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Biographie de Marco Polo, célèbre explorateur

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Marco Polo était un détenu de la prison génoise du palais de San Giorgio de 1296 à 1299, arrêté pour avoir commandé une galère vénitienne dans une guerre contre Gênes. Là-bas, il a raconté des récits de ses voyages à travers l'Asie à ses camarades prisonniers et aux gardes, et son compagnon de cellule, Rustichello da Pisa, les a écrits.

Une fois les deux libérés, des exemplaires du manuscrit intitulé Les voyages de Marco Polo, captivé l'Europe. Polo a raconté des histoires de fabuleuses cours asiatiques, de pierres noires qui allaient brûler (charbon) et de monnaie chinoise en papier. Depuis que les gens ont débattu de la question: Marco Polo est-il vraiment allé en Chine et a-t-il vu tout ce qu'il prétend avoir vu?

Jeunesse

Marco Polo est probablement né à Venise, bien qu'il n'existe aucune preuve de son lieu de naissance, vers 1254 de notre ère. Son père Niccolo et son oncle Maffeo étaient des marchands vénitiens qui faisaient du commerce sur la route de la soie; Le père de la petite Marco est parti en Asie avant la naissance de l'enfant et reviendrait quand le garçon serait adolescent. Il n'a peut-être même pas réalisé que sa femme était enceinte quand il est parti.

Grâce à des marchands entreprenants tels que les frères Polo, Venise est devenue une plaque tournante pour les importations en provenance des fabuleuses villes oasis d’Asie centrale, de l’Inde et de la merveilleuse Cathay (Chine). À l'exception de l'Inde, toute l'étendue de Silk Road Asia était sous le contrôle de l'empire mongol à cette époque. Gengis Khan était décédé, mais son petit-fils, Kublai Khan, était le Grand Khan des Mongols et le fondateur de la dynastie des Yuan en Chine.

Dans une bulle papale de 1260, le pape Alexandre IV annonçait à l'Europe chrétienne qu'elle affrontait des "guerres de destruction universelle accompagnant le fléau de la colère du ciel aux mains des inhumains Tartares. Le nom de l'Europe pour les Mongols, éclatant des confins de l'enfer, opprime et écrase la terre ". Pour des hommes comme les Polos, cependant, l’empire mongol, désormais stable et pacifique, était une source de richesse plutôt que de feu infernal.

Le jeune Marco s'en va en Asie

Lorsque les Polos aînés sont revenus à Venise en 1269, ils ont découvert que la femme de Niccolo était décédée et avait laissé un fils de 15 ans, Marco. Le garçon devait avoir été surpris d'apprendre qu'il n'était pas orphelin non plus. Deux ans plus tard, l'adolescent, son père et son oncle s'embarquaient pour un autre grand voyage vers l'est.

Les polos se rendirent à Acre, maintenant en Israël, puis suivirent des chameaux au nord, à Hormuz, en Perse. Lors de leur première visite à la cour de Kublai Khan, le Khan avait demandé aux frères Polo de lui apporter de l'huile du Saint-Sépulcre à Jérusalem, que des prêtres arméniens orthodoxes vendaient dans cette ville. Les Polos se sont donc rendus dans la ville sainte pour acheter l'huile consacrée. Le récit de voyage de Marco mentionne divers autres peuples intéressants, dont des Kurdes et des Arabes des marais en Irak.

Le jeune Marco a été choqué par les Arméniens, considérant leur christianisme orthodoxe comme une hérésie, perplexe devant le christianisme nestorien, et encore plus alarmé par les Turcs musulmans (ou "Sarrasins"). Il a cependant admiré les magnifiques tapis turcs avec l'instinct de marchand. Le jeune voyageur naïf devrait apprendre à être ouvert aux nouveaux peuples et à leurs croyances.

En Chine

Les polos sont entrés en Perse, via Savah et le centre de tissage de tapis de Kerman. Ils avaient prévu de naviguer vers la Chine via l'Inde mais avaient découvert que les navires disponibles en Perse étaient trop branlants pour qu'on leur fasse confiance. Au lieu de cela, ils rejoindraient une caravane commerciale composée de chameaux bactriens à deux bosses.

Avant de quitter la Perse, cependant, les polos passèrent devant le Nid de l'Aigle, théâtre du siège de Hulagu Khan en 1256 contre les Assassins ou Hashshashin. Le récit de Marco Polo, tiré de contes locaux, a peut-être largement exagéré le fanatisme des Assassins. Néanmoins, il était très heureux de descendre les montagnes et de prendre la route vers Balkh, dans le nord de l’Afghanistan, réputé pour être l’ancienne patrie de Zoroastre ou de Zarathoustra.

Une des plus anciennes villes du monde, Balkh n'a pas répondu aux attentes de Marco, principalement parce que l'armée de Gengis Khan avait fait de son mieux pour effacer la ville intransigeante de la surface de la Terre. Néanmoins, Marco Polo est venu admirer la culture mongole et développer sa propre obsession des chevaux d’Asie centrale (tous descendants du mont Bucéphale d’Alexandre le Grand, comme le raconte Marco) et de la fauconnerie, deux piliers de la vie mongole. Il a également commencé à apprendre la langue mongole, que son père et son oncle parlaient déjà bien.

Cependant, pour se rendre au cœur de la Mongolie et à la cour de Kublai Khan, les Polos devaient traverser les hautes montagnes du Pamir. Marco a rencontré des moines bouddhistes avec leurs robes de safran et leurs têtes rasées, qu'il a trouvées fascinantes.

Ensuite, les Vénitiens se sont dirigés vers les grandes oasis de Kashgar et de Khotan, situées sur la Route de la Soie, en pénétrant dans le redoutable désert de Taklamakan, dans l’ouest de la Chine. Pendant quarante jours, les polos ont traversé le paysage en feu dont le nom même signifie "vous entrez, mais vous ne sortez pas". Enfin, après trois ans et demi de voyage et d’aventure difficiles, les Polos se sont rendus à la cour mongole de Chine.

Dans la cour de Kublai Khan

Lorsqu'il rencontra Kublai Khan, le fondateur de la dynastie des Yuan, Marco Polo n'avait que 20 ans. À cette époque, il était devenu un admirateur enthousiaste du peuple mongol, ce qui était en contradiction avec l'opinion exprimée dans la plus grande partie de l'Europe du XIIIe siècle. Ses "Voyages" indiquent: "Ce sont ceux qui supportent le plus de travail et de grandes difficultés dans le monde, se contentent de peu de nourriture et qui, pour cette raison, sont les mieux adaptés pour conquérir des villes, des terres et des royaumes".

Les Polos sont arrivés dans la capitale estivale de Kublai Khan, appelée Shangdu ou "Xanadu". Marco était submergé par la beauté des lieux: "Les couloirs et les salles… sont tous dorés et magnifiquement peints avec des images et des images d'animaux, d'oiseaux, d'arbres et de fleurs… Il est fortifié comme un château dans lequel se trouvent des fontaines et des rivières de ruissellement de l'eau et de très belles pelouses et bosquets. "

Les trois hommes de la polo se sont rendus à la cour de Kublai Khan et ont fait une cour, après quoi le Khan a accueilli ses anciennes connaissances vénitiennes. Niccolo Polo a présenté au Khan l'huile de Jérusalem. Il a également offert son fils Marco au seigneur mongol en tant que serviteur.

Au service du Khan

Les Polos n’ignoraient pas qu’ils seraient forcés de rester en Chine (Yuan Chine) pendant dix-sept ans. Ils ne pouvaient pas partir sans la permission de Kublai Khan, et il aimait converser avec son "animal de compagnie" vénitien. Marco, en particulier, est devenu un favori des Khan et a suscité beaucoup de jalousie de la part des courtisans mongols.

Kublai Khan était extrêmement curieux du catholicisme et les Polos croyaient parfois qu'il pourrait se convertir. La mère du Khan était une chrétienne nestorienne. Ce n’était donc pas un si grand saut qu’il aurait pu paraître. Cependant, la conversion à une religion occidentale aurait pu aliéner de nombreux sujets de l'empereur. Il a donc joué avec l'idée, mais ne s'y est jamais engagé.

Les descriptions de Marco Polo de la richesse et de la splendeur de la cour du Yuan, ainsi que de la taille et de l'organisation des villes chinoises, ont frappé son auditoire européen comme étant impossible à croire. Par exemple, il aimait Hangzhou, une ville du sud de la Chine, qui comptait alors environ 1,5 million d'habitants. C'est environ 15 fois la population contemporaine de Venise, alors l'une des plus grandes villes d'Europe et les lecteurs européens ont tout simplement refusé de donner foi à ce fait.

Retour par mer

Lorsque Kublai Khan atteignit l'âge de 75 ans en 1291, les Polos avaient probablement presque perdu tout espoir qu'il les autoriserait un jour à rentrer chez eux en Europe. Il semblait également déterminé à vivre pour toujours. Marco, son père et son oncle ont finalement obtenu la permission de quitter la cour du Grand Khan cette année-là, afin qu'ils puissent servir d'escorte à une princesse mongole de 17 ans qui était envoyée en Perse en tant qu'épouse.

Les Polos ont repris la route maritime en embarquant pour la première fois à Sumatra, actuellement en Indonésie, où ils ont été bloqués par le changement de mousson pendant cinq mois. Une fois que les vents ont tourné, ils se sont ensuite rendus à Ceylan (Sri Lanka), puis en Inde, où Marco était fasciné par le culte hindou des vaches et les yogis mystiques, ainsi que par le jaïnisme et son interdiction de nuire à un seul insecte.

De là, ils se rendirent dans la péninsule arabique pour arriver à Hormuz où ils livrèrent la princesse à son fiancé qui l'attendait. Il leur a fallu deux ans pour faire le voyage de la Chine à Venise; Ainsi, Marco Polo était sur le point d’avoir 40 ans quand il rentrerait dans sa ville natale.

La vie en italie

En tant qu'émissaires impériaux et commerçants avisés, les Polos rentrèrent à Venise en 1295 chargés de biens exquis. Cependant, Venise était aux prises avec une querelle avec Gênes pour le contrôle des routes commerciales qui avaient enrichi les Polos. C’est ainsi que Marco s’est retrouvé à la tête d’une galère de guerre vénitienne, puis prisonnier des Génois.

Après sa libération de prison en 1299, Marco Polo est rentré à Venise et a continué son travail de marchand. Cependant, il ne voyagea plus jamais, engageant d'autres personnes pour faire des expéditions au lieu d'assumer lui-même cette tâche. Marco Polo a également épousé la fille d'une autre famille de commerçants prospères et a eu trois filles.

En janvier 1324, Marco Polo mourut à l'âge de 69 ans environ. Dans son testament, il libéra un "esclave tartare" qui le servait depuis son retour de Chine.

Bien que l'homme soit décédé, son histoire a survécu, inspirant les imaginations et les aventures d'autres Européens. Christopher Columbus, par exemple, avait un exemplaire de "Travels" de Marco Polo, qu'il nota lourdement dans les marges. Qu'ils croient ou non à ses récits, les Européens ont certainement aimé entendre parler du fabuleux Kublai Khan et de ses magnifiques cours à Xanadu et à Dadu (Beijing).

Sources

Bergreen, Laurence. Marco Polo: de Venise à Xanadu, New York: Random House Digital, 2007.

"Marco Polo." Biography.com, A & E Networks Television, 15 janvier 2019, www.biography.com/people/marco-polo-9443861.

Polo, Marco. Les voyages de Marco Polo, trans. William Marsden, Charleston, Caroline du Sud: Livres oubliés, 2010.

Wood, Frances. Marco Polo est-il allé en Chine?, Boulder, CO: Westview Books, 1998.


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