La vie

Histoire de la Chambre Comité des activités non américaines

Histoire de la Chambre Comité des activités non américaines


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le Comité des activités non américaines de la Chambre a été habilité pendant plus de trois décennies à enquêter sur les activités "subversives" dans la société américaine. Le comité a commencé à fonctionner en 1938, mais son impact le plus important a été enregistré après la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il s'est engagé dans une croisade très médiatisée contre des communistes présumés.

Le comité a eu un impact considérable sur la société, dans la mesure où des expressions telles que "nommer des noms" sont devenues partie intégrante du langage, ainsi que "Êtes-vous maintenant ou avez-vous déjà été membre du Parti communiste?" Une assignation à témoigner devant le comité, plus communément appelée HUAC, pourrait faire dérailler la carrière de quelqu'un. Et certains Américains ont essentiellement vu leur vie détruite par les actions du comité.

De nombreux noms appelés à témoigner devant le comité au cours de sa période la plus influente, à la fin des années 1940 et dans les années 1950, sont familiers, parmi lesquels l'acteur Gary Cooper, l'animateur et producteur Walt Disney, le chanteur folk Pete Seeger et le futur homme politique Ronald Reagan. Les autres personnes appelées à témoigner sont beaucoup moins familières aujourd’hui, en partie parce que leur popularité a pris fin lorsque HUAC a appelé.

Années 1930: le comité des matrices

Le comité a été créé pour la première fois par Martin Dies, membre du Congrès du Texas. Démocrate conservateur qui avait soutenu les programmes ruraux du New Deal lors du premier mandat de Franklin Roosevelt, Dies était devenu désillusionné lorsque Roosevelt et son cabinet avaient manifesté leur soutien au mouvement ouvrier.

Dies, qui avait le goût de se lier d'amitié avec des journalistes influents et d'attirer de la publicité, a affirmé que les communistes s'étaient largement infiltrés dans les syndicats américains. En pleine activité, le comité nouvellement formé, en 1938, commença à porter des accusations d'influence communiste aux États-Unis.

Il y avait déjà une campagne de rumeurs, aidée par des journaux conservateurs et des commentateurs tels que la très populaire personnalité de la radio et prêtre Père Coughlin, alléguant que l'administration Roosevelt hébergeait des sympathisants communistes et des radicaux étrangers. Dies capitalisé sur les accusations populaires.

Le comité sur les matrices est devenu une référence dans les titres des journaux en tenant des audiences sur la réaction des politiciens aux grèves des syndicats. Le président Roosevelt a réagi en faisant ses propres manchettes. Lors d'une conférence de presse tenue le 25 octobre 1938, Roosevelt dénonça les activités du comité, notamment ses attaques contre le gouverneur du Michigan, qui se présentait pour être réélu.

Le lendemain, un article paru en première page du New York Times indiquait que les critiques du président sur le comité avaient été formulées "en termes caustiques". Roosevelt était scandalisé par le fait que le comité avait attaqué le gouverneur pour des actions qu'il avait entreprises lors d'une grève majeure dans les usines automobiles de Detroit l'année précédente.

Malgré les escarmouches publiques entre le comité et l'administration Roosevelt, le comité Dies poursuit ses travaux. Elle a finalement désigné plus de 1 000 employés du gouvernement comme présumés communistes et a essentiellement créé un modèle pour ce qui se produirait dans les années à venir.

La chasse aux communistes en Amérique

Les travaux de la commission des activités anti-américaines de la Chambre ont perdu de leur importance au cours de la Seconde Guerre mondiale. C'était en partie parce que les États-Unis étaient alliés avec l'Union soviétique et que la nécessité pour les Russes d'aider à vaincre les nazis l'emportait sur les préoccupations immédiates concernant le communisme. Et, bien sûr, l'attention du public était concentrée sur la guerre elle-même.

À la fin de la guerre, les inquiétudes relatives à l'infiltration communiste dans la vie américaine ont fait les gros titres. Le comité a été reconstitué sous la direction d'un membre du Congrès conservateur du New Jersey, J. Parnell Thomas. En 1947, une enquête agressive a été ouverte sur une influence présumée du communisme dans le secteur du cinéma.

Le 20 octobre 1947, le comité a commencé à tenir des audiences à Washington, au cours desquelles d'importants membres de l'industrie cinématographique ont témoigné. Le premier jour, les directeurs de studio Jack Warner et Louis B. Mayer ont dénoncé ce qu'ils appellent des écrivains "non américains" à Hollywood et ont juré de ne pas les employer. Le romancier Ayn Rand, qui travaillait comme scénariste à Hollywood, a également témoigné et dénoncé un film musical récent, "Song of Russia", comme un "véhicule de la propagande communiste".

Les audiences se sont poursuivies pendant des jours et des noms éminents ont été appelés à témoigner. Walt Disney a comparu en tant que témoin amical exprimant ses craintes vis-à-vis du communisme, tout comme l'acteur et futur président Ronald Reagan, qui présidait le syndicat de l'acteur, la Screen Actors Guild.

Le Hollywood Dix

L'atmosphère des audiences a changé lorsque le comité a appelé un certain nombre d'écrivains hollywoodiens accusés d'être communistes. Le groupe, qui comprenait Ring Lardner, Jr. et Dalton Trumbo, a refusé de témoigner au sujet de leurs affiliations antérieures et de leur implication présumée dans le Parti communiste ou des organisations alignées sur le communisme.

Les témoins hostiles sont devenus les Dix Hollywood. Humphrey Bogart et Lauren Bacall, diverses personnalités du monde du spectacle, ont formé un comité de soutien du groupe, affirmant que leurs droits constitutionnels étaient bafoués. Malgré des démonstrations publiques de soutien, les témoins hostiles ont finalement été accusés d'outrage au Congrès.

Après avoir été jugés et condamnés, les membres du Hollywood Ten ont purgé une peine d'un an dans les prisons fédérales. À la suite de leurs épreuves légales, les Dix de Hollywood ont effectivement été inscrits sur une liste noire et ne pouvaient pas travailler à Hollywood sous leur propre nom.

Les listes noires

Les gens du secteur du divertissement accusés de points de vue "subversifs" par les communistes ont commencé à figurer sur une liste noire. Un livret intitulé Canaux rouges a été publié en 1950 et portait le nom de 151 acteurs, scénaristes et réalisateurs soupçonnés d’être des communistes. D'autres listes de suspects subversifs ont circulé, et ceux qui ont été nommés ont été régulièrement mis à l'index.

En 1954, la Fondation Ford a parrainé un rapport sur la liste noire dirigé par un ancien éditeur de magazine, John Cogley. Après avoir étudié la pratique, le rapport a conclu que la liste noire à Hollywood n’était pas seulement réelle, elle était très puissante. Un article en première page du New York Times du 25 juin 1956 décrivait la pratique de manière très détaillée. Selon le rapport de Cogley, la pratique de la liste noire pourrait être attribuée au cas des Hollywood Ten nommés par le comité des activités anti-américaines de la Chambre.

Trois semaines plus tard, un éditorial du New York Times résumait certains des principaux aspects de la liste noire:

"Le rapport de M. Cogley, publié le mois dernier, a révélé que la liste noire est" presque universellement acceptée comme un visage de la vie "à Hollywood, constitue un" monde secret et labyrinthique de la projection politique "dans les domaines de la radio et de la télévision et fait désormais partie parmi les agences de publicité qui contrôlent de nombreuses émissions de radio et de télévision. "

Le Comité de la Chambre sur les activités unaméricaines a réagi au rapport sur la liste noire en appelant l'auteur du rapport, John Cogley, devant le comité. Lors de son témoignage, Cogley était essentiellement accusé d'essayer d'aider à cacher des communistes alors qu'il ne révélerait pas de sources confidentielles.

L'affaire Alger Hiss

  • En 1948, HUAC était au centre d'une controverse majeure lorsque le journaliste Whitaker Chambers, tout en témoignant devant le comité, accusa un responsable du département d'État, Alger Hiss, d'avoir été un espion russe. L'affaire Hiss a vite fait sensation dans la presse et un jeune membre du Congrès californien, Richard M. Nixon, membre du comité, s'est intéressé à Hiss.

Hiss a nié les accusations de Chambers lors de son propre témoignage devant le comité. Il a également invité les Chambres à répéter les accusations en dehors d'une audience du Congrès (et au-delà de l'immunité du Congrès), afin de pouvoir le poursuivre en justice pour diffamation. Chambers a répété l'accusation dans une émission télévisée et Hiss l'a poursuivi en justice.

Chambers a ensuite produit des documents microfilmés qu’il a dit que Hiss lui avait fournis des années auparavant. Le député Nixon a fait grand cas du microfilm, qui l'a aidé à faire avancer sa carrière politique.

Hiss fut finalement inculpé de parjure. Après deux procès, il fut condamné et purgea trois ans de prison dans une prison fédérale. Les débats sur la culpabilité ou l'innocent de Hiss se poursuivent depuis des décennies.

La fin de HUAC

Le comité a poursuivi ses travaux au cours des années 50, bien que son importance ait semblé s'estomper. Dans les années 1960, il s’est tourné vers le mouvement anti-guerre. Mais après l'apogée du comité dans les années 50, cela n'a pas attiré beaucoup d'attention du public. Un article paru en 1968 à propos du comité dans le New York Times relevait que, bien qu'il ait été "jadis rougeoyant de gloire", le HUAC avait "fait peu de bruit ces dernières années ..."

Les audiences pour enquêter sur les Yippies, la faction politique radicale et irrévérencieuse dirigée par Abbie Hoffman et Jerry Rubin, à l’automne 1968, se transformèrent en un cirque prévisible. De nombreux membres du Congrès ont commencé à considérer le comité comme obsolète.

En 1969, afin de distancer le comité de son passé controversé, il a été renommé Comité de la sécurité intérieure de la Chambre. Les efforts visant à dissoudre le comité ont pris de l'ampleur, sous l'impulsion du père Robert Drinan, un prêtre jésuite servant comme membre du Congrès du Massachusetts. Drinan, qui était très préoccupé par les violations des libertés civiles commises par le comité, a été cité dans le New York Times:

"Le père Drinan a déclaré qu'il continuerait à travailler pour tuer le comité afin d'améliorer l'image du Congrès et de protéger la vie privée des citoyens contre les dossiers diffamatoires et scandaleux tenus par le comité.
"'Le comité conserve des dossiers sur des professeurs, des journalistes, des femmes au foyer, des hommes politiques, des hommes d'affaires, des étudiants et d'autres personnalités sincères et honnêtes de toutes les régions des États-Unis qui, contrairement aux défenseurs des activités de HISC sur la liste noire valeur, dit-il. "

Le 13 janvier 1975, la majorité démocrate à la Chambre des représentants a voté l'abolition du comité.

Alors que le comité des activités anti-américaines de la Chambre avait des partisans dévoués, en particulier au cours de ses années les plus controversées, le comité existe généralement dans la mémoire américaine comme un chapitre sombre. Les abus du comité dans la façon dont il a tourmenté les témoins constituent un avertissement contre les enquêtes téméraires visant les citoyens américains.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos