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Biographie de Lenny Bruce

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Lenny Bruce est considéré comme l’un des humoristes les plus influents de tous les temps et un critique social remarquable du milieu du XXe siècle. Pourtant, au cours de sa vie difficile, il a souvent été critiqué, persécuté par les autorités et rejeté par le grand public.

Dans l’Amérique conservatrice de la fin des années 50, Bruce est devenu le principal défenseur de ce que l’on appelle «l’humour malade». Le terme faisait référence aux bandes dessinées qui sortaient du cadre des blagues sur stock pour se moquer des conventions rigides de la société américaine.

Quelques années plus tard, Bruce a réussi à attirer l'attention sur ce qu'il considérait comme l'hypocrisie sous-jacente de la société américaine. Il a dénoncé les racistes et les bigots, et a exécuté des routines axées sur les tabous de la société, notamment les pratiques sexuelles, la consommation de drogue et d'alcool et des mots spécifiques considérés comme inacceptables dans une société polie.

Sa propre consommation de drogue posait des problèmes juridiques. Et comme il est devenu célèbre pour avoir utilisé un langage interdit, il a souvent été arrêté pour obscénité publique. En fin de compte, ses ennuis légaux sans fin ont mis sa carrière en échec, les clubs ayant été dissuadés de l’embaucher. Et quand il se produisait en public, il devenait enclin à faire des reproches sur la scène à propos de la persécution.

Le statut légendaire de Lenny Bruce s'est développé des années après sa mort en 1966 après une surdose de drogue à l'âge de 40 ans.

Sa vie courte et troublée fut le sujet du film de 1974, "Lenny", avec Dustin Hoffman. Le film, nominé pour l'Oscar du meilleur film, était basé sur une pièce de théâtre de Broadway, qui avait été inaugurée en 1971. Les mêmes éléments de comédie qui avaient fait arrêter Lenny Bruce au début des années 1960 figuraient en bonne place dans des œuvres d'art dramatique respectées. le début des années 1970.

L'héritage de Lenny Bruce a perduré. Des comédiens tels que George Carlin et Richard Pryor étaient considérés comme ses successeurs. Bob Dylan, qui l'avait vu jouer au début des années 1960, a finalement écrit une chanson rappelant un trajet en taxi qu'ils avaient partagé. Et, bien sûr, de nombreux comiques ont cité Lenny Bruce comme une influence durable.

Jeunesse

Lenny Bruce est né le 13 octobre 1925 à Mineola, New York, sous le nom de Leonard Alfred Schneider. Ses parents se sont séparés à l'âge de cinq ans. Sa mère, née Sadie Kitchenburg, est finalement devenue une interprète, travaillant comme animatrice dans des clubs de strip-tease. Son père, Myron "Mickey" Schneider, était podologue.

Enfant, Lenny était fasciné par les films et les programmes de radio très populaires du jour. Il n’a jamais terminé ses études secondaires, mais avec la Seconde Guerre mondiale, il s’est enrôlé dans la marine américaine en 1942.

Dans la marine, Bruce a commencé à se produire pour ses camarades marins. Après quatre ans de service, il a obtenu une démission de la marine en prétendant avoir des pulsions homosexuelles. (Plus tard, il a regretté cela et a pu faire passer son statut de licenciement de déshonorant à honorable.)

De retour à la vie civile, il a commencé à aspirer à une carrière dans le show business. Pendant un certain temps, il prit des cours de théâtre Mais avec sa mère jouant en tant que comédien sous le nom de Sally Marr, il a été exposé à des clubs à New York. Il est monté sur scène un soir dans un club de Brooklyn, faisant des impressions de vedettes de cinéma et racontant des blagues. Il a eu quelques rires. L’expérience lui a valu la passion du spectacle et il est devenu déterminé à devenir un comédien professionnel.

À la fin des années 1940, il travailla comme un humoriste typique de l'époque, faisant des blagues sur les actions et se produisant dans les complexes Catskills et dans les boîtes de nuit du nord-est. Il a essayé divers noms de scène et a finalement choisi Lenny Bruce.

En 1949, il remporta un concours destiné aux artistes en herbe de l'émission "Arthur Godfrey's Talent Scouts", une émission radiophonique très populaire (diffusée simultanément par un public plus petit). Ce succès remporté par une émission animée par l’un des artistes les plus populaires d’Amérique semblait mettre Bruce sur la voie de devenir un comédien traditionnel.

Pourtant, les Godfrey montrent l'attention du triomphe rapidement. Et au début des années 50, Bruce a passé des années à chanter en tant que comédien ambulant, se produisant souvent dans des clubs de strip-tease où le public ne se souciait pas vraiment de ce que le premier film avait à dire. Il a épousé une strip-teaseuse rencontrée sur la route et ils ont eu une fille. Le couple a divorcé en 1957, juste avant que Bruce ne trouve sa place comme interprète de premier plan d'un nouveau style de comédie.

Humour malade

Le terme "humour malade" a été inventé à la fin des années 1950 et était utilisé vaguement pour décrire des comédiens qui sortaient du moule des rumeurs et des blagues banales sur leur belle-mère. Mort Sahl, qui a acquis une renommée en tant que comédien debout faisant de la satire politique, était le plus connu des nouveaux humoristes. Sahl a brisé les anciennes conventions en livrant des blagues réfléchies qui n'étaient pas dans un schéma prévisible de montage et de punch-line.

Lenny Bruce, qui était devenu un humoriste de New York, ne s'est pas complètement séparé des anciennes conventions au début. Il a parsemé sa prestation de termes yiddish que de nombreux humoristes new-yorkais auraient pu utiliser, mais il a également jeté dans un langage qu'il avait repris sur la scène hipster de la côte ouest.

Dans les clubs de Californie, notamment à San Francisco, il développa la personnalité qui le propulsa vers le succès et, finalement, vers une controverse sans fin. Avec des écrivains tels que Jack Kerouac qui retiennent l'attention et un petit mouvement anti-établissement se forment, Bruce monte sur scène et se lance dans une comédie stand-up qui dégage une sensation plus libre que tout ce que l'on trouve dans les boîtes de nuit.

Et les cibles de son humour étaient différentes. Bruce a commenté sur les relations interraciales, en piégeant les ségrégationnistes du Sud. Il a commencé à se moquer de la religion. Et il a fait des plaisanteries qui indiquaient une familiarité avec la culture de la drogue du jour.

Ses routines à la fin des années 50 semblaient presque étranges par rapport aux normes actuelles. Mais pour intégrer l'Amérique, qui tire sa comédie de "I Love Lucy" ou des films de Doris Day, l'irrévérence de Lenny Bruce était inquiétante. Une apparition à la télévision dans une émission-débat nocturne animée par Steve Allen en 1959 semblait indiquer que ce serait une grande pause pour Bruce. Vu aujourd'hui, son apparence semble apprivoisée. Il se présente comme un observateur doux et nerveux de la vie américaine. Pourtant, il a parlé de sujets, tels que les enfants reniflant de la colle, qui offenserait à coup sûr de nombreux téléspectateurs.

Quelques mois plus tard, lors d’une émission télévisée animée par l’éditeur Hugh Hefner du magazine Playboy, Bruce parlait bien de Steve Allen. Mais il se moquait des censeurs du réseau qui l'avaient empêché de jouer certains de ses films.

Les apparitions à la télévision à la fin des années 50 ont mis en évidence un dilemme essentiel pour Lenny Bruce. Alors qu'il commençait à atteindre quelque chose de proche de la popularité, il s'est rebellé contre elle. Son personnage en tant qu’industrie du spectacle et familier avec ses conventions, mais enfreignant activement les règles, le séduisait à un public croissant qui commençait à se rebeller contre ce que l’on appelait l’Amérique «carrée».

Succès et persécution

À la fin des années 1950, les albums de comédies devinrent populaires auprès du public et Lenny Bruce trouva d'innombrables nouveaux fans en publiant des enregistrements de ses routines de boîtes de nuit. Le 9 mars 1959, Billboard, le plus important magazine spécialisé dans l'industrie du disque, publia un bref compte rendu d'un nouvel album de Lenny Bruce, "The Sick Humor of Lenny Bruce", qui le compara favorablement à un dessinateur légendaire pour le magazine New Yorker:

"Le comique décalé Lenny Bruce a le don de Charles Addams de faire des gaffaws des sujets macabres. Aucun sujet n’est trop sacré pour ses efforts pour chatouiller les côtes. Son étrange sens de l’humour grandit sur l’auditeur et grandit actuellement sur les foules de nitros à un certain degré. La photo de couverture en quadrichromie de l'album bloque les yeux et résume la comédie décalée de Bruce: il est montré en train de pique-niquer dans un cimetière.

En décembre 1960, Lenny Bruce se produit dans un club à New York et reçoit un compte rendu globalement positif dans le New York Times. Le critique Arthur Gelb a pris soin d'avertir les lecteurs que l'acte de Bruce était "réservé aux adultes". Pourtant, il le comparait favorablement à une "panthère" qui "rôde doucement et mord fort".

La revue du New York Times a noté à quel point l'acte de Bruce était étrange à l'époque:

"Bien qu'il semble parfois faire tout son possible pour contrarier son auditoire, M. Bruce affiche une telle empreinte de moralité dans son audace que ses défauts de goût sont souvent pardonnables. La question est de savoir si le genre de choc dérisoire la thérapie qu'il administre est un tarif de nuit légitime, en ce qui concerne le client type. "

Et, le journal a noté qu'il courtisait la controverse:

"Il porte souvent ses théories à leurs conclusions nues et personnelles et a gagné pour ses peines le sobriquet" malade ". Il est un homme féroce qui ne croit pas au caractère sacré de la maternité ni à l’American Medical Association, il a même un mot méchant pour Smoky, l’ours. Il est vrai que Smoky ne déclenche pas de feux de forêt, concède M. Bruce, mais il mange. Boy Scouts pour leurs chapeaux. "

Avec une telle publicité, il est apparu que Lenny Bruce était bien placé pour devenir une star majeure. Et en 1961, il a même atteint un sommet pour un interprète, jouant un spectacle à Carnegie Hall. Pourtant, sa nature rebelle l'a amené à continuer à briser les frontières. Et bientôt, son auditoire contenait souvent des détectives des escadrons locaux cherchant à l'arrêter pour avoir utilisé un langage obscène.

Il a été brisé dans diverses villes par des accusations d'obscénité publique et s'est retrouvé embourbé dans des combats devant les tribunaux. Après une arrestation à la suite d'une représentation à New York en 1964, une pétition a été distribuée en son nom. Des écrivains et des intellectuels éminents, notamment Norman Mailer, Robert Lowell, Lionel Trilling, Allen Ginsberg et d'autres ont signé la pétition.

Le soutien de la communauté créative était le bienvenu, mais il ne résolvait pas un problème de carrière majeur: la menace d'une arrestation semblant toujours peser sur lui, et les services de police locaux déterminés à harceler Bruce et tous ceux qui le traitaient, les propriétaires de discothèques étaient intimidés. . Ses réservations se sont taries.

Alors que ses maux de tête légaux se multipliaient, la consommation de drogue de Bruce semblait s'accélérer. Et, quand il a pris la scène, ses performances sont devenues erratiques. Il pourrait être brillant sur scène ou, certains soirs, il pourrait sembler confus et non drôle, se déchaîner sur ses combats à la cour. Ce qui avait été frais à la fin des années 50, une rébellion spirituelle contre la vie américaine conventionnelle, plongea dans le triste spectacle d’un homme paranoïaque et persécuté attaquant ses adversaires.

La mort et l'héritage

Le 3 août 1966, Lenny Bruce a été retrouvé mort dans sa maison à Hollywood, en Californie. Un avis de décès publié dans le New York Times mentionnait que, alors que ses problèmes juridiques commençaient à s'aggraver en 1964, il n'avait gagné que 6 000 dollars pour un spectacle. Quatre ans plus tôt, il avait gagné plus de 100 000 dollars par an.

La cause probable du décès était "une surdose de stupéfiants".

Le célèbre producteur de disques Phil Spector (qui sera déclaré coupable de meurtre des décennies plus tard) a placé une annonce commémorative dans le numéro du 20 août 1966 de Billboard. Le texte a commencé:

"Lenny Bruce est mort. Il est mort d'une overdose de policiers. Cependant, son art et ce qu'il a dit sont toujours vivants. Personne n'a plus besoin d'être soumis à une intimidation injuste pour avoir vendu des albums de Lenny Bruce - Lenny ne peut plus pointer du doigt la vérité à personne. "

La mémoire de Lenny Bruce perdure, bien sûr. Des comédiens plus tardifs ont suivi son exemple et ont librement utilisé un langage qui attirait jadis les détectives dans les émissions de Bruce. Et ses efforts pionniers pour faire passer la comédie stand-up au-delà de simples réflexes banals, à des commentaires réfléchis sur des questions importantes, font désormais partie du paysage général américain.


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