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Vitraux: forme d'art médiéval et méditation religieuse

Vitraux: forme d'art médiéval et méditation religieuse


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Le vitrail est un verre coloré transparent formé de mosaïques décoratives et placé dans des fenêtres, principalement dans des églises. Au cours de l'apogée de la forme artistique, entre le XIIe et le XVIIe siècle de notre ère, des vitraux décrivaient des récits religieux tirés de la Bible judéo-chrétienne ou des récits séculaires, tels que les récits de Chaucer Canterbury. Certains d'entre eux présentaient également des motifs géométriques dans des bandes ou des images abstraites souvent basées sur la nature.

Fabriquer des vitraux médiévaux pour l'architecture gothique était un travail dangereux effectué par des artisans de guilde qui alliaient alchimie, nanoscience et théologie. L'un des buts du vitrail est de servir de source de méditation, en attirant le spectateur dans un état contemplatif.

Points à retenir: vitrail

  • Les vitraux associent différentes couleurs de verre dans un panneau pour créer une image.
  • Les premiers exemples de vitraux ont été réalisés pour l'église paléochrétienne aux IIe et IIIe siècles de notre ère, mais aucun de ceux-ci n'a survécu.
  • L'art a été inspiré par des mosaïques romaines et des manuscrits enluminés.
  • Les beaux jours du vitrail religieux médiéval ont eu lieu entre le 12ème et le 17ème siècle.
  • L'abbé Suger, qui vécut au XIIe siècle et se délecta de couleurs bleues représentant «la tristesse divine», est considéré comme le père des vitraux.

Définition du vitrail

Le vitrail est constitué de sable de silice (dioxyde de silicium) qui est surchauffé jusqu'à ce qu'il soit fondu. Les couleurs sont ajoutées au verre en fusion par de minuscules quantités (de taille nanométrique) de minéraux: or, cuivre et argent ont été parmi les premiers additifs colorants pour les vitraux. Des méthodes ultérieures ont consisté à peindre de l'émail (peinture à base de verre) sur des feuilles de verre, puis à cuire le verre peint dans un four.

Les vitraux sont un art délibérément dynamique. Placés dans des panneaux sur les murs extérieurs, les différentes couleurs de verre réagissent au soleil en brillant. Ensuite, une lumière colorée se déverse des cadres sur le sol et d'autres objets intérieurs dans des piscines chatoyantes et tachetées qui se déplacent avec le soleil. Ces caractéristiques ont attiré les artistes de la période médiévale.

Les sarcophages en pierre des rois de France Philippe VI (1293-1350) et Jean II (1319-1364) sont tachetés à la lumière de verre teinté. Basilique Saint Denis, Paris. RIEGER Bertrand / hemis.fr / Getty Images Plus

Histoire des vitraux

La fabrication du verre a été inventée en Egypte vers 3000 avant notre ère. En gros, le verre est du sable surchauffé. L'intérêt de fabriquer du verre de différentes couleurs remonte à peu près à la même période. Le bleu en particulier était une couleur prisée dans le commerce des lingots de verre en Méditerranée dans l’âge du bronze.

La mise en forme de vitres de verre de couleurs différentes dans une fenêtre encadrée a été utilisée pour la première fois dans les églises chrétiennes anciennes au deuxième ou troisième siècle de notre ère. Il n’existe aucun exemple, mais il existe des mentions dans des documents historiques. L'art pourrait bien être une excroissance de mosaïques romaines, des sols conçus dans des maisons romaines d'élite constituées de carrés de roches de différentes couleurs. Des fragments de verre ont été utilisés pour fabriquer des mosaïques murales, telles que la célèbre mosaïque de Pompéi d’Alexandre le Grand, composée principalement de fragments de verre. Il existe des mosaïques chrétiennes primitives datées du 4ème siècle avant notre ère dans plusieurs endroits de la région méditerranéenne.

Détail de la mosaïque Alexandre le Grand lors de la bataille d'Issus à Pompéi. Getty Images / Leemage / Corbis

Au 7ème siècle, le vitrail était utilisé dans les églises de toute l'Europe. Le vitrail doit également beaucoup à la riche tradition de manuscrits enluminés, de livres manuscrits d’écritures ou de pratiques chrétiennes, fabriqués en Europe occidentale entre 500 et 1 600 environ de notre ère, et souvent décorés avec des encres richement colorées et une feuille d’or. Certains des vitraux du 13ème siècle étaient des copies de fables illuminées.

Miniature manuscrite illustrée des évangiles de Toros Roslin, 1262. Walters Art Museum, Baltimore. Images d'Art / Images du Patrimoine / Getty Images

Comment faire du vitrail

Le processus de fabrication du verre est décrit dans quelques textes existants du 12ème siècle, et les chercheurs et les restaurateurs modernes utilisent ces méthodes pour reproduire le processus depuis le début du 19ème siècle.

Pour réaliser un vitrail, l’artiste réalise un croquis grandeur nature ou un "dessin animé" de l’image. Le verre est préparé en combinant du sable et de la potasse et en le cuisant à des températures comprises entre 2 500 et 3 000 ° F. Alors qu'il est encore en fusion, l'artiste ajoute une petite quantité d'un ou plusieurs oxydes métalliques. Le verre est naturellement vert, et pour obtenir du verre transparent, vous avez besoin d’un additif. Certains des mélanges principaux étaient:

  • Clair: manganèse
  • Vert ou bleu vert: cuivre
  • Bleu profond: cobalt
  • Vin rouge ou violet: or
  • Jaune pâle à orange ou doré foncé: nitrate d'argent (appelée tache d'argent)
  • Vert herbeux: combinaison de taches de cobalt et d'argent

Le vitrail est ensuite versé dans des feuilles plates et laisser refroidir. Une fois refroidi, l’artiste pose les pièces sur le dessin et fend le verre approximativement à l’aide d’un fer à repasser. Les bords rugueux sont affinés (appelés "grozing") en utilisant un outil en fer pour éliminer le verre en excès jusqu'à ce que la forme précise de la composition soit produite.

Fabrication d'un vitrail au Morris Co of Merton Abbey (1931). Photos Fox / Stringer / Archives Hulton / Getty Images

Ensuite, les bords de chacune des vitres sont recouverts de "cames", des bandes de plomb de section transversale en forme de H; et les cames sont soudés ensemble dans un panneau. Une fois le panneau terminé, l’artiste insère du mastic entre le verre et le cames pour faciliter l’imperméabilisation. Le processus peut prendre de quelques semaines à plusieurs mois, en fonction de la complexité.

Formes de fenêtre gothique

Les formes de fenêtres les plus courantes dans l’architecture gothique sont les grandes fenêtres en forme de "lancette" et les "fenêtres roses" circulaires. Les fenêtres en rosace ou à roue sont créées dans un motif circulaire avec des panneaux qui rayonnent vers l'extérieur. La plus grande rosace se trouve à la cathédrale Notre-Dame de Paris, un panneau massif de 43 mètres de diamètre avec 84 vitres qui rayonnent à partir d'un médaillon central.

Le plus grand vitrail rose se trouve à la cathédrale catholique Notre-Dame de Paris, sur les bords de la Seine à Paris, en France. Frédéric Soltan / Corbis / Getty Images

Cathédrales médiévales

L'apogée du vitrail s'est produite au Moyen Âge en Europe, lorsque des corporations d'artisans fabriquaient des vitraux pour des églises, des monastères et des foyers appartenant à l'élite. L'épanouissement de l'art dans les églises médiévales est attribué aux efforts de l'abbé Suger (environ 1081-1151), abbé français de Saint-Denis, aujourd'hui mieux connu pour être le lieu d'inhumation des rois de France.

Vers 1137, l'abbé Suger commença à reconstruire l'église de Saint-Denis. Elle avait été construite au VIIIe siècle et avait cruellement besoin d'être reconstruite. Son premier panneau était une grande roue ou une rosace réalisée en 1137 dans le choeur (partie orientale de l'église où se tiennent les chanteurs, parfois appelée le choeur). Le verre de Saint-Denis est remarquable pour son utilisation du bleu, un saphir profond payé par un généreux donateur. Il reste cinq fenêtres datées du XIIe siècle, bien que la majeure partie du verre ait été remplacée.

Le bleu saphir diaphane de l'abbé Suger a été utilisé dans divers éléments des scènes, mais surtout dans les arrière-plans. Avant l'innovation de l'abbé, les arrière-plans étaient clairs, blancs ou un arc-en-ciel de couleurs. L'historienne de l'art Meredith Lillich commente que pour le clergé médiéval, le bleu était proche du noir dans la palette de couleurs et que les contrastes d'un bleu profond contrastaient avec Dieu, le "père des lumières" comme super lumière avec le reste de nous dans une "tristesse divine", des ténèbres éternelles et éternelles. ignorance.

Vitraux de la cathédrale Saint-Denis, Paris, France. Greg Christensen / Le choix du photographe / Getty Images Plus

Signification médiévale

Les cathédrales gothiques ont été transformées en une vision du ciel, un lieu de retraite du bruit de la ville. Les images représentées étaient pour la plupart certaines paraboles du Nouveau Testament, en particulier le fils prodigue et le bon Samaritain, et des événements de la vie de Moïse ou de Jésus. L'un des thèmes communs était "L'arbre de Jessé", une forme généalogique reliant Jésus tel qu'il est descendu de l'Ancien Testament, le roi David.

Vitrail du roi Salomon entouré des prophètes Isaïe et Michée. Détail de la fenêtre de l'arbre de Jessé à la cathédrale de Chartres, France (1145-1155). Art Media / Print Collector / Getty Images

L'abbé Suger a commencé à incorporer des vitraux parce qu'il pensait qu'ils créaient une "lumière céleste" représentant la présence de Dieu. L'attrait pour la légèreté dans une église nécessitait des plafonds plus hauts et des fenêtres plus grandes: il a été avancé que les architectes qui tentaient d'installer des fenêtres plus grandes dans les murs de la cathédrale avaient en partie inventé l'arc-boutant à cette fin. Le support architectural important déplacé à l'extérieur des bâtiments a certainement ouvert les murs de la cathédrale à de plus grandes fenêtres.

Vitrail Cistercien (Grisailles)

Au XIIe siècle, on retrouvait les mêmes images de vitraux réalisées par les mêmes travailleurs dans les églises, ainsi que dans les bâtiments monastiques et laïques. Au 13ème siècle, cependant, les plus luxueux ont été limités aux cathédrales.

La division entre les monastères et les cathédrales était principalement de sujets et de style de vitrail, et cela résultait d'un différend théologique. Bernard de Clairvaux (dit Saint-Bernard, vers 1090-1153) était un abbé français qui fonda l'ordre cistercien, un rejeton monastique des bénédictins particulièrement critique vis-à-vis des représentations de luxe d'images sacrées dans les monastères. (Bernard est également connu comme le partisan des Templiers, la force de combat des Croisades.)

Dans son "Apologia ad Guillelmum Sancti Theoderici Abbatem" de 1125 (excuses à Guillaume de Saint-Thierry), Bernard s'attaqua au luxe artistique en déclarant que ce qui peut être "excusable" dans une cathédrale ne convient pas à un monastère, qu'il soit cloître ou église. Il ne parlait probablement pas particulièrement du vitrail: cet art n’est devenu populaire qu’après 1137. Néanmoins, les Cisterciens pensaient que l’utilisation de la couleur dans les images de personnages religieux était hérétique et le vitrail cistercien était toujours clair ou gris (" grisaille "). Les fenêtres cisterciennes sont complexes et intéressantes même sans la couleur.

L'abbaye d'Eberbach est un ancien monastère cistercien situé près de Eltville am Rhein dans le Rheingau, en Allemagne. Fondé en 1136 par Bernard de Clairvaux, il fut le premier monastère cistercien sur la rive est du Rhin. Ventura Carmona / Moment Inédit / Getty Images

Renaissance gothique et au-delà

La période médiévale du vitrail de l'époque médiévale s'achève vers 1600, après quoi elle devient un accent mineur décoratif ou pictural en architecture, à quelques exceptions près. À partir du début du 19ème siècle, le néo-gothique a attiré l'attention des collectionneurs privés et des musées, qui recherchent des restaurateurs. De nombreuses petites églises paroissiales ont obtenu des verres médiévaux - par exemple, entre 1804 et 1811, la cathédrale de Lichfield, en Angleterre, a obtenu une vaste collection de panneaux du début du XVIe siècle provenant du couvent cistercien de Herkenrode.

En 1839, la fenêtre Passion de l'église Saint-Germain l'Auxerrois de Paris est créée. Cette fenêtre moderne méticuleusement étudiée et exécutée intègre le style médiéval. D'autres artistes ont suivi, développant ce qu'ils considéraient comme une renaissance d'une forme d'art chérie et incorporant parfois des fragments de vieilles fenêtres dans le cadre du principe d'harmonie pratiqué par les néo-gothiques.

Vitrail néogothique illustrant le baptême de Jésus par Jean-Baptiste, église Saint-Germain-l'Auxerrois, Paris, France. Godong / robertharding / Getty Images Plus

Au cours de la dernière partie du XIXe siècle, les artistes ont continué à suivre un penchant pour les styles et les sujets du Moyen Âge antérieur. Avec le mouvement art déco au tournant du XXe siècle, des artistes tels que Jacques Grüber se déchaînent et créent des chefs-d'œuvre de lunettes profanes, une pratique qui se poursuit encore de nos jours.

Vitrail de Jacques Grüber "Les Roses", 1906. Musée de l'Ecole de Nancy, musée Art Nouveau, Nancy, France. Alan John Ainsworth / Images du patrimoine / Getty Images

Sources sélectionnées

  • Abbé Suger. "Le livre de Suger Abbot de St. Denis sur ce qui a été fait pendant son administration." Trad. Burr, David. Département d'histoire: Hanover College.
  • Cheshire, J. I. M. "Vitrail." Victorian Review 34.1 (2008): 71-75. Impression.
  • Invité, Gerald B. "Cartographies Narratives: Cartographier le sacré en vitrail gothique." RES: Anthropologie et Esthétique. 53/54 (2008): 121-42. Impression.
  • Harris, Anne F. "Le vitrage et le lustrage: le vitrail comme interprétation littéraire." Journal of Glass Studies 56 (2014): 303-16. Impression.
  • Hayward, Jane. "Les cloîtres vitrés et leur développement dans les maisons de l'ordre cistercien." Gesta 12.1 / 2 (1973): 93-109. Impression.
  • Lillich, Meredith Parsons. "Vitrail Monastique: Patronage et Style." Le monachisme et les arts. Ed. Verdon, Timothy Gregory. Syracuse: Syracuse University Press, 1984. 207-54. Impression.
  • Marques, Richard. "Vitraux en Angleterre au Moyen Age." Toronto: Presses de l'Université de Toronto, 1993.
  • Raguin, Virginia Chieffo. "Revivals, Revivalists, et vitraux architecturaux." Journal de la Société des historiens de l'architecture 49,3 (1990): 310-29. Impression.
  • Royce-Roll, Donald. "Les couleurs du vitrail roman." Journal of Glass Studies 36 (1994): 71-80. Impression.
  • Rudolph, Conrad. "Inventer le vitrail exégétique: Suger, Hugh et un nouvel art d'élite." Le bulletin d'art 93,4 (2011): 399-422. Impression.


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