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Kurt Gerstein: un espion allemand dans la SS

Kurt Gerstein: un espion allemand dans la SS


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L'anti-nazi Kurt Gerstein (1905-1945) n'a jamais eu l'intention de témoigner du meurtre nazi de juifs. Il a rejoint la SS pour tenter de savoir ce qui est arrivé à sa belle-sœur, décédée mystérieusement dans un établissement psychiatrique. Gerstein réussit si bien dans son infiltration dans la SS qu'il fut mis en position d'assister à des gazages à Belzec. Gerstein a ensuite dit à tout le monde qu'il pouvait penser à ce qu'il avait vu et pourtant aucune mesure n'a été prise. Certains se demandent si Gerstein en a fait assez.

Kurt Gerstein

Kurt Gerstein est né le 11 août 1905 à Münster, en Allemagne. Enfant en Allemagne, grandi au cours de la Première Guerre mondiale et des années tumultueuses qui ont suivi, Gerstein n'a pas échappé aux pressions de son époque.

Son père lui a appris à suivre les ordres sans poser de questions; il était d'accord avec la ferveur patriotique grandissante qui prônait le nationalisme allemand et il n'était pas à l'abri du renforcement des sentiments antisémites de l'entre-deux-guerres. Ainsi, il rejoignit le parti nazi le 2 mai 1933.

Cependant, Gerstein a constaté qu'une grande partie du dogme national-socialiste (nazi) allait à l'encontre de ses fortes croyances chrétiennes.

Tournant anti-nazi

Pendant ses études, Gerstein s'est beaucoup impliqué dans les groupes de jeunes chrétiens. Même après avoir obtenu son diplôme d'ingénieur des mines en 1931, Gerstein demeura très actif dans les groupes de jeunes, en particulier la Fédération des cercles bibliques allemands (jusqu'à sa dissolution en 1934).

Le 30 janvier 1935, Gerstein a assisté à une pièce de théâtre anti-chrétienne, "Wittekind", au théâtre municipal de Hagen. Bien qu'il se soit assis parmi de nombreux membres nazis, à un moment de la pièce, il s'est levé et a crié: "C'est inouï! Nous ne permettrons pas que notre foi soit publiquement moquée sans protestation!"1 Pour cette déclaration, il a eu un œil au beurre noir et plusieurs dents lui ont été cassées.2

Le 26 septembre 1936, Gerstein fut arrêté et emprisonné pour activités antinazies. Il avait été arrêté pour avoir joint des lettres antinazies à des invitations envoyées aux invités de l'Association des mineurs allemands.3 Lorsque la maison de Gerstein a été fouillée, des lettres antinazies supplémentaires, émises par l'Église confessionnelle, ont été trouvées prêtes à être envoyées avec 7 000 enveloppes adressées.4

Après l'arrestation, Gerstein a été officiellement exclu du parti nazi. En outre, après six semaines d'emprisonnement, il n'a été libéré que pour constater qu'il avait perdu son emploi dans les mines.

Arrêté à nouveau

Ne pouvant pas trouver d'emploi, Gerstein est retourné à l'école. Il a commencé à étudier la théologie à Tübingen, mais a été transféré à l’Institut des missions protestantes pour étudier la médecine.

Après deux ans de fiançailles, Gerstein épousa Elfriede Bensch, fille de pasteur, le 31 août 1937.

Même si Gerstein avait déjà été exclu du parti nazi à titre de mise en garde contre ses activités antinazies, il a rapidement repris la distribution de tels documents. Le 14 juillet 1938, Gerstein a de nouveau été arrêté.

Cette fois, il a été transféré au camp de concentration de Welzheim où il est devenu extrêmement déprimé. Il a écrit: «Plusieurs fois, je me suis dit que je pouvais me permettre de mettre fin à ma vie autrement parce que je n'avais pas la moindre idée de savoir si, ou quand, je serais un jour libéré de ce camp de concentration.5

Le 22 juin 1939, après la libération du camp par Gerstein, le parti nazi a pris des mesures encore plus radicales à son encontre en ce qui concerne son statut au sein du parti: ils l'ont officiellement destitué.

Gerstein rejoint les SS

Au début de 1941, la belle-soeur de Gerstein, Bertha Ebeling, mourut mystérieusement dans l'établissement psychiatrique de Hadamar. Gerstein fut choquée par sa mort et décida d'infiltrer le Troisième Reich afin de découvrir la vérité sur les nombreux décès survenus à Hadamar et dans des institutions similaires.

Le 10 mars 1941, un an et demi après le début de la Seconde Guerre mondiale, Gerstein rejoignit la SS Waffen. Il fut bientôt placé dans la section d'hygiène du service médical où il réussit à inventer des filtres à eau pour les troupes allemandes - pour le plus grand plaisir de ses supérieurs.

Gerstein avait été limogé du parti nazi. Par conséquent, il n'aurait pas dû occuper aucun poste au sein du parti et surtout ne pas appartenir à l'élite nazie. Pendant un an et demi, l'entrée de l'anti-nazi Gerstein dans la Waffen SS passa inaperçue auprès de ceux qui l'avaient licencié.

En novembre 1941, lors d'un enterrement du frère de Gerstein, un membre du tribunal nazi qui avait limogé Gerstein le vit en uniforme. Bien que des informations sur son passé aient été transmises aux supérieurs de Gerstein, ses compétences techniques et médicales - prouvées par le filtre à eau en fonctionnement - le rendaient trop précieux pour être écarté, mais Gerstein fut donc autorisé à rester à son poste.

Zyklon B

Trois mois plus tard, en janvier 1942, Gerstein est nommé chef du département de désinfection technique de la Waffen SS, où il travaille avec divers gaz toxiques, notamment le Zyklon B.

Le 8 juin 1942, alors qu'il dirigeait le département de la désinfection technique, Gerstein reçoit la visite du SS Sturmbannführer Rolf Günther du bureau principal de la sécurité du Reich. Günther a ordonné à Gerstein de livrer 220 livres de Zyklon B à un endroit connu uniquement du conducteur du camion.

La tâche principale de Gerstein consistait à déterminer s'il était possible de remplacer les chambres à gaz Aktion Reinhard de monoxyde de carbone par du Zyklon B.

En août 1942, après avoir récupéré le Zyklon B dans une usine de Kolin (près de Prague, en République tchèque), Gerstein fut emmené à Majdanek, Belzec et Treblinka.

Belzec

Gerstein est arrivé à Belzec le 19 août 1942, où il a assisté à tout le processus de gazage d'un train rempli de Juifs. Après le déchargement de 45 wagons de trains remplis de 6 700 personnes, ceux qui étaient encore en vie ont été défilés complètement nus et leur ont dit qu’aucun préjudice ne leur serait causé. Après le remplissage des chambres à gaz:

Unterscharführer Hackenholt faisait de gros efforts pour faire tourner le moteur. Mais ça ne va pas. Le capitaine Wirth arrive. Je peux voir qu'il a peur parce que je suis présent lors d'une catastrophe. Oui, je vois tout et j'attends. Mon chronomètre a tout montré, 50 minutes, 70 minutes et le diesel n’a pas démarré. Les gens attendent à l'intérieur des chambres à gaz. En vain. On peut les entendre pleurer, "comme dans la synagogue", explique le professeur Pfannenstiel, les yeux rivés sur une fenêtre de la porte en bois. Furieux, le capitaine Wirth frappe l'Ukrainien assistant Hackenholt douze à treize fois au visage. Après 2 heures et 49 minutes - le chronomètre enregistrait tout - le diesel commençait. Jusque-là, les gens enfermés dans ces quatre chambres surpeuplées étaient encore en vie, soit quatre fois 750 personnes sur quatre fois 45 mètres cubes. Encore 25 minutes se sont écoulées. Beaucoup étaient déjà morts, cela se voyait à travers la petite fenêtre car une lampe électrique à l'intérieur éclairait la chambre pendant quelques instants. Après 28 minutes, seuls quelques-uns étaient encore en vie. Finalement, après 32 minutes, tous étaient morts. 6

Gerstein a ensuite été informé du traitement des morts:

Les dentistes ont martelé des dents, des ponts et des couronnes en or. Au milieu d'eux se trouvait le capitaine Wirth. Il était dans son élément et, me montrant une grande boîte de conserve pleine de dents, il a déclaré: "Voyez par vous-même le poids de cet or! C’est seulement d’hier et de la veille. Vous ne pouvez pas imaginer ce que nous trouvons tous les jours - dollars , diamants, or. Vous verrez par vous-même! " 7

Dire le monde

Gerstein a été choqué par ce qu'il avait vu. Cependant, il s'est rendu compte qu'en tant que témoin, sa position était unique.

J'étais l'une des rares personnes à avoir vu tous les coins de l'établissement et certainement le seul à l'avoir visité en tant qu'ennemi de cette bande de meurtriers. 8

Il a enterré les bidons de Zyklon B qu'il était censé livrer aux camps de la mort. Il était bouleversé par ce qu'il avait vu. Il voulait exposer ce qu'il savait au monde afin qu'ils puissent l'arrêter.

De retour dans le train pour Berlin, Gerstein a rencontré le diplomate suédois Baron Göran von Otter. Gerstein dit à von Otter tout ce qu'il avait vu. Comme von Otter raconte la conversation:

Il était difficile de convaincre Gerstein de garder la voix basse. Nous sommes restés là toute la nuit, six heures ou peut-être huit. Et encore et encore, Gerstein a continué à se rappeler ce qu'il avait vu. Il sanglota et cacha son visage dans ses mains. 9

Von Otter a fait un rapport détaillé de sa conversation avec Gerstein et l'a envoyé à ses supérieurs. Rien ne s'est passé. Gerstein a continué à raconter aux gens ce qu'il avait vu. Il tenta de contacter la légation du Saint-Siège mais se vit refuser l'accès parce qu'il était soldat.10

Prenant ma vie entre mes mains à chaque instant, j'ai continué d'informer des centaines de personnes de ces horribles massacres. Parmi eux se trouvaient la famille Niemöller; Dr. Hochstrasser, attaché de presse à la légation suisse à Berlin; Dr. Winter, coadjuteur de l'évêque catholique de Berlin - afin qu'il puisse transmettre mes informations à l'évêque et au pape; Dr. Dibelius, évêque de l'Église confessante, et beaucoup d'autres. De cette façon, des milliers de personnes ont été informées par moi.11

Alors que les mois passaient et que les Alliés n’avaient toujours rien fait pour arrêter l’extermination, Gerstein devenait de plus en plus fou.

Il se comportait d'une manière étrangement imprudente, risquant inutilement sa vie chaque fois qu'il parlait des camps d'extermination à des personnes qu'il connaissait à peine, qui n'étaient pas en position d'aider, mais qui auraient facilement pu être torturées et interrogées…12

Suicide ou meurtre

Le 22 avril 1945, vers la fin de la guerre, Gerstein contacta les Alliés. Après avoir raconté son histoire et montré ses documents, Gerstein a été maintenu en captivité "honorable" à Rottweil. Cela signifiait qu'il était logé à l'hôtel Mohren et qu'il ne lui fallait que se présenter à la gendarmerie française une fois par jour.13

C'est ici que Gerstein a écrit ses expériences - en français et en allemand.

À cette époque, Gerstein semblait optimiste et confiant. Dans une lettre, Gerstein a écrit:

Après douze ans de lutte acharnée, et en particulier après quatre années d’activité extrêmement dangereuse et épuisante et les nombreuses horreurs que j’ai vécues, je voudrais récupérer avec ma famille à Tübingen. 14

Le 26 mai 1945, Gerstein fut rapidement transféré à Constance en Allemagne, puis à Paris en France au début du mois de juin. À Paris, les Français ne traitaient pas Gerstein différemment des autres prisonniers de guerre. Il fut emmené à la prison militaire du Cherche-Midi le 5 juillet 1945. Les conditions étaient terribles.

Dans l'après-midi du 25 juillet 1945, Kurt Gerstein fut retrouvé mort dans sa cellule, suspendu avec une partie de sa couverture. Même s’il s’agissait apparemment d’un suicide, on peut se demander s’il s’agissait peut-être d’un meurtre commis par d’autres prisonniers allemands qui ne voulaient pas que Gerstein parle.

Gerstein a été enterré au cimetière Thiais sous le nom de "Gastein". Mais même cela n’était que temporaire, car sa tombe se trouvait dans une partie du cimetière rasé en 1956.

Entaché

En 1950, un dernier coup fut porté à Gerstein: une cour de dénazification le condamna à titre posthume.

Après ses expériences dans le camp de Belzec, on aurait pu s’attendre à ce qu’il résiste, avec toutes les forces à sa disposition, en faisant de l’outil d’un meurtre de masse organisé. Le tribunal est d'avis que l'accusé n'a pas épuisé toutes les possibilités qui s'offrent à lui et qu'il aurait pu trouver d'autres moyens de se tenir à l'écart de l'opération…
En conséquence, compte tenu des circonstances atténuantes notées […], le tribunal n'a pas inclus l'accusé parmi les principaux criminels, mais l'a placé parmi les "contaminés".15

Ce n'est que le 20 janvier 1965 que le Premier ministre du Bade-Wurtemberg a dégagé Kurt Gerstein de toutes les accusations.

Notes de fin

  1. Saul Friedländer,Kurt Gerstein: l'ambiguïté du bien (New York: Alfred A. Knopf, 1969) 37.
  2. Friedländer,Gerstein 37.
  3. Friedländer,Gerstein 43.
  4. Friedländer,Gerstein 44.
  5. Lettre de Kurt Gerstein aux proches aux États-Unis, citée dans Friedländer,Gerstein 61.
  6. Rapport de Kurt Gerstein cité dans Yitzhak Arad,Belzec, Sobibor, Treblinka: Les camps de mort de l'opération Reinhard (Indianapolis: Indiana University Press, 1987) 102.
  7. Rapport de Kurt Gerstein cité dans Arad,Belzec 102.
  8. Friedländer,Gerstein 109.
  9. Friedländer,Gerstein 124.
  10. Rapport de Kurt Gerstein cité dans Friedländer,Gerstein 128.
  11. Rapport de Kurt Gerstein cité dans Friedländer,Gerstein 128-129.
  12. Martin Niemöller, cité dans Friedländer,Gerstein 179.
  13. Friedländer,Gerstein 211-212.
  14. Lettre de Kurt Gerstein, citée dans Friedländer,Gerstein 215-216.
  15. Verdict de la Cour de denazification de Tübingen, le 17 août 1950, cité dans Friedländer,Gerstein 225-226.

Bibliographie

  • Arad, Yitzhak.Belzec, Sobibor, Treblinka: Les camps de mort de l'opération Reinhard. Indianapolis: Indiana University Press, 1987.
  • Friedländer, Saul.Kurt Gerstein: l'ambiguïté du bien. New York: Alfred Knopf, 1969.
  • Kochan, Lionel. "Kurt Gerstein."Encyclopédie de l'Holocauste. Ed. Israel Gutman. New York: Macmillan Library Reference USA, 1990.


Voir la vidéo: Kurt Gerstein Temoin de verite (Février 2023).

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