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Biographie de Sam Houston, père fondateur du Texas

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Sam Houston (2 mars 1793 - 26 juillet 1863) était un frontalier américain, un soldat et un homme politique. En tant que commandant des forces luttant pour l'indépendance du Texas, il a mis en déroute les troupes mexicaines lors de la bataille de San Jacinto, qui a essentiellement remporté le combat. Au cours de sa longue carrière, il a été un homme d’État efficace et efficace, membre du Congrès et gouverneur du Tennessee et premier et troisième présidents de la République du Texas, avant de devenir sénateur et gouverneur des États-Unis pour l’État du Texas.

Faits saillants: Sam Houston

  • Connu pour: Après avoir remporté la bataille de San Jacinto, qui a en fait remporté la guerre d’indépendance du Texas, Houston a été l’homme fondateur de l’État du Texas. Il a été le premier président de la République du Texas, puis sénateur et gouverneur de l’État du Texas.
  • Née: Le 2 mars 1793 dans le comté de Rockbridge, en Virginie
  • Parents: Samuel Houston et Elizabeth (Paxton) Houston
  • Décédés: 26 juillet 1863 à Huntsville, Texas
  • Éducation: Éducation formelle minimale, autodidacte, fondation de l'école Cherokee, lecture du droit à Nashville sous le juge James Trimble
  • Positions et bureaux: Procureur général de Nashville, Tennessee, membre du Congrès américain pour le Tennessee, gouverneur du Tennessee, général en chef de l'armée du Texas, premier et troisième président de la République du Texas, sénateur américain du Texas, gouverneur du Texas
  • Conjoint (s): Eliza Allen, Diana Rogers Gentry, Margaret Moffette Lea
  • Les enfants: Avec Margaret Moffette Lea: Sam Houston, Jr., Nancy Elizabeth, Margaret, Mary William, Antoinette Power, Andrew Jackson Houston, William Rogers, Temple Lea Houston
  • Citation remarquable: "Le Texas n'a pas encore appris à se soumettre à une quelconque oppression, quelle qu'en soit la source."

Jeunesse

Houston est né en Virginie en 1793 dans une famille d'agriculteurs de la classe moyenne. Ils sont «partis à l'ouest» tôt pour s'installer dans le Tennessee, qui faisait alors partie de la frontière ouest. Adolescent, il s'est enfui et a vécu quelques années parmi les Cherokees, apprenant leur langue et leur manière de se connaître. Il s'est pris un nom cherokee: Colonneh, qui signifie corbeau.

Houston s’est enrôlé dans l’armée américaine pour la guerre de 1812 et a servi dans l’ouest sous Andrew Jackson. Il s'est distingué par son héroïsme lors de la bataille de Horseshoe Bend contre les Red Sticks, adeptes du ruisseau Tecumseh.

Début de la montée et de la chute politiques

Houston s’est rapidement imposé comme une étoile politique montante. Il s'était étroitement associé à Andrew Jackson, qui avait fini par considérer Houston comme un protégé. Houston a d'abord couru pour le Congrès, puis pour le gouverneur du Tennessee. En tant qu'allié proche de Jackson, il a facilement gagné.

Son propre charisme, son charme et sa présence ont également joué un rôle important dans son succès. Tout s'est écroulé en 1829, cependant, lorsque son nouveau mariage s'est effondré. Dévastée, Houston a démissionné de son poste de gouverneur et s'est dirigée vers l'ouest.

Sam Houston se rend au Texas

Houston se rendit en Arkansas, où il se perdit dans l'alcoolisme. Il a vécu chez les Cherokee et a établi un poste de traite. Il est retourné à Washington au nom des Cherokee en 1830 et à nouveau en 1832. Lors de son voyage en 1832, il a opposé William Stanberry, membre du Congrès anti-Jackson, à un duel. Lorsque Stanberry a refusé d'accepter le défi, Houston l'a attaqué avec une canne. Il a finalement été censuré par le Congrès pour cette action.

Après l’affaire Stanberry, Houston était prêt pour une nouvelle aventure. Il s’est donc rendu au Texas, où il avait acheté des terres sur des spéculations. Il a également été accusé d'avoir rendu compte à Jackson du climat politique et des événements au Texas.

La guerre éclate au Texas

Le 2 octobre 1835, les rebelles texans à la tête de la ville de Gonzales tirent sur les troupes mexicaines qui avaient été envoyées pour récupérer un canon de la ville. C'étaient les premiers coups de feu de la révolution du Texas. Houston était ravi: à ce moment-là, il était convaincu que la séparation du Texas du Mexique était inévitable et que le destin du Texas reposait sur l'indépendance ou la création d'un État aux États-Unis.

Il a été élu à la tête de la milice Nacogdoches et serait éventuellement nommé major général de toutes les forces texanes. C'était un poste frustrant, car il y avait peu d'argent pour les soldats payés et les volontaires étaient difficiles à gérer.

La bataille de Alamo et le massacre de Goliad

Sam Houston a estimé que la ville de San Antonio et la forteresse d'Alamo ne valaient pas la peine d'être défendues. Il y avait trop peu de soldats pour le faire et la ville était trop loin de la base des rebelles à l'est du Texas. Il a ordonné à Jim Bowie de détruire Alamo et d’évacuer la ville.

Au lieu de cela, Bowie a fortifié l'Alamo et mis en place des défenses. Houston reçoit des dépêches du commandant d'Alamo, William Travis, demandant des renforts, mais il ne peut pas les envoyer car son armée est en désarroi. Le 6 mars 1835, Alamo est tombé. Les 200 défenseurs environ sont tombés avec. Cependant, d'autres mauvaises nouvelles étaient à venir: le 27 mars, 350 prisonniers rebelles texans ont été exécutés à Goliad.

La bataille de San Jacinto

Alamo et Goliad ont coûté cher aux rebelles en termes de nombre de soldats et de moral. L’armée de Houston était enfin prête à s’engager sur le terrain, mais il ne disposait que de 900 soldats, beaucoup trop peu pour affronter l’armée mexicaine du général Santa Anna. Il a esquivé Santa Anna pendant des semaines, attirant l'ire des politiciens rebelles, qui l'ont traité de lâche.

À la mi-avril 1836, Santa Anna divise imprudemment son armée. Houston l'a rattrapé près de la rivière San Jacinto. Houston a surpris tout le monde en ordonnant une attaque l'après-midi du 21 avril. La surprise était totale et la bataille était une déroute totale avec 700 soldats mexicains tués, environ la moitié du total.

Les autres soldats mexicains ont été capturés, y compris le général Santa Anna. Bien que la plupart des Texans aient voulu exécuter Santa Anna, Houston ne l'a pas permis. Santa Anna a bientôt signé un traité reconnaissant l'indépendance du Texas, mettant ainsi fin à la guerre.

Président du Texas

Bien que le Mexique fasse ensuite plusieurs tentatives sans conviction pour reprendre le Texas, son indépendance est essentiellement scellée. Houston fut élu premier président de la République du Texas en 1836. Il redevint président en 1841.

C'était un très bon président qui tentait de faire la paix avec le Mexique et les Amérindiens qui habitaient le Texas. Le Mexique a envahi deux fois en 1842 et Houston a toujours œuvré pour une solution pacifique; seul son statut incontesté de héros de guerre a permis aux Texans plus belliqueux d'éviter un conflit ouvert avec le Mexique.

Carrière politique ultérieure

Le Texas a été admis aux États-Unis en 1845. Houston est devenu sénateur du Texas jusqu'en 1859, date à laquelle il est devenu gouverneur du Texas. La nation se débattait à l'époque avec la question de l'esclavage et Houston participait activement au débat en s'opposant à la sécession.

Il s’est révélé être un homme d’État sage, travaillant toujours à la paix et au compromis. Il a quitté son poste de gouverneur en 1861 après que la législature du Texas eut voté en faveur de la sécession de l'Union et de l'adhésion à la Confédération. C'était une décision difficile, mais il l'a prise parce qu'il croyait que le Sud perdrait la guerre et que la violence et le coût ne seraient rien.

Mort

Sam Houston loua la Steamboat House à Huntsville, au Texas, en 1862. Sa santé se détériora en 1862 avec une toux qui se transforma en pneumonie. Il est décédé le 26 juillet 1863 et est enterré à Huntsville.

L'héritage de Sam Houston

L'histoire de la vie de Sam Houston est une histoire captivante de montée, de chute et de rédemption rapides. Sa deuxième plus grande ascension fut remarquable. Quand Houston est arrivé dans l’ouest, c’était un homme brisé, mais il avait encore suffisamment de célébrité pour jouer immédiatement un rôle important au Texas.

Héros de guerre, il a encore triomphé à la bataille de San Jacinto. Sa sagesse en épargnant la vie de Santa Anna défait est considérée comme essentielle pour sceller l'indépendance du Texas. Grâce à cette deuxième ascension rapide, Houston a pu mettre fin à ses problèmes les plus récents et devenir le grand homme qui semblait être son destin de jeune homme.

Plus tard, Houston a gouverné le Texas avec une grande sagesse. Dans sa carrière de sénateur du Texas, il a fait de nombreuses observations précieuses sur la guerre civile qu'il craignait à l'horizon. Aujourd'hui, de nombreux Texans le considèrent comme l'un des plus grands héros de leur mouvement indépendantiste. La ville de Houston porte son nom, de même que d'innombrables rues, parcs et écoles.

Sources

  • Marques, H.W. Lone Star Nation: L'histoire épique de la bataille pour l'indépendance du Texas. Livres d'ancres, 2004.
  • Henderson, Timothy J. Une défaite glorieuse: le Mexique et sa guerre contre les États-Unis. Hill et Wang, 2007.
  • Kreneck, Thomas H. «Houston, Samuel».Le manuel du Texas en ligne | Association historique du Texas (TSHA)15 juin 2010.
  • Sam Houston Memorial Museum.


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