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Les dieux des olmèques

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La mystérieuse civilisation olmèque s'est développée entre environ 1200 et 400 av. sur la côte du golfe du Mexique. Bien qu'il y ait encore plus de mystères que de réponses sur cette culture ancienne, les chercheurs modernes ont déterminé que la religion était d'une grande importance pour les Olmèques. Plusieurs êtres surnaturels apparaissent et réapparaissent dans les quelques exemples d'art olmèque qui ont survécu aujourd'hui. Cela a conduit les archéologues et les ethnographes à identifier provisoirement une poignée de dieux olmèques.

La culture olmèque

La culture olmèque a été la première grande civilisation mésoaméricaine, prospérant dans les basses terres torrides de la côte du golfe du Mexique, principalement dans les États modernes de Tabasco et de Veracruz. Leur première grande ville, San Lorenzo (son nom original a été perdu dans le temps) a culminé autour de 1000 av. et était en grave déclin de 900 av. La civilisation olmèque s'était effacée de 400 av. J.-C.: personne ne sait pourquoi. Les cultures ultérieures, comme les Aztèques et les Mayas, ont été fortement influencées par les Olmèques. Aujourd'hui, il ne reste que peu de choses de cette grande civilisation, mais ils ont laissé un riche héritage artistique, notamment leurs majestueuses têtes sculptées.

Religion Olmèque

Les chercheurs ont fait un travail remarquable en apprenant beaucoup sur la religion et la société olmèques. L'archéologue Richard Diehl a identifié cinq éléments de la religion olmèque: un cosmos particulier, un ensemble de dieux en interaction avec les mortels, une classe de chamans, des rituels spécifiques et des sites sacrés. Beaucoup de spécificités de ces éléments restent un mystère: par exemple, on pense, mais pas prouvé, qu'un rite religieux imitait la transformation d'un chaman en un jaguar. Le complexe A à La Venta est un site cérémonial olmèque en grande partie préservé; beaucoup de choses sur la religion olmèque y ont été apprises.

Dieux olmèques

Les Olmèques avaient apparemment des dieux, ou du moins de puissants êtres surnaturels, qui étaient vénérés ou respectés. Leurs noms et fonctions - autrement que dans le sens le plus général - ont été perdus au cours des âges. Les divinités olmèques sont représentées dans les gravures sur pierre, les peintures rupestres et la poterie. Dans la plupart des arts mésoaméricains, les dieux sont décrits comme des humains mais sont souvent plus macabres ou imposants.

L'archéologue Peter Joralemon, qui a beaucoup étudié les Olmèques, a proposé une tentative d'identification de huit dieux. Ces dieux présentent un mélange complexe d'attributs humains, d'oiseaux, de reptiles et de félins. Ils comprennent le dragon olmèque, le monstre d'oiseau, le monstre de poisson, le dieu aux yeux bandés, le dieu du maïs, le dieu des eaux, le loup garou et le serpent à plumes. Le dragon, le monstre d'oiseau et le monstre de poisson, lorsqu'ils sont pris ensemble, forment l'univers physique olmèque. Le dragon représente la terre, l'oiseau monstre le ciel et le poisson monstre l'enfer.

Le dragon olmèque

Le dragon olmèque est décrit comme un être ressemblant à un crocodile, présentant parfois des traits humains, un aigle ou un jaguar. Sa bouche, parfois ouverte dans d'anciennes images sculptées, est vue comme une grotte: c'est peut-être pour cette raison que les Olmèques aimaient la peinture rupestre. Le dragon olmèque représentait la Terre ou du moins l'avion sur lequel vivaient les humains. En tant que tel, il représentait l'agriculture, la fertilité, le feu et des choses d'un autre monde. Le dragon peut avoir été associé aux classes dirigeantes ou à l’élite olmèque. Cette ancienne créature peut être l’ancêtre de dieux aztèques tels que Cipactli, un dieu crocodile, ou Xiuhtecuhtli, un dieu du feu.

Le monstre oiseau

Le monstre des oiseaux représentait le ciel, le soleil, la domination et l'agriculture. Il est représenté comme un oiseau redoutable, présentant parfois des traits reptiliens. Le monstre oiseau a peut-être été le dieu préféré de la classe dirigeante: des portraits sculptés de dirigeants sont parfois représentés avec des symboles de monstre oiseau dans leur tenue. La ville située autrefois sur le site archéologique de La Venta vénérait le monstre des oiseaux: son image y apparaît fréquemment, y compris sur un important autel.

Le monstre de poisson

Aussi appelé le monstre de requin, le monstre de poisson est censé représenter le monde souterrain et apparaît comme un requin effrayant ou un poisson avec des dents de requin. Des représentations du monstre de poisson sont apparues dans des sculptures de pierre, de la poterie et de petits celtes de roches vertes, mais le plus célèbre se trouve sur le monument de San Lorenzo 58. Sur cette sculpture massive en pierre, le monstre de poisson apparaît avec une bouche effrayante, X "sur le dos et une queue fourchue. Les dents de requin creusées à San Lorenzo et à La Venta suggèrent que le monstre poisson était honoré lors de certains rituels.

Le dieu aux yeux bandés

On sait peu de choses sur le mystérieux dieu à yeux bandés. Son nom est le reflet de son apparence. Il apparaît toujours de profil, avec un oeil en forme d’amande. Une bande ou une bande passe derrière ou à travers l'œil. Le Dieu aux yeux bandés apparaît plus humain que beaucoup d'autres dieux olmèques. On le trouve parfois sur de la poterie, mais une bonne image apparaît sur une célèbre statue olmèque, le monument Las Limas 1.

Le dieu du maïs

Comme le maïs était un élément essentiel de la vie des Olmèques, il n’est pas surprenant qu’ils consacrent un dieu à sa production. Le dieu du maïs apparaît comme une figure humaine avec une tige de maïs qui sort de sa tête. Comme le monstre des oiseaux, le symbolisme de Dieu du maïs apparaît fréquemment sur les représentations des dirigeants. Cela pourrait refléter la responsabilité du souverain d'assurer des récoltes abondantes à la population.

Le dieu de l'eau

Le dieu de l'eau a souvent formé une sorte d'équipe divine avec le dieu du maïs: les deux sont souvent associés l'un à l'autre. Le dieu de l'eau Olmèque apparaît sous la forme d'un nain ou d'un bébé potelé au visage macabre rappelant celui de Were-Jaguar. Le domaine de Dieu de l'eau était probablement constitué non seulement d'eau en général, mais également de rivières, de lacs et d'autres sources d'eau. Le dieu de l'eau apparaît sur différentes formes d'art olmèque, y compris de grandes sculptures et de plus petites figurines et celtes. Il est possible qu'il soit l'un des ancêtres des dieux de l'eau mésoaméricains, tels que Chac et Tlaloc.

Le garou

Les Olmèques étaient-jaguar est un dieu des plus intrigants. Il apparaît comme un bébé humain ou un nourrisson avec des traits distinctement félins, tels que des crocs, des yeux en forme d’amande et une fente dans la tête. Dans certaines représentations, le bébé was-jaguar est mou, comme s'il était mort ou en train de dormir. Matthew W. Stirling a proposé que le was-jaguar soit le résultat de relations entre un jaguar et une femme, mais cette théorie n'est pas universellement acceptée.

Le serpent à plumes

Le serpent à plumes est représenté comme un serpent à sonnette, enroulé ou glissant, avec des plumes sur la tête. Le Monument 19 de La Venta est un excellent exemple. Le serpent à plumes n'est pas très courant dans l'art survivant des Olmèques. Des incarnations ultérieures telles que Quetzalcoatl chez les Aztèques ou Kukulkan chez les Mayas occupaient apparemment une place beaucoup plus importante dans la religion et la vie quotidienne. Néanmoins, cet ancêtre commun des importants serpents à plumes à intégrer dans la religion mésoaméricaine est considéré comme important par les chercheurs.

Importance des dieux olmèques

Les dieux olmèques sont très importants d'un point de vue anthropologique ou culturel et leur compréhension est essentielle à la compréhension de la civilisation olmèque. La civilisation olmèque, à son tour, fut la première grande culture mésoaméricaine et toutes les dernières, comme les Aztèques et les Mayas, ont beaucoup emprunté à ces ancêtres.

Ceci est particulièrement visible dans leur panthéon. La plupart des dieux Olmèques deviendraient des divinités majeures pour les civilisations ultérieures. Le serpent à plumes, par exemple, semble avoir été un dieu mineur des Olmèques, mais il deviendrait de plus en plus important dans la société aztèque et maya.

Les recherches se poursuivent sur les vestiges olmèques encore existants et sur des sites archéologiques. Actuellement, il y a encore plus de questions que de réponses sur les dieux Olmèques: nous espérons que de futures études éclaireront davantage leur personnalité.

Sources:

Coe, Michael D et Rex Koontz. Mexique: des Olmèques aux Aztèques. 6ème édition. New York: Thames et Hudson, 2008

Diehl, Richard A. Les Olmèques: Première civilisation de l'Amérique. Londres: Thames et Hudson, 2004.

Grove, David C. "Cerros Sagradas Olmecas." Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol XV - Num. 87 (sept-oct 2007). P. 30-35.

Miller, Mary et Karl Taube. Dictionnaire illustré des dieux et des symboles du Mexique ancien et des Mayas. New York: Thames & Hudson, 1993.


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