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Libellules, sous-ordre, anisoptères

Libellules, sous-ordre, anisoptères


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Toutes les libellules appartiennent à l'ordre des odonates, de même que leurs proches cousins, les demoiselles. Comme il existe des différences distinctes entre libellules et demoiselles, les taxonomistes divisent l'ordre en deux sous-ordres. Le sous-ordre des anisoptères ne comprend que les libellules.

La description:

Alors, qu'est-ce qui fait qu'une libellule est une libellule, par opposition à une demoiselle? Commençons par les yeux. Chez les libellules, les yeux sont assez grands, ils forment donc le gros de la tête. Les yeux se rencontrent souvent au sommet de la tête ou s'en approchent.

Ensuite, regardez le corps de la libellule. Les libellules ont tendance à être trapues. Au repos, une libellule tient ses ailes ouvertes horizontalement. Les ailes postérieures apparaissent plus larges à la base que les ailes antérieures.

Les libellules mâles ont généralement une seule paire de cerci à l’arrière-train, ainsi qu’un seul appendice dépassant du dessous du dixième segment abdominal (appelé Epiproct). Les libellules femelles portent souvent des ovipositeurs vestigiaux ou non fonctionnels.

Les nymphes de libellules (parfois appelées larves ou naïades) sont entièrement aquatiques. Comme leurs parents, les libellules larvaires ont généralement un corps trapu. Ils respirent à travers des branchies situées dans leur rectum (il y a un petit détail intéressant sur les insectes) et peuvent se propulser vers l'avant en chassant l'eau de l'anus. Ils portent également cinq appendices courts et hérissés à l'arrière-train, ce qui donne à la nymphe un aspect plutôt pointu.

Classification:

Royaume - Animalia
Phylum - Arthropodes
Classe - Insecta
Commande - Odonata
Sous-ordre - Anisoptères

Régime:

Toutes les libellules sont prédatrices tout au long de leur cycle de vie. Les libellules adultes chassent d'autres insectes, y compris les libellules plus petites et les demoiselles. Certaines libellules capturent leurs proies en vol, tandis que d'autres glanent des aliments dans la végétation. Les naïades mangent d'autres insectes aquatiques et capturent et consomment également des têtards et des petits poissons.

Cycle de la vie:

Les libellules subissent une métamorphose simple ou incomplète, avec seulement trois étapes dans le cycle de vie: œuf, larve ou nymphe et adulte. L'accouplement chez les libellules est un exploit assez acrobatique, qui commence parfois par le fait que le mâle prélève le sperme de son compétiteur et le jette de côté.

Une fois accouplée, la libellule femelle dépose ses œufs dans l’eau ou à proximité de celle-ci. Selon les espèces, l'éclosion peut durer de quelques jours à plus d'un mois. Certaines espèces hivernent sous forme d'oeufs, ce qui retarde le début du stade larvaire jusqu'au printemps suivant.

Les nymphes aquatiques mueront et grandiront de manière répétée, une douzaine de fois ou plus. Sous les tropiques, cette étape peut ne durer qu'un mois. Dans les régions tempérées, le stade larvaire peut être considérablement plus long et même durer plusieurs années.

Lorsque l'adulte est prêt à émerger, la larve sort de l'eau et se fixe sur une tige ou un autre substrat. Il remet son exosquelette une dernière fois et l’adulte émerge, pâle et délicat au stade ténéral. La pellicule qui reste habituellement fixée au substrat est appelée la exuvia.

Adaptations spéciales et comportements:

Les libellules exploitent chacune de leurs quatre ailes indépendamment, ce qui leur permet d'effectuer des mouvements aériens sophistiqués. Observez les libellules qui patrouillent autour d'un étang et vous verrez qu'elles peuvent décoller à la verticale, survoler et même voler en arrière.

Les grands yeux composés de la libellule consistent chacun en environ 30 000 lentilles individuelles (appelées ommatidia). La majeure partie de leur cerveau va au traitement de l'information visuelle. Le champ de vision d'une libellule atteint presque 360 ​​°; le seul endroit qu'il ne voit pas bien se trouve juste derrière. Avec une vue aussi vive et une maniabilité habile dans les airs, les libellules peuvent être difficiles à attraper - il suffit de demander à tous ceux qui ont déjà essayé d'en net-net!

Familles du sous-ordre des anisoptères:

  • Petaluridae - pétaltails, gris
  • Gomphidae - des clubtails
  • Aeshnidae - les amateurs
  • Cordulegastridae - spiketails, biddies
  • Corduliidae - croiseurs, émeraudes, écumoires aux yeux verts
  • Libellulidae - skimmers

Gamme et distribution:

Les libellules vivent dans le monde entier, partout où des habitats aquatiques existent pour soutenir leur cycle de vie. Le sous-ordre des anisoptères compte environ 2 800 personnes dans le monde, dont plus de 75% vivent sous les tropiques. Environ 300 espèces de vraies libellules habitent le continent américain et le Canada.

Sources:

  • Introduction de Borror et DeLong à l'étude des insectes, 7ème édition, de Charles A. Triplehorn et Norman F. Johnson
  • Sous-ordre Anisoptères - Libellules, BugGuide.Net, consulté le 23 novembre 2012
  • Anisoptera, Université du Wisconsin BioWeb, consulté le 23 novembre 2012
  • Libellules et demoiselles, Odonata, Université de Floride, consulté le 23 novembre 2012
  • Les libellules et les demoiselles de l'Ouest, par Dennis Paulson


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