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Biographie de Francisco de Miranda, dirigeant vénézuélien

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Sebastian Francisco de Miranda (28 mars 1750 - 14 juillet 1816) était un patriote vénézuélien, général et voyageur considéré comme le "précurseur" du "Libérateur" de Simon Bolivar. Personnage fringant et romantique, Miranda a mené l'une des vies les plus fascinantes de l'histoire. Un ami d'Américains tels que James Madison et Thomas Jefferson, il a également servi en tant que général dans la Révolution française et était l'amant de Catherine la Grande de Russie. Bien qu'il n'ait pas vécu jusqu'à ce que l'Amérique du Sud soit libérée de la domination espagnole, sa contribution à la cause fut considérable.

Faits saillants: Francisco de Miranda

  • Connu pour: Patriote vénézuélien et aventurier mondial, révolutionnaire, dictateur et collègue de Simón Bolívar
  • Née: 28 mars 1750 à Caracas, Venezuela
  • Parents: Sebastián de Mirando Ravelo et Francisca Antonia Rodríguez de Espinosa
  • Décédés: 14 juillet 1816 dans une prison espagnole près de Cadix
  • Éducation: Académie de Santa Rosa, Université royale et pontificale de Caracas
  • Époux: Sarah Andrews
  • Les enfants: Leandro, Francisco

Jeunesse

Francisco de Miranda (Sébastien Francisco de Miranda et Rodríguez de Espinoza) est né le 28 mars 1750 dans la classe supérieure de Caracas dans le Venezuela actuel. Son père, Sebastián de Mirando Ravelo, était un immigrant originaire des îles Canaries à Caracas. Il avait créé plusieurs entreprises, notamment une usine de textile et une boulangerie. Il y a rencontré et épousé Francisca Antonia Rodríguez de Espinosa, issue d'une riche famille créole. Francisco avait tout ce qu'il pouvait demander et avait reçu une éducation de premier ordre, d'abord de la part de prêtres jésuites, puis à l'Académie de Santa Rosa. En 1762, il s’inscrit à l’Université royale et pontificale de Caracas et étudie officiellement la rhétorique, les mathématiques, le latin et le catéchisme catholique.

Dans sa jeunesse, Francisco était dans une position inconfortable: étant né au Venezuela, il n'a pas été accepté par les Espagnols et par les enfants nés en Espagne. Les Créoles, cependant, étaient méchants avec lui parce qu'ils enviaient la grande richesse de sa famille. Ce bousculement des deux côtés laissa une impression sur Francisco qui ne s'effacerait jamais.

Dans l'armée espagnole

En 1772, Miranda rejoignit l'armée espagnole et fut nommé officier. Son impolitesse et son arrogance ont déplu à plusieurs de ses supérieurs et de ses camarades, mais il s'est rapidement révélé un commandant capable. Il a combattu au Maroc, où il s’est distingué en menant un raid audacieux pour lancer des canons ennemis. Plus tard, il s'est battu contre les Britanniques en Floride et a même aidé à envoyer de l'aide à George Washington avant la bataille de Yorktown.

Bien qu'il ait fait ses preuves maintes et maintes fois, il s'est fait de puissants ennemis et, en 1783, il a échappé de peu à une peine de prison pour une accusation falsifiée de vente de produits du marché noir. Il a décidé d'aller à Londres et de demander au roi d'Espagne d'exil.

Aventures en Amérique du Nord, en Europe et en Asie

Il a traversé les États-Unis pour se rendre à Londres et a rencontré de nombreux dignitaires américains, tels que George Washington, Alexander Hamilton et Thomas Paine. Des idées révolutionnaires ont commencé à s'imposer dans son esprit et des agents espagnols l'ont surveillé de près à Londres. Ses pétitions au roi d'Espagne sont restées sans réponse.

Il a parcouru l'Europe, s'arrêtant en Prusse, en Allemagne, en Autriche et dans de nombreux autres pays avant d'entrer en Russie. Bel homme charmant, il avait des affaires torrides partout où il allait, y compris avec Catherine la Grande de Russie. De retour à Londres en 1789, il commença à tenter d'obtenir le soutien britannique d'un mouvement indépendantiste en Amérique du Sud.

La révolution française

Miranda a trouvé beaucoup de soutien verbal pour ses idées, mais rien d’aide tangible. Il se rendit en France, cherchant à s'entretenir avec les dirigeants de la Révolution française au sujet de la propagation de la révolution en Espagne. Il était à Paris lors de l'invasion des Prussiens et des Autrichiens en 1792 et se vit soudain proposer le grade de maréchal ainsi que le noble titre de diriger les forces françaises contre les envahisseurs. Il se révéla bientôt être un brillant général vainqueur des forces autrichiennes lors du siège d'Amberes.

Bien qu'il fût un supérieur général, il était néanmoins pris dans la paranoïa et la peur de "La Terreur" de 1793-1794. Il a été arrêté deux fois et deux fois il a évité la guillotine grâce à une défense passionnée de ses actes. Il était l'un des rares hommes à être soupçonné et à être exonéré.

Angleterre, mariage et grands projets

En 1797, il quitta la France sous un déguisement et rentra en Angleterre où ses projets de libération de l'Amérique du Sud furent une nouvelle fois accueillis avec enthousiasme mais sans soutien concret. Malgré tous ses succès, il avait brulé de nombreux ponts: il était recherché par le gouvernement espagnol, sa vie serait en danger en France et il avait aliéné ses amis continentaux et russes en servant dans la Révolution française. L'aide de la Grande-Bretagne était souvent promise mais ne passait jamais

Il s’est installé avec style à Londres et a accueilli des visiteurs sud-américains, dont le jeune Bernardo O'Higgins. À Londres, il a rencontré (et s'est peut-être marié) Sarah Andrews, la nièce du portraitiste Stephen Hewson, originaire d'une famille rurale du Yorkshire. Ils ont eu deux enfants, Leandro et Francisco. Mais il n'oublia jamais ses plans de libération et décida de tenter sa chance aux États-Unis.

L'invasion de 1806

Il a été chaleureusement accueilli par ses amis aux États-Unis. Il a rencontré le président Thomas Jefferson, qui lui a dit que le gouvernement américain ne soutiendrait aucune invasion de l'Amérique espagnole, mais que les particuliers étaient libres de le faire. Le riche homme d'affaires Samuel Ogden a accepté de financer une invasion.

Trois navires, le Leander, Ambassador et Hindustan, ont été fournis et 200 volontaires ont été retirés des rues de New York pour l’aventure. Après quelques complications dans les Caraïbes et l'ajout de renforts britanniques, Miranda débarqua avec environ 500 hommes près de Coro, au Venezuela, le 1er août 1806. Ils tenèrent la ville de Coro pendant à peine deux semaines avant l'annonce de l'arrivée d'une armée espagnole massive. leur a fait abandonner la ville.

Retour au Venezuela

Bien que son invasion de 1806 ait été un fiasco, les événements ont pris leur propre vie dans le nord de l'Amérique du Sud. Les Patriots créoles, dirigés par Simón Bolívar et d'autres dirigeants comme lui, avaient déclaré leur indépendance provisoire par rapport à l'Espagne. Leurs actions ont été inspirées par l'invasion de l'Espagne par Napoléon et la détention de la famille royale espagnole. Miranda a été invité à revenir et a été voté à l'Assemblée nationale.

En 1811, Miranda et Bolívar convaincrèrent leurs compagnons de déclarer officiellement leur indépendance et la nouvelle nation adopta même le drapeau que Miranda avait utilisé lors de sa précédente invasion. Une combinaison de calamités a condamné ce gouvernement, connu sous le nom de Première République du Venezuela.

Arrestation, emprisonnement et mort

Vers le milieu de 1812, la jeune république était sous le choc de la résistance royaliste et du tremblement de terre dévastateur qui avait entraîné de nombreuses personnes de l'autre côté. En désespoir de cause, les dirigeants républicains ont nommé Miranda Generalissimo, exerçant un pouvoir absolu sur les décisions militaires. Cela fait de lui le premier président d'une république espagnole séparatiste en Amérique latine, bien que son règne ne dure pas longtemps.

Alors que la république s'effondrait, Miranda conclut un accord avec le commandant espagnol Domingo Monteverde pour un armistice. Dans le port de La Guaira, Miranda a tenté de fuir le Venezuela avant l’arrivée des forces royalistes. Simon Bolivar et d'autres, exaspérés par les agissements de Miranda, l'ont arrêté et remis aux Espagnols. Miranda fut envoyé dans une prison espagnole où il resta jusqu'à sa mort le 14 juillet 1816.

Héritage

Francisco de Miranda est une figure historique compliquée. Il fut l'un des plus grands aventuriers de tous les temps, passant de la chambre de Catherine la Grande à la révolution américaine pour échapper à la France révolutionnaire sous un déguisement. Sa vie se lit comme un scénario de film hollywoodien. Tout au long de sa vie, il s’est consacré à la cause de l’indépendance de l’Amérique du Sud et a travaillé d'arrache-pied pour atteindre cet objectif.

Cependant, il est difficile de déterminer à quel point il a réellement contribué à l'indépendance de son pays. Il a quitté le Venezuela à l'âge de 20 ans environ et a parcouru le monde, mais au moment où il voulait libérer son pays, 30 ans plus tard, ses compatriotes de province n'avaient presque plus entendu parler de lui. Sa seule tentative d'invasion de la libération a lamentablement échoué. Lorsqu'il eut l'occasion de diriger sa nation, il organisa une trêve si répugnante pour ses compagnons rebelles que nul autre que Simon Bolivar ne le livra lui-même aux Espagnols.

Les contributions de Miranda doivent être mesurées par un autre dirigeant. Ses réseaux étendus en Europe et aux États-Unis ont contribué à ouvrir la voie à l'indépendance de l'Amérique du Sud. Les dirigeants de ces autres nations, impressionnés par Miranda, ont parfois soutenu les mouvements indépendantistes sud-américains ou du moins ne s'y sont pas opposés. L'Espagne serait seule si elle voulait garder ses colonies.

Le plus révélateur est peut-être la place de Miranda dans le cœur des Sud-Américains. Il est nommé "le précurseur" de l'indépendance, alors que Simon Bolivar est "le libérateur". Un peu comme un Jean Baptiste à Jésus de Bolivar, Miranda a préparé le monde à la délivrance et à la libération à venir.

Les Sud-Américains ont aujourd'hui un grand respect pour Miranda: il a une tombe élaborée au Panthéon national du Venezuela alors qu'il a été enterré dans une fosse commune espagnole et que ses restes n'ont jamais été identifiés. Même Bolivar, le plus grand héros de l'indépendance sud-américaine, est méprisé pour avoir livré Miranda aux Espagnols. Certains considèrent que c'est l'action morale la plus discutable que le libérateur a entreprise.

Sources

  • Harvey, Robert.Libérateurs: la lutte de l'Amérique latine pour l'indépendance Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Racine, Karen. "Francisco de Miranda: une vie transatlantique à l'ère de la révolution." Wilmington, Deleware: SR Books, 2003.


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