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L'Espagne et les nouvelles lois de 1542

L'Espagne et les nouvelles lois de 1542


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Les «nouvelles lois» de 1542 constituaient une série de lois et de règlements approuvés par le roi d'Espagne en novembre 1542 pour réglementer les Espagnols qui asservissaient les indigènes dans les Amériques, en particulier au Pérou. Les lois étaient extrêmement impopulaires dans le Nouveau Monde et conduisaient directement à une guerre civile au Pérou. La fureur était si grande que le roi Charles, craignant de perdre entièrement ses nouvelles colonies, fut contraint de suspendre bon nombre des aspects les plus impopulaires de la nouvelle législation.

Conquête du nouveau monde

Les Amériques avaient été découvertes en 1492 par Christophe Colomb: une bulle papale de 1493 divisait les terres nouvellement découvertes entre l’Espagne et le Portugal. Les colons, les explorateurs et les conquistadors de toutes sortes ont immédiatement commencé à se diriger vers les colonies, où ils ont torturé et tué des autochtones par milliers pour s'emparer de leurs terres et de leurs richesses. En 1519, Hernan Cortes conquiert l'empire aztèque au Mexique: environ quinze ans plus tard, Francisco Pizarro défait l'empire inca au Pérou. Ces empires indigènes avaient beaucoup d'or et d'argent et les hommes qui y participaient devinrent très riches. Cela a inspiré de plus en plus d'aventuriers à se rendre sur le continent américain dans l'espoir de participer à la prochaine expédition qui conquérirait et pillerait un royaume autochtone.

Le système Encomienda

Avec les principaux empires autochtones du Mexique et du Pérou en ruines, les Espagnols ont dû mettre en place un nouveau système de gouvernement. Les conquistadors et les responsables coloniaux ont eu recours au encomienda système. En vertu du système, un individu ou une famille se voyait attribuer des terres sur lesquelles vivaient déjà des autochtones. Une sorte de "transaction" était implicite: le nouveau propriétaire était responsable des indigènes: il veillerait à leur instruction dans le christianisme, à leur éducation et à leur sécurité. En retour, les autochtones fourniraient de la nourriture, de l'or, des minéraux, du bois ou tout autre produit de valeur pouvant être extrait de la terre. Les terres encomienda passeraient de génération en génération, permettant ainsi aux familles des conquistadors de se constituer comme une noblesse locale. En réalité, le système d'encomienda n'était rien de plus que l'esclavage: les indigènes étaient obligés de travailler dans les champs et les mines, souvent jusqu'à ce qu'ils tombent littéralement morts.

Las Casas et les réformateurs

Certains se sont opposés aux abus horribles de la population autochtone. Dès 1511, à Santo Domingo, un frère du nom d'Antonio de Montesinos demanda aux Espagnols de quel droit avaient-ils envahi, asservi, violé et volé un peuple qui ne leur avait fait aucun mal. Bartolomé de Las Casas, un prêtre dominicain, a commencé à poser les mêmes questions. Las Casas, homme influent, avait l'oreille du roi et il avait parlé de la mort inutile de millions d'Indiens, qui étaient après tout des sujets espagnols. Las Casas était assez persuasif et le roi Charles d'Espagne a finalement décidé de faire quelque chose à propos des meurtres et des actes de torture commis en son nom.

Les nouvelles lois

Les «nouvelles lois», telles que la loi a commencé à être connue, prévoyaient de profonds changements dans les colonies espagnoles. Les indigènes devaient être considérés comme libres et les propriétaires des encomiendas ne pouvaient plus leur demander de main-d'œuvre ou de services gratuits. Ils devaient payer un certain tribut, mais tout travail supplémentaire devait être payé. Les autochtones devaient être traités équitablement et bénéficier de droits élargis. Les Encomiendas accordés aux membres de la bureaucratie coloniale ou du clergé devaient être immédiatement rendus à la couronne. Les clauses des nouvelles lois les plus troublantes pour les colons espagnols étaient celles qui déclaraient la confiscation des encomiendas ou des travailleurs indigènes par ceux qui avaient participé à des guerres civiles (ce qui représentait la quasi-totalité des Espagnols au Pérou) et une disposition selon laquelle les encomiendas n'étaient pas héréditaires. : tous les encomiendas reviendraient à la couronne à la mort du titulaire actuel.

Révolte et abrogation

La réaction aux nouvelles lois a été rapide et radicale: partout dans les Amériques espagnoles, les conquistadors et les colons ont été enragés. Blasco Nuñez Vela, le vice-roi espagnol, est arrivé dans le Nouveau Monde au début de 1544 et a annoncé son intention d'appliquer les nouvelles lois. Au Pérou, où les anciens conquistadors avaient le plus à perdre, les colons se sont ralliés derrière Gonzalo Pizarro, dernier des frères Pizarro (Juan et Francisco sont décédés et Hernando Pizarro était encore en vie mais emprisonné en Espagne). Pizarro a élevé une armée, déclarant qu'il défendrait les droits pour lesquels lui et tant d'autres s'étaient battus. À la bataille d'Añaquito en janvier 1546, Pizarro défait le vice-roi Núñez Vela, décédé au combat. Plus tard, une armée de Pedro de la Gasca a défait Pizarro en avril 1548: Pizarro a été exécuté.

La révolution de Pizarro a été réprimée, mais la révolte avait montré au roi d’Espagne que les Espagnols du Nouveau Monde (et du Pérou en particulier) tenaient beaucoup à la défense de leurs intérêts. Bien que le roi ait estimé que moralement, les nouvelles lois étaient la bonne chose à faire, il craignait que le Pérou se déclare lui-même comme un royaume indépendant (de nombreux partisans de Pizarro l'avaient exhorté à le faire). Charles a écouté ses conseillers, qui lui ont dit qu'il valait mieux atténuer sérieusement les nouvelles lois, sinon il risquait de perdre une partie de son nouvel empire. Les nouvelles lois ont été suspendues et une version diluée a été adoptée en 1552.

Héritage

Les Espagnols avaient un bilan mitigé dans les Amériques en tant que puissance coloniale. Les exactions les plus horribles ont eu lieu dans les colonies: les autochtones ont été réduits en esclavage, assassinés, torturés et violés pendant la conquête et au début de la période coloniale, puis ont été privés du droit de vote et exclus du pouvoir. Les actes individuels de cruauté sont trop nombreux et redoutables pour être énumérés ici. Des conquistadors comme Pedro de Alvarado et Ambrosius Ehinger ont atteint un niveau de cruauté presque inconcevable pour les sentiments modernes.

Aussi horribles qu'aient été les Espagnols, il y avait parmi eux quelques âmes éclairées, telles que Bartolomé de Las Casas et Antonio de Montesinos. Ces hommes se sont battus avec diligence pour les droits des autochtones en Espagne. Las Casas a publié des livres sur les abus espagnols et n'a pas hésité à dénoncer les hommes puissants des colonies. Le roi Charles Ier d'Espagne, comme Ferdinand et Isabela avant lui et Philippe II après lui, avait son cœur à la bonne place: tous ces dirigeants espagnols exigeaient que les indigènes soient traités équitablement. En pratique, cependant, la bonne volonté du roi était difficile à appliquer. Il y avait aussi un conflit inhérent: le roi voulait que ses sujets indigènes soient heureux, mais la couronne espagnole devenait de plus en plus dépendante du flux constant d'or et d'argent des colonies, produit en grande partie par le travail forcé dans les mines.

Quant aux nouvelles lois, elles ont marqué un changement important dans la politique espagnole. L'ère de la conquête était révolue: des bureaucrates, pas des conquistadors, détiendraient le pouvoir dans les Amériques. Dénuder les conquistadors de leurs encomiendas signifiait écraser la classe noble naissante dans l'œuf. Bien que le roi Charles ait suspendu les nouvelles lois, il disposait d'autres moyens d'affaiblir la puissante élite du nouveau monde et, en l'espace d'une génération ou deux, la plupart des encomiendas étaient de toute façon revenus à la couronne.


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