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Biographie de Tamerlan, conquérant de l'Asie au XIVe siècle

Biographie de Tamerlan, conquérant de l'Asie au XIVe siècle


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Tamerlan (8 avril 1336 - 18 février 1405) était le fondateur féroce et terrifiant de l'empire timuride de l'Asie centrale, gouvernant finalement une grande partie de l'Europe et de l'Asie. Au cours de l'histoire, peu de noms ont inspiré une terreur aussi grande que la sienne. Tamerlan n'était pas le vrai nom du conquérant, cependant. Plus proprement, il est connu comme Timur, du mot turc pour "fer".

Faits saillants: Tamerlan ou Timur

  • Connu pourFondateur de l'empire timuride (1370-1405), il régna de la Russie à l'Inde et de la mer Méditerranée à la Mongolie.
  • Naissance: 8 avril 1336 à Kesh, Transoxiana (Ouzbékistan actuel)
  • Parents: Taraghai Bahdur et Tegina Begim
  • Décédés: 18 février 1405 à Otrar, au Kazakhstan
  • Conjoint (s): Aljai Turkanaga (m. Environ 1356, déc. 1370), Saray Mulk (m. 1370), des dizaines d'autres épouses et concubines
  • Les enfants: Timur a eu des dizaines d’enfants. Parmi ceux qui ont régné sur son empire après sa mort figurent Pir Muhammad Jahangir (1374-1407, règne de 1405-1407), Shahrukh Mirza (1377-1447, r. 1407-1447) et Ulegh Beg (1393- 1449, r 1447-1449).

On se souvient d'Amir Timur en tant que conquérant vicieux, qui a rasé d'anciennes villes et mis des peuples entiers à l'épée. D'autre part, il est également connu pour être un grand mécène des arts, de la littérature et de l'architecture. L’une de ses réalisations marquantes est sa capitale dans la ville de Samarcande, située aujourd’hui en Ouzbékistan.

Homme compliqué, Timur continue de nous fasciner environ six siècles après sa mort.

Jeunesse

Timur est né le 8 avril 1336, près de la ville de Kesh (maintenant appelée Shahrisabz), à environ 50 miles au sud de l'oasis de Samarkand, en Transoxiana. Taraghai Bahdur, le père de l'enfant, était le chef de la tribu des Barlas; La mère de Timur était Tegina Begim. Les Barlas étaient d'ascendance mixte mongole et turc, descendants des hordes de Gengis Khan et des premiers habitants de Transoxiana. Contrairement à leurs ancêtres nomades, les Barlas étaient des agriculteurs et des commerçants sédentaires.

La biographie du 14ème siècle d'Ahmad ibn Muhammad ibn Arabshah, "Tamerlane ou Timur: le grand émir", affirme que Timour est descendu de Gengis Khan du côté de sa mère; ce n'est pas tout à fait clair si c'est vrai.

De nombreux détails de la jeunesse de Tamerlan proviennent d'une série de manuscrits, de dizaines de contes héroïques écrits du début du XVIIIe au XXe siècle et conservés dans des archives en Asie centrale, en Russie et en Europe. Dans son livre "Les biographies légendaires de Tamerlan", l'historien Ron Sela a affirmé qu'ils reposaient sur des manuscrits anciens mais constituaient "un manifeste contre la corruption des dirigeants et des fonctionnaires, un appel au respect des traditions islamiques et une tentative de situer le pouvoir central." L’Asie dans une sphère géopolitique et religieuse plus grande ".

Les contes sont pleins d'aventures et d'événements mystérieux et de prophéties. Selon ces récits, Timour aurait grandi à Boukhara, où il aurait rencontré et épousé sa première épouse, Aljai Turkanaga. Elle mourut vers 1370, après quoi il épousa plusieurs des filles d'Amir Husayn Qara'unas, dirigeant rival, notamment Saray Mulk. Timur a finalement rassemblé des dizaines de femmes en tant qu'épouses et concubines pour conquérir les terres de leurs pères ou de leurs maris.

Causes contestées de la boiterie de Timur

Les versions européennes du nom de Timur - "Tamerlane" ou "Tamberlane" - sont basées sur le surnom turc Timur-i-leng, ce qui signifie "Timur the Lame". Le corps de Timur a été exhumé par une équipe russe dirigée par l'archéologue Mikhail Gerasimov en 1941, qui a retrouvé des traces de deux blessures cicatrisées à la jambe droite. Il manquait aussi deux doigts à la main droite.

L'auteur anti-timuride Arabshah dit que Timur a été touché par une flèche alors qu'il volait des moutons. Plus vraisemblablement, il aurait été blessé en 1363 ou 1364 alors qu'il se battait en tant que mercenaire pour Sistan (sud-est de la Perse), comme l'indiquent les chroniqueurs contemporains Ruy Clavijo et Sharaf al-Din Ali Yazdi.

La situation politique de Transoxiana

Au cours de sa jeunesse, Transoxiana était déchirée par un conflit entre les clans nomades locaux et les khans mongols sédentaires de Chagatay qui les gouvernaient. Les Chagatay avaient abandonné les habitudes mobiles de Gengis Khan et de leurs autres ancêtres et taxaient lourdement la population afin de soutenir leur mode de vie urbain. Naturellement, cette taxe a irrité leurs citoyens.

En 1347, un local nommé Kazgan prit le pouvoir du souverain chagatai Borolday. Kazgan dirigera jusqu'à son assassinat en 1358. Après la mort de Kazgan, divers chefs de guerre et chefs religieux se disputeront le pouvoir. Tughluk Timur, un chef de guerre mongol, est sorti victorieux en 1360.

Young Timur gagne et perd de la puissance

L'oncle de Timur, Hajji Beg, dirigeait le Barlas à ce moment-là, mais a refusé de se soumettre à Tughluk Timur. Le Hajji s'est enfui et le nouveau dirigeant mongol a décidé d'installer le jeune Timur, apparemment plus souple, pour le diriger à sa place.

En fait, Timur complotait déjà contre les Mongols. Il a formé une alliance avec le petit-fils de Kazgan, Amir Hussein, et s'est marié avec la soeur de Saddam Hussein, Aljai Turkanaga. Les Mongols ont vite compris; Timur et Hussein ont été détrônés et contraints de se tourner vers le banditisme pour survivre.

En 1362, selon la légende, la population de Timur était réduite à deux: Aljai et un autre. Ils ont même été emprisonnés en Perse pendant deux mois.

Les conquêtes de Timur commencent

Le courage et la tactique tactique de Timur ont fait de lui un soldat mercenaire à succès en Perse, et il a rapidement attiré un public nombreux. En 1364, Timur et Hussein se sont à nouveau réunis et ont défait Ilyas Khoja, fils de Tughluk Timur. En 1366, les deux chefs de guerre contrôlaient Transoxiana.

La première femme de Timur mourut en 1370, le libérant pour attaquer son ancien allié Hussein. Saddam Hussein fut assiégé et tué à Balkh et Timour se déclara souverain de toute la région. Timur n'était pas directement issu de Gengis Khan du côté de son père, il a donc statué en tant que amir(du mot arabe pour "prince"), plutôt que comme khan. Au cours de la prochaine décennie, Timur s'est également emparé du reste de l'Asie centrale.

L'empire de Timur s'agrandit

L'Asie centrale en main, Timur envahit la Russie en 1380. Il aida le Mongol Khan Toktamysh à reprendre le contrôle de la situation et battit également les Lituaniens au combat. Timur a capturé Herat (maintenant en Afghanistan) en 1383, la salve d'ouverture contre la Perse. En 1385, toute la Perse était à lui.

Avec des invasions en 1391 et 1395, Timur s'est battu contre son ancien protégé en Russie, Toktamych. L'armée timuride s'empare de Moscou en 1395. Tandis que Timour est occupé dans le nord, la Perse se révolte. Il a répondu en nivelant des villes entières et en utilisant les crânes des citoyens pour construire des tours et des pyramides effroyables.

En 1396, Timur avait également conquis l'Irak, l'Azerbaïdjan, l'Arménie, la Mésopotamie et la Géorgie.

Conquête de l'Inde, de la Syrie et de la Turquie

L'armée de Timour, composée de 90 000 hommes, a traversé l'Indus en septembre 1398 et s'est dirigée vers l'Inde. Le pays était tombé en ruine après la mort du sultan Firuz Shah Tughluq (r.1351-1388) du sultanat de Delhi et à cette époque, le Bengale, le Cachemire et le Deccan avaient chacun des dirigeants distincts.

Les envahisseurs turkiques / mongols ont quitté le carnage le long de leur chemin; L'armée de Delhi a été détruite en décembre et la ville a été détruite. Timur a saisi des tonnes de trésors et 90 éléphants de guerre et les a ramenés à Samarkand.

Timur regarda vers l'ouest en 1399, reprenant l'Azerbaïdjan et conquérant la Syrie. Bagdad a été détruit en 1401 et 20 000 de ses habitants ont été massacrés. En juillet 1402, Timur s'empara de la première Turquie ottomane et reçut la soumission de l'Égypte.

Campagne finale et mort

Les dirigeants européens étaient heureux de la défaite du sultan turc ottoman Bayazid, mais ils tremblaient à l’idée que "Tamerlan" était à leur porte. Les dirigeants de l'Espagne, de la France et d'autres puissances ont envoyé des ambassades de félicitations à Timur dans l'espoir de parer à une attaque.

Timur avait cependant des objectifs plus ambitieux. Il décida en 1404 qu'il conquérirait la Chine Ming. (La dynastie ethnique Han Ming avait renversé ses cousins, le Yuan, en 1368.)

Malheureusement pour lui, l'armée timuride est partie en décembre lors d'un hiver exceptionnellement froid. Des hommes et des chevaux sont morts de l’exposition et Timur, âgé de 68 ans, est tombé malade. Il est décédé le 17 février 1405 à Otrar, au Kazakhstan.

Héritage

Timur a commencé sa vie en tant que fils d'un chef mineur, un peu comme son ancêtre putatif Gengis Khan. Grâce à son intelligence, ses compétences militaires et sa force de personnalité, Timur a pu conquérir un empire s'étendant de la Russie à l'Inde et de la mer Méditerranée à la Mongolie.

Contrairement à Gengis Khan, cependant, Timour ne conquis pas pour ouvrir des routes commerciales et protéger ses flancs, mais pour piller et piller. L'empire timuride n'a pas survécu longtemps à son fondateur car il s'est rarement donné la peine de mettre en place une structure gouvernementale après avoir détruit l'ordre existant.

Bien que Timur ait prétendu être un bon musulman, il n'a manifestement pas hésité à détruire les cités précieuses de l'islam et à massacrer leurs habitants. Damas, Khiva, Bagdad… ces anciennes capitales du savoir islamique ne se sont jamais vraiment remises des attentions de Timur. Son intention semble avoir été de faire de sa capitale à Samarkand la première ville du monde islamique.

Des sources contemporaines disent que les forces de Timur ont tué environ 19 millions de personnes lors de leurs conquêtes. Ce nombre est probablement exagéré, mais Timur semble avoir profité du massacre pour lui-même.

Descendants de Timur

Malgré l'avertissement du conquérant sur son lit de mort, ses dizaines de fils et petits-fils ont immédiatement commencé à se battre pour le trône à sa mort. Ulegh Beg (1393-1449, roi de 1447-1449), le petit fils de Timur, devint célèbre comme astronome et érudit. Ulegh n'était toutefois pas un bon administrateur et fut assassiné par son propre fils en 1449.

La ligne de Timur eut plus de chance en Inde, où son arrière-arrière-petit-fils, Babur, fonda la dynastie moghole en 1526. Les moghols régnèrent jusqu'en 1857, année de leur expulsion par les Britanniques. (Shah Jahan, le constructeur du Taj Mahal, est donc aussi un descendant de Timur.)

Réputation de Timur

Timur fut lionné à l'ouest pour avoir vaincu les Turcs ottomans. "Tamburlaine the Great" de Christopher Marlowe et "Tamerlane" d'Edgar Allen Poe en sont de bons exemples.

Sans surprise, les peuples de Turquie, d'Iran et du Moyen-Orient se souviennent de lui moins favorablement.

En Ouzbékistan post-soviétique, Timur est devenu un héros folklorique national. Les habitants des villes ouzbèkes comme Khiva sont cependant sceptiques; ils se souviennent qu'il a rasé leur ville et tué presque tous les habitants.

Sources

  • González de Clavijo, Ruy. "Récit de l'ambassade de Ruy Gonzalez De Clavijo devant le tribunal de Timour, à Samarcand, environ 1403-1406." Trans. Markham, Clements R. London: La société Hakluyt, 1859.
  • Marozzi, Justin. "Tamerlan: l'épée de l'islam, conquérant du monde." New York: HarperCollins, 2006.
  • Sela, Ron. "Les biographies légendaires de Tamerlan: l’islam et les apocryphes héroïques en Asie centrale." Trans. Markham, Clements R. Cambridge: Cambridge University Press, 2011.
  • Saunders, J. J. "Histoire des conquêtes mongoles". Philadelphia: Presses de l'Université de Pennsylvanie, 1971.


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