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Le traité de Paris 1783

Le traité de Paris 1783


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À la suite de la défaite britannique à la bataille de Yorktown en octobre 1781, les dirigeants du Parlement décident que les campagnes offensives en Amérique du Nord doivent cesser au profit d'une approche différente et plus limitée. Cela a été provoqué par l'élargissement de la guerre à la France, à l'Espagne et à la République néerlandaise. Tout au long de l’automne et de l’hiver suivant, les colonies britanniques des Caraïbes ont cédé aux forces ennemies, de même que Minorque. Les forces anti-guerre devenant de plus en plus puissantes, le gouvernement de Lord North tomba à la fin du mois de mars 1782 et fut remplacé par un autre dirigé par Lord Rockingham.

Benjamin Franklin, ambassadeur des États-Unis à Paris, a appris à Rockingham qu'il souhaitait entamer des négociations de paix. Comprenant que faire la paix était une nécessité, Rockingham a choisi de saisir cette opportunité. Bien que cela ait plu à Franklin et à ses collègues négociateurs, John Adams, Henry Laurens et John Jay, ils ont clairement indiqué que les termes de l'alliance des États-Unis avec la France les empêchaient de conclure la paix sans l'approbation de la France. En allant de l'avant, les Britanniques ont décidé de ne pas accepter l'indépendance de l'Amérique comme condition préalable à l'ouverture de pourparlers.

Intrigue politique

Cette réticence était due à leur connaissance de la situation financière difficile de la France et à son espoir de voir sa fortune renversée. Pour commencer le processus, Richard Oswald a été envoyé pour rencontrer les Américains, tandis que Thomas Grenville a été envoyé pour entamer des discussions avec les Français. Les négociations avançant lentement, Rockingham mourut en juillet 1782 et Lord Shelburne devint le chef du gouvernement britannique. Bien que les opérations militaires britanniques aient commencé à avoir du succès, les Français ont pris du retard alors qu'ils travaillaient avec l'Espagne pour capturer Gibraltar.

En outre, les Français ont envoyé un émissaire secret à Londres en raison de plusieurs problèmes, dont les droits de pêche sur les Grands Bancs, au sujet desquels ils étaient en désaccord avec leurs alliés américains. Les Français et les Espagnols étaient également préoccupés par l'insistance américaine sur le Mississippi comme frontière occidentale. En septembre, Jay apprit l'existence de la mission secrète française et écrivit à Shelburne pour expliquer pourquoi il ne devait pas être influencé par le français et l'espagnol. À la même époque, les opérations franco-espagnoles contre Gibraltar ne laissaient pas les Français se lancer dans le débat sur les moyens de sortir du conflit.

Avancer vers la paix

Laissant leurs alliés se chamailler, les Américains ont pris connaissance d'une lettre adressée durant l'été à George Washington dans laquelle Shelburne reconnaissait le point d'indépendance. Armés de cette connaissance, ils ont repris les discussions avec Oswald. La question de l’indépendance étant réglée, ils ont commencé à préciser les détails, notamment les problèmes frontaliers et la discussion sur les réparations. Sur le premier point, les Américains ont réussi à faire accepter par les Britanniques les frontières établies après la guerre franco-indienne, plutôt que celles définies par l'Acte de Québec de 1774.

À la fin du mois de novembre, les deux parties ont élaboré un traité préliminaire fondé sur les points suivants:

  • La Grande-Bretagne a reconnu que les treize colonies étaient des États libres, souverains et indépendants.
  • Les frontières des États-Unis seraient celles de 1763 s'étendant à l'ouest jusqu'au Mississippi.
  • Les États-Unis disposeraient de droits de pêche sur les Grands Bancs et le golfe du Saint-Laurent.
  • Toutes les dettes contractées devaient être payées aux créanciers de chaque côté.
  • Le Congrès de la Confédération recommanderait que la législature de chaque État prévoie la restitution des biens confisqués aux loyalistes.
  • Les États-Unis empêcheraient que des loyers soient confisqués à l'avenir.
  • Tous les prisonniers de guerre devaient être libérés.
  • Les États-Unis et la Grande-Bretagne devaient avoir un accès perpétuel au Mississippi.
  • Le territoire capturé par les États-Unis à la suite du traité devait être rendu.
  • La ratification du traité devait avoir lieu dans les six mois suivant la signature. Avec le soulagement britannique de Gibraltar en octobre, les Français n’ont plus aucun intérêt à aider les Espagnols. En conséquence, ils étaient disposés à accepter une paix séparée anglo-américaine. Révisant le traité, ils l’ont accepté à contrecoeur le 30 novembre.

Signature et ratification

Avec l'approbation de la France, les Américains et Oswald signèrent un traité préliminaire le 30 novembre. Les termes du traité provoquèrent une tempête politique en Grande-Bretagne où la concession de territoire, l'abandon des loyalistes et l'octroi de droits de pêche se révélèrent particulièrement impopulaires. Cette réaction a forcé Shelburne à démissionner et un nouveau gouvernement a été formé sous le duc de Portland. En remplaçant Oswald par David Hartley, Portland espérait modifier le traité. Cela a été bloqué par les Américains qui ont insisté pour qu'aucun changement ne soit apporté. En conséquence, Hartley et la délégation américaine ont signé le Traité de Paris le 3 septembre 1783.

Soumis devant le Congrès de la Confédération à Annapolis, MD, le traité a été ratifié le 14 janvier 1784. Le Parlement a ratifié le traité le 9 avril et des copies ratifiées du document ont été échangées le mois suivant à Paris. Le 3 septembre également, la Grande-Bretagne a signé des traités séparés mettant fin à leurs conflits avec la France, l'Espagne et la République néerlandaise. Celles-ci ont en grande partie vu les nations européennes échanger leurs possessions coloniales avec la Grande-Bretagne, regagnant les Bahamas, la Grenade et Montserrat tout en cédant les Floridas à l’Espagne. Les gains de la France incluent le Sénégal ainsi que des droits de pêche garantis sur les Grands Bancs.

Sources sélectionnées

  • Université d'Oklahoma: Traité de Paris (1783) Texte
  • Département d'Etat américain: Traité de Paris (1783)
  • Ressource patriote: Traité de Paris (1783)

 


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