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Biographie d'Edward Low, pirate anglais

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Edward "Ned" Low (1690-1724) était un criminel, un marin et un pirate anglais. Il a commencé la piraterie vers 1722, après l'exécution de Charles Vane. Low réussit très bien, pillant des dizaines, voire des centaines de navires au cours de sa carrière criminelle. Comme Vane, Low était connu pour sa cruauté envers ses prisonniers et était grandement craint des deux côtés de l’Atlantique.

Faits saillants: Edward Low

  • Connu pour: Low était un pirate anglais connu pour sa brutalité et sa brutalité.
  • Aussi connu sous le nom: Edward Lowe, Edward Loe
  • Née: 1690 à Westminster, Londres, Angleterre
  • Décédés: 1724 (lieu du décès inconnu)

Jeunesse

Low est né à Westminster, à Londres, probablement vers 1690. Adolescent, il était voleur et joueur. C'était un jeune homme fort qui battait souvent d'autres garçons pour leur argent. Plus tard, en tant que joueur, il tricherait effrontément: si quelqu'un l'appelait, il se battrait contre eux et gagnerait généralement. Lorsqu'il était adolescent, il est parti en mer et a travaillé pendant quelques années dans une installation de gréage (où il fabriquait et réparait les cordes et le gréement de navires) à Boston.

Le piratage

Fatigué de la vie sur terre, Low a signé à bord d'un petit navire qui se dirigeait vers la baie du Honduras pour couper du bois. Ces missions étaient risquées, car la patrouille côtière espagnole les attaquerait si elles étaient aperçues. Un jour, après une longue journée de travail pour couper du bois, le capitaine ordonna à Low et aux autres hommes de faire un autre voyage afin de remplir le bateau plus rapidement et d’en sortir. Low est devenu furieux et a tiré un mousquet contre le capitaine. Il a raté mais a tué un autre marin. Low a été abandonné et le capitaine en a profité pour se débarrasser d'une dizaine d'autres mécontents. Les hommes bloqués capturent rapidement un petit bateau et se transforment en pirate.

Les nouveaux pirates se sont rendus à l'île Grand Cayman, où ils ont rencontré une force de pirates commandée par George Lowther à bord du navire. Bonne livraison. Lowther avait besoin d'hommes et proposa de le laisser rejoindre ses hommes. Ils ont heureusement et Low a été nommé lieutenant. Dans quelques semaines, le Bonne livraison avait pris un gros prix: le navire de 200 tonnes Levrette, qu'ils ont brûlé. Ils ont pris plusieurs autres navires dans la baie du Honduras au cours des prochaines semaines et Low a été promu capitaine d'un sloop capturé, équipé de 18 canons. C'était une montée rapide pour Low, qui avait été officier subalterne à bord du navire en bois de construction quelques semaines auparavant.

Peu de temps après, lorsque les pirates ont réaménagé leurs navires sur une plage isolée, ils ont été attaqués par un groupe important d'indigènes en colère. Les hommes se reposaient sur le rivage et, bien qu’ils aient pu s’échapper, ils ont perdu une grande partie de leur butin et de la Bonne livraison A été brûlé. S'embarquant dans les navires restants, ils ont repris la piraterie avec beaucoup de succès, capturant de nombreux navires marchands et de commerce. En mai 1722, Low et Lowther décidèrent de se séparer. Low était alors à la tête d'un brigantin avec deux canons et quatre canons pivotants, et 44 hommes servaient sous ses ordres.

Au cours des deux années suivantes, Low devint l'un des pirates les plus redoutés et les plus redoutés au monde. Ses hommes et lui ont capturé et cambriolé des dizaines de navires sur une vaste zone allant de la côte ouest de l'Afrique au sud-est des États-Unis. Son drapeau, connu et redouté, consistait en un squelette rouge sur un champ noir.

Tactique

Low était un pirate intelligent qui utilisait la force brute uniquement lorsque cela était nécessaire. Ses navires ramassaient une grande variété de drapeaux et il abordait souvent des cibles en brandissant le drapeau de l'Espagne, de l'Angleterre ou de tout autre pays dont ils pensaient être la proie. Une fois à proximité, ils remontaient le Jolly Roger et commençaient à tirer, ce qui était généralement suffisant pour démoraliser l’autre navire. Low a préféré utiliser une petite flotte de deux à quatre navires pirates pour mieux déjouer ses victimes.

Il pourrait également utiliser la menace de la force. À plus d'une occasion, il a envoyé des messagers dans les villes côtières menaçant de lancer une attaque s'ils ne recevaient ni nourriture, ni eau, ni rien d'autre. Dans certains cas, il a tenu des otages. Plus souvent qu'autrement, la menace de la force a fonctionné et Low a pu obtenir ses provisions sans tirer un coup de feu.

Néanmoins, Low a développé une réputation de cruauté et de cruauté. À une occasion, alors qu'il s'apprêtait à brûler un navire qu'il avait récemment capturé et dont il n'avait plus besoin, il a ordonné au cuisinier du navire attaché au mât de périr dans l'incendie. La raison en était que cet homme était "un homme gras" qui grésillerait - cela s'est avéré amusant pour Low et ses hommes. À une autre occasion, ils ont pris une galère avec des Portugais à bord. Deux frères ont été suspendus à la cour avant et ont été branlés jusqu'à la mort. Un autre passager portugais, qui avait commis l'erreur de regarder "tristement" le sort de ses amis, a été mis en pièces par un des hommes de Low.

Mort

En juin 1723, Low naviguait dans son navire amiral Fantaisie et était accompagné par le Ranger, sous le commandement de Charles Harris, un lieutenant fidèle. Après avoir saisi et pillé plusieurs navires au large des Carolines, ils ont heurté le canon de 20 canons. Levrette, un navire de la Royal Navy à la recherche de pirates. le Levrette épinglé le Ranger et abattu son mât, le paralysant efficacement. Low décida de s'enfuir, laissant Harris et les autres pirates à leur sort. Toutes les mains à bord du Ranger ont été capturés et traduits en justice à Newport (Rhode Island). Vingt-cinq hommes (y compris Harris) ont été reconnus coupables et pendus, deux autres ont été déclarés non coupables et envoyés en prison, et huit autres ont été déclarés non coupables au motif qu'ils avaient été forcés à la piraterie.

Les historiens ne savent pas très bien ce qui est arrivé à Low. Selon le National Maritime Museum de Londres, le pirate n'a jamais été capturé et a passé le reste de sa vie au Brésil. Une autre histoire suggère que son équipage était fatigué de sa cruauté (il aurait tiré sur un homme endormi avec lequel il s'était battu, l'amenant à le mépriser comme un lâche). Mis à la dérive dans un petit navire, il a été retrouvé par les Français et amené à la Martinique pour y être jugé et pendu. Cela semble être le compte le plus probable, même s’il existe peu de documentation pour le prouver. En tout état de cause, en 1725, Low n’était plus impliquée dans le piratage.

Héritage

Edward Low était la vraie affaire: un pirate impitoyable, cruel et intelligent qui a terrorisé la navigation transatlantique pendant environ deux ans au cours du prétendu âge d'or de la piraterie. Il a stoppé le commerce et a demandé à des navires de la marine de le fouiller dans les Caraïbes. En un sens, il est devenu le porte-parole de la nécessité de contrôler le piratage. Avant Low, beaucoup de pirates étaient cruels ou avaient réussi, mais Low était un sadique avec une flotte bien armée et organisée. En termes de pirate, il a remporté un succès énorme, pillant bien plus de 100 navires au cours de sa carrière. Seul "Black Bart" Roberts avait plus de succès dans le même domaine et le même temps. Low était également un bon professeur - son lieutenant Francis Spriggs avait eu une carrière réussie de pirates après s'être échappé avec l'un des navires de Low en 1723.

Sources

  • Defoe, Daniel et Manuel Schonhorn. "Une histoire générale des pyrates." Dover Publications, 1999.
  • Konstam, Angus. "Atlas mondial des pirates: trésors et trahisons sur les sept mers-cartes, contes et images." The Lyon Press, 1er octobre 2009.
  • Woodard, Colin. "La République des Pirates: l'histoire vraie et surprenante des pirates des Caraïbes et de l'homme qui les a abattus." Première édition, Mariner Books, 30 juin 2008.


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