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Georges-Henri Lemaitre et la naissance de l'univers

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Georges-Henri Lemaitre a été le premier scientifique à comprendre les bases de la création de notre univers. Ses idées ont conduit à la théorie du "Big Bang", qui a commencé l'expansion de l'univers et a influencé la création des premières étoiles et galaxies. Son travail a déjà été ridiculisé, mais le nom "Big Bang" est resté et aujourd'hui, cette théorie des premiers moments de notre univers est une partie importante des études d'astronomie et de cosmologie.

Le concept du Big Bang proposé par Lemaitre a marqué le début d'une renaissance de la pensée scientifique sur les conditions prévalant dans l'univers primitif. HENNING DALHOFF / Getty Images

Jeunesse

Lemaitre est né à Charleroi, en Belgique, le 17 juillet 1894. Il étudie les sciences humaines dans une école jésuite avant d'entrer à l'école de génie civil de l'Université catholique de Louvain à 17 ans. Lorsque la guerre éclate en Europe en 1914, il met éducation en attente pour faire du bénévolat dans l'armée belge. Pour son service pendant la guerre, Lemaitre reçut la Croix militaire avec palmes.

Après avoir quitté l'armée, Lemaitre a repris ses études, se concentrant sur la physique et les mathématiques pour se préparer au sacerdoce. Il a obtenu son doctorat en 1920 à l'Université catholique de Louvain (UCL) et s'est ensuite rendu au séminaire de Malines, où il a été ordonné prêtre en 1923.

Le curé curé

Georges-Henri Lemaitre avait une curiosité insatiable sur le monde naturel et sur la façon dont les objets et les événements observés ont vu le jour. Au cours de ses années de séminaire, il découvre la théorie de la relativité d'Einstein. Après son ordination, il a étudié au laboratoire de physique solaire de l'Université de Cambridge de 1923 à 1924), puis a déménagé aux États-Unis pour étudier au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Ses recherches l'ont présenté aux travaux des astronomes américains Edwin P. Hubble et Harlow Shapley, qui ont tous deux étudié l'univers en expansion. Hubble a ensuite fait des découvertes qui ont prouvé que l'univers était plus grand que la Voie Lactée.

Une théorie explosive gagne du terrain

En 1927, Lemaitre accepte un poste à temps plein à l'University College London et publie un article qui attire l'attention du monde de l'astronomie sur lui. Ça s'appelaitUn univers homogène de masse constante et de croissant de rayon compte de vitesse radiale des nébuleuses extragalactiques (Univers homogène de masse constante et de rayon croissant tenant compte de la vitesse radiale (vitesse radiale: vitesse le long de la ligne de mire vers ou à l'opposé de l'observateur) nébuleuses extragalactiques).

Cette image de Hubble montre la galaxie d'Andromède et l'étoile variable qu'Edwin P. Hubble a utilisée pour déterminer la distance à Andromède. Son travail est basé sur le travail d'Henrietta Leavitt sur la relation période-luminosité. L'image en haut à droite est un gros plan de Starfield. L'image en bas à droite montre sa carte et ses notes lors de la découverte. NASA / ESA / STScI

Le document de Lemaitre expliquait l'univers en expansion d'une manière nouvelle et dans le cadre de la théorie générale de la relativité. Au départ, de nombreux scientifiques, y compris Albert Einstein, étaient sceptiques. Cependant, d'autres études menées par Edwin Hubble semblaient prouver cette théorie. Initialement appelé la "théorie du Big Bang" par ses critiques, les scientifiques l'ont adopté parce qu'il semblait bien fonctionner avec les événements survenus au début de l'univers. Même Einstein a été convaincu, se tenant debout et applaudissant lors d'un séminaire Lemaitre, en disant: "C'est l'explication de la création la plus belle et la plus satisfaisante que j'ai jamais écoutée".

Georges-Henri Lemaitre a continué à faire des progrès scientifiques tout au long de sa vie. Il étudia les rayons cosmiques et travailla sur le problème des trois corps. C'est un problème classique en physique où les positions, les masses et les vitesses de trois corps dans l'espace sont utilisés pour comprendre leurs mouvements. Ses travaux publiés incluent Discussion sur l'évolution de l'univers (1933; Discussion sur l'évolution de l'univers) et L'Hypothèse de L Atomes Primitif (1946; Hypothèse de l'atome primordial).

Le 17 mars 1934, le roi Léopold III lui décerne le Francqui Prize, la plus haute distinction scientifique belge, pour ses travaux sur l'univers en expansion. En 1936, il est élu membre de l'Académie pontificale des sciences, dont il devient président en mars 1960 et le restera jusqu'à sa mort en 1966. Il est également nommé prélat en 1960. En 1941, il est élu membre du Royal Académie des sciences et des arts de Belgique. En 1941, il est élu membre de l'Académie royale des sciences et des arts de Belgique. En 1950, il reçoit le prix décennal de sciences appliquées pour la période 1933-1942. En 1953, il reçut le tout premier prix de la médaille Eddington de la Royal Astronomical Society.

Des années plus tard

Les théories de Lemaitre n'étaient pas toujours favorables et certains scientifiques, tels que Fred Hoyle, en ont été ouvertement critiques. Cependant, dans les années 1960, de nouvelles preuves d'observation fournies par Arno Penzias et Robert Wilson, deux chercheurs de Bell Labs, ont révélé un événement de rayonnement de fond qui s'est finalement révélé être la "signature" légère du Big Bang. C'était en 1964 et Lemaitre, qui était en mauvaise santé, a été encouragé par la nouvelle. Il est mort en 1966 et ses théories se sont avérées largement correctes.

Faits rapides

  • Georges LeMaitre a suivi une formation de prêtre catholique tout en étudiant la physique et l'astronomie.
  • Lemaitre était un contemporain des astronomes Edwin P. Hubble et Harlow Shapley.
  • Son travail a finalement prédit la théorie du Big Bang, qui est la création de l'univers, il y a 13,8 milliards d'années.

Sources

  • «Profil: Georges Lemaître, père du Big Bang | AMNH.Musée américain d'histoire naturelle, www.amnh.org/learn-teach/curriculum-collections/cosmic-horizons/profile-georges-lemaitre-father-of-the-big-bang.
  • Shehab Khan @ShehabKhan. "Tout ce que vous devez savoir sur Georges Lemaître."L'indépendant, Independent Digital News and Media, 17 juillet 2018, www.independent.co.uk/news/science/georges-lemaitre-priest-universe-expanding-big-bang-hubble-space-cosmic-egg-astronomer-physics-a8449926 .html.
  • Utilisateur, super. "'Une journée sans hier': Georges Lemaitre et le Big Bang."Centre de ressources d'éducation catholique, www.catholiceducation.org/en/science/faith-and-science/a-day-without-yesterday-georges-lemaitre-amp-the-big-bang.html.

Révisé et édité par Carolyn Collins Petersen.


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