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Guide d'étude 'Down and Out in Paris and London'

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Down and Out à Paris et à Londres est la première œuvre complète du romancier, essayiste et journaliste anglais George Orwell. Publié en 1933, le roman est une combinaison de fiction et d'autobiographie factuelle dans laquelle Orwell décrit et partiellement fictionnalise ses expériences de la pauvreté. À travers les observations sur l’injustice sociale énoncées dans la dèche, Orwell a préparé le terrain pour ses travaux majeurs ultérieurs d'observation et de critique politiques: le roman allégorique Animal de ferme et le roman dystopique Mille neuf cent quatre ving quatre.

Faits saillants: Down and Out à Paris et à Londres

  • Auteur: George Orwell
  • Éditeur: Victor Gollancz (Londres)
  • Année de publication: 1933
  • Genre: Mémoire / Autobiographique
  • Réglage: La fin des années 1920 à Paris et à Londres
  • Type de travail: Roman
  • Langue originale: Anglais
  • Thèmes majeurs: Pauvreté et traitement des pauvres par la société
  • Personnages principaux:Un narrateur anonyme, Boris, Paddy Jacques, Le Patron, Valenti, Bozo

Résumé de l'intrigue

Down and Out à Paris et à Londres commence alors que le narrateur anonyme de l'histoire, un Britannique d'une vingtaine d'années, vit dans le quartier latin de Paris en 1928. Conformément au thème principal du roman, la pauvreté, le narrateur se trouve presque à court d'argent après avoir été volé par un ses nombreux voisins excentriques. Après avoir brièvement travaillé comme professeur d’anglais et plongeur dans un restaurant (laveur de pots), le narrateur découvre qu’il doit mettre en gage ses vêtements et autres effets personnels pour éviter la famine.

Sentant que le stress de la lutte quotidienne pour survivre sans revenus réguliers pourrait affecter sa santé mentale et physique, le narrateur prend contact avec un vieil ami de retour dans sa ville natale de Londres. Lorsque son ami lui envoie de l'argent pour se déshabiller et l'aider à trouver un travail, le narrateur décide de quitter Paris et de rentrer à Londres. Nous sommes en 1929 et la Grande Dépression américaine commence à peine à faire mal aux économies du monde entier.

Une fois de retour à Londres, le narrateur travaille brièvement comme soignant pour un invalide. Lorsque son patient quitte l'Angleterre, le narrateur est obligé de vivre dans la rue ou dans les auberges de bienfaisance de l'Armée du Salut. En raison des lois en vigueur en matière de vagabondage, il doit rester en mouvement, passant ses journées comme mendiant à la recherche de logements gratuits, de soupes populaires et de documents. En se promenant à Londres, les interactions du narrateur avec ses compagnons mendiants, ainsi que des individus et des institutions charitables (et moins bienfaisants), lui donnent une nouvelle compréhension des luttes des personnes vivant en marge de la société.

Personnages Majeurs

Le narrateur: Le narrateur sans nom est un écrivain en difficulté et un tuteur en anglais à temps partiel au début de la vingtaine. Il occupe plusieurs emplois de fortune à Paris avant d'accepter la charité d'un ami et de retourner dans sa ville natale de Londres, où il cherche du travail mais reste en grande partie au chômage. Au travers de ses efforts quotidiens pour ramasser nourriture et logement, le narrateur en vient à apprécier les humiliations constantes de la pauvreté. Contrairement à la plupart des personnages qu'il rencontre, le narrateur est un aristocrate anglais bien éduqué. En conclusion, conclut-il, les normes sociales empêchent les pauvres de sortir du cycle de la pauvreté.

Boris: Proche ami et compagnon de chambre du narrateur à Paris, Boris est un ancien soldat russe âgé d'une trentaine d'années. Une fois l'image de la santé et de la virilité, Boris est devenu obèse et partiellement handicapé par l'arthrite. En dépit de sa douleur handicapante, Boris est un optimiste perpétuel qui aide le narrateur à comploter ses manigances pour échapper à la pauvreté. Les projets de Boris ont finalement réussi à trouver du travail pour deux d'entre eux à l'hôtel X puis au restaurant de l'Auberge de Jehan Cottard. Après son retour à Paris, le narrateur apprend que Boris a réalisé son rêve de toujours de gagner 100 francs par jour à la table d'attente et d'emménager avec une femme «qui ne sent jamais l'ail».

Valenti: Un gentil et beau garçon de 24 ans, Valenti a travaillé avec le narrateur de l'hôtel X à Paris. Le narrateur admirait Valenti comme l'une de ses seules connaissances à avoir réussi à sortir de la pauvreté. Valenti savait que seul le travail acharné pouvait briser les chaînes de la pauvreté. Ironiquement, Valenti avait appris cette leçon lorsque, au bord de la famine, il priait pour ce qu'il croyait être l'image d'un saint pour avoir de la nourriture et de l'argent. Ses prières, cependant, étaient restées sans réponse parce que la photo se révélait être celle d'une prostituée locale.

Mario: Un autre collaborateur du narrateur à l'hôtel X, Mario travaille comme serveur depuis 14 ans. Italien extraverti et expressif, Mario est un expert dans son travail. Il chante souvent des airs de l’opéra «Rigoletto» de l’époque alors qu’il travaillait afin d’augmenter ses conseils. Contrairement à la plupart des autres personnages que le narrateur rencontre dans les rues de Paris, Mario est l'incarnation de l'ingéniosité ou du «débrouillard».

Le mécène: Propriétaire du restaurant de l'Auberge de Jehan Cottard, où le narrateur et Boris travaillent, le Patron est un russe grassouillet bien habillé qui utilise beaucoup trop d'eau de toilette pour le goût du narrateur. Le Patron ennuie le narrateur avec des histoires de golf et explique comment son travail de restaurateur l'empêche de jouer au jeu qu'il aime. Cependant, le narrateur s'aperçoit que le véritable jeu et l'occupation principale du mécène trompent les gens. Il incite le narrateur et Boris à remodeler gratuitement son restaurant en leur mentant au sujet de la date d’ouverture imminente.

Paddy Jacques: Après le retour du narrateur à Londres, son premier séjour dans une auberge de jeunesse gratuite le unit à Paddy Jacques, un Irlandais qui connaît bien les rouages ​​des installations de bienfaisance de la ville. Bien qu’il en ait honte, Paddy Jacques est devenu un expert en mendicité et a hâte de partager la nourriture et l’argent qu’il reçoit. Compte tenu de la détermination de Paddy Jacques d’éviter l’éducation, le narrateur le considère comme un ouvrier prototype dont l’incapacité à trouver un travail stable l’a condamné à la pauvreté.

Bozo: Affaibli alors qu'il travaillait comme peintre en bâtiment, le meilleur ami de Paddy Jacques, Bozo, survit maintenant en dessinant des œuvres d'art dans les rues et les trottoirs de Londres en échange de cadeaux. En dépit d'être brisé financièrement et physiquement, Bozo ne s'abandonne jamais à s'apitoyer sur son sort. Athéiste convaincu, Bozo refuse toute forme de charité religieuse et n'hésite jamais à exprimer son point de vue sur l'art, l'astrologie et la politique. Le narrateur admire le refus de Bozo de laisser la pauvreté changer sa personnalité uniquement indépendante.

Les thèmes principaux

L'inévitabilité de la pauvreté:La plupart des personnes rencontrées par le narrateur veulent réellement sortir de la pauvreté et travailler dur pour le faire, mais échouent constamment en raison d'événements et de circonstances indépendantes de leur volonté. Le roman affirme que les pauvres sont victimes de circonstances et de la société.

Appréciation pour le «travail» de la pauvreté: Tout en observant la vie quotidienne des citadins de Londres, le narrateur conclut que mendiants et "ouvriers" travaillent à peu près de la même façon, et que ces mendiants travaillent dans des conditions plus difficiles et mettent souvent en jeu leur survie. Le fait que leurs performances ou leurs biens n'aient aucune valeur ne devrait pas faire la différence, car, comme le suggère le narrateur, le travail de nombreux hommes d'affaires habituels ne se distingue pas non plus de leurs revenus, et le millionnaire moyen n'est que le lave-vaisselle moyen. vêtu d'un nouveau costume. "

La "liberté" de la pauvreté: En dépit des nombreux maux de la pauvreté, le narrateur conclut que la pauvreté offre aux victimes un certain degré de liberté. Plus précisément, le livre affirme que les pauvres n’ont pas à s’inquiéter de la respectabilité. Cette conclusion est tirée des nombreuses rencontres du narrateur avec des individus excentriques dans les rues de Paris et de Londres. Le narrateur écrit: "La pauvreté les libère des normes de comportement ordinaires, tout comme l’argent libère les gens du travail".

Style littéraire

Down and Out à Paris et à Londres est un mémoire autobiographique combinant des événements factuels avec des embellissements littéraires et des commentaires sociaux. Bien que le genre du livre soit principalement de la non-fiction, Orwell applique les techniques d’exagération des événements et de réorganisation de leur ordre chronologique utilisées par l’écrivain de fiction pour rendre le récit plus convaincant.

Dans l'introduction à la version française publiée en 1935, Orwell écrivait: «Je pense pouvoir dire que je n'ai rien exagéré, sauf dans la mesure où tous les auteurs exagèrent en sélectionnant. Je n'avais pas le sentiment de devoir décrire les événements dans l'ordre exact dans lequel ils se sont produits, mais tout ce que j'ai décrit a eu lieu à un moment ou à un autre.

Représentant ce qu'était la pauvreté en France et en Angleterre avant la mise en œuvre des programmes sociaux de l'après-Première Guerre mondiale, le livre est largement considéré comme un exemple classique du documentaire semi-historique avec un point clairement identifiable. de vue.

Contexte historique

Orwell faisait partie de The Lost Generation, un groupe de jeunes écrivains expatriés attirés à Paris dans les années 1920 par l'atmosphère bohémienne de liberté personnelle et de créativité artistique. Des exemples de leurs romans les plus connus incluentLe soleil se lève aussipar Ernest Hemingway etGatsby le magnifiquepar F. Scott Fitzgerald.

Les événements dans Down and Out à Paris et à Londres se déroulent peu de temps après la fin des «années folles» qui ont suivi la Première Guerre mondiale. Cette période euphorique de prospérité financière et d’auto-indulgence excessive a rapidement cédé le pas à la pauvreté lugubre, comme l’ont décrit les écrivains de la Génération perdue. La dépression s'est étendue à l'Europe. Au moment où il a commencé à écrire le roman en 1927, 20% de la population du Royaume-Uni était au chômage.

Citations Clés

Bien qu'elles aient été écrites il y a plus de 85 ans, nombre des réflexions d'Orwell sur la pauvreté et l'injustice sociale sont toujours d'actualité.

  • «Le mal de la pauvreté n’est pas tant de faire souffrir un homme que de le pourrir physiquement et spirituellement.»
  • «Il est curieux de voir comment les gens pensent qu’ils ont le droit de prêcher et de prier pour vous dès que votre revenu tombe en dessous d’un certain seuil.»
  • "Cela vaut la peine de dire quelque chose sur la position sociale des mendiants, car quand on a consenti avec eux et qu'on a découvert qu'ils étaient des êtres humains ordinaires, on ne pouvait s'empêcher d'être frappés par l'attitude curieuse que la société adopte envers eux."
  • «En approchant de la pauvreté, vous faites une découverte qui dépasse certaines des autres. Vous découvrez l'ennui et les complications moyennes et les débuts de la faim, mais vous découvrez également le grand trait rédempteur de la pauvreté: le fait qu'elle annule l'avenir. Dans certaines limites, il est vrai que moins on dispose d'argent, moins on s'inquiète. ”


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