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Biographie de Virginia Hall, l'espion le plus recherché par la Seconde Guerre mondiale

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Virginia Hall Goillot (né à Virginia Hall le 6 avril 1906 - le 8 juillet 1982) était un espion américain qui travailla avec l'exécutif des opérations spéciales britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Son efficacité en tant qu'espion lui a valu l '«honneur» d'être considérée comme l'espion allié le plus dangereux par le régime allemand nazi.

Faits saillants: Virginia Hall

  • Connu pour: Espion reconnu qui a aidé la Résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale, travaillant pour les services de renseignements britanniques et américains et devenant l'un des ennemis les plus recherchés par les nazis.
  • Née: 6 avril 1906 à Baltimore, Maryland
  • Décédés: 8 juillet 1982 à Rockville, Maryland
  • Époux: Paul Gaston Goillot (m. 1950)
  • Honneurs: Membre de l'ordre de l'Empire britannique (1943), Croix du service distingué (1945), Croix de Guerre avec Palme

Jeunesse et éducation

Virginia Hall est née à Baltimore, dans le Maryland, de Barbara et Edwin Hall. Son prénom, Virginia, était le deuxième prénom de sa mère. Jeune fille, elle a fréquenté la Roland Park Country School, une école préparatoire réservée aux filles. Elle a finalement fréquenté le Radcliffe College, puis Barnard, le prestigieux collège féminin, où elle a étudié une langue étrangère, notamment le français, l'allemand et l'italien. Avec le soutien de ses parents, Hall est allée en Europe pour achever ses études. Elle a beaucoup voyagé sur le continent, étudiant en Autriche, en France et en Allemagne à la fin des années 1920 dans le but de travailler dans le corps diplomatique.

En 1931, elle a commencé à travailler à l'ambassade américaine à Varsovie, en Pologne, en tant qu'employée du service consulaire. cela devait servir de tremplin à une carrière à part entière dans le service diplomatique. Cependant, en 1932, Hall a eu un accident de chasse qui lui a causé une amputation partielle de la jambe. Forcée de s'adapter à la vie avec une jambe de bois, elle est surnommée "Cuthbert". Sa carrière diplomatique traditionnelle était terminée avant son début. Hall a démissionné du département d'État en 1939 et est retournée à Washington, D.C., où elle a étudié à l'université américaine.

Directeur des opérations spéciales

En 1940, alors que la Seconde Guerre mondiale se propageait à travers l'Europe, Hall se trouvait à Paris. Elle avait rejoint le service d'ambulance pour contribuer à l'effort de guerre en France, mais elle s'était retrouvée dans le territoire de Vichy lorsque la France était tombée aux mains des envahisseurs nazis. Hall a pu quitter la France et se rendre à Londres, où elle s'est portée volontaire pour le Special Operations Executive, l'organisation d'espionnage britannique.

Utiliser la couverture d’un journaliste pour la New York Post, Hall a passé plus d’un an à Vichy en France pour coordonner les activités de la Résistance française. En 1942, elle travailla aux côtés de Peter Churchill, un des responsables du SOE, dans le cadre de deux missions impliquant la remise d'argent et d'agents aux réseaux d'espionnage français. Hall travailla principalement à Toulouse et à Lyon.

Le travail de Hall était discret, mais elle devint rapidement visible sur le radar des Allemands occupants. Surnommée «la femme boiteuse», elle était considérée comme l'une des plus recherchées par le régime. En 1942, l'Allemagne s'empare de toute la France et Hall doit s'échapper rapidement. Elle a échappé de peu à Lyon en train, puis a traversé les Pyrénées pour se rendre en Espagne. Tout au long de cette épreuve, son sens de l'humour est demeuré intact. Elle a transmis à ses gestionnaires de SOE qu'elle espérait que «Cuthbert» ne lui causerait pas de problèmes pendant son évasion. Elle a été brièvement arrêtée pour son entrée illégale en Espagne, mais a été libérée avec l'aide de l'ambassade américaine. Pendant environ un an, elle a travaillé pour le SOE basé à Madrid, puis est rentrée à Londres, où elle a été reconnue membre honoraire de l'Ordre de l'Empire britannique.

Une carrière continue d'intelligence

Après avoir terminé son travail avec le SOE, la carrière d'espion de Hall n'était pas terminée. Elle a rejoint l'organisation américaine équivalente, le Bureau des services stratégiques, branche des opérations spéciales, et a demandé une chance de rentrer en France, toujours sous occupation nazie. Accueillant sa demande, l'OSS l'a envoyée en Bretagne, en France, avec une fausse identité et un nom de code.

Au cours de l'année suivante, Hall a défini les zones de sécurité pour les livraisons et les abris sécurisés, a collaboré avec la principale opération Jedburgh, a personnellement aidé à former les combattants de la résistance à la guérilla et a envoyé un flux constant de rapports aux services de renseignement alliés. Son travail se poursuivit jusqu'à la toute fin de la guerre. Hall ne cessa de faire rapport qu'une fois que les forces alliées l'avaient rattrapée, elle et son équipe, en septembre 1945.

À son retour aux États-Unis, Hall a épousé Paul Goillot, lui-même un ancien agent de l'OSS. Les deux hommes sont passés à la Central Intelligence Agency, où Hall est devenu analyste du renseignement spécialisé dans les affaires parlementaires françaises. Hall et Goillot ont tous deux été affectés à la division des activités spéciales: la division de la CIA était axée sur les opérations secrètes.

Retraite, Décès et Reconnaissance

Après quinze ans à la CIA, Hall prend sa retraite en 1966 et s'installe avec son mari dans une ferme de Barnesville, dans le Maryland. Elle est morte seize ans plus tard à Rockville, Maryland, à l'âge de 76 ans. Elle est enterrée à proximité.

Au cours de sa vie, Hall a reçu certains des honneurs les plus prestigieux au monde. Non seulement elle a été nommée MBE honoraire, mais elle a également reçu une distinction du Service distingué, la seule récompense de ce type attribuée à une femme de la Seconde Guerre mondiale par le gouvernement américain. Pendant ce temps, les Français lui ont décerné une Croix de guerre pour rendre hommage à son travail en France occupée. Après sa mort, les honneurs ont continué: elle a été commémorée en 2006, sur ce qui aurait été son centième anniversaire.th anniversaire par les ambassadeurs français et britanniques aux États-Unis et elle a été intronisée au Temple de la renommée des femmes du Maryland en 2019. Elle reste l’une des espions les plus efficaces et les plus honorées de l’histoire américaine.

Sources

  • Pearson, Judith L. Les loups à la porte: la véritable histoire du plus grand espion féminin d'Amérique. Guilford, CT: The Lyons Press, 2005.
  • Purnell, Sonia. Une femme sans importance: l'histoire inédite de l'espion le plus dangereux de la Seconde Guerre mondiale, Virginia Hall. Hachette UK, 2019.
  • «Virginia Hall: Le courage et l'audace de« La fille qui boit ».» Central Intelligence Agency, 8 octobre 2015, //www.cia.gov/news-information/featured-story-archive/2015-featured-story-archive/ virginia-hall-the-courage-and-audacieux-of-la-boiter-lady.html.


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