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Le tristement célèbre procès pour meurtre de Wilson en 1992 à Huntsville

Le tristement célèbre procès pour meurtre de Wilson en 1992 à Huntsville


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Vers 21h30 exactement Dans la soirée du 22 mai 1992, le répartiteur du service 911 signala à la police de Huntsville un possible cambriolage en cours avec une victime blessée sur les lieux. L'emplacement était Boulder Circle, un quartier riche niché dans les montagnes surplombant Huntsville, en Alabama.

La victime est battue à mort

Quelques minutes après son arrivée sur les lieux, la police découvrit le corps d'un homme, identifié comme l'ophtalmologue local bien aimé, le Dr Jack Wilson, allongé dans le couloir à l'étage. Wilson avait été brutalement assassiné, apparemment avec une batte de baseball retrouvée gisant à proximité.

Les détectives d'homicide ont commencé à fouiller chaque centimètre carré de la maison et du terrain. Un chien de police a été amené pour détecter des preuves que la police pourrait ne pas attraper à l'œil nu. Alors qu'ils commençaient la tâche fastidieuse d'essayer de déterminer ce qui s'était passé, aucun d'entre eux ne réalisa qu'ils étaient sur le point de devenir impliqués dans le cas de meurtre le plus notoire de l'histoire de Huntsville.

Reconstruire les événements

En sollicitant les voisins et en reconstituant les événements, la police a déterminé que le Dr Wilson avait quitté son bureau vers 16 heures. et est rentré à la maison. Après avoir changé ses vêtements, il est allé dans sa cour où des voisins ont déclaré l'avoir vu utiliser une batte de baseball pour diriger un panneau de campagne politique dans le sol vers 16h30. Il a ensuite pris un escabeau dans le garage et l'a emmené dans le couloir à l'étage supérieur où il a retiré un détecteur de fumée qui a été retrouvé plus tard, allongé sur le lit, démonté.

À ce stade, la police a supposé que Wilson était surpris par une personne déjà présente dans la maison. L'agresseur inconnu a saisi la batte de baseball et a commencé à frapper le médecin. Après que le médecin se soit effondré sur le sol, l'assaillant a alors procédé à deux coups de couteau avec un couteau.

Bien que le crime ait été à l'origine signalé comme un cambriolage possible, il ne comportait aucun des signes typiques: il n'y avait pas de tiroirs ouverts, pas de placards saccagés, pas de meubles renversés. Sans preuve de cambriolage ou de vol, l'affaire commençait à ressembler davantage à un «travail interne». La police a supposé que c'était quelqu'un qui connaissait les habitudes du médecin et avait accès à son domicile qui l'avait tué.

La femme du docteur avait un alibi

La veuve du Dr Wilson, Betty, était initialement trop bouleversée pour être interrogée. Cependant, une enquête ultérieure a révélé qu'elle avait déjeuné avec son mari ce jour-là vers midi. Le docteur Wilson retourna dans son bureau et Betty consacra le reste de sa journée à faire les magasins en prévision du voyage qu’ils avaient prévu de faire le lendemain matin. Après avoir assisté à une réunion des Alcooliques anonymes le soir même, elle est rentrée chez elle vers 9 h 30, où elle a découvert le corps de son mari. Elle est allée chez un voisin et ils ont appelé le 911.

En utilisant des reçus de carte de crédit et des témoins oculaires, la police a pu vérifier où se trouvait Betty Wilson pendant toute la journée, à l’exception d’une période de 30 minutes, aux alentours de 14 h 30. et un autre entre 17h et 17h30.

D'autres membres de la famille ont également été contrôlés, mais ils semblaient tous avoir de solides alibis.

Une pause dans l'affaire

La première pause des enquêteurs a eu lieu lorsque le bureau du shérif du comté de Shelby a transmis un pourboire reçu une semaine avant le meurtre. Une femme avait appelé, inquiète pour son ami James White, qui, en état d'ébriété, s'était vanté du projet de mort d'un médecin à Huntsville. Alors que l'histoire de White était brouillée, il en ressort qu'il aurait été fasciné par une femme nommée Peggy Lowe qui l'avait recruté pour assassiner le mari de sa soeur jumelle.

L'appelant a admis qu'elle doutait de l'histoire. "White aimait parler grand quand il buvait et dernièrement il était saoul presque tout le temps." Néanmoins, elle était suffisamment inquiète pour transmettre ce qu'elle avait entendu à la police.

Après que la police de Huntsville eut eu connaissance de cette information, il ne fallut que quelques minutes pour établir que Peggy Lowe était la soeur jumelle de Betty Wilson. Les enquêteurs ont décidé qu'il était temps de rendre visite à James White.

Le Hitman raconte son histoire

James Dennison White était un ancien combattant vietnamien âgé de 42 ans qui présentait des antécédents de troubles mentaux et de comportements antisociaux principalement dus à l'abus de drogue et d'alcool. Une de ses dernières évaluations mentales l'a décrit comme souffrant de délires et d'incapacité à séparer les faits du fantasme.

White avait été incarcéré dans plusieurs établissements psychiatriques et en prison. Alors qu'il purgeait sa peine pour avoir vendu de la drogue, White s'est échappé. Il fut capturé près d'un an plus tard dans l'Arkansas, où il était impliqué dans le kidnapping d'un homme et de sa femme.

Interrogé par des détectives, White a d'abord nié tout, mais lentement, alors que la soirée et la nuit se passaient, il a commencé à se contredire, créant une toile de demi-vérités, de mensonges et de fantasmes. Il a d'abord nié avoir connu Peggy Lowe et a ensuite avoué l'avoir connue. Il a nié connaître Betty Wilson, puis a dit qu'il allait faire un travail pour elle.

Peu à peu, un motif est apparu. Alors que White serait pris dans une contradiction, il admettrait cela mais continuait de nier tout le reste. C’était un type de comportement typique de la plupart des enquêtes criminelles. Les détectives ont compris par expérience que faire accepter aux Blancs la vérité allait être un processus long et fastidieux.

La confession des blancs

Finalement, au moment où le soleil regardait l'horizon, White s'effondra. Bien qu'il ait fallu plusieurs mois, ainsi que de nombreux aveux ultérieurs pour le convaincre de raconter toute l'histoire, White a avoué avoir été engagé par Peggy Lowe et Betty Wilson pour tuer le Dr Jack Wilson.

White a affirmé avoir rencontré Peggy Lowe à l'école élémentaire où elle travaillait et où il avait travaillé comme homme à tout faire à temps partiel. Selon White, c'est après avoir effectué des travaux chez Betty Wilson que celui-ci l'a aimé et a commencé à passer des heures au téléphone avec lui. Elle a progressivement commencé à parler de son mari et à laisser entendre qu'elle aimerait le voir tué.

Peu de temps après, alors que Betty avait laissé tomber le sujet de son mari, elle a mentionné que sa sœur voulait engager un homme «à succès». En déclarant jouer, il connaissait quelqu'un qui le ferait pour 20 000 $. Betty Lowe lui a dit que c'était trop d'argent depuis que sa sœur était pratiquement fauchée. Finalement, ils ont convenu d'un prix de 5 000 dollars. White a confié à la police que Peggy Lowe lui avait remis un sac en plastique contenant la moitié de la somme sous forme de petits billets.

Peu à peu, au fur et à mesure que l'histoire de White évoluait, elle comprenait des appels téléphoniques entre lui et les sœurs, les jumeaux lui remettant une arme à feu, un voyage à Guntersville pour récupérer l'argent des dépenses dans un livre de bibliothèque et enfin, rencontrer Betty Wilson à Huntsville pour obtenir davantage de dépenses. argent.

Le jour du crime

Le jour du meurtre, White a affirmé que Betty Wilson l'avait rencontré sur le parking d'un centre commercial voisin et l'avait conduit chez elle où il avait attendu deux heures jusqu'à l'arrivée du Dr Wilson. White affirmait qu'il n'était pas armé à l'époque. Il a ensuite déclaré que ses expériences au Vietnam l'avaient mis à feu. Au lieu de cela, il avait apporté une longue corde. White a déclaré que bien qu'il se soit souvenu d'avoir lutté avec Wilson pour la batte de baseball, il ne se souvenait pas d'avoir tué le médecin.

Après le meurtre, il a déclaré que Betty Wilson était venue à la maison, l'avait pris dans ses bras et l'avait ramené au centre commercial. Il a ensuite récupéré son camion, est retourné à Vincent et est sorti boire avec son frère. Comme preuve de son histoire, White a conduit la police à son domicile où une arme à feu enregistrée à Betty Wilson et un livre de la bibliothèque publique de Huntsville ont été retrouvés.

(Une source proche de l'affaire a décrit White après son retour à Huntsville, lui déclarant être «dans une agonie physique, grimpant presque contre les murs et implorant de recevoir ses médicaments». Le médicament, prétendument au Lithium, a été retenu, car était dans une bouteille différente de celle à laquelle elle avait été livrée à l'origine et White n'avait pas d'ordonnance à ce sujet.)

Les arrestations sont faites

Alors que White n'était pas sûr des dates, des heures et des événements spécifiques et qu'il faudrait du temps pour résoudre le problème, les détectives ont estimé qu'il y avait suffisamment de preuves pour arrêter les sœurs jumelles. La nouvelle de l'arrestation de Betty Wilson pour le meurtre de son mari a explosé comme une bombe à Huntsville. Non seulement elle était connue dans le monde social, mais le patrimoine de son mari aurait coûté près de six millions de dollars.

Betty avait aidé à organiser une collecte de fonds pour un personnage politique populaire la nuit précédant le meurtre. Huntsville est une petite ville, surtout pendant les saisons politiques. Les rumeurs se sont propagées si rapidement que les quotidiens étaient déjà obsolètes quand ils se retrouvaient dans la rue.

En perçant ensemble les friandises juteuses, un portrait de Betty Wilson en tant que meurtrière de sang-froid a commencé à se dessiner. La rumeur disait qu'elle avait toujours été une «chercheuse d'or» et qu'elle avait entendu dire qu'elle maudissait son mari. (Le Dr Wilson a souffert de la maladie de Crohn, une inflammation chronique du tube digestif qui conduit souvent à des symptômes désagréables liés aux intestins, ce que son épouse aurait soi-disant considéré comme un facteur de choc énorme.) Le point de discussion le plus accablant était toutefois le suivant: ses prétendues nombreuses liaisons sexuelles.

Stratagèmes politiques

Lorsque les médias ont rattrapé l'histoire, ils l'ont poursuivie avec vengeance. Les journaux, les magazines et les émissions de télévision de partout au pays ont commencé à suivre l'histoire et les journalistes semblaient se faire concurrence pour voir qui pourrait proposer la version la plus salace des événements. Lorsque les membres du bureau du D.A. et du shérif ont commencé à divulguer des informations à la presse, il est devenu évident qu'ils essayaient de tirer parti de la cause pour obtenir un avantage politique.

La situation est devenue encore plus politisée lorsque le D.A. a accepté de négocier un plaidoyer controversé pour White, ce qui lui donnerait la vie, avec une libération conditionnelle possible dans sept ans, en échange de l'aide à la condamnation des sœurs. Les experts ont par la suite affirmé que la négociation de plaidoyer marquait la fin de la carrière politique du DA.

Assassinat pour Betty Wilson et Peggy Lowe

À l'audience, l'accusation a plaidé avec succès que Betty Wilson était la bénéficiaire du testament de son mari et que le fait qu'elle s'était livrée à des affaires sexuelles était suffisante pour prouver le motif du meurtre. Les aveux enregistrés sur cassette de James White constituent la preuve. Après une brève audience, les deux soeurs ont été condamnées à subir leur procès pour meurtre.

Peggy Lowe a obtenu une caution et a été libérée après que ses voisins de Vincent aient mis leurs maisons en sécurité. Betty Wilson s'est vu refuser le cautionnement et est restée à la prison du comté de Madison jusqu'à son procès. Peu de temps après, la famille du Dr Wilson a intenté une action en justice pour interdire à Betty Wilson l'accès à sa succession.

En dépit de la posture de part et d’autre, de nombreux analystes juridiques ont commencé à se demander si l’accusation en avait vraiment assez pour condamner. Aucun témoin oculaire n'a pu corroborer que James White et Betty Wilson aient été ensemble à quelque moment que ce soit et il n'y avait aucune preuve matérielle liant White à la scène du crime. Un autre casse-tête majeur pour les deux camps était le récit en constante évolution de White dans lequel il décrivait les événements un jour et proposait une version complètement différente la semaine suivante.

Preuve fabriquée?

Peut-être que James White pensait dans le même sens, car il s'est soudainement rappelé un fait dont il affirmait ne pas se souvenir auparavant. La nuit du crime, dit White, il avait changé de vêtements dans la maison des Wilson et les avait placés dans un sac en plastique, avec la corde et le couteau, et les avait cachés sous un rocher à quelques mètres de la piscine. Le sac aurait été le même que celui dans lequel il avait reçu l’argent de Peggy Lowe.

Bien que les vêtements et le sac aient été retrouvés exactement à l'endroit où White l'avait annoncé, les médecins légistes n'ont jamais été en mesure de déterminer s'ils avaient été maculés de sang ou s'ils appartenaient réellement à White. Des fonctionnaires ont par la suite expliqué que les vêtements n'avaient pas été retrouvés lors de la première fouille, car le chien de police souffrait d'allergies.

Les vêtements devaient devenir l'un des plus grands mystères de l'affaire. Personne ne pensait sérieusement qu'ils auraient pu être manqués lors de la recherche initiale. Même des membres de la police de Huntsville ont exprimé leur scepticisme, même s’il était officieux. Bien que le contrat de plaidoyer lui ait finalement été proposé, beaucoup pensaient que White avait demandé à quelqu'un de planter les vêtements pour renforcer sa crédibilité et échapper à la chaise électrique.

Une frénésie qui nourrit les médias

A cette époque, le cas des "Evil Twins" avait attiré l'attention nationale. Le journal de Wall Street, le Washington Times, et Gens le magazine a publié de longs articles. Des émissions de télévision sur tabloïd, notamment "Hard Copy" et "Inside Edition", ont présenté des reportages. Lorsque deux chaînes de télévision nationales ont manifesté leur intérêt pour la réalisation d’un film, des agents se sont rendus à Huntsville et ont acheté les droits de film à la plupart des parties impliquées.

À mesure que l'été avançait, même les observateurs les plus impartiaux ont commencé à prendre parti. Jamais dans l'histoire de Huntsville un cas n'avait suscité autant de controverse et de couverture de l'actualité. En raison de la publicité, le juge a ordonné que le lieu du procès soit transféré à Tuscaloosa.

Le procès de Betty Wilson

Lorsque le procès pour meurtre de Betty Wilson a finalement commencé, l'affaire se résumait à une simple question: qui disait la vérité, Betty Wilson ou James White?

  • L'accusation a fait valoir qu'il s'agissait d'un cas de meurtre à la location. La défense a déclaré que le fait que White ne portait pas d'arme sur lui rendait l'histoire suspecte.
  • L'accusation a soutenu que le témoignage de White était crédible. La défense a fait valoir que White avait changé ses aveux si souvent qu'on ne pouvait pas le croire. Ils ont en outre affirmé qu'il avait façonné son témoignage de manière à correspondre aux arguments de l'accusation afin d'échapper à une possible peine de mort.
  • L'accusation a soutenu que le témoignage de White était corroboré par des enregistrements d'appels téléphoniques et par le livre de la bibliothèque. La défense a soutenu qu'il existait d'autres explications susceptibles d'introduire un doute raisonnable.
  • L'accusation a soutenu que le pistolet avait été donné à White par Betty Wilson et Peggy Lowe. La défense a affirmé qu'il avait volé le pistolet et expliqué que la boîte vide contenant les obus avait été retrouvée dans la maison.
  • L’accusation a présenté un témoin affirmant avoir vu "James White et Betty Wilson près de la scène du meurtre dans les 30 minutes qui suivaient". La défense a affirmé que le témoin n'était pas crédible parce qu'elle n'avait pas été en mesure de choisir White dans une liste.
  • L'accusation a prétendu que le délai avait prouvé leur cause. La défense a soutenu que le calendrier ne convenait pas.
  • L’accusation a présenté un témoin qui a déclaré que Betty Wilson avait déclaré vouloir tuer son mari. La défense a affirmé que l'histoire n'était pas crédible, car elle s'était produite presque six ans plus tôt et que la femme était restée amie avec Betty Wilson.
  • La défense a présenté un témoin qui a déclaré qu'elle avait reçu un message du Dr Wilson sur son répondeur après l'heure supposée de la mort. L'accusation a soutenu que l'appel aurait pu être passé plus tôt.

Peint avec un pinceau accablant

Indépendamment de la preuve tangible, tout le monde s'accorda pour dire que l'objectif principal du dossier de l'accusation était de décrire Betty Wilson comme une femme froide et immorale qui voulait la mort de son mari. Pour le prouver, ils ont défilé devant un flot de témoins qui ont déclaré avoir entendu sa malédiction et déprécié son mari. Selon d'autres témoins, Betty Wilson aurait amené des hommes chez elle pour des liaisons sexuelles.

La partie la plus dramatique du procès a peut-être eu lieu lorsqu'un ancien employé noir de la ville a témoigné avoir eu des relations avec l'accusé. Bien que l'accusation ait nié avoir joué la carte de course, les observateurs du procès ont tous convenu que cela avait eu le même effet.

L’affaire a été portée devant les jurés le mardi 2 mars 1993 à 12 h 28. Après avoir délibéré pendant le reste de la journée et une bonne partie du lendemain, le jury a rendu un verdict de culpabilité. (Les jurés ont par la suite révélé que les enregistrements téléphoniques étaient le facteur déterminant dans leur décision.) Betty Wilson a été condamnée à la réclusion à perpétuité, sans possibilité de libération conditionnelle.

Le procès de Peggy Lowe

Six mois plus tard, Peggy Lowe a comparu en justice pour son rôle présumé dans le meurtre contre rémunération. Une grande partie de la preuve était presque identique à celle utilisée lors du procès de sa sœur, les mêmes témoins faisant le même témoignage. La nouveauté de l'affaire, toutefois, a été le témoignage de témoins experts qui ont déclaré qu'il était possible que deux personnes aient été impliquées dans le meurtre. Citant le manque d'éclaboussures de sang sur les murs, les experts ont émis l'hypothèse que le meurtre aurait probablement eu lieu ailleurs que dans le couloir et aurait été causé par autre chose qu'une batte de baseball.

Pour la défense, le moment le plus crucial a probablement eu lieu lorsque White a témoigné que Betty Wilson l'avait recueilli sur les lieux du meurtre entre 18 h et 18 h 30. le jour en question, une heure complète plus tard qu'il avait déjà témoigné. Si les jurés croyaient en cette version de l'histoire de White, il aurait été impossible pour Betty Wilson d'y participer.

La plus grande différence dans les essais, cependant, étaient les femmes jugées. Tandis que Betty Wilson était vilipendiée comme étant la quintessence de Jezabel, Lowe était dépeinte comme une femme vertueuse, compatissante et pratiquante, qui aidait constamment les gens moins fortunés. Bien qu'il ait été difficile d'amener des personnes à témoigner devant Betty Wilson, les jurés du procès de Lowe ont entendu un défilé régulier de témoins vantant ses vertus.

Il n'a fallu que deux heures et 11 minutes de délibération au jury pour déclarer Peggy Lowe non coupable. Dans ce procès, les jurés ont cité le manque de crédibilité de White comme facteur déterminant. Selon l'Associated Press, Lowe a déclaré à propos du verdict: "J'ai demandé au Seigneur de m'envoyer un bon avocat et il l'a fait", alors que le procureur a expliqué à regret que tenter de la condamner s'apparentait à "se battre contre Dieu".

Les conséquences

Bien que Peggy Lowe ne puisse plus jamais être jugée grâce aux règles de la double incrimination, il n'en reste pas moins qu'il est presque impossible pour une sœur d'être innocente du crime et l'autre pour la culpabilité. Betty Wilson purge sa peine à perpétuité sans libération conditionnelle à la prison Julia Tutwiler de Wetumpka, en Alabama. Elle travaille dans le département de couture et passe son temps libre à écrire à ses partisans. Elle s'est depuis remariée. Sa sœur a servi de demoiselle d'honneur à la cérémonie de la prison et les deux restent proches. Son cas est en appel. Les deux soeurs continuent à maintenir leur innocence.

James White purge une peine d'emprisonnement à perpétuité dans un établissement situé à Springville, en Alabama, où il fréquente une école de commerce et reçoit des conseils pour lutter contre l'abus de drogue et d'alcool. En 1994, il a rétracté son récit de l'implication des jumeaux, mais a ensuite plaidé le cinquième amendement lorsqu'il a été interrogé à ce sujet devant un tribunal. Il sera admissible à la libération conditionnelle en 2020.


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