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La bataille de l'Alamo: déroulement des événements

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La bataille de Alamo a eu lieu le 6 mars 1836 entre des Texans révoltés et l'armée mexicaine. L'Alamo était une ancienne mission fortifiée située au centre de la ville de San Antonio de Béxar: elle était défendue par environ 200 Texans révoltés, dont le lieutenant-colonel William Travis, le célèbre frontalier Jim Bowie et l'ancien membre du Congrès, Davy Crockett. Ils étaient opposés à une armée mexicaine massive dirigée par le président / général Antonio López de Santa Anna. Après un siège de deux semaines, les forces mexicaines ont attaqué à l'aube du 6 mars: Alamo a été envahi en moins de deux heures.

La lutte pour l'indépendance du Texas

Le Texas faisait à l’origine partie de l’empire espagnol dans le nord du Mexique, mais la région se dirigeait vers l’indépendance depuis un certain temps. Des colons anglophones en provenance des États-Unis sont arrivés au Texas depuis 1821, au moment de l'indépendance du Mexique vis-à-vis de l'Espagne. Certains de ces immigrants faisaient partie de plans d'établissement approuvés, comme celui géré par Stephen F. Austin. D'autres étaient essentiellement des squatters venus revendiquer des terres inoccupées. Les différences culturelles, politiques et économiques séparaient ces colons du reste du Mexique et, au début des années 1830, beaucoup de personnes étaient favorables à l'indépendance (ou au statut d'État aux États-Unis) au Texas.

Texans prennent l'Alamo

Les premiers coups de feu de la révolution ont été tirés le 2 octobre 1835 dans la ville de Gonzales. En décembre, des Texans rebelles ont attaqué et capturé San Antonio. De nombreux dirigeants texans, y compris le général Sam Houston, ont estimé que San Antonio ne méritait pas d'être défendu: c'était trop éloigné de la base de pouvoir des rebelles dans l'est du Texas. Houston a ordonné à Jim Bowie, un ancien résident de San Antonio, de détruire Alamo et de se retirer avec les hommes restants. Bowie décida de rester et de fortifier l'Alamo à la place: il estimait qu'avec des fusils précis et une poignée de canons, un petit nombre de Texans pourraient indéfiniment tenir la ville à l'encontre de toutes les chances.

Arrivée de William Travis et conflit avec Bowie

Le lieutenant colonel William Travis est arrivé en février avec environ 40 hommes. James Neill le surpassa et, au début, son arrivée ne provoqua pas beaucoup d'agitation. Mais Neill est parti dans l'entreprise familiale et Travis, âgé de 26 ans, a soudainement pris en charge les Texans à Alamo. Le problème de Travis était le suivant: environ la moitié des 200 hommes environ étaient des volontaires et ne recevaient d’ordre de personne: ils pouvaient aller et venir comme ils le souhaitaient. Ces hommes ont essentiellement répondu à Bowie, leur chef non officiel. Bowie se moquait de Travis et contredisait souvent ses ordres: la situation devenait très tendue.

Arrivée de Crockett

Le 8 février, le légendaire frontalier Davy Crockett est arrivé à Alamo avec une poignée de volontaires du Tennessee armés de longs fusils mortels. La présence de Crockett, un ancien membre du Congrès devenu très célèbre en tant que chasseur, éclaireur et conteur de grands contes, a grandement stimulé le moral. Crockett, un politicien qualifié, a même été capable de désamorcer la tension entre Travis et Bowie. Il a refusé une commission, affirmant qu'il serait honoré de servir en tant que simple soldat. Il avait même apporté son violon et joué pour les défenseurs.

Arrivée de Santa Anna et le siège de l'Alamo

Le 23 février, le général mexicain Santa Anna est arrivé à la tête d'une armée massive. Il assiégea San Antonio: les défenseurs se retirèrent dans la sécurité relative d'Alamo. Santa Anna n'a pas sécurisé toutes les sorties de la ville: les défenseurs auraient pu filer dans la nuit s'ils l'avaient souhaité: ils sont restés. Santa Anna a ordonné un drapeau rouge: cela signifiait qu'aucun quart ne serait donné.

Appels à l'aide et renforts

Travis s’est occupé à envoyer des demandes d’aide. La plupart de ses missives ont été dirigées vers James Fannin, à 90 km de Goliad, avec environ 300 hommes. Fannin est parti, mais a fait demi-tour après des problèmes de logistique (et peut-être la conviction que les hommes de l'Alamo étaient condamnés). Travis a également demandé l'aide de Sam Houston et des délégués politiques à Washington-on-the-Brazos, mais aucune aide ne venait. Le premier mars, 32 hommes courageux de la ville de Gonzales sont arrivés et ont traversé les lignes ennemies pour renforcer l'Alamo. Le troisième jour, James Butler Bonham, l'un des volontaires, rentra vaillamment à Alamo par les lignes ennemies après avoir porté un message à Fannin: il mourrait avec ses camarades trois jours plus tard.

Une ligne dans le sable?

Selon la légende, dans la nuit du 5 mars, Travis a pris son épée et a tracé une ligne dans le sable. Il a ensuite mis au défi quiconque resterait et se battrait à mort pour franchir la ligne. Tout le monde s'est croisé à l'exception d'un homme nommé Moses Rose, qui a fui Alamo cette nuit-là. Jim Bowie, qui était alors au lit avec une maladie débilitante, a demandé à être reporté sur la ligne. Est-ce que "la ligne dans le sable" est vraiment arrivé? Personne ne sait. Le premier récit de cette histoire courageuse a été imprimé beaucoup plus tard et il est impossible de le prouver d'une manière ou d'une autre. Qu'il y ait ou non une ligne dans le sable, les défenseurs savaient qu'ils mourraient probablement s'ils restaient.

La bataille de l'Alamo

Le 6 mars 1836, à l’aube, les Mexicains attaquèrent: Santa Anna avait peut-être attaqué ce jour-là car il craignait que les défenseurs ne se rendent et il voulait en faire un exemple. Les fusils et les canons des Texans ont été dévastateurs lorsque les soldats mexicains se sont dirigés vers les murs de la fortifiée Alamo. À la fin, cependant, il y avait trop de soldats mexicains et l’Alamo est tombé en 90 minutes environ. Seules une poignée de prisonniers ont été capturés: Crockett aurait pu être parmi eux. Ils ont également été exécutés, mais les femmes et les enfants qui se trouvaient dans l'enceinte ont été épargnés.

Héritage de la bataille de Alamo

La bataille de Alamo fut une victoire coûteuse pour Santa Anna: il perdit environ 600 soldats ce jour-là, au profit de 200 Texans révoltés. Beaucoup de ses propres officiers étaient consternés par le fait qu'il n'attendait pas certains canons apportés sur le champ de bataille: un bombardement de quelques jours aurait considérablement atténué les défenses texanes.

Pire que la perte d'hommes, cependant, était le martyre de ceux à l'intérieur. Lorsque le mot est sorti de la défense héroïque et sans espoir montée par 200 hommes moins nombreux et mal armés, de nouvelles recrues ont afflué à la cause, grossissant les rangs de l'armée texane. En moins de deux mois, le général Sam Houston écraserait les Mexicains lors de la bataille de San Jacinto, détruisant une grande partie de l'armée mexicaine et capturant Santa Anna lui-même. Alors qu'ils se battaient au combat, ces Texans criaient: "Souviens-toi de l'Alamo" comme un cri de guerre.

Les deux parties ont fait une déclaration à la bataille de Alamo. Les Texans rebelles ont prouvé qu'ils étaient attachés à la cause de l'indépendance et prêts à en mourir. Les Mexicains ont prouvé qu’ils étaient prêts à relever le défi et qu’ils ne voulaient ni céder ni prendre des prisonniers s’agissant de ceux qui prenaient les armes contre le Mexique.

Mexicains soutenant l'indépendance

Une note historique intéressante mérite d'être mentionnée. Bien que l'on présume généralement que la révolution au Texas a été provoquée par des immigrants anglo-américains immigrés au Texas dans les années 1820 et 1830, ce n'est pas tout à fait le cas. De nombreux Texans d'origine mexicaine, connus sous le nom de Tejanos, ont soutenu l'indépendance. Il y avait environ une douzaine de Tejanos (personne ne sait exactement combien) à Alamo: ils se sont battus avec courage et sont morts avec leurs camarades.

Aujourd'hui, la bataille de Alamo a atteint un statut légendaire, notamment au Texas. On se souvient des défenseurs comme de grands héros. Crockett, Bowie, Travis et Bonham portent tous plusieurs noms, notamment des villes, des comtés, des parcs, des écoles et plus encore. Même des hommes comme Bowie, qui était dans la vie un escroc, un bagarreur et un marchand d’esclaves, ont été rachetés par leur mort héroïque à Alamo.

Plusieurs films ont été réalisés sur la bataille de Alamo: les deux plus ambitieux sont The Alamo (1960) de John Wayne et le film du même nom datant de 2004 et mettant en vedette Billy Bob Thornton et Davy Crockett. Aucun film n'est génial: le premier était semé d'erreurs historiques et le second n'était pas très bon. Pourtant, l’un ou l’autre donnera une idée approximative de la défense de Alamo.

L'Alamo lui-même est toujours debout dans le centre-ville de San Antonio: c'est un site historique et une attraction touristique célèbres.

Sources:

  • Marques, H.W. "Lone Star Nation: l'histoire épique de la bataille pour l'indépendance du Texas." New York: Anchor Books, 2004.
  • Flores, Richard R. "L'Alamo: mythe, histoire publique et la politique de l'inclusion." Revue d'histoire radicale 77 (2000): 91-103. Impression.
  • ---. "Lieu mémoire, signification et Alamo." Histoire littéraire américaine 10,3 (1998): 428-45. Impression.
  • Fox, Anne A., Feris A. Bass et Thomas R. Hester. "L'archéologie et l'histoire de Alamo Plaza." Index de l'archéologie du Texas: littérature grise en libre accès de l'État de Lone Star (1976). Impression.
  • Grider, Sylvia Ann. "Comment les Texans se souviennent de l'Alamo." Pasts utilisables. Ed. Tuleja, Tad. Traditions et expressions de groupe en Amérique du Nord: University Press of Colorado, 1997. 274-90. Impression.
  • Henderson, Timothy J. "Une glorieuse défaite: le Mexique et sa guerre contre les États-Unis." New York: Hill et Wang, 2007.
  • Matovina, Timothy. "La cathédrale de San Fernando et Alamo: lieu sacré, rituel public et construction du sens." Journal d'études rituelles 12,2 (1998): 1-13. Impression.



Commentaires:

  1. Brycen

    C'est simplement une phrase incomparable;)

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