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Loi sur la monnaie de 1764

Loi sur la monnaie de 1764


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La Loi sur la monnaie de 1764 était la deuxième et la plus importante des deux lois adoptées par le gouvernement britannique sous le règne du roi George III, qui tentait de prendre le contrôle total des systèmes monétaires de l'ensemble des 13 colonies de l'Amérique britannique. Adopté par le Parlement le 1 er septembre 1764, la loi étendit les restrictions de la loi sur la monnaie de 1751 aux 13 colonies britanniques américaines. Il a permis de lever l’interdiction de l’impression de nouveaux billets de papier en vertu de la Loi sur la monnaie, mais a empêché les colonies de rembourser leurs futures dettes avec des billets de papier.

Le Parlement avait toujours envisagé que ses colonies américaines utilisent un système monétaire similaire, voire identique, au système britannique de «monnaie forte» basé sur la livre sterling. Estimant qu'il serait trop difficile pour lui de réglementer la monnaie de papier coloniale, le Parlement a simplement choisi de la déclarer sans valeur.

Les colonies se sont senties dévastées par cela et ont protesté avec colère contre l'acte. Déjà confrontés à un grave déficit commercial avec la Grande-Bretagne, les marchands coloniaux craignaient que l'absence de leur propre capital ne rende la situation encore plus désespérée.

La loi sur la monnaie a exacerbé les tensions entre les colonies et la Grande-Bretagne et est considérée comme l’un des nombreux griefs ayant conduit à la révolution américaine et à la déclaration d’indépendance.

Problèmes économiques dans les colonies

Ayant dépensé presque toutes leurs ressources monétaires pour acheter des biens importés coûteux, les premières colonies ont eu du mal à garder leur argent en circulation. En l'absence d'une forme d'échange qui ne souffrait pas de dépréciation, les colons dépendaient largement de trois formes de monnaie:

  • Argent sous forme de produits fabriqués localement, tels que le tabac, utilisé comme moyen d'échange.
  • Papier-monnaie sous forme de lettre de change ou de billet de banque adossé à la valeur de la terre appartenant à un particulier.
  • "Espèce" ou or ou argent.

Les facteurs économiques internationaux ayant entraîné une diminution de la disponibilité d'espèces dans les colonies, de nombreux colons se sont tournés vers le troc - échanger des biens ou des services entre deux ou plusieurs parties sans utiliser d'argent. Lorsque le troc s'est avéré trop limité, les colons se sont tournés vers l'utilisation de produits de base - principalement du tabac - comme argent. Cependant, seuls les tabacs de qualité inférieure ont fini par circuler parmi les colons, les feuilles de qualité supérieure étant exportées dans un but lucratif. Face à l’augmentation des dettes coloniales, le système des produits de base s’est rapidement révélé inefficace.

Le Massachusetts est devenu la première colonie à émettre de la monnaie en papier en 1690 et, en 1715, dix des 13 colonies émettaient leur propre monnaie. Mais les problèmes d'argent des colonies étaient loin d'être terminés.

Au fur et à mesure que la quantité d'or et d'argent nécessaire pour les soutenir commençait à diminuer, la valeur réelle des billets de banque également. En 1740, par exemple, une lettre de change de Rhode Island valait moins de 4% de sa valeur nominale. Pire encore, ce taux de la valeur réelle de l’argent en papier variait d’une colonie à l’autre. La quantité d'argent imprimé augmentant plus rapidement que l'ensemble de l'économie, l'hyperinflation a rapidement réduit le pouvoir d'achat de la monnaie coloniale.

Contraints d'accepter la monnaie coloniale dépréciée comme remboursement de dettes, les marchands britanniques ont fait pression sur le Parlement pour qu'il promulgue les lois sur la monnaie de 1751 et 1764.

Loi sur la monnaie de 1751

La première loi sur la monnaie interdisait uniquement aux colonies de la Nouvelle-Angleterre d'imprimer du papier-monnaie et d'ouvrir de nouvelles banques publiques. Ces colonies avaient émis de la monnaie de papier principalement pour rembourser leurs dettes à la protection militaire britannique et française pendant les guerres française et indienne. Cependant, des années de dépréciation avaient fait en sorte que les «lettres de crédit» des colonies de la Nouvelle-Angleterre valent bien moins que la livre sterling à dos d'argent. Être obligé d'accepter les factures de crédit fortement dépréciées de la Nouvelle-Angleterre comme paiement de dettes coloniales était particulièrement préjudiciable pour les marchands britanniques.

Alors que le Currency Act de 1751 permettait aux colonies de la Nouvelle-Angleterre de continuer à utiliser leurs factures existantes pour payer des dettes publiques, telles que les taxes britanniques, il leur interdisait de les utiliser pour payer des dettes privées, telles que celles de commerçants.

Loi sur la monnaie de 1764

La loi sur la monnaie de 1764 étend les restrictions de la loi sur la monnaie de 1751 aux 13 colonies britanniques américaines. Bien que cela ait permis de lever l’interdiction de l’impression de nouveaux billets de papier en vertu de l’ancienne loi, elle interdisait aux colonies d’utiliser des factures futures pour le paiement de toutes les dettes publiques et privées. En conséquence, les colonies ne pouvaient rembourser leurs dettes à la Grande-Bretagne qu’avec de l’or ou de l’argent. Alors que leurs réserves d'or et d'argent diminuaient rapidement, cette politique créa de graves difficultés financières pour les colonies.

Pendant les neuf années suivantes, des agents coloniaux anglais installés à Londres, notamment Benjamin Franklin, ont fait pression sur le Parlement pour qu’il abroge la loi sur la monnaie.

Point Made, l'Angleterre recule

En 1770, la colonie de New York informa le Parlement que les difficultés causées par la loi sur la monnaie l'empêcheraient de payer le logement des troupes britanniques, comme l'exige la loi impopulaire sur le quartier de 1765. L'un de ces «actes intolérables» le Quartering Act a obligé les colonies à loger des soldats britanniques dans des casernes fournies par les colonies.

Face à cette coûteuse possibilité, le Parlement a autorisé la colonie de New York à émettre 120 000 £ en factures papier pour le paiement de dettes publiques, mais non privées. En 1773, le Parlement modifia la loi sur la monnaie de 1764 pour permettre à toutes les colonies d'émettre de l'argent en papier pour le paiement de dettes publiques - en particulier de celles dues à la Couronne britannique.

En fin de compte, alors que les colonies avaient reconquis au moins un droit limité d'émettre de l'argent en papier, le Parlement avait renforcé son autorité sur ses gouvernements coloniaux.

Lois sur l'héritage de la monnaie

Bien que les deux parties aient réussi à passer temporairement aux lois sur la monnaie, elles ont largement contribué aux tensions croissantes entre les colons et la Grande-Bretagne.

Lorsque le premier congrès continental a publié une déclaration des droits en 1774, les délégués ont inclus le Currency Act de 1764 parmi les sept actes britanniques qualifiés de «subversifs des droits des États-Unis».

Un extrait de la loi sur la monnaie de 1764

"ATTENDU QU'une grande quantité de lettres de crédit papier a été créée et émise dans les colonies ou les plantations de Sa Majesté en Amérique, en vertu d'actes, d'ordonnances, de résolutions ou de votes de l'assemblée, rendant et déclarant ces lettres de crédit légalement payantes alors que ces lettres de crédit se sont considérablement dépréciées, au moyen desquelles des dettes ont été acquittées avec une valeur bien inférieure à celle qui avait été contractée, au grand découragement et au grand préjudice causés aux échanges et au commerce des sujets de Sa Majesté par: ce qui crée de la confusion dans les affaires et diminue le crédit dans lesdites colonies ou plantations; consentement des seigneurs spirituel et temporel, et des communes, dans le présent parlement réuni, et par son autorité, que, à compter du premier jour du mois de septembre, mille sept. cent soixante-quatre ans, aucun acte, ordre, résolution ou vote d'assemblée, dans aucune des colonies ou plantations de Sa Majesté en Amérique, ne sera créé, pour créer ou émettre des factures papier ou des lettres de crédit de quelque nature ou dénomination que ce soit , déclarant ces factures papier ou lettres de crédit comme ayant cours légal en paiement de tout marché, contrat, dette, dette ou demande quelconque; et toute clause ou disposition qui sera insérée ci-après dans tout acte, ordre, résolution ou vote de l'assemblée, contrairement au présent acte, sera nulle et non avenue. "


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