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«Le monde perdu», le classique des dinosaures d'Arthur Conan Doyle

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Publié pour la première fois dans le magazine Strand en 1912 par Sir Arthur Conan Doyle Le monde perdu a exploré l’idée que la vie préhistorique pourrait encore exister dans des régions inexplorées du globe. À la fois science-fiction et récit d'aventures, le roman marque un changement important dans l'écriture de Doyle, qui met temporairement de côté le célèbre Sherlock Holmes pour présenter le professeur Challenger, un homme physique, impoli et ressemblant à un ours, qui figurera dans plusieurs œuvres ultérieures.

Le monde perdu a eu une influence significative sur la science-fiction, inspirant des œuvres telles que celle de Michael Crichton Le monde perdu, les connexes parc jurassique films, et Le monde perdu séries télévisées.

Faits saillants: Le monde perdu

  • Auteur: Sir Arthur Conan Doyle
  • Éditeur: En série dans Le brin; livre de Hodder & Stoughton
  • Année de publication: 1912
  • Genre: Science fiction et aventure
  • Langue originale: Anglais
  • Thèmes: Aventure, masculinité, évolution, impérialisme
  • Personnages: Edward Malone, professeur Challenger, Lord John Roxton, professeur Summerlee, Zambo, Gladys Hungerton
  • Faits amusants: La première édition du roman comprenait une fausse photo des aventuriers avec Doyle se faisant passer pour le professeur Challenger.

Résumé de l'intrigue

Le roman commence avec Edward Malone ("Ned") qui trouve ses déclarations d'amour rejetées par Gladys, car elle ne peut aimer qu'un homme héroïque. Malone, un journaliste, a été chargé d'écrire un article sur le professeur Challenger, de retour d'Amérique du Sud avec d'incroyables histoires de la vie préhistorique dans un lieu éloigné d'Amazonie. La communauté scientifique londonienne pense que Challenger est une fraude. Le professeur prévoit donc une nouvelle excursion pour ramener des preuves concrètes de ses affirmations. Il demande à des volontaires de le rejoindre et Malone avance dans l'espoir que ce voyage prouvera son caractère héroïque à Gladys. Ils seront également rejoints par le riche aventurier Lord John Roxton et le professeur sceptique Summerlee, qui espère prouver que Challenger est vraiment une fraude.

Après un dangereux voyage sur les rivières et les forêts amazoniennes, les quatre aventuriers arrivent sur le vaste plateau où ils rencontrent rapidement un ptérodactyle, forçant Summerlee à admettre que Challenger avait dit la vérité. Le plateau lui-même semble impossible à gravir, mais le groupe trouve un sommet adjacent sur lequel il monte, puis il abat un arbre pour créer un pont sur le plateau. Par la traîtrise de l'un de leurs porteurs qui tient rancune contre Lord Roxton, leur pont de fortune est bientôt détruit et les quatre hommes se retrouvent piégés sur le plateau.

Explorer le monde perdu s'avère difficile. L'expédition est attaquée par des ptérodactyles et une sorte de dinosaure terrestre féroce. Encore plus dangereux sont les habitants primates du plateau. Challenger, Roxton et Summerlee sont tous pris en otage par une tribu d'hommes-singes en guerre avec une tribu d'humains indigènes. Roxton parvient à s'échapper, puis lui et Malone organisent une opération de sauvetage qui libère Challenger et Summerlee, ainsi que de nombreux autochtones. Les indigènes unissent leurs forces à l'expédition bien armée et massacrent ou asservissent presque tous les hommes-singes. La plupart des autochtones ne veulent pas que les Anglais partent, mais un jeune prince qu'ils ont sauvé leur fournit des informations sur une grotte qui les mènera hors du plateau.

Le roman se termine par une nouvelle présentation de Challenger à la communauté scientifique européenne. Les sceptiques dans la foule croient toujours que les preuves sont toutes fausses. Chaque membre de l'expédition a des raisons de mentir, des photos peuvent être falsifiées et certaines des meilleures preuves ont dû être laissées sur le plateau. Challenger a anticipé cette réaction et, à un moment bouleversant et dramatique, il a dévoilé un ptérodactyle vivant rapporté du voyage. La créature survole le public et s'échappe par une fenêtre ouverte. Les preuves vivantes, cependant, ont rendu la victoire de Challenger complète.

Les dernières pages du roman révèlent que les efforts de Malone pour gagner Gladys ont été vains. Elle a épousé un homme remarquablement peu héroïque pendant son absence. Lord Roxton, cependant, révèle qu'il a collecté des diamants bruts sur le plateau et qu'il partagera leur valeur avec l'expédition. Chaque homme recevra 50 000 livres. Avec l'argent, Challenger ouvrira un musée, Summerlee prendra sa retraite et Roxton et Malone commenceront à planifier leur nouvelle aventure.

Personnages Majeurs

Edward Dunn Malone. "Ned" raconte Le monde perdu. Il est journaliste au Daily Gazette, possède un corps sportif, un comportement calme et de fortes capacités d'observation. Une grande partie du roman est présentée sous forme de correspondance de voyage avec un rédacteur en chef à Londres. Malone est motivé pour rejoindre le professeur Challenger lors de son voyage dans le monde perdu, non par curiosité scientifique, mais pour impressionner Gladys Hungerton, une femme attirée par les hommes héroïques.

Une fausse photo de l'édition originale de 1912 du Monde perdu mettant en scène Arthur Conan Doyle dans le rôle du professeur Challenger. Les archives Internet

Professeur Challenger. Challenger marque un départ gigantesque de Sherlock Holmes, le cerveau de Doyle. Fort, grand, physique, impulsif et violent, Challenger est à la hauteur de son nom en mettant au défi presque tout le monde qu'il rencontre. Malone est choqué quand il aperçoit Challenger pour la première fois, et il le compare à un "taureau assyrien" avec une "voix sourde, rugissante et grondante". Son physique est toutefois contrebalancé par un esprit brillant. Il réussit à prouver que toute la communauté scientifique londonienne a tort, et il a la créativité et l'intelligence pour construire un ballon à hydrogène à partir de gaz des marais et de tripes de dinosaures.

Lord John Roxton. Malone est heureux d’avoir le riche Lord Roxton au sein de l’expédition, car il ne connaît personne qui ait la "tête froide ni l’esprit plus brave". À 46 ans, Roxton a déjà vécu une vie à la recherche d'aventures. Il a piloté des avions et s'est rendu au Pérou où il a tué de nombreux esclavagistes. Il semble être totalement courageux et sans peur.

Professeur Summerlee. Le professeur Summerlee, grand, maigre, érudit et érudit, âgé de 66 ans, semble au début être le membre le plus faible de l'expédition, mais Malone va bientôt apprécier son pouvoir d'endurance. Le rôle de Summerlee dans le roman est en grande partie un échec pour le professeur Challenger, qu’il considère comme une fraude absolue. En fait, il accepte de partir à l'aventure pour la seule raison qu'il veut avoir le plaisir de le voir échouer. Sa prudence et son scepticisme contrastent fortement avec Challenger.

Zambo. Grand et fort, Zambo est le fidèle Africain qui assiste les quatre aventuriers et attend inlassablement à la base du plateau pour recevoir ses ordres. Le racisme du roman n'est pas subtil lorsque Malone décrit Zambo comme "un Hercule noir, aussi disposé que n'importe quel cheval et à peu près aussi intelligent."

Gladys Hungerton. Gladys n'a d'importance dans l'histoire que par le fait qu'elle motive Malone à se lancer dans l'aventure avec le professeur Challenger. C'est une femme égoïste, instable et distante, mais Malone l'aime malgré tout. Le roman commence par Gladys rejetant les avances de Malone, car elle ne peut aimer qu'un homme qui incarne son idéal d'héroïsme viril. Malone se rend en Amérique du Sud pour prouver qu'il est cet homme. À son retour, il constate que Gladys Hungerton est maintenant Gladys Potts. Elle a épousé un petit et ennuyeux greffier du procureur pendant l'absence de Malone.

Blanc d'érable. Maple White n'est pas techniquement un personnage majeur du roman, car il est mort avant même que le récit ne commence. Néanmoins, son héritage joue un rôle central. Son journal enseigne à Challenger le monde perdu et ses habitants étranges, et les quatre protagonistes principaux du roman tentent de suivre les traces de Maple White. Il crée également un sentiment d'appréhension, car les aventuriers pourraient facilement subir le même sort que White.

Thèmes majeurs

Aventure. Le monde perdu est souvent décrit comme une histoire d’aventures, et c’est en effet le voyage des héros centraux dans un monde inconnu qui anime l’intrigue et empêche le lecteur de tourner les pages. Le roman a certes des personnages mémorables, mais aucun n’est psychologiquement complexe ni peint avec des traits fins. L'intrigue conduit l'histoire beaucoup plus que le caractère. Les hommes survivront-ils au voyage dans la jungle? Pourront-ils monter sur le plateau? Vont-ils échapper aux dinosaures et aux indigènes? Trouveront-ils un moyen de rentrer chez eux en toute sécurité? Tout au long du voyage, les hommes rencontrent des paysages, des formes de vie et des personnages étranges, exotiques et insolites, qui entraînent le lecteur dans l'aventure. À la fin du roman, Malone et Lord Roxton commencent à planifier une nouvelle aventure.

Masculinité. On ne peut nier que Le monde perdu est un roman extrêmement masculin. Malone est en train de faire quelque chose d'héroïque pour impressionner la femme qu'il aime. Lord John Roxton est un aventurier courageux et sans faille qui cherche des occasions de faire face au danger et de prouver sa virilité. Les professeurs Challenger et Summerlee sont prêts à prouver l’autre erreur et à nourrir leur ego. La fierté masculine, la bravoure et la violence dominent les pages du roman. Le roman a certes quelques personnages féminins, mais leurs rôles ont tendance à être périphériques et ils existent souvent pour faire un peu plus que pour inciter les hommes à agir ou, en Amérique du Sud, pour être échangés en tant que marchandises.

Supériorité européenne. Pour les lecteurs contemporains, certains de Le monde perdu peut être difficile à lire dans la façon dont il présente des caractères non blancs et non européens. Zambo est le stéréotype du serviteur africain qui ne tire pas plus de plaisir que de servir ses maîtres blancs. La mention fréquente des «Indiens sauvages», des «Métis» et des «sauvages» révèle l'attitude des quatre aventuriers européens envers les peuples à la peau plus sombre qu'ils rencontrent en Amérique du Sud. Sur le plateau, les Indiens semblent un peu moins qu'humains. et Malone raconte leur mort fréquente avec détachement scientifique.

Évolution. La théorie de l'évolution de Darwin était en circulation depuis près d'un demi-siècle au moment où Doyle pensait Le monde perdu, et le roman fait souvent référence au concept. Dans Maple White Land, nous observons une évolution en cours, les Indiens les plus évolués annihilant presque les hommes-singes moins développés, décrits plus d'une fois comme le "chaînon manquant" entre les humains et les grands singes. Tous les êtres vivants du monde perdu ont évolué pour jouer un rôle spécifique dans un écosystème équilibré. Doyle s'amuse aussi un peu en questionnant les limites de l'évolution, car malgré son intelligence, le professeur Challenger agit souvent de manière animale et ne semble pas avoir beaucoup évolué au-delà des hommes-singes.

Impérialisme. Le monde perdu adopte à petite échelle les attitudes impérialistes qui ont construit l’empire britannique. Bien entendu, le sommet du plateau était peuplé depuis deux millénaires par deux groupes de personnes - les hommes-singes et les Indiens -, mais nos protagonistes européens considèrent qu’il s’agit d’un lieu sauvage qu’ils peuvent contrôler et nommer. Dans le roman, le monde perdu s'appelle «Maple White Land», du nom du premier explorateur européen à l'avoir découvert. À la fin du roman, Malone affirme qu'ils l'appellent désormais "notre pays". D'autres peuples et cultures semblent exister pour le but premier de l'étude, de l'exploitation et de la conquête européennes.

Contexte littéraire

Le monde perdu est indéniablement un travail mémorable et influent d’écriture d’aventures et de science-fiction, mais très peu d’entre elles sont réellement originales. Jules Verne 1864 Voyage au centre de la terre Paru pour la première fois en traduction anglaise en 1872, les aventuriers de cette œuvre rencontrent de nombreuses créatures que l’on pensait éteintes, notamment l’ichtyosaure, le plésiosaure, les mastodontes et les humains préhistoriques.

Le roman d'aventures de Frank Reade en 1896 L'île dans les airs utilise un plateau sud-américain inaccessible pour son cadre. Les diamants découverts par Lord Roxton font signe à H. Rider Haggard Les mines du roi SalomonLe roman de Haggard présente également une version du "monde perdu" située en Afrique. Finalement, Le monde perdu De nombreuses mentions sur les liens entre animaux et humains, ainsi que sur le comportement humain des animaux, trouvent des parallèles dans 1726 de Jonathan Swift. les voyages de Gulliver et H.G. Wells '1896 L'île du docteur Moreau.

Bien que le travail de Doyle ait une dette envers de nombreux auteurs antérieurs, il a également influencé de nombreux travaux à venir. Edgar Rice Burroughs '1924 La terre que le temps a oublié certainement trouvé l'inspiration dans Le monde perduet 1995 de Michael Crichton Le monde perdu inclut même un personnage nommé John Roxton.

C’est probablement à la télévision et au cinéma que Doyle a eu le plus grand impact, à commencer par un film muet de 1925 avec animation en stop-motion. À l'époque, son budget de plusieurs millions de dollars en faisait le film le plus cher jamais produit. Depuis lors, le roman a été transformé au moins six fois en films, et deux séries télévisées sont basées sur le livre. Certains films à gros budget tels que parc jurassique et ses suites sont certainement la progéniture du travail de Doyle, comme le sont Godzilla et King Kong.

Enfin, il convient de noter que Doyle n’a pas fini avec le professeur Challenger après avoir publié Le monde perdu. Le professeur grossier et puissant reparaît dans La ceinture de poison (1913), Le pays de la brume (1925) et les nouvelles "When the World Screamed" (1928) et "The Disintegration Machine" (1929).

A propos de l'auteur

Romancier écossais Arthur Conan Doyle, 1925. Agence de presse spécialisée / Getty Images

La renommée d'Arthur Conan Doyle repose en grande partie sur ses histoires de Sherlock Holmes, mais la réalité est que Sherlock Holmes ne représente qu'une petite partie de l'ensemble de ses écrits. Il a écrit sept longs romans historiques, des nouvelles dans de nombreux genres, des livres sur les guerres et l'armée, et plus tard dans sa vie, des œuvres de fiction et non documentaires axées sur le spiritualisme. En plus de son impressionnante carrière d'écrivain, il était également conférencier, détective, médecin et ophtalmologue.

Quand Doyle a écrit Le monde perdu, il essayait de s'éloigner de Holmes et de créer un nouveau type de héros. Dans le professeur Challenger, Doyle préserve le génie intellectuel de Sherlock Holmes, mais le situe dans le genre d'homme effronté et physique capable de conduire l'intrigue d'un récit d'aventure. On pourrait même soutenir que Challenger est un alter ego de Doyle. Quand Le monde perdu d'abord publié, il contenait une fausse photo des quatre aventuriers de l'histoire. Le professeur Challenger sur la photo - avec ses mains velues, sa barbe excessive et ses sourcils touffus - n’est autre qu’un Arthur Conan Doyle très maquillé.


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