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Aperçu de l'étape du procès devant jury d'une affaire pénale

Aperçu de l'étape du procès devant jury d'une affaire pénale


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Un procès pénal est prévu si un accusé continue à plaider non coupable après la clôture de l'audience préliminaire et des négociations de plaidoyer. Si les requêtes préalables au procès ne permettent pas d'obtenir la présentation d'éléments de preuve ou si les accusations sont rejetées et si tous les efforts en vue de négocier un plaidoyer ont échoué, l'affaire est renvoyée au procès.

Lors du procès, un panel de jurés détermine si le défendeur est coupable au-delà de tout doute raisonnable ou non coupable. La grande majorité des affaires pénales n'atteignent jamais le stade du procès. La plupart sont résolus avant le procès à l'étape de la requête préalable au procès ou à l'étape de la négociation du plaidoyer.

Une procédure judiciaire pénale comporte plusieurs phases distinctes:

Sélection du jury

Afin de choisir un jury, généralement composé de 12 jurés et d'au moins deux suppléants, un panel de dizaines de jurés potentiels est convoqué devant le tribunal. Habituellement, ils rempliront un questionnaire préparé à l’avance qui contiendra des questions soumises à la fois par l’accusation et la défense.

On demande aux jurés si faire partie du jury leur causerait des difficultés et on leur posera généralement des questions sur leurs attitudes et leurs expériences susceptibles de les amener à faire preuve de partialité dans le cas qui leur est soumis. Certains jurés sont généralement excusés après avoir rempli le questionnaire écrit.

Interroger les jurés potentiels

L’accusation et la défense sont ensuite autorisées à interroger les jurés potentiels en audience publique sur leurs préjugés potentiels et leurs antécédents. Chaque partie peut excuser un juré pour un motif valable, et chaque partie est confrontée à un certain nombre de défis péremptoires qui peuvent être utilisés pour excuser un juré sans donner de raison.

De toute évidence, tant le parquet que la défense veulent choisir des jurés qui, à leur avis, sont plus susceptibles d’être d’accord avec leur version des arguments. Beaucoup de procès ont été remportés lors du processus de sélection du jury.

Déclarations d'ouverture

Après la sélection d’un jury, ses membres ont un premier aperçu de l’affaire lors des déclarations liminaires de l’accusation et des avocats de la défense. Aux États-Unis, les accusés sont présumés innocents jusqu'à ce que leur culpabilité soit établie. Il incombe donc à l'accusation de prouver ses arguments au jury.

Par conséquent, la déclaration liminaire de l'accusation est la première et va dans les moindres détails décrivant les preuves contre l'accusé. L’accusation donne au jury un aperçu de la manière dont il prévoit de prouver ce que le défendeur a fait, comment il l’a fait et parfois quel est son mobile.

Explication alternative

La défense n’est pas obligée de faire une déclaration liminaire, ni même de convoquer des témoins, car le fardeau de la preuve incombe aux procureurs. Parfois, la défense attendra que toutes les pièces de l’accusation soient présentées avant de faire sa déclaration liminaire.

Si la défense fait une déclaration liminaire, elle est généralement conçue pour creuser des failles dans la thèse de l'accusation et pour offrir au jury une explication alternative des faits ou des preuves présentées par l'accusation.

Témoignage et preuve

La phase principale de tout procès pénal est le "dossier du chef" dans lequel les deux parties peuvent présenter leurs témoignages et leurs preuves au jury. Les témoins sont utilisés afin de jeter les bases de l'admission des preuves.

Par exemple, l'accusation ne peut pas simplement offrir une arme de poing en preuve jusqu'à ce qu'elle établisse, par le biais de témoignages, la raison pour laquelle l'arme est pertinente pour l'affaire et son lien avec l'accusé. Si un agent de police témoigne pour la première fois que l'arme a été retrouvée sur l'accusé lors de son arrestation, l'arme peut être admise comme preuve.

Contre-interrogatoire de témoins

Une fois qu'un témoin a témoigné en interrogatoire principal, la partie adverse a la possibilité de contre-interroger le même témoin dans le but de discréditer leur témoignage, de mettre en doute leur crédibilité ou de secouer autrement leur histoire.

Dans la plupart des juridictions, après le contre-interrogatoire, la partie qui a initialement appelé le témoin peut poser une question sur l'interrogatoire principal afin de réhabiliter les dommages qui auraient pu être causés lors du contre-interrogatoire.

Arguments de clôture

À maintes reprises, une fois que l’accusation aura plaidé sa cause, la défense présentera une requête en irrecevabilité du fait que les preuves présentées ne prouveraient pas la culpabilité de l’accusé hors de tout doute raisonnable. Il est rare que le juge accepte cette requête, mais cela arrive.

Il arrive souvent que la défense ne présente pas de témoin ni de témoignage, car elle estime avoir réussi à attaquer les témoins et les preuves de l'accusation lors du contre-interrogatoire.

Une fois que les deux parties ont fini de plaider leur cause, chaque partie est autorisée à présenter un plaidoyer final au jury. L’accusation tente de renforcer la preuve qu’elle a présentée au jury, tandis que la défense tente de convaincre le jury que la preuve est insuffisante et laisse place au doute raisonnable.

Instructions du jury

Les instructions que le juge donne au jury avant le début des délibérations constituent un élément important de tout procès pénal. Dans ces instructions, dans lesquelles l'accusation et la défense ont présenté leurs observations au juge, celui-ci expose les règles de base que le jury doit utiliser lors de ses délibérations.

Le juge expliquera quels principes juridiques sont impliqués dans l’affaire, décrira des concepts de droit importants tels que le doute raisonnable et exposera au jury les conclusions qu’ils doivent tirer pour pouvoir tirer leurs conclusions. Le jury est censé se conformer aux instructions du juge tout au long de son processus de délibération.

Délibérations du jury

Une fois que le jury se retire dans la salle des jurés, le premier point à l'ordre du jour est généralement d'élire un contremaître parmi ses membres pour faciliter les délibérations. Parfois, le président du jury fait un bref sondage auprès du jury pour déterminer à quel point il est proche d'un accord et se faire une idée des questions à traiter.

Si le vote initial du jury est unanime ou très unilatéral pour ou contre la culpabilité, les délibérations du jury peuvent être très brèves et le contremaître informe le juge qu'un verdict a été rendu.

Une décision unanime

Si le jury n’est pas initialement unanime, les discussions entre les jurés se poursuivent afin de parvenir à un vote unanime. Ces délibérations peuvent prendre des jours, voire des semaines, si le jury est largement divisé ou si un juré "titulaire" vote contre 11 autres.

Si le jury ne parvient pas à une décision unanime et que sa scission est sans espoir, le président du jury informe le juge que le jury est dans l'impasse, également appelé jury suspendu. Le juge déclare que le procès est annulé et le ministère public doit décider s'il convient de réessayer l'accusé à un autre moment, d'offrir à l'accusé un meilleur accord de plaidoyer ou d'abandonner les poursuites.


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