aux Oscars de 1967, il a simplement dit: «Merci».

En 1979, l’American Film Institute a décerné son prix Life Achievement à Hitchcock lors d’une cérémonie à l’hôtel Beverly Hilton. Il a plaisanté en disant qu'il devait être sur le point de mourir bientôt.

En 1980, la reine Elizabeth II a fait chevalier Hitchcock. Trois mois plus tard, Alfred Hitchcock mourut chez lui à Bel Air, à l'âge de 80 ans, d'une insuffisance rénale. Ses restes ont été incinérés et dispersés dans l'océan Pacifique.


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