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Biographie et legs de Ferdinand Magellan

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L'un des plus grands explorateurs de l'ère de la découverte, Ferdinand Magellan est surtout connu pour avoir dirigé la première expédition autour du globe. Cependant, personnellement, il n’a pas achevé son parcours et a péri dans le Pacifique Sud. Homme déterminé, il a surmonté des obstacles personnels, des mutineries, des mers inexplorées, une faim cruelle et la malnutrition au cours de son voyage. Aujourd'hui, son nom est synonyme de découverte et d'exploration.

Petite enfance et éducation

Fernão Magalhães (Ferdinand Magellan est une version anglicisée de son nom) est né vers 1480, dans la petite ville portugaise de Villa de Sabroza. En tant que fils du maire, il mena une enfance privilégiée et, très jeune, il se rendit à la cour royale de Lisbonne pour servir de page à la reine. Très instruit, il étudie avec certains des meilleurs professeurs du Portugal et, dès son plus jeune âge, s'intéresse à la navigation et à l'exploration.

L'expédition De Almeida

En tant que jeune homme bien éduqué et bien connecté, il était facile pour Magellan de participer à de nombreuses expéditions au départ d’Espagne et du Portugal à l’époque. En 1505, il accompagna Francisco De Almeida, nommé vice-roi des Indes. De Almeida avait une flotte de 20 navires lourdement armés, qui ont saccagé des colonies de peuplement et créé des villes et des forts dans le nord-est de l'Afrique. Magellan est tombé en disgrâce auprès de De Almeida vers 1510, alors qu'il était accusé de commerce illégal avec des locaux islamistes. Il est rentré au Portugal en disgrâce et lui propose de participer à de nouvelles expéditions sèches.

Du Portugal à l'Espagne

Magellan était convaincu qu’une nouvelle route vers les lucratives îles Spice pourrait être trouvée en passant par le Nouveau Monde. Il présenta son plan au roi du Portugal, Manuel I. Il fut rejeté, probablement à cause de ses problèmes passés avec De Almeida. Déterminé à obtenir des fonds pour son voyage, Magellan se rendit en Espagne. Ici, il a obtenu une audience avec Charles V, qui a accepté de financer son voyage. En août 1519, Magellan avait cinq navires: le Trinidad (son navire amiral), Victoria, San Antonio, Concepción, et le Santiago. Son équipage de 270 hommes était principalement espagnol.

Le départ, la mutinerie et l'épave

La flotte de Magellan a quitté Séville le 10 août 1519. Après des escales dans les îles Canaries et au Cap Vert, ils se sont dirigés vers le Brésil portugais. Ici, ils ont jeté l'ancre près de l'actuel Rio de Janeiro en janvier 1520 pour s'approvisionner, échangeant avec la population locale de la nourriture et de l'eau. C’est à cette époque que de graves problèmes ont commencé: le Santiago a été détruit et les survivants ont dû être ramassés. Les capitaines des autres navires ont tenté de se mutiner. À un moment donné, Magellan a été obligé d'ouvrir le feu sur le San Antonio. Il a réaffirmé le commandement et exécuté ou abandonné la plupart des responsables, en graciant les autres.

Le détroit de Magellan

Les quatre navires restants se dirigèrent vers le sud, à la recherche d'un passage en Amérique du Sud. Entre octobre et novembre 1520, ils naviguèrent dans les îles et les voies navigables de la pointe sud du continent. Le passage qu'ils ont trouvé s'appelait le détroit de Magellan. Ils ont découvert la Terre de Feu lors de la navigation. Le 28 novembre 1520, ils ont trouvé un plan d'eau d'apparence tranquille. Magellan l'a nommé le Mar Pacífico, ou l'océan Pacifique. Au cours de l'exploration des îles, le San Antonio déserté. Le navire est rentré en Espagne et a emporté trop de provisions restantes, obligeant les hommes à chasser et à pêcher pour se nourrir.

À travers le pacifique

Convaincu que les îles Spice n'étaient plus qu'à une courte distance, Magellan a conduit ses navires à travers le Pacifique, à la découverte des îles Mariannes et de Guam. Bien que Magellan les ait nommés le Islas de las Velas Latinas (Iles des Voiles Triangulaires), le nom Islas de los Ladrones (Islands of Thieves) est resté coincé parce que les habitants ont embarqué sur l'un des bateaux de débarquement après avoir ravitaillé les hommes de Magellan. En continuant, ils ont atterri sur l'île Homonhon aux Philippines. Magellan a découvert qu'il pouvait communiquer avec le peuple, comme l'un de ses hommes parlait malais. Il avait atteint la frontière orientale du monde connue des Européens.

Mort

Homonhon était inhabité, mais certains habitants de la région les ont conduits à voir et à contacter les navires de Magellan, qui les ont conduits à Cebu, domicile du chef Humabon, qui s'est lié d'amitié avec Magellan. Humabon et sa femme se sont même convertis au christianisme avec de nombreux habitants. Ils ont ensuite convaincu Magellan d’attaquer Lapu-Lapu, un chef rival de l’île voisine de Mactan. Le 17 avril 1521, Magellan et certains de ses hommes attaquèrent une force beaucoup plus grande d'îliens, faisant confiance à leur armure et à leurs armes sophistiquées pour remporter la victoire. L'attaque a toutefois été repoussée et Magellan figurait parmi les victimes. Les efforts pour racheter son corps ont échoué. Il n'a jamais été récupéré.

Retour en espagne

Sans chef et à court d’hommes, les marins restants ont décidé de brûler le feu. Concepción et retourner en Espagne. Les deux navires ont réussi à trouver les îles aux épices et ont chargé les cales de cannelle et de clous de girofle de valeur. Alors qu'ils traversaient l'océan Indien, le Trinidad a commencé à fuir. Il a fini par couler, bien que certains hommes se soient rendus en Inde et de là en Espagne. le Victoria continué, perdant plusieurs hommes de faim. Il est arrivé en Espagne le 6 septembre 1522, plus de trois ans après son départ. Le navire ne comptait que 18 hommes maladifs, une fraction des 270 qui étaient partis.

Ferdinand Magellan Legacy

Magellan est réputé être le premier à faire le tour du monde en dépit de deux détails quelque peu frappants: premièrement, il est décédé à mi-parcours et, deuxièmement, il n’a jamais eu l’intention de voyager en cercle. Il voulait simplement trouver une nouvelle route vers les îles aux épices. Certains historiens ont déclaré que Juan Sebastián Elcano, capitaine du navire Victoria De retour des Philippines, est un candidat plus digne du titre de premier à faire le tour du monde. Elcano avait commencé le voyage en tant que capitaine à bord du Concepción.

Il y a deux traces écrites du voyage. Le premier était un journal tenu par un passager italien qui avait payé le voyage, Antonio Pigafetta. La seconde était une série d'entretiens avec les survivants réalisés par Maximilianus de Transylvanie à leur retour. Les deux documents révèlent un fascinant voyage de découverte.

L'expédition de Magellan a été à l'origine de plusieurs découvertes majeures. Outre l'océan Pacifique et de nombreuses îles, voies navigables et autres informations géographiques, l'expédition a également permis de découvrir un grand nombre de nouveaux animaux, notamment des manchots et des guanacos. Les divergences entre le journal de bord et la date de leur retour en Espagne ont conduit directement au concept de ligne de date internationale. Leurs mesures des distances parcourues ont aidé les scientifiques contemporains à déterminer la taille de la Terre. Ils furent les premiers à apercevoir certaines galaxies visibles dans le ciel nocturne, à juste titre désormais connues sous le nom de nuages ​​de Magellan. Bien que le Pacifique ait été découvert pour la première fois en 1513 par Vasco Nuñez de Balboa, c'est le nom de Magellan qui le tient. Balboa l'a appelé la "mer du Sud".

Immédiatement après le retour du Victoria, Les voiliers européens ont commencé à essayer de dupliquer le voyage, y compris une expédition dirigée par le capitaine survivant, Elcano. Ce n'est cependant qu'en 1577, lors du voyage de Sir Francis Drake, que quiconque a réussi à le refaire. Néanmoins, les connaissances acquises lors du voyage de Magellan ont énormément fait progresser la science de la navigation de l'époque.

Aujourd'hui, le nom de Magellan est synonyme de découverte et d'exploration. Les télescopes et les vaisseaux spatiaux portent son nom, tout comme une région du Chili. Peut-être en raison de sa disparition prématurée, son nom n’a pas le bagage négatif qui lui est associé, contrairement à son collègue explorateur Christopher Columbus, accusé par de nombreuses personnes d’avoir commis des atrocités sur les terres qu’il a découvertes.

La source:

Thomas, Hugh. "Rivers of Gold: La montée de l'empire espagnol, de Columbus à Magellan." Paperback, Random House Trade Paperback, 31 mai 2005.


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