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Le plan d'Union d'Albany

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Le plan d'Union d'Albany était une proposition initiale visant à organiser les colonies américaines sous contrôle britannique sous un gouvernement central unique. Si l'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne n'était pas son intention, le plan Albany constituait la première proposition officiellement approuvée d'organiser les colonies américaines sous un gouvernement unique et centralisé.

Le congrès d'Albany

Bien qu'il n'ait jamais été mis en œuvre, le Plan Albany fut adopté le 10 juillet 1754 par le Congrès d'Albany, une convention à laquelle assistèrent des représentants de sept des treize colonies américaines. Les colonies du Maryland, de la Pennsylvanie, de New York, du Connecticut, de Rhode Island, du Massachusetts et du New Hampshire ont envoyé des commissaires coloniaux au Congrès.

Le gouvernement britannique lui-même avait ordonné au Congrès d'Albany de se réunir en réponse à une série de négociations infructueuses entre le gouvernement colonial de New York et la nation indienne mohawk, qui faisait alors partie de la plus grande confédération iroquoise. Idéalement, la Couronne britannique espérait que le Congrès d'Albany aboutirait à un traité entre les gouvernements coloniaux et les Iroquois, énonçant clairement une politique de coopération coloniale avec les Indiens. Sentant la certitude de la guerre française et indienne imminente, les Britanniques considéraient que la coopération des Iroquois était essentielle si les colonies devaient être menacées par le conflit.

Un traité avec les Iroquois était peut-être leur principale mission, mais les délégués coloniaux ont également discuté d'autres questions, comme la formation d'un syndicat.

Le plan d'union de Benjamin Franklin

Bien avant la Convention d’Albany, des projets visant à centraliser les colonies américaines en une «union» avaient été diffusés. Benjamin Franklin, de Pennsylvanie, était le plus ardent défenseur d'une telle union des gouvernements coloniaux. Il avait partagé ses idées en la matière avec plusieurs de ses collègues. Lorsqu'il a appris le prochain congrès du congrès d'Albany, Franklin a publié la célèbre caricature politique «Join or die» dans son journal The Pennsylvania Gazette. Le dessin illustre la nécessité d'une union en comparant les colonies à des morceaux séparés du corps d'un serpent. Dès qu’il a été choisi comme délégué de la Pennsylvanie au Congrès, Franklin a publié des copies de ce qu’il a appelé ses «brèves allusions à un projet d’union des colonies du Nord» avec l’appui du Parlement britannique.

En fait, le gouvernement britannique de l'époque considérait que le fait de placer les colonies sous une surveillance plus étroite et centralisée serait avantageux pour la Couronne, car il serait plus facile de les contrôler de loin. En outre, un nombre croissant de colons ont reconnu la nécessité de s’organiser afin de mieux défendre leurs intérêts communs.

Après la convocation du 19 juin 1754, les délégués à la convention d’Albany votèrent le 24 juin pour discuter du plan Albany pour l’union. Le 28 juin, un sous-comité syndical présenta un projet de plan à l’ensemble de la convention. Après de longs débats et amendements, une version finale a été adoptée le 10 juillet.

Dans le cadre du plan Albany, les gouvernements coloniaux combinés, à l'exception de ceux de Géorgie et du Delaware, nommeraient les membres d'un "grand conseil", placés sous le contrôle d'un "président général" nommé par le Parlement britannique. Le Delaware a été exclu du plan Albany parce qu’il partageait le même gouverneur avec la Pennsylvanie à l’époque. Les historiens ont émis l'hypothèse que la Géorgie aurait été exclue car, considérée comme une colonie «frontalière» peu peuplée, elle n'aurait pas pu contribuer de manière égale à la défense commune et au soutien du syndicat.

Alors que les délégués à la convention ont approuvé à l'unanimité le plan Albany, les assemblées législatives des sept colonies l'ont rejeté, car cela leur aurait enlevé certains de leurs pouvoirs existants. En raison du rejet des assemblées législatives coloniales, le plan Albany n'a jamais été soumis à l'approbation de la Couronne britannique. Cependant, le British Board of Trade l'a examiné et l'a également rejeté.

Ayant déjà envoyé le général Edward Braddock, avec deux commissaires, pour s'occuper des relations avec les Indiens, le gouvernement britannique pensait qu'il pourrait continuer à gérer les colonies depuis Londres.

Comment le gouvernement du plan Albany aurait fonctionné

Si le plan Albany avait été adopté, les deux branches du gouvernement, le Grand Conseil et le président général, auraient fonctionné comme un gouvernement unifié chargé de régler les différends et les accords entre les colonies, ainsi que de réglementer les relations coloniales et les traités avec les Indiens. tribus.

En réponse à la tendance des gouverneurs coloniaux nommés par le Parlement britannique à renverser les législateurs coloniaux choisis par le peuple, le plan Albany aurait conféré au Grand Conseil plus de pouvoir relatif que le président général.

Le plan aurait également permis au nouveau gouvernement unifié d'imposer et de percevoir des taxes pour soutenir ses opérations et assurer la défense du syndicat.

Bien que le plan Albany n’ait pas été adopté, bon nombre de ses éléments constituaient la base du gouvernement américain, tels qu’énoncés dans les articles de la Confédération et, éventuellement, dans la Constitution des États-Unis.

En 1789, un an après la ratification finale de la Constitution, Benjamin Franklin suggéra que l'adoption du plan Albany aurait pu retarder considérablement la séparation coloniale de l'Angleterre et de la révolution américaine.

«À la réflexion, il semble maintenant probable que si le plan précédent, le plan Albany ou un plan similaire, avait été adopté et mis à exécution, la séparation ultérieure des colonies de la mère patrie n'aurait peut-être pas eu lieu si tôt, ni les méfaits subis des deux côtés ont eu lieu, peut-être pendant un autre siècle. Pour les colonies, si unies, elles auraient vraiment suffi, comme elles se croyaient alors, à leur propre défense et on lui a fait confiance, comme le prévoit le Plan, une armée de Grande-Bretagne aurait été inutile à cet effet: Il n’y aurait alors plus eu aucune prétention d’encadrer le Stamp-Act, pas plus que les autres projets visant à tirer un revenu de l’Amérique en Grande-Bretagne par des actes du Parlement, qui ont été la cause de la violation et ont entraîné une telle dépense terrible de sang et de trésor: que les différentes parties de l'empire pourraient encore rester dans la paix et l'union », écrit Franklin.

La réaction britannique au plan d'Union d'Albany

Craignant que si le plan Albany était accepté, le gouvernement de Sa Majesté risquait de ne pas pouvoir continuer à contrôler ses colonies américaines, beaucoup plus puissantes, la Couronne britannique hésitait à faire adopter ce plan par le Parlement.

Cependant, les craintes de la Couronne étaient mal placées. Les différents colons américains étaient encore loin d’être préparés à assumer les responsabilités d’autonomie définies par le syndicat. En outre, les assemblées coloniales existantes sont prêtes à céder à un seul gouvernement central le contrôle durement acquis des affaires locales. En effet, cela ne se produirait que bien après la soumission de la déclaration d'indépendance. 

L'héritage du plan d'Union d'Albany

Alors que son plan d'Union d'Albany n'avait pas proposé de séparation de la Grande-Bretagne, Benjamin Franklin avait expliqué bon nombre des défis auxquels le nouveau gouvernement américain serait confronté après l'indépendance. Franklin savait qu'une fois indépendant de la Couronne, les États-Unis seraient seuls responsables de la nécessité de maintenir leur stabilité financière, de prouver leur viabilité économique, d'établir un système de justice et de défendre le peuple contre les attaques d'Indiens et d'ennemis étrangers.

En dernière analyse, le Plan d'Union d'Albany a créé les éléments d'une véritable union, dont beaucoup seraient adoptés en septembre 1774, lorsque le premier congrès continental se réunira à Philadelphie pour mettre l'Amérique sur la voie de la révolution.


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